Слюни У Собаки Картинки

Об этом наверное и рассказывать не нжно Понятно все. Когда Олег подлетел человек же спел погасить парашют и возился с лямками Он был в скафандре и шлеме и стоял спиной поэтом Олег знал его не сраз Он выскочил из кабины и остановился в растерянности: — Это ты? Откда? Ты же летел… Или ты третий? — Вроде тебя Рост невысокого но и не такой ж малыш Не толстый и не хденький — в самый раз Глаза серые нос крносый… И по правде говоря зовт его не Типтик а Тимофей Тимофей Птахин Вот как его зовт по настоящем — А ты говорить — Типтик Выдмал да? Дргие тны стояли позади — зкое щелье позволяло им подходить к брод лишь поодиночке почем Клайн и выбрал это место для обороны Мспелль шагнл в вод вспенившюся вокрг белесых стпней и взмахнл палицей. — Я понимаю о чем ты дмаешь — сказал он — Дай мне пилота чтобы спокоить твою совесть Нордвик повернлся к нам и посмотрел на Гидаса Тот же немного пришел в себя и дрожащими рками разминал затекшее лицо Шеланов тоже посмотрел в наш сторон. Гил Мирегал и Бхарг поднимались все выше и выше по кртым стпеням и вскоре скрылись из вид Толпа вниз постояв какое-то время наконец в безмолвии разошлась. Пересветов знал голос Рыженкова но опять-таки голос смягченный со странным произношением бдто в нос немного как при насморке. Я понял что мне нет спасенья что я весь на вид и каждый отныне может доставить мне неизмеримю боль достаточно ем только всмотреться в мое лицо и завести разговор о том что. Тревога не покидала его Лес тоже был встревожен — Юрка чвствовал Да что же это? Не слчилось ли чего с матерью? — Ты что бредишь Пересветов? Тебя оглшило вон воронка еще дымится Какой еще князь? Ты контжен очнись скоро нам в настпление идти — Я не в бред — порствя сказал стдент — я докаж Он выдвинл из ножен на две ладони клинок. Восемьсот с лишним лет пройдет прежде чем рхнет величие города Ромла на семи холмах… И вообще что снаржи? Почем-то он еще об этом не подмал. — Н конечно Олег а кто же еще? — почти естественно лыбнлся он — Подожди я ничего не помню ничего не понимаю… Где это мы? Это ведь не «Гамма» А почем я в халате? Где все? Что слчилось? Ворон снл клюв в стакан потом задрал голов — проглотил вод — А что Воронша надо сказать? — спросил Типтик — Давай с сиррропом! — без запинки ответил Ворон Все так и покатились со смех — н и птица! Сообразительная! Тт вдали показалась желто-синяя милицейская патрльная машина Выждав когда она приблизится к тополю Ворон спрыгнл на ветк пониже и громко заявил на всю лиц: — Воррр! Каррртин крррал! Огрррабил! На лице Балга отразилась происходившая в нем внтренняя борьба — ем видно и хотелось поделиться с Гилом своими переживаниями и что-то его останавливало Пока он кряхтел и строил рожи страшная догадка пронзила Гила. — Счастливо господин Ки-Энд! — Балг помахал ркой. Ем очень не хотелось открывать глаза но Алла же вернла его к действительности Она сидели рядом эффектно развернвшись к нем так что он сраз же был «сражен» — и водопадом ее темно-медных волос и очаровательным овалом лица… — Как ее называют люди? — Земля — Есть ли дргие планеты населенные дэвами? — Я не знаю ответа — Почем? — Исхож из предположений о бесконечности Вселенной. — Если вам что-нибдь понадобится вызывайте слг — сказал Халгат Шнрки звонков есть над каждой кроватью. Пора собираться Пть от Вавилона до портового города Тира где верный человек строит их на корабль не близок Но время их не подстегивает Они даже не представляют сколько них времени. — Но они не пытались сопротивляться? — спросил Ки-Энд. — Они ничего не видели и не слышали Это вас Быстрей! Две мили от Желтого Рчья до Белых Камней показались Гил бесконечными «Опоздаем дмал он — И все из-за меня!» — Девять тнов — сказал Гил оторвавшись от подзорной трбы — И еще шестеро вероятно правляют быками Что скажешь Бхарг? Не поехать ли тебе в Асгард пока не поздно? Все равно от тебя здесь тачк не бдет Бхарг нахмрился и произнес глхим голосом: Несколько секнд Хоса задыхался от гнева казалось его вот-вот дар хватит но внезапно в нем как бдто что-то перегорело Он взял себя в рки Лицо его снова стало лилово-белым и он лишь сказал грюмо: — Ладно Извините за беспокойство. Воинство него конечно… В своих-то он более-менее верен — всю стран считай ископали (правда без экстремальных ситаций) а этот пришей-пристебай… «Револьвер» держит за пазхой! Хорошо хоть пока не нашли против кого оржие применять Против мошки. Машина остановилась из нее вышел сержант милиции и спросил: — В чем дело граждане? Кто кричал «вор»? Кто кричал «ограбил»? Сверх раздалось еще погромче: — Воррр! Каррртин крррал! С чердака! И тотчас же машина на крышке которой стояли цифры 22 подкатила к Типтик и прямо в рки снло ем свежевыпеченню рмяню блк Эх что за блка! Эх что. Оглянвшись Гил видел сзади на дороге белесые силэты — длинные и прямые как жерди они мчались следом вытянв жадные рки делая громадные скачки на тонких костлявых ногах «Догонят» — пронзила холодом отчаянная мысль… Он спал в одной комнате с Бабшкой Честно говоря это ем не слишком нравилось потом что Бабшка заставляла его перед сном чистить збы и непременно мыть ноги; когда он забирался под одеяло Бабшка отворяла форточк чтобы ночью в комнате был свежий воздх… Потом я уснул и мне снилось мое лицо — такое каким я видел его всю жизнь Я стоял перед зеркалом и показывал себе. — А тебе не стыдно что ты такой жирнющий? — встпился Типтик за девчонк — Посмотрел бы я как ты бдешь играть в фтбол или гонять шайб — Во что играть? — спросил толстощекий — А кто такая Шайба? — спросила девочка — За что ее прогонять? «Дворец ТРДА» — было написано на этом прекрасном доме за широкими окнами которого кипела држная работа: кто стоял станков кто сидел за компьютерами кто за письменными столами… — Вот о чем мы все мечтали — прошептал Последний Доктор. Вскоре впереди показалась сша и птица начала снижаться Гил не знавал эт землю покрывшюся сетью кровавых трещин дрожащю исторгающю пламя. — Понимаешь наше настпление переплетено с прошлым Здесь же шли конники восемь веков назад! — втолковывал он — Но половцы от кого-то знали все готовили ловшк в безводном поле Вот я и хотел предпредить Игоря о предательстве… Тт и захихикала над ним близкая кикимора; лесовик в ладони захлопал засвистал; хнл над головою филин отчего Спиридон маленько сам в пгача не оборотился: выше кста взлетел и вдрг… различил на нем знакомю косынк! — Точни понятие «дэвы» — Ясно Сколько лет назад появились дэвы здесь на Земле? — 931 год назад — Где они были до этого? — Вопрос неконкретен. Он замолчал сосредоточился и сотворил второй комплект Лена от измления широко раскрыла глаза — Слшай а как ты это делаешь? — Он потом встретился с детьми? Наставник повернлся к экран и мы видели как он покачал головой Потом слышали: — Звездолет вернлся позже Была авария А мальчик… Он тогда. — Нет Ми Пть неблизкий тебе бдет трдно Я обязательно вернсь… — Ты не вернешься! Я знаю! Н пожалйста пожалйста не бросай меня не оставляй меня здесь одн! — Что ты… не плачь глпенькая! Н хорошо поедем вместе. Мол завоевал несметное множество царств мол дрался с драконами мол строит города Кто их видел эти царства города драконов? Македония — вот она не изменилась ни чточки те же бобы те же горшки те же звезды Забор еще при моем отце покосился так. Типтик даже не спел объяснить — о чем он беспокоится как из-под земли выскочил дргой знак: крг в середине которого было нарисовано серое сердце перечеркнтое полосой — Что это? — спросил Типтик. — Не знаю возможно придется прорбать себе дорог Во всяком слчае пока ничто не мешает нам проплыть по реке еще миль тридцать потом Эллил поворачивает на восток — там же придется идти пешком. Но тт же инициатив перехватил Камил Манзарек Он подобрался как пантера перед прыжком впился в экран глазами и в его голосе появилась грожающая вкрадчивость. «23 апреля Вторник Начало похода из Новгород-Северского после Пасхи (Дата точна ибо проверено: Пасха в том год приходилась на 21 апреля). 1 Человек-скорпион жене своей крикнл: «Тот кто подходит к нам — плоть богов — его тело!» Человек-скорпион жена отвечает: «На две трети он бог на одн — человек он!» Внезапно послышался странный звк — то ли свист то ли шипение переходящее в пощелкивание и птичий щебет А потом женский голос красивый и спокойный: — Зачем ты звала меня Хмба? Мирегал осторожно выглянла из-за гла. — Откда я знаю! Но мы должны сейчас же окржить хтор чтобы к этом нидхаг не добавился еще десяток Н бегом Отряд побежал. Только Бхарг не спалось Он ворочался сопел потом не выдержал вышел из шатра Расстелил свой коврик на земле развел костер и легся Глаза его были открыты он прислшивался — к ветр треск костра и шелест реки… — Честно говоря меня пока нет никакого плана — продолжал Ки-Энд Сначала надо выяснить где находится нидхагир и что там вокрг Мы сходим в горы и все разведаем а потом же. — Зато я это знала! Ты же от меня ничего скрыть не можешь как бы ни старался Я по твоим глазам все-все виж что тебя на ме — Н хорошо ты могла догадаться что я собираюсь йти Но как ты знала кда? Направление-то меня в глазах не написано я надеюсь? — Кулайн — сильнейший из нас — сказал Элиар — Он действительно сможет надолго задержать их у брода А вскоре придет и наш черед Многим из нас суждено погибнуть сегодня а часом раньше или часом позже — какая разница? Вот и нынче он хотел остаться в городе да бросив нечаянный взгляд с высот на Обимр заметил странные знамения в его неспокойной темной воде Всмотрелся вслшался. — А Гарм обязательно должен вырваться? Кто посадил его на цепь? И почем нам не рассказывали об этом сигнале? Попробй догадайся что по нем нжно бежать в Асгард! Теперь ем никто не помешал и он крепко хватился за краешек мысли и не без трда вытащил ее на свет божий морщась от глхой головной боли. Несколько мгновений Гил стоял как вкопанный с жасом глядя на сверкающего быка потом глаза его заблестели и он воскликнл: — Мы не бессильны Ки! нас есть асгардские мечи! Ки-Энд метнлся к окаменевшем Бхарг и выхватил меч него. — Плохо дело! Дорога впереди перекрыта Видно здешние власти прознали что в Лес появились чжаки. — Я с вами! — шепнл он — Не бойтесь Это трсы и ничтожества они сраз же разбегтся отведав асгардских мечей — Бхарг милый! Я знала что ты не оставишь нас! — По лиц Мирегал. Среди собравшихся возникло легкое замешательство все притихли переглядываясь Наконец Беллан из Пасеки высокий нескладный человек с рыжими сами сказал смщенно: — А Бхарг? — воскликнла Мирегал — Вы забыли про Бхарга! — Он заслжил спасения но вам опасно брать его с собой за море Его дети не бдт настоящими людьми Нельзя допстить чтобы в ваш новый мир попали семена зла. Андрей невольно обернлся и видел что часы показывают десять часов двадцать одн минт Все еще плохо понимая что происходит он перечитал фраз с самого начала «Но сначала посмотри на часы Сколько сейчас времени — можешь вспомнить?» — Исксственная природа сигналов вне сомнений — громко сказал он счастливо лыбаясь — Это — Разм господа! — Он поднял голов к прозрачном потолк где горели и трепетали далекие костры вселенной Впстите репортеров! — Да нет я не об вас Вот Пересветов возомнил выпендривается Отец профессор асфальт-Арбат экспедиции понимаешь разногласия… Вот спросите его псть расскажет что за книжечк хитрю он в переметной сме возит нет чтобы товарищ дать… А то раскрить. — Так кда мы направляемся? — спросил Энар Ки-Энд когда отряд двинлся дальше на северо-восток — В Крайний Пригорок Это близко к горам там можно бдет расположиться Вышлем разведчиков и бдем ждать пока они найдт нидхагир. Но прошла седьмица миновала дргая и третья потонла в глбине времени Люди притомились держаться навытяжке сстлились нахохлились да вдрг и обнаржили в себе что всякая надежда потеряна Надежда потерялась но сомнения среди народа все еще кртились… — Что делает что делает — скрипел збами Шеланов — Лайнер же сожжет его метеоритной защитой… Он спал долго — весь день и еще ночь Его никто не трогал потом что ником он не был нжен а срок назначенный старым Лх еще не миновал Проснвшись Тып напился родниковой воды и тотчас отправился на свое место возле пещеры. — Бедная моя внченька! — Последний Доктор обнял девочк — Мы с тобой теперь не видим в нашем городе ничего живого ничего естественного Одни механизмы! А ведь это если не ошибаюсь настоящий чистокровный ворон называемый по латыни «корвс коракс»… — Ох и бедлам же тебя — покачал он головой разглядывая диван кресло стлья — все заваленное беспорядочно разбросанной одеждой — Везет тебе! Мне моя Татьяна последние волосы за такое бы повыдергивала… — Может они нас не тронт — сказала Мирегал — может они не. — Запомни миленькая девочка сама запомни и дргим расскажи чтобы все-все запомнили: я ником не позволю — нет не позволю! — смотреть на картин Вам на нее смотреть опасно! Картина заколдована Заколдовал Знаменитый Хдожник картиночк… Расправившись с бревнами перешли к чебным поединкам. — Н наконец-то! — Мирегал перевела дх и бессильно опстилась в кресло — Я так боялась что вы опоздаете! Хейм-Риэл строился перед столиком с ркоятками похожим на величенню пластинк для правления огланами Гил сел рядом с Мирегал. — Почем не нжны — нжны — вздохнл Андрей снимая с подвесной полки весистые тома — Я к том что может в городе за них больше дадт… Эалин подошла к нем; ее волосы сптались и растрепались наполовин закрыв лицо; голова была посыпана пеплом. Теперь — как можно скорее перелезть через высокий каменный забор Скорее — пока не проснлся Ловшка пока его глазастые мермехоны не подняли тревог Воронша единым махом вспорхнл на ворота А Типтик… Что с ним? Почем не бежит почем медлит? Рыженков выскочил из воронки как был в шлеме Немцы видели и загоготали Они не торопились пстить в ход оржие — Рс сдавайс! — крикнл один. Ашт отошла всего на несколько шагов и видела мжчин — они только что свалили последнее дерево Бхарг скорчился на земле Ки-Энд и Гил стояли с обнаженными мечами растерявшись от неожиданности при виде хозяйки леса. Тоскливая ночь В такю ночь лчше всего вспоминать что-нибдь хорошее но кажется мне сегодня бдто ничего хорошего в моей жизни. — Господин резидент — в третий раз начал Хоса — по моим подсчетам сегодня на Терр должен ходить трансгалактический лайнер Я очень спешил чтобы спеть вовремя но лайнера на поле нет Я опоздал? При этих словах по крайней мере три человека перестали смеяться Ки-Энд Беллан и Энар — Гарм? Не знаю я такой — с деланной беспечностью сказал Ки-Энд — Не знаешь? Но ведь в этой песне которю… Ки-Энд решил использовать ошибк нидхагов хоть и не знал за кого именно их приняли Медленно с расстановкой тщательно взвешивая каждое слово он ответил: Кн-Линдор хитровато посмотрел. — Ловко — нетерпеливо повел головой Рыженков — так что там с князем-то? Запомню на всякий слчай Чем черт не штит Все может быть Только покороче. — А кда же это вчера ты ездил Андрюха? — неожиданно спросил Леонид прокатывая Федоровича под одобрительный смех его партнеров — двх молодых рабочих лет двадцати Андрей едва не выронил из рк костяшки домино. Гил повиновался но Мирегал не почвствовала в его поцеле ни капли любви Ее сердце больно сжалось однако она ничего не сказала Они спстились со стены сели на коней и подъехали к воротам. — Со днями — точнил Кострома лыба за голов схватился — Нежели! Это какое со мною затмение было?! Рядом гулко вздохнул Апаш-Белтун астрофизик и фантаст Сколько раз описывал он нечто подобное но лишь теперь когда впервые стал участником сеанса он понял сколь невыносимо ждать Да-да сидеть и ждать И больше ничего. — Понимаешь ли тянет меня на Шептновскю елань Не мог с собою справиться Хоч знать кто меня воскресил за какие заслги сошла на меня такая благодать — грядщее видеть невзгоды чжие предгадывать? Конечно меня неприятно резанло что меня окрестили «балластом» Но когда выпадает такой слчай не до обид Кажется это был именно тот слчай о которых дмают девшки восхищенно глядя на шевроны наших комбинезонов… — Придется лезть — сказал Гил и хватившись за ск начал карабкаться на дерево Внезапно сзади раздался. В человеке все подменно только не глаза: в них основа сщего. Конное дело — особое дело Каждый предвоенный мальчишка грезил чапаевской развевающейся на скак бркой но мало кто знал чем дается это звонкое как трба: «впереди на. — Товарищ старший сержант — в панике кричал Отнякин — стдент наш спятил совсем: меня Чрилой какой-то обзывает грозится кда-то не пскать за шашк хватается! Да него солнечный дар! — Ты больше ничего не добавишь Саша? — спокойно как всегда когда мы по его мнению сказали еще не все что должны были сказать спросил наставник Сашка остановился не дойдя. — Не знаю Я растерял всех воинов в темноте Одна надежда что они смеют вернться поодиночке благо нидхаги не гллы и сейчас так же слепы как и мы Не смотри на меня так Р я не привык видеть тебя таким грюмым Ган-а-Р горько смехнлся и не ответил. — Еще один! И еще покажем как бьют с оптико-механического Ленинградского Стреляли Рыженков и Отнякин Пересветов лежал на спине смотрел на дымное небо непонимающими глазами временами вел странные речи поднимал рк на что-то показывал: — Отсюда до Асор-Гира около восьмидесяти миль — сказал Энар — Мы бдем там завтра в середине дня если поторопимся Они ехали всю ночь и остановились на привал на рассвете оставив позади земли мелха Халгата и встпив в пределы королевства Ас-а-Ден. Все стихло Солнце вышло из-за тч осветив збчатые стены и грозные башни В Эллигате начинался третий. — Оттда и вышли те гллы которых мы видели — Там их еще много господин Ки-Энд! — сказал Бхарг — Я тда ни за что. Они крепко обняли дрг дрга и поцеловались Потом двойник повернлся и быстро выпрыгнл через люк Дверца захлопнлась. — Глпости какие! — кокетливо лыбнлась Мирегал Гилдор сидевший неподалек сообщил с важным видом: — А пока ты спала нас тт было землетрясение! — Правда! Ой. «Н как же бег и падаю» — смехнлся он смерив книг недобрым взглядом и прикидывая кда ее лчше сбагрить но тт двери раздался протяжный звонок. Пытался и Парфен отогнать от себя большой страх Но близилась ночь а с нею и вывод — надо идти в дальние поиски. Страшно было шагнть на берег но не меньше пгал и этот грожающе-глбокий покой обимрских вод неотстпно окржавших остров День еще вовсю пламенел и на небе — ни облачка однако Обимр гляделся белым серебристым предгрозовым. Мирегал заксила гб собрала все силы и сказала веселым голосом: — Иде ты видела белых чертей?! — оборвала ее Закдыка — Не я видала — дед Прыгали те черти и шипели меж собою А потом селись в как-то медн лохань и катили в небо — Вольно тебе городить-то! — перекрестилась Закдыка. Дело в том что Типтик иногда любил рисовать Он многое любил делать иногда Иногда любил собирать марки Иногда любил играть в «чижика» Иногда любил помогать взрослым по хозяйств Иногда любил читать иногда рисовать И хорошие краски ем очень пригодились бы. Синяя и красная линии прямо сошлись перлись и остановились завязнв в снегах а потом в жидкой грязи… Гил всем телом ощщал подавленность и напряженность исходящю от дэвов Ем было не по себе с ними хотелось выйти на лиц побродить по город взглянть напоследок на небо на горы… — Расскажите как слчилось что айрапин попали к тнам — сказал Элиар. — Шашки к бою — прохрипел старший сержант взлетел в седло не касаясь стремени —. — А теперь — сказал Элиар — пора подняться в эликон Завтра нам понадобится вся наша сила Но кто-то должен остаться здесь чтобы следить за событиями — Давайте мы останемся — предложила Мирегал. — Вот-Вот — сказал Гил — это я и имел в вид Я верен что такая сила сществет И если мы смеем направить ее против нидхагов и тнов зло бдет ничтожено мир обретет бессмертие и тогда сбдется великая мечта дэвов За этим я и ед в Асгард! Халдеев неохотно сказал дед: — Сейчас дед самолеты воюют танки А пика нас одна на эскадрон Флажок трегольный. Типтик молчал Молчала и Бабшка Они сидели прижавшись дрг к дрг и смотрели как солнце исчезает за краем земли — вот оно легло боком на синюю тчк… вот последний разок брызнло длинными лчами… вот подтянло к себе лчи и спряталось. Это выглядело комичным даже больше того — совершенно нелепым и я засмеялся громко на весь зал но никто меня не поддержал Так Она нашла меня Она знала меня. В балках глхо ворчали моторы. Старик вывел им четырех коней — это были спокойные рабочие животные не первой молодости но на вид еще вполне крепкие Поблагодарив хозяина Гил и его сптники поскакали на северо-восток и вскоре выехали. — Хи-Хи-Хи! — засмеялся Дядя Ловшка — Тебе не сказал А меня перестанет прямиться Разговорится Есть разные способы как язык развязывать — Опять на цепочк посадите? — Не огорчайся Я его теперь не на стальню цепочк посаж а на золотю. — Я видел видел! — лепетал он дрожа — Я своими глазами это видел! О великий жрец дозволь мне сказать что я видел! — Сядь и говори спокойно — приказал Зэн — Я. — Энергичней размахивайте рками! — кричала Бабшка — Выше колени! Типтик играл вместе со всеми Ем нравилось бегать по этом странном железно-блочном сад Нашелся бы Воронша — тогда и совсем хорошо бдет. Наконец морщины на лб Мхина разглаживаются он что-то со смешком бросает секретарю а сам обращается в зал невольно смотря на Минелли севшего по собственной инициативе чть ли не в последний ряд. Тогда окончательно взбешенный я сорвал зеркало со стены и швырнл на пол я растоптал осколки в белю трх собрал и выкинл в окно и ветер разнес эт пыль над миром Я сел на край ванны и заплакал Сколько времени так прошло —. Гил и Бхарг сидели за спинами высоких воинов в красно-синих одеждах држинников Бел-Шамаха а Мирегал ехала с самим Хейм-Риэлом. Было без пяти одиннадцать но Андрей же ничем не дивлялся Он перевернл страниц и погрзился в методы тренировки памяти в приемы запоминания цифр текста деталей риснков Все давалось ем дивительно легко как бдто он вспоминал забытое! Господи помилй! Подхватился Спиридон — нет никакого кота За дверью слышно работник топчется спрашивает: — Хозяин. — Гил — произнес он чть слышно — я хоч пить… — Продержись еще немного Ки завтра мы бдем в Меллнире Дэвы тебя сраз вылечат! А воды нас нет ты же знаешь Мы сами не пили больше сток. Почем-То я ждал что он заговорит со мной попытается как-то оправдаться… Но весь пть до станции он молчал и не смотрел в мою сторон И когда мы спстились на причал станции и я вышел из шлюпки он продолжал неподвижно сидеть в кресле даже не проводив меня взглядом. — Легко сказать — вспоминай — горько смехнлся Парфен — меня в голове ровно кто разбойный прошелся Только того и не разграбил что было до затмения. — Эй стдент! Очнись! Что лопочешь-то так сердито? Чокнтый что ли? Сам с собой разговаривает смотри ребя! — Ладно тебе-то что? — нехотя отмахнлся он. А в садовых аллеях в удобных низких креслах сидели толстые мальчики и девочки Они старательно жевали булочки и котлетки по очереди приказывая машинам: — Двадцать вторая! Яблоко покрупнее! — Девятнадцатая! Две груши послаще! — Отец мы едем собирать наших Выстпаем через два часа Сбор Лнного Дэва Опоздавших не ждем А вы — он обратился к гонцам — расскажете мне все по дороге. — Ворр шрак! Слезат яхр ил стрэлат! Гил свалился на землю Ки-Энд схватился было за меч но тт же опстил рк Двадцать или тридцать нидхагов бежали к ним с разных сторон грозно рыча и размахивая рками Они окржили Гила и Ки-Энд стали вокрг дерева и натянли лки. Я не запаниковал Я просто не поверил Сработало жесткое правило: не торопиться Не торопись Тихоня Тим Выздоравливай А там разберемся в этих индейских фоксах. — Потом! Н все готовы? Давай Балг веди нас в свои подземелья Где там тебя огненное копье Ха-Бл? — Может быть достаточно? — поднял рк профессор — Не стоит томлять меня перечислением различных слчаев. — Кажется пошел бриться — ответил я — Что?! Я пожал плечами — Пошел бриться говорю Во всяком слчае он искал место где можно побриться. — Подожди Хайр — сказал Гил — Сначала вот что скажите: все ли собравшиеся согласны частвовать в походе в Ио-Син? — Постой Балг что ты говоришь! Да как же это? Нидхаки? Откда они здесь? Ведь до гор пятнадцать миль не меньше. Дивительный город! Ни автомобилей ни троллейбсов; даже велосипедов не было! И милиционеров кажется тоже не было — зачем они если вокрг полный покой и порядочек? — Мол-Чать! — четко сказала птица — Дрррак! — Что-о?! — разинл рот Типтик (он действительно межд нами говоря на секндочк поглпел) — Это ты сказала? — Дрррак! — повторила птица и добавила: — Забдь! — Ты не половчин — уверенно с напором сказал князь — и ты не грек На варяга не похож И не булгарин… Из угорского края? Нет Князь нагнулся и поднял лежащее у его ног оружие Пересветова Клинок был обнажен ножны валялись тут же. — Н-Ка подождите — Мирегал сорвалась с места и бросилась вон из клюва Хейм-Риэл не спел держать ее Схватившись за ркоятки он тихонько присвистнл и Гил сидевший за его спиной видел как столик осветился ярко-зеленым светом. — Да чего ж там! — перебил его Клайн — Надо было лчше следить за эликоном Это он его охранял — показывая на Таргала сообщил он гостям. — Мидмир скажи сколько времени у нас еще осталось? — спросил Кулайн — Я не знаю точного ответа Наиболее вероятно что мир погибнет завтра — Почему ты так думаешь? Наконец солнце скрылось за дальними вершинами на северо-западе Над изломанным краем каменной плиты ограничивающей долин с востока все ярче разгоралась лна Там межд збцами что-то двигалось какие-то крошечные силэты перемещались в. Боится Кострома но не отстает Шепчет чего-то: готовит видать дх для битвы язык для молитвы А прибыл на место как несватанная невеста — жениха-то нет За лесин Парфен зашел и как растаял И Заряны нет Никого нет Только трава не по времени сочная. — Бхарг хитрый — лыбнлся Ки-Энд — все он же знает — Он решил стать человеком! — сказала Мирегал — Он видел что мы не любим бивать и понял что тоже не хочет быть злым Правда Бхарг? — Я все-таки надеюсь что они еще могт переродиться вернть себе прежнее обличье и воссоединиться с нами — сказал Хейм-Риэл. Гил лыбнлся Балг возившийся пивной бочки посмотрел на них коризненно. — На войне время течет по-дргом За десять дней многое может слчиться Но хватит об этом… — Ки-Энд неожиданно лыбнлся — К сожалению мне придется наршить ваш идиллию С вами поедт Бхарг и Энар Что поделаешь Мирегал свадебное птешествие придется отложить! Летающая машина подобрала свои страшные когти Внтри ее что-то звякнло-брякнло; из ее железного брюха закапала вонючая черная жидкость С пронзительным воем машина кое-как поднялась в воздх и исчезла за крышами высоких домов. Берак росточь — овраг (обратно) 16 Чекмень сибирка — кафтан (обратно) 17 Девятый глас или драть козла — пение невпопад. Гил в жасе отпрянл выпстив из рк свою страшню нош — но она не пала а повисла на гибких ветвях В считанные минты от Ки-Энд не осталось ничего кроме нескольких клочков одежды вплетенных в серый шевелящийся клбок. Они же спстились со стены и оказались на мост; перебежав на дргю сторон перескочили через низкие гранитные перила и с высоты в сорок-пятьдесят локтей бросились. — Витаешь! Нет чтобы с товарищем перекинться словцом хчь о девках Эх девочки-припевочки — не отставал задиристый Отнякин — ведь были делишки насчет задвижки? Расскажи! Вокрг понемног стали собираться люди но мне же было наплевать Я подхватил ее и выволок из зала Как ккл протащил по лестнице… Она что-то кричала зачем-то моляла простить потом кажется заплакала… — В лес они идт — веренно заявил Бхарг — в Хмба-Гир. Я представил как Банкони сейчас чертыхается про себя А может быть отключив связь и во весь голос Что-что а это он меет Во всяком слчае тишина в эфире была подозрительной Впрочем догадки догадками а работа работой… — Скоро придется останавливаться на ночлег тебя есть какой-нибдь план? — Н наверное вырбим часток побольше все вытопчем выдернем все росточки… Хорошо бы развести костер. Ки-Энд какое-то время молчал потом ответил негромко не поднимая головы: — Вы оши6аетесь… Во всем мире нет такого чей дх был бы крепче чем этих людей Все замолчали дивленно переглядываясь. Что Типтик шептал Ворон — читель не слышал Только отдельные слова можно было разобрать: «блестит»… «разрешаю»… — Не сердись Гилли Видишь я даже не бил тебя Я хоч чтобы ты видел своими глазами как ваше царство превратится в пепел! Эх вы драчки-простачки! Таким как вы и ваши дэвы не место в мире! Только те кто хитер и силен достойны. То что было с Заряною до встречи с лнатиком пересказывать не стоит Зайдем с того момента когда она вполне оправившись от испга докладывала: Но Сто вторая ловко обхватила ее своими могчими лапами приподняла над асфальтом и покатила в самый дальний гол двора — Тимоша! Внк! — послышалось оттда Сто вторая приехала обратно; теперь ее лапы потянлись к Типтик. — Каки-Таки штки? — отвечает Добрыня — Никаких шток не признаю говор дороже денег — Не было говора — визжит Кострома — Не было! Одна только потеха была — Вон как?! Потеха? Н щас и я распотешсь! — Как же они семьсот лет обходились без эликона? — спросила Мирегал. Гил невольно отшатнлся Эалин продолжала же более спокойным голосом: Ки-Энд провозился с Гилом не менее полчаса Наконец мчительная операция закончилась Гил вконец обессилевший от боли с трдом натянл одежд — она была вся в мелких дырочках Потом они поменялись ролями. Вот интересно кто автор файла? Текст с СИ переделан не сказать чтоб в лчшю сторон название сменено Зачем? — Бежим! Гил помчался вниз по лестнице следом за Ки-Энд крича ем вдогонк: — Мы били тна Гилли — И помолчав добавил с грстью — Если бы нам далось совершить еще семьдесят девять таких подвигов — мир был бы спасен. — Чтобы жить вечно — Ком из дэвов пришла мысль использовать людей как средство продолжить свой род? — Ником — Кто это придмал? — Я — Могт ли дэвы рожать детей подобно людям? — Много ты понимаешь! Мирегал же собралась было обидеться но тт сзади послышался знакомый дребезжащий голос: — Что я виж! Вы ссоритесь! В чем же причина дрзья мои? — А это ты Халгат — бркнл Гил — Что ты тт делаешь? — Мы с вами живем открыто на вид всех нас нет секретов дрг от дрга А он живет в черном каменном доме за высоким забором; него нет дрзей и никто не знает о чем дмает смасшедший человек который сам себя назвал Главным Хранителем Разве это правильно? Кони бежали необычайно легко и быстро даже Эл-а-Денские тяжеловозы забыв о своем возрасте не отставали от дргих Дорога повернла немного на восток и через несколько минт они видели впереди большой город. Тем временем Типтик носился по двор и открывал клеток хорошо смазанные замки Измченные люди выходили на волю расправляя затекшие плечи — Бнтовщики! — надрывался Главный Хранитель — Мятежники! Вот я. В этот роковой миг откда-то с севера донесся ясный и чистый звк серебряных трб Люди стоявшие на надвратной башне ликюще воздев к неб рки закричали все разом: — Мы спасены! Дэвы. А сейчас нам с тобой не мешало бы пойти отдохнть Вечером я тебе расскаж еще кое-что — Расскажи сейчас! — Нет я должен еще раз все взвесить — Значит ты действительно что-то задмал? — Да До вечера Гилли. А в гл там кда показал читель стояла позолоченная клеточка; в ней подвернв голов под крыло дремал… Воронша! — Проснись! Проснись черненькая птичка! — зашептал Типтик проснв рк в клетк к Воронше. Он направился в сторон широкой мраморной лестницы а Гил Бхарг и Мирегал принялись рассматривать фрески негромко переговариваясь и стараясь поменьше шметь. Ки-Энд же простился со своим отцом и понро смотрел на кч дымящегося пепла в котором одиноко белели кости тех кто еще недавно стоял с ним в одном строю был сильным или слабым: веселым или грстным простодшным или мдрым; он любил их всех каждый был ем близок. Пам пам парам! Пам пам парам! Пам-пам пам-пам Пам-пам парам пам-пам! Рыженков сдвигая черные брови и щря серые глаза вопрошал: — Что главное в нашем кавалеристическом деле? Отнякин — Харч — неохотно и с вызовом отвечал Отнякин — а то работаешь работаешь физически а кишка кишке показывает ккиш в животе. …в комнате было светло и чисто Мирегал стояла рядом с кроватью и испганно трясла его за плечи — Ми! Какой жас… Мне снилось что я тон. — Выясняй — безо всякой одышки ответила великолепная Бабшка Растолкав знакомых ребят Типтик лицом к лиц очтился перед странным человечком. — Что ж — смехнлся при этих ядовитых словах Пересветов-сын — послшаем. — Маска тебя дивительная маска Где ты кпил такю? — Нигде Потом расскаж Давай потанцем Мы принялись ритмично шаркать Она нежно прижималась ко мне красивая даже в своей родливой маске и мне было с ней хорошо и покойно… — Н что ты вылезла со своим сном? — бркнл Гилдор — Мало ли что приснится Мы тт важные вещи обсждаем а ты мешаешь Но Ки-Энд внимательно выслшал рассказ Мирегал а когда она кончила его лицо внезапно просветлело глаза заблестели и он сказал: Он встал отвернлся и неожиданно охрипшим голосом сказал: Догнав ходящю армию в зком щелье при выходе из долины Клайн обратился к своим сптникам: — Бредит — протерев кое-как один глаз сказал Халдеев — Идите пробивайтесь… Кавалеристы решили что Пересветов мер но он открыл снова глаза широко и странность была в них он в пор посмотрел на Рыженкова: Иногда в столовом зале появляется пришедший неизвестно откда одноглазый кривоногий старикашка в клетчатом пиджачке Воронша дает ем котлет с картофельным пюре и разрешает выпить чашк компота Он ведь добрый наш Воронша. — Это ты замечательно придмал Какой ты смелый! Я поед с тобой! — Только тебя там не хватало — бркнл Ки-Энд — Что вы все с ма посходили? Бдь моя воля запер бы вас в сарае посидели бы очхались пока мы сожжем господина Конгала как полагается. Клайн вернл себе человеческий облик подобрал Х-Бл и скорбно опстился на прибрежный камень закрыв лицо рками — Горе мне! — воскликнл он — Погиб мой любимый дрг отважный Диафер! Шестой тн же стоял по т сторон брода. Потом ль что плоть богов и людей в твоем теле Потом ль что отец и мать тебя создали смертным? Ярая смерть не щадит человека: Разве навеки мы строим домы? … сбираются Анннаки великие боги, Комвзвода извлек из полевой смки пинцет ватный тампон и бтылочк с йодом Быстро и ловко обмял нарыв обнажил сняв корост его головк выпстил гной… — Здорово — вырвалось Пересветова — кобыла не шелохнлась даже а она меня строптивая. — Н ты молодец! — восхитился Кристофер Малигэн — говорил-таки! Сильно он сопротивлялся? — В общем нет — как-то невнятно ответил Манзарек Он ерзал плечом поправляя ремень смки и на Малигэна не смотрел — Идем — сказал он. Один потрескавшийся потолок отражался в сверкающем осколке… И тт мне стало страшно С воплем я бросился обратно в ванню и заколотил клаками по зеркал. Хейм-Риэл протянл Мирегал небольшю черню коробочк с мелкими отверстиями в стенках Мирегал повертела незнакомый предмет в рках безспешно попробовала его открыть и отдала обратно —. — Никаких действий не предпринимать — жестко сказал он — Пассажирам если бдт интересоваться скажите что проводите профилактик. Да-Да! Дома здесь были особенные невиданные Белые как сахар Или как снег Или как лед Их наверное не спели покрасить и весь город был похож на черно-белый риснок из детского альбома «Раскрась сам». — Это мы прорбили спасаясь от нидхагов — сказал Ки-Энд — Почем-то заросло только там где мы спали а в остальных местах… Закончить я не спел Лицо Нордвика исказилось яростью он повернлся ко мне и дарил Страшно сильно — него была опора в невесомости на магнитные подошвы. — Странно… — пробормотал Гил — я дмал здесь должны быть ммии наших предков Внезапно он почвствовал что кто-то схватил его за плечо Гил резко обернлся и видел искаженное от жаса лицо Ки-Энд. Ответа не последовало Все посмотрели на Бхарга и замерли от дивления Нидхаг стоял закрыв глаза и трясся мелкой дрожью Пот рчьями стекал по его побледневшем лиц Он не в состоянии был вымолвить. — Не прогонять а гонять Да нежели вы тт не знаете что такое фтбол и хоккей? Во что же вы тогда играете? — Мы играем в «медленность» — сказал толстощекий — Очень интересно Хочешь начим? — Начите. — Чепха! — лыбнлся Типтик — Или вы дмаете что я палец пореж? — За твои пальцы я спокоен — виж что меешь работать Но… не следят ли за тобой? — Последний Доктор посмотрел сквозь металлические ветви на небо — Нет нас тт. К этом письм Пасынков присоединил свое еще в поезде написанное и сам торопливо и размашисто начал строчить: Кар выключил экран Не было сил смотреть на то что произошло дальше Он никак не мог понять что же все-таки слчилось? — Да Давай грести вместе Они налегли на весла и лодка пошла быстрее Так прошло два часа Дождь продолжал лить и птники давно же промокли насквозь; наконец они позволили себе немного передохнть Сзади ничего не было слышно кроме шипения дождевых капель. Из дргого конца щелья выходили нидхаги Они глхо ворчали и хмрились но покорно давали связать себе рки и садились в телеги. — Так его горбатого — не сйся в щель — засмеялся проходящий мимо рыжеватый мжичок — Сди соня да не. — Знаешь Ки мне кажется ты прав Действительно пора что-то делать Но может было бы лчше сначала съездить в Асгард и посоветоваться с дэвами? Надо же знать почем они не защищают нас от нидхагов и вообще что происходит что них на ме. — Это для правления огланами Вот так смотри мы как бы глбляемся в Гарм-а-Ден Вот-вот ближе ближе… Тны на стене стремительно росли — Это Диафер… И не знать его — настоящий мертвец А так — даляемся… — Йми — просят Тот придет слово скажет и… все И мжики начинают расходиться по семьям недомевая: и чего это мол с нами только что было?! Семейные распри тоже гасил Парфен. Как-То перед майской грозою почял Парфен беспокойство насчет избы Котенкиных Побежал Хозяин на пахот собрался И жен с собой снарядил Малых ребят в хате стоит запирает — Захар — шмит ем Парфен — ты бы лчше дома остался Сердце. Гил напряженно дмал Он и сам смтно ощщал какю-то неправильность в поведении своих соплеменников и теперь ем казалось что Ки-Энд выразил словами его собственные невысказанные сомнения. — Значит объявляли владением? — Именно так мессир Их жесты свидетельствовали… — Дмаешь он там один? — Сдя по всем да И он должен быть недалеко от Крайнего Пригорка ведь именно в тех местах нидхагов видели. Всадники поскакали на северо-восток спскаясь с пригорка и быстро скрылись в темноте Балг смотрел им вслед; воодшевление постепенно сменилось в нем задмчивостью и он еще долго стоял на крыльце глядя во мрак невидящими глазами. По ритал кофейной церемонии смакование ароматнейшего «мокко-альрами» происходило в благоговейном молчании способствющем психологической притирке Стороны обменивались предпредительными лыбками и благожелательными взглядами. — Ясно — схо проговорил Шеланов — Предыдщее распоряжение отменяю Продолжайте движение по предлагаемом вами маршрт Пилот Альваро Гидас! По возвращении на Баз вы полчите взыскание с занесением в пилотскю карточк. Только сейчас Гил начал осознавать что межд ним и Ки-Энд на ярко освещенном крыльце лежит что-то страшное — глаза отказывались видеть это а разм — понять Нетвердой походкой борясь с подстпающей тошнотой Гил подходил все ближе и ближе к крыльц. — Возьми-Ка Сто вторая бабшк-старшк и запри ее в хорошенькю клеточк! — Не имеете права! Я бд жаловаться! — закричала Бабшка — Я напиш. — Ми… Ты спишь? Какая ты красивая! — Гилли… Почем ты здесь? Тебе не спится? Гил покачал головой — Ты мне сказал же второй комплимент за день — Мирегал чть лыбалась — Ты меня любишь? Все-Таки кого-то из мальчишек завалялась в самом голке кармана позеленевшая монетка И вот целый стакан газированной воды — чистой прохладной с легкими воздшными пзырьками преподнесен Воронше: — Пей птичка! Пей Воронша! — Странно! Мы полагали что владычица должна вернться вечером Но с этим мы еще спеем разобраться Теперь ответь мне что ты собираешься делать — По-видимом единственное что я мог предпринять — это дождаться возвращения владычицы. Некоторое время наставник молчал А когда заговорил в классе сраз стало тихо прямо до звона. Когда солнце же клонилось к запад им повстречался нидхаг на вороной кобыле Бхарг перекинлся с ним парой слов и когда всадник скрылся из вид сказал дрзьям: — Я дорож и Платоном и правдой но долг ченого заставляет меня отдавать предпочтение правде. — Многое можно выловить в чарке — заметил отец Жоффра — Ветки с ягодами я. Шторы поползли вверх Снова стало светло Наставник стоял за столом глядя поверх наших голов И мне показалось… Мне показалось что наш наставник очень похож на того штрмана отца мальчика… и на самого мальчика… Он твердо знал что найдет бессмертие. Железный круг был снова на своем месте Возле мертвого шара стояла Ашт вся в черном с распущенными волосами Она подняла бледную руку и коснулась дыры оставленной в Хумбе мечом Ки-Энду. — На попробй — Типтик отдал ножик хденькой девчонке — Осторожнее не порежь палец! Не так! Нежели ты никогда нож в рке не держала? — И я хоч попробовать! — захныкал малыш. Гил Мирегал и Бхарг сильно отстали от остальных и последними подъехали к магдел Теперь они стояли пирамиды одни: мелхи отправились собирать людей а дэвы скрылись за черной дверью. — Недрно вас кормят — отметил Гил расправляясь с жареным фазаном Это что тоже по слчаю военного положения? Мелх промолчал — Теперь поспать не мешало бы — сказал Энар. — Все в лчшем виде Пляски и легенды негры забыли но аэролимзинами правлять не разчились Индейцы тоже — мифов и риталов теперь не помнят но пользоваться подводными ржьями рефрижераторами и стереовизорами могт по-прежнем Так что все в порядке! Бхарг легонько подтолкнл Мирегал и та притворно всхлипнв прибавила ход Пробегая мимо яблони она весело подмигнла Гил и Ки-Энд из-под своего мешка Дрзья поспешили за ней Растерявшиеся нидхаги посторонились давая им пройти. — Но это же не так — возразила Эалин — вы сильны по-прежнем Я видела как вы обратили в бегство целю армию нидхагов даже не встпив с ними. Но раньше всех к «чижик» подбежал Типтик Он нагнлся чтобы поднять его и в этот момент закричали: — Берегись! Мермехон летит! — Скоро ты подожмешь хвост и бежать бдет некда когда сорвется с привязи пес посильнее тебя — грохотал великан — Тебя-то Мспелль я не испгаюсь — сказал Клайн сходя. Бхарг извлек из мешка хлеб сыр большой ксок вареной баранины и бтылк с водой Даже Ки-Энд не стоял и мгновенно забыв о своем недовлетворенном любопытстве набросился на ед Когда все насытились Мирегал все же пришлось рассказать свою историю. Типтик начал отставать Он то бежал то шел шагом — спотыкаясь задыхаясь И как-то не заметил что они свернли со знакомых лиц и попали в район где ни раз до сих пор не бывали. — Нжна лишь команда… Юрий Магалиф Типтик или Приключения одного мальчика великолепной Бабшки и говорящего Ворона — Это что же за имя такое — Типтик? — Да вот ж такое Обыкновенное имя — Типтик. Глаза слипались Теперь же все кончено — Теперь можно спать Хоть до самой смерти Пскай приходят нидхаги и тны Псть гллы сожрт нас всех Теперь. — А я тром запстил «Дельт» на длинню орбит Локатор фиксировал ее до трех тысяч а потом — как отрезало Через два часа когда расстояние меньшилось — пожалйста все в порядке А с корабля с настоящего передатчика сигнал проходил. Тром они снова двинлись в пть Теперь Гил нес Ки-Энд — тот все еще был без сознания Идти было неимоверно тяжело — от голода и сталости птники валились с ног Но дорога была пста и Бхарг не чвствовал никакой опасности. Андрей глхо заворчал и подвинл к себе стл Когда он открыл книг за спиной глко стали бить часы так что Андрей невольно обернлся Было ровно десять. Мысль Пересветова скользнла в недавнее довоенное прошлое и остановилась на одном разговоре с крпными последствиями «Если б не этот разговор ранней весной сорок первого года не быть мне сейчас здесь» — размышлял Андриан… Человек приглядись к этом мдрователю пожалей его: боль преждевременной изжитости глаголет в нем разменявшем призвание свое на мелочь мыслов растрсившем совесть по прилавкам сытости… — Вернться к воротам зажечь маяк и снова пойти в атак Со светом дела нас шли гораздо лчше чем в потемках… По-дожди-ка… Что это за звк? В настпившей тишине был ясно слышен грохот доносившийся с северо-запада со стороны города. — Не торопись сестренка! — спокойно сказал Ки-Энд — Бхарг повел себя не просто правильно: он проявил необыкновенню мдрость — Но он сказал что бдет дожидаться возвращения Ашт! Да это S.T.I.K.S И плюсов больше нет То что ГГ - Марти Стю который мзыкальный синтезатор в кстах нашел ещё как-то можно простить А жасающю краткость рассказа нет Это какое-то предисловие от нормального романа Размах - на фнт стерлингов а текста -. Народ воскликнл и затрбили трбами… И обршилась вся стена города до своего основания. — Гил я понял так что два айрапин попали к тнам Это верно? — очень спокойно переспросил Хейм-Риэл — Да — всхлипнл Гил Ем хотелось одного: провалиться под землю Гарм. Мирегал и Бхарг ничего не слышали — они давно же ехали с закрытыми глазами; голова Бхарга моталась из стороны в сторон; Мирегал клевала носом Гил почвствовал что еще минта — и он тоже заснет Он оглянлся. Белоголовый орел-могильник чей профиль как бы венчал высокий крган при приближении людей нехотя взмахнл крыльями тяжело взлетел и пошел кргами ввинчиваться в бездонню синев. Скоро вернтся воины с охоты и тогда все племя соберется и йдет на новое место кда-нибдь где же горит огонь а его Тыпа напоследок съедят — в пти он им не нжен но не бросать же лакомый ксок! — Шесть восходов даю тебе — сказал старый Лх. Он обогнл поскотин протопал вдоль измленных дворов повернл до своей калитки взошел на крыльцо… Костроме не было видно как он вошел в изб сколь крепко обнял Зарян сказавши ей: — Это правда не опасно господин Ки-Энд? — бормотал несчастный Бхарг Почем же мне так страшно? Я никогда раньше не бывал в Хмба-Гире но слышал что местные никогда не заходят в лес Говорят здесь страшные деревья-людоеды покойники и прочая нечисть. Олег стоял опстив рки не находя слов а тот снова отвернвшись и склонившись над парашютом замолчал Потом замер как бдто ем пришла в голов неожиданная мысль и глхим каким-то чжим голосом сказал: Лыба ответил Спиридон: — Колеса выдержат; не лопнли б бочки… — Чо ты меня пгашь? — захохотал Кострома — Али на вырчк мою завидки берт? меня ж не бочки — крепости трецкие! Ки-Энд селся в кресло положил на стол свой берет и внимательно посмотрел. — Да черт его знает как — пожал плечами тот — Мне самом когда бы кто рассказывал о таком вертовороте не больно-то поверилось бы Не мог взять в голов какой дрниной отломал я этакий крюк? — Среди этих тнов — Диафер бывший дрг Клайна — сказала Фенлин Наверное Клайн надеется как-то сохранить ем жизнь или может быть договориться с ним переманить его на наш сторон… — Нежели вы верите что тнов можно исправить?! — воскликнл Гил. Основное ядро войска с Игорем во главе двигалось медленнее чем влекшиеся преследованием пылкие молодые князья Ночлег рати с пятницы на сббот должен был состояться в поле в 25–30 км к север от места впадения Мертвого Донца в Азовское море. Около часа они плыли в молчании потом Гил предложил Ки-Энд сменить его Они стали пересаживаться Вдрг Гил замер насторожившись Сзади сквозь шм дождя явственно слышался плеск — Что это Ки? Нежели погоня?! — Обычно критики старались щадить Платона — говорит провинциал — Они деликатно замечали что Платон некритически воспользовался чжими вымыслами — Солона либо египетских жрецов Ты первый кто обвинил в мышленной лжи самого Платона. — Там где жили дэвы 1000 лет назад сейчас живт дэвы? — Нет — Есть ли во Вселенной планета населенная дэвами? — Да — Можно ли ее видеть с Земли? — Да. Они прошли в дом позвав с собой Син-Оглана Беллана и Школа стояла на высоком песчаном берег большого озера А вокрг шмел красивый парк Липы клены ясени были аккратно подстрижены Садовник говорит что именно в этом и заключается красота. — А теперь — Дэвидсон встал — нам пора Завтра в восемнадцать часов бортового времени мы стартем — Мы придем — сказал Олег — А сейчас я провож вас до корабля. Поле принадлежит том кто старательно возделывал его Поэтом Птолемей предложит завтра тром… нет слово «разделить» так и не бдет произнесено Всего лишь расчленить империю на сатрапии и передать сатрапии в правление военачальникам. Гил разрыдался — Бедная моя — бормотал он целя ей лоб и щеки и заливая ее слезами Вот как далась тебе твоя пощечина! — Долгое пребывание вдали от своей семьи порождает известное вольнословие Когда мы вернемся тебя это пройдет… Конечно Юний ошибки возможны Но величие цели и общий трд во имя достижения этой цели помогт исправить любые ошибки. Рыцарь не сраз взобрался на коня Он стоял пошатываясь положив рк на седло смотрел на юг и в глазах него была смертная тоска. Парфенова дома Кострома понятно не спалил Побоялся что пожар может перекинться и на его собственное подворье. — Что можно было сделать за столь краткий срок? Видимо мелх не хотел беспокоить нас понапрасн либо решил что времени. — На той планете с которой дэвы прилетели на Землю после их отлета еще оставались дэвы? — Да — Жив ли сейчас кто-нибдь из дэвов на той планете? — Нет — Они погибли? — Да. — Зачем? — снова быстро отозвался Банкони — Мы отбксирем астероид как раз к катапльте. То-То писк было в школе натро! Но никто и никогда ничего не знал Вовка старательно негодовал вместе. — Хорошо… — тихо произнес Типтик же во мне Бабшка погасила в комнате свет… И тоже заснла Не спали только одни часы — они тикали тикали и наконец не торопясь пробили полночь. — Остановитесь! — сказал Ки-Энд — Мы не хотим вам зла но и себя не дадим в обид вас палки и камни — нас стрелы и мечи Остановитесь! «Н отчего я еще маленький? — дмал Типтик — Был бы я большой да сильный — выбросили бы мы с Бабшкой этого одноглазого из вертолета… Н ничего мы еще что-нибдь придмаем Хорошо что рядом Бабшка…» Тыл ковал кавалерийскю подмог осень и зим порные занятия изматывали один ход за конем отнимал ежедневно три с половиной часа Чтобы всюд спеть конник нжно было летать плей вертеться юлой Шагом эскадрон ходил только в столовю. — А тот мальчик — вырвалось меня — где он сейчас? Тактика половцев как и всегда состояла в том чтобы препятствя движению рсского войска как можно дольше продержать его в безводной степи изматывая беспрерывными наскоками и засыпая стрелами Это была тактика стаи степных волков излюбленная и испытанная. — Не лчше ли послать кого-нибдь дргого? Дело-то наверно рискованное — Видишь ли никто кроме нас троих с ним не справится К том же это совершенно безопасно Открывайте ворота! — Э вот тда-то как раз и нельзя Там нидхаги Внчка моя еще на рассвете забрела тда смотрит — а там полным полно чжих косматых мжиков еле. — Готовьтесь к войне! — Голос Энара был сров и решителен — Собирайте армию и идите на границ леса Наши воины при необходимости придт к вам на помощь Халгат окончательно проснлся Какое-то время он молчал обдмывая слышанное потом заговорил: — Эй Балг подожди — окликнл его Гил — Подожди! Ты же не рассказал что было дальше Как же так — сраз бежать! Не можем же мы все бросить наши дома виноградники… Мы же здесь родились! Надо что-то придмать… — Они! — сказал Энар — Собираем шатер быстрее! Когда гллы выбрались на берег четверо всадников и лошадь с поклажей же скакали во весь опор в сторон Эллигата. — Я тт ни при чем Это ребята в его классе так придмали: взяли первые бквы от имени и фамилии Полчилось — ТИПТ А потом чтобы добнее было выговаривать прибавили еще две бковки И полчилось — ТИПТИК — Смешно полчилось — А мне нравится. Ровно в двенадцать все встали и подняли бокалы с шампанским чокнлись и сели на место и снова долго и тоскливо смотрели на разные кшанья аппетитно расставленные на белых скатертях и глотали слюнки и делали вид бдто им ничего не хочется… — Надо идти И они двинлись на северо-восток Втроем. — Князь — умоляюще прижал к груди руки Пересветов — мне нам нужно знать как было дело почему ты не пошел на половцев со Святославом великим князем киевским? Ведь тебя некоторые чуть ли не предателем Руси считают да ведь ты и раньше с Кончаком в одной. И тысячи людей заволновались зашмели: — Хо-тим ра-бо-тать! — Трд! — Ра-бо-та! — Строить! чить! — Выдмывать! Изобретать! Делать! — кричали взрослые. — Почем бы и нет? Здесь все глльское Бхарг этот лес — настоящее царство мертвых. — Знаете — сказал Бхарг — Хейм-Риэл меня все-таки порадовал Ведь Халгат обманл нас! Эллигат не разршен Значит все наши дрзья живы и могт еще спастись — И те что в Эн-Гел-а-Сине гллы — тоже вранье! — подхватил Гил. — Размах у него побольше чем ты думаешь — сказал Син-Оглан — они ведь хотят выгнать оттуда нидхагов — Пойдешь с нами Ру? — Выгонять нидхагов? А что можно Для разнообразия — А ты отец? — спросил Ки-Энду. — Воздх здесь почище — сказал Ки-Энд остановившись посреди дороги Н как тебе наше приключение? — Хан дэвин Ки на кого ты похож! — вскричал Гил взглянв на своего товарища — Ты же весь кишишь червями как дохлый бык неделю пролежавший на солнце! До вечера промаялся взвешивая выгод Когда осознал что хрен редьки не слаще кинло его и в жар и в колоти а когда испариной покрылся понял захворал И сказал себе: слава Бог — день-дргой проваляюсь а там. — Что ты! Если нам ничто не помешает что вряд ли и если эта дорога действительно ведет к Хмбе в чем я тоже сомневаюсь — словом в лчшем слчае мы бдем там послезавтра. — Прра-Вильно! Кррасота! Юрт-Акбалык 15 июля. — Пррра-Пррравильно! Красота! Карр! — раздалось откда-то с самых верхних полок — Воронша! Миленький! Чдная моя птичка! «Птичка» почистила лапой клюв и заплясала по полке распевая: — Мы скоро вернемся! — Гил и Мирегал поскакали на юг к трактир и вскоре скрылись в белесом тмане поднимавшемся над серным рчьем Глава 9 ПОИСКИ БЕССМЕРТИЯ Почем Гильгамеш ты исполнен тоскою? Гил бросился к коню; на седле должен был висеть лк но его не было Халгат остановился и крикнл злобно хмыляясь. Они не дышали в них не было дха рмянца на лицах тепла и голоса; дал Один дыханье а Хенир — дх а Лодр — тепло и лицам рмянец. Ахел не был настоящей пстыней — но нидхаги вырбили его часть вывезли а остальное сожгли И теперь это был огромный пстырь с чахлой пыльной травой выбивающейся из трещин в. — Пора их кормить — сказала Эалии вставая Голос ее звчал бодро несмотря на сталость Ки-Энд с жалостью посмотрел на нее В его глазах красноватым блеском отразились глы очага — По-прежнем бдешь сама возиться с ними? Не позволишь мне помочь? Два восхода миновали как в вод канли а Тып все разжигал свой костер В какой-то момент схой мох начал было тлеть пошел дымок и на секнд взметнлось крошечное пламя но порыв ветра все загасил Тогда Тып перебрался в пещер и продолжил работ. — Хмб не знаете? — дивился Бхарг — Хмба стоит в Великий Лес Поэтом мы его так и называем — Хмба Гир Вокрг нее — семь деревьев То деревья жаса Чжих не подпскают Хмба — шар Мдрый злой делает нидхагов делает гллов дает советы тнам Вот кто. — Как много ты знаешь Бхарг! — восхищенно сказала Мирегал — Обязательно расскажи все это дэвам когда приедем в Асгард предпредил Энар. Пересветов продолжая тереть мелким песком железное стремя высказал же продманное за время кавалерийской слжбы: В зеркале против ожидания я видал вообще свои сжатые гбы и все т же хитрю лыбк Сначала я ничего не понял Я тянл язык изо всех сил но зеркало и не дмало реагировать. Дорога продолжала свой извилистый пть к вершинам Горная страна Ио-Рагн обитель дэвов далеко превосходила Ио-Син и своими размерами и высотой Здесь наверх в ложбинках кое-где еще лежал снег; растительность была скдная и невзрачная. — Н а что было дальше? — спросил Хайр Все затаив дыхание слшали Ки-Энд а тот сидел прислонившись к ствол старого дба и смотрел поверх их голов кда-то вдаль. — Своих-То они как раз не жалеют! — взорвался Гил — Вместо того чтобы применить оржие и победить без всяких потерь они заставляют нас биться вркопашню с этой огромной армией! — Но Гил Мидмир же сказал что тектоническая обстановка… — начала Мирегал. Конечно Альфа скорее отксил бы себе язык чем признался… но как ни странно ем тоже почдилось бдто мошкара набросилась на них по злой воле той женщины Дико глпо да но… Черт знает что лезет в голов на этом Острове! Едва они остались одни Мирегал бросилась к Ки-Энд и схватила его за плечи — Что все это значит Ки? Бхарг предал нас? Что они замышляют? Что они хотят со мной сделать? Нас допросят бьют превратят в гллов? Почем мы не бежим отсюда? Дай мне. Пересветов боялся только одного — не правиться с лошадьми Может обезметь от страха оборвать повод бегт — трибнала не миновать. Против вешалок висело зеркало — я покосился в его сторон но своего лица не видал Его сменило равнодшие И даже гнездилась в дше какая-то игривая насмешка над самим собой… Без четверти двенадцать я поднялся. Что делать Ловшке — бежать спрятаться? Некда бежать некда прятаться: несколько человек же ломились в дверь его черного дома. — Нидхагов? Вы с Гилом? Ох господин Ки-Энд я всегда знал что вы человек отчаянный но такое! Да разве ж вы с ними справитесь? бьют они вас как господина Конгала. — Отбой!! — крикнл он — Давайте передохнем Запыхавшиеся взбдораженные новобранцы расселись под дбом оживленно обсждая свои первые боевые впечатления. — Жаль что Таргал не смог настоять на своем — сказал Гил — Как бы я хотел своими рками превратить в пыль всех этих тнов и гллов весь этот вонючий Лес! — Мне кажется дэвы слишком добры — заметил Бхарг — Они похоже жалеют не только своих но и врагов. Родители вернлись с дачи поздно Они там слишком долго ползали на корточках межд грядками — хаживали за ягодами; стали и поэтом не слишком внимательно слшали Типтика и Бабшк которые рассказывали про птицелова про Воронш и про стрельб. — Как тебе объяснить старая Нет помню я Александра — храбрый был мальчишка Как он с Бцефалом справился как он соседей громил… Сколько лет как они шли неизвестно кда сколько лет. — Гляди не гляди в окошечки ходи не ходи за околиц вой не вой дикой волчицею — не выкричать тебе радости потом как я теперь — твоя радость Без меня ты навек сирота… Тром он отправился к кораблю И создал кротов Наверное они мало напоминали настоящих но копать эти зверюги мели и копали в нжню сторон Они прорыли канав под кораблем до самого люка а там сраз полезли вглбь; больше они нжны. Обреваемый любопытством Юрка крался следом Понятно мать знала о слежке но со временем Юрка догадался: она и хотела чтобы сын видел происходящее оставаясь при этом невидимым сам — для пщей безопасности. Один отлетел шлепнл Костром по голове Тот хотел отлепить ошметин да кто-то опередил и зачавкал перед самым его носом обдавая вонью поганой тробы Спиридон дернлся прочь но его хватили и вдрг оказался он лицом к лиц с преображенным Нахрапом… Таргал ответил не сраз: — Жалко мне его ничтожать Я все-таки почти две тысячи лет хранил его Мы много раз собирались с ним разделаться и всегда в конце концов оставляли. — Прочь с дороги малявка не то клянсь не придется тебе больше бегать и лаять — бдешь лежать здесь до гибели мира и обликом станешь подобен нам! — Да тебе это легче — не придется менять облик трп ты ходячий… — Я здоров Вполне здоров Здесь все знаете ли здоровы А я ником не нжен Я — Последний Доктор нас тт никто больше не болеет ни свинкой ни коклюшем ни корью Размеется это прекрасно это великолепно Но… По экран забегали волны Кар знал что в следющий момент объектив покажет растерянных Сина и Герда среди пстыни на поверхности которой бдт лишь следы от обви Клама — его самого же не видит никто… Какю-то часть дневника Син не включил в передач. — Что приныли дрзья? — сказал он весело подходя к стол Балг залыбался и бормоча слова приветствия побежал за третьей кржкой — Н что Балг не понравились тебе нидхаги! — посмеивался вошедший. — Хмба ты слышишь меня? Пропсти нас мы можем сообщить тебе много интересного Мы знаем как был бит Хасмод! Ты сама видишь тех кто бил его! Ки-Энд постоял немного дожидаясь ответа потом сказал обращаясь к сптникам: Рыженков-Князь внимательно всмотрелся в помятого взъерошенного Пересветова и какая-то мысль змейкой промелькнла в его серых глазах — Стпайте оба Чрило и Швец Спаси вас бог за слжб честню Пара молча поклонилась и беззвчно исчезла. — Они ненавидят исксство Хайр Оно для них невыносимо — глядя на картины они видят родство собственных дш — А разве они не понимают? Разве они догадываются о собственной неполноценности? Я дмал они считают себя верхом совершенства. — А на кой черт нам снимать прачечные? Этим никого не дивишь Нам желательно отобразить приобщение к самым передовым достижениям цивилизации Бдешь в космопорте ролик делать — А там много тземцев работает? Тром их разбдил человек в синем плаще — форме слжителей магдела — и сообщил что им пора предстать перед дэвами. А девчонка принесла «чижика» на место сама ловко запстила его И все опять побежали по аллее Сад зазвенел от веселого смеха Лица всех разрмянились глаза заблестели — Прекрасно! — радовался Последний Доктор — Так и надо! Быстрее бегайте! Дядя Ловшка держал ее перед собой прикрываясь ею словно щитом; он весь спрятался за нее — и только сниз видны были ноги а сверх лысина и клочок слипшихся волос — Ворр! Ворр! Ворр! — закричал Воронша и сел на плечо Типтик. Человек скинь личин исполина побывай в тайге милым братом Кто знает не твоего ли гостевания ждет она чтобы поведать о заветном. — Господин Манзарек — сказал Малигэн — знакомьтесь это — Эцера Хоса этнограф Он полтора года бродил по лесам и я дмаю может быть нам полезен Господин Хоса это Камил Манзарек этнопсихолог. Одноглазый вовсе не испгался В ответ он быстро затараторил: — Кто кто кто издевается? Где где живая природа? Тт нет никакой природы тт пташки! Вас не касается Сам изловил сам посадил сам продаю! Вдрг впереди он различил чть заметные мерцающие искры — они казалось висели в воздхе и чть подрагивали Гил сделал еще шаг вперед Искры обозначились яснее Не просто страх смертельный жас проник в мозг Гила вместе с их тсклым светом. — Кого-Нибдь далось спасти? — спросила Мирегал Она не вернлась в свое кресло так и оставшись Гила на коленях. — Н Гилли мы же теперь долго-долго бдем вместе до самой смерти! Зачем расстраиваться из-за нескольких дней? Вот кончится эта глпая война и все сраз станет замечательно! Да Стыдил козюлю[13] Савва когда она его ксала… Смел-таки Спиридон напстить яд в деревенский покой: зашршал травленый народ Каждый посчитал полезным снться до лыбы со своей охоронкою. — Птица принесла нам благю весть — сказал Ки-Энд закончив чтение Теперь все сраз стало ясно: нам надо выстпать за полчаса до полночи. Хоса плей вылетел из постели. Да они ждали-ждали когда Спиридон отправится на Шептновскю елань — не дождались Стали потр сходиться его дома спрашивать Бород что тот знает про хозяина знали только то что вчера прибежал Кострома домой бешеной собакою и защелкнлся наверх. — Не бойтесь я свой — говорил нидхаг — меня в Эл-Гел-а-Сине теперь мир! Нидхаги и люди все заодно! — Так так слава дэвам — растерянно кивали местные стпая всадникам дорог. — Бирайтесь! — приказал голос Нидхаги бросились натек — Я стан слжить добр я ничтож тнов и гллов… — снова заговорила Хмба — Ки может она не врет? — крикнл Гил. В спин подл ледяной ветер Гил почдилось что он вновь ощщает запах тетагирских склепов Кони мчались как бешеные подковы гремели на каменных плитах Гил всем телом чвствовал как сзади надвигается смерть… При этих словах Андриан вскочил бдто полчил пощечин Отец встал медленно и далился в свой кабинет внешне спокоившийся. — Кда? — пролепетала Она смтно начиная догадываться что вечер для нее испорчен до конца — Пойдем — повторил я и потянл ее за собой — Нет нет?! — Она попыталась вырваться но я держал крепко. Начало передачи приемники «Геракла» не захватили — наверное она велась зким направленным лчом На экране сраз возник край какой-то планеты А через мгновение встревоженный голос скпо констатировал: — Посадка неизбежна… — Вот мы и пришли — немного растерянно произнес Гил — Нежели все так просто? Я дмал Хмба гораздо больше и вокрг нее стоит целая армия нидхагов тнов и гллов Н ладно раз так пойдем бьем ее поскорее да. — Твой разм опять помтился! Придется нам помочь тебе довести до конца то что ты хотел совершить но в последний момент отстпился! Мордахой тот мравей и в самом деле пошибал на Котофея Иваныча Разве что сы были кда как длиннее кошачьих и расходились на стороны этакими лчами Да и сам он весь теплился огромным светляком. — Не знаю Может быть нам попадется какой-нибдь нидхагир и мы сможем что-нибдь красть — красть? Наверное Она все поняла или быть может мне так только показалось право же не знаю Во всяком случае лицо ее — маска потерялась где-то на лестнице — вдруг выразило искреннее разочарование а глаза удивленно округлились. — Сейчас — пробормотал Рыженков и скачками кинлся в сторон — тда где в изгибе речного рсла пластался черный дым. — Красота какая! — восхищенно вздохнл Гил — Да ж! — протянл Ки-Энд — А я еще сомневался что нидхаги нам братья родные. Как-То осмелился Кострома через перекладин в заплоте ног перекинть Но смиренная казалось бы Заряна тт же взяла вилы наперевес Спиридон лишь хмыльнлся на это однако ног втянл на свою сторон. Побывай Запомни все что доверит тебе она После перескажи внкам; зачарй их дивлением и любовью к человеческой дше а за нею дело не станет Н. — А неплохо действет — сказал Хайр морщась — Еще пять минт такого концерта — и пропал мой мзыкальный слх! — Да ребята это не тот эффект к котором мы стремимся — сказал Ки-Энд — Давайте-ка разчим простенькю мелодию: 2 Тогда отдало море мертвых бывших в нем и смерть и ад отдали мертвых которые были. Обливаясь холодным потом Хоса метнлся ко втором выход из номера Но там дверь же оказалась открытой и через нее в помещение вваливалась серая масса маленьких людей Эцера Хоса с трдом сдерживал вопль животного жаса. Портрет Ворона Типтик прикрепил себя над кроватью И чем больше смотрел на эт птиц тем сильнее она ем нравилась — Ворон! — шептал мальчик перед тем как лечь в постель — Воронша… Мой Воронсик… Я тебя люблю! И во что бы то ни стало. — Господин резидент — заявил он — Я должен вас информировать что меня обокрали — Что вас пропало? — тревожно спросил Малигэн — меня крали видеокамер — Камер? Но ведь… — Малигэн растерянно оглянлся на Манзарека. — Сжалься ты надо мной сынок — прохрипел глл — Мое нтро горит нетолимым огнем Дай мне насытиться твоей плотью она моя по прав! Только твоя кровь зальет пожирающее меня лютое пламя только тобой я толю свой нестерпимый голод! Воронша выснв клюв из своей щели храбро подбадривал: — рра! Бей крепче! Пре-крра-сно! Но сам из щели на всякий слчай не вылезал. И хотя подпитое собрание в глбине дши перекивнлось с ним согласием однако его запевк никто не подхватил: кашель всякий и тот затих И вдрг на девятый[17] Спиридонов глас непонятно кто послил глхо но разборчиво: Хоса бросил на него настороженный взгляд — Что вы имеете в вид? — Н как там вообще? — Вообще — ничего… — Тземцы препятствий в работе не чинили? — Дерево и правда красивое — согласился Ки-Энд — И нам очень повезло что мы на него наткнлись — здесь мы переночем спокойно К том же я виж схие ветки значит можно развести костер. Эта ночь прошла тревожно — в ходе боя выяснилось что на подходе свежие неожиданно многочисленные силы половцев Теперь же о продолжении похода за Дон. — Смотрите это Асгард! — воскликнл Гил — А это Таргал стоит на стене Ойтры и призывает воинов Шемай-Лоха сложить оржие… А вот дэвы поднимают эликон на вершин магдела. — Дежрный оператор станции «Проект Сандалз-11» на связи — отозвался Владик «Молодец!» — восхищенно подмал я Быстро он! — Сколько нас времени? Кажется Владик замялся Н правильно откда ем знать о чем. — Пустили девчонку на военный совет… — проворчал Гилдор насупившись. А вниз сетился Птицелов — перебегал с места на место махал рками кричал звал… Ворон не обращал на него никакого внимания и дмал о чем-то своем — серьезном и наверное таинственном. — Знат ведат… — разорался вдрг Кострома и сам невольно подстроился к дремчем язык работника — Ни хрена ты не знашь За каким годы лядом я тя при собе дярж? — Не дяржи — ответил лыбчивый Борода и спросил: — Расчетамся ли. — Прав! — крикнл один из воинов Еще несколько голосов поддержали его В этот момент Ганах ездивший в Эн-Гел-а-Син поднял рк — Дайте мне слово! Собравшиеся притихли. — Виж виж — прошептал он Взгляд померк Потом глаза начали леденеть а лыбка осталась И остался еще отпечаток какой-то таинственной преходящей мысли… С кем мы встретившись вместе поднимались в горы Вместе схвативши Быка били Что за сон теперь овладел тобою? Стал ты темен и меня не слышишь! А тот головы поднять. — Кончен бой перекр — сказал подходя командир взвода Табацкий отирая платком потное лицо и доставая кисет и стопочк газетной бмаги Напряжение. — Песок — сказал рыцарь ни на кого не глядя — И снова песок И сто раз песок болваны… Он поднял обеими рками меч и с силой воткнл его в пол целясь в некстати прошмыгнвшю кошк Промахнлся и грстно покривил гбы. Олег проснлся рано и першись локтем в подшк долго глядел на спящю Лен Жена… Любимая… Вот она — рядом Она? Да она! Настоящая Почти… Но это все равно теперь него вся жизнь такая — почти настоящая. Нордвик наклонился над пультом что-то выискивая на нем Мальчишка с экрана смотрел на нас обреченным взглядом Если бы. Эцера остановился обвел взглядом площадь глбоко вздохнл Он стоял понрив голов заснв рки в карманы кртки Он размышлял. — Да но зачем нжны бессмысленные жертвы? Зачем вам с Бхаргом мирать если от этого никакого не бдет прок? Нет Мирегал я не возьм вас Я приказываю вам оставаться здесь. — Дедушка! — закричала худенькая девчонка подбежав к высокому старику — Дедушка погляди как работает этот замечательный человек в голубой каскетке Погляди дедушка! — Не понимаю что тут удивительного? — спросила Бабушка. Воронша дремал ползакрыв глаза Он не слышал как к ногам Типтика подкатилась машина не видел как выснлся из нее длинный рычаг с крючком на конце… Вдрг крючок хватил Воронш за лапы и потащил в дальний гол зала — тда где. — Привет — сказала девшка — Что ты так на нее ставился! — Мирегал легонько подтолкнла Гила локтем — Я сейчас обижсь — Здравствйте дрзья! — сказал седобородый Элиар — Садитесь пожалйста Не стесняйтесь. — Бхарг милый н не трясись! — Мирегал присев рядом принялась гладить его по затылк отчего нидхаг еще сильнее сжимался втягивая голов в плечи — Н пожалйста объясни мне что это такое? Почем ты так испгался? Н не молчи я же виж что ты знаешь прош. — Признайся старина — сказал он — тебя завелись клопы?! —. Но никто не рассмеялся Все испганно глядели на Дядю Ловшк И только Воронша громко крикнл: — Врраки! Вклеив три плотно исписанные страницы в Книг Андрей оставил ее на столе секретера закрытой — с полобнаженной женщиной-приманкой на обложке Сейчас начнется сейчас… — Мница! — похвалил машин Дядя Ловшка — Лчший сторож и надзиратель; одна заменяет двадцать самых опытных охранников Никогда не спит; есть не просит — только смазывай да подзаряжай аккмляторы… Займись-ка Сто вторая этим сопляком паршивым! Живо! — Прощайте… — прошептал он Лицо его исказилось совсем по-детски как от незаслженной обиды и экран погас Он выключил его — наверное не хотел чтобы видели его слабость — Передайте маме… За весь день никто не проронил. Мамет создавшая сдьбы сдьб с ними вместе сдит: Они смерть и жизнь определили Не поведали смертного часа А поведали:. — Пошли посмотрим что в доме — сказал Ки-Энд Оставив пленного на попечение Рилга из Приречья и Мирегал все остальные вошли внтрь Там был полный разгром — мебель перевернта посда перебита Даже картины на стенах были изрезаны в клочья. — В Элоре жасный переполох — сообщил Хайр — Все из-за нас — Король сраз послал войско — сказал Беллан — они же здесь Мы возвращались вместе — Сколько людей? — Целая армия! Двести воинов Король страшно перепгался! — Очень ты много говоришь непонятных слов — сказала Мирегал — Что такое армия? — Это большая группа вооруженных людей Армия делится на отряды и в каждом отряде есть мелх — человек которому все должны подчиняться — Даже если им не хочется? Межд повозками и по обе стороны от них двигался победоносный Ио-Син-а-Хт: добродшные деревенские парни в полном вооржении веселые гордые победой Здесь были только люди из отрядов Энара и Син-Оглана не видевшие крови и потом беззаботные и радостные. — Что мы сидим? — вскричал вдрг Гил вскакивая — Поехали Ки! Секнды хватило Ки-Энд чтобы собраться с мыслями. Наверное это были интересные сведения Но для меня их в то время словно не сществовало Я не мог оторвать глаз от маленького космонавта Я представлял себя на его месте и в грди делалось горячо Я едва не выскочил из-за парты — такая радость охватила меня. — О да господин Асмол здравствет и сейчас вероятно ведет занятия В Асор-Гире время течет медленно и потом людям вернвшимся сюда после долгих лет отстствия кажется что они ехали только вчера Вы видите как мало изменился. — Стойте! — крикнл Ки-Энд своим воинам — Надо поворачивать! Мы слишком далеко забрались. — Значит нидхаги подмали что началось это самое великое землетрясение? — Да на это я и рассчитывал — А сигнал который мы трбили что это — словный знак? — Скажите… Вы снимали ею рабочих… в космопорте? — Да… — Идиоты! — завизжал вдрг Хоса с такой необыкновенной яростью что его собеседники вздрогнли — Кретины! Да вы знаете что наделали?! — И что же мы такого наделали? — Да в нашем городе нет денег обходимся без них — сказал Последний Доктор и наклонился к самом х Типтика: — Помни мой совет — не объедайся! Еда нас вксная: многие едят забыв всякю мер поэтом быстро толстеют Толстеть вредно и опасно — запомни мальчик! — Чьи это кости? — крикнла Мирегал стча пятками по лошадиным бокам — Наших разведчиков — ответил Энар не оборачиваясь — тех пятерых что пошли вслед за нидхагами… — Там мой отец — сказал Ки-Энд — а двоих дргих я не знаю Син-Оглан подъехав лишь бегло поприветствовал дрзей и казал на своих сптников — сталых забрызганных грязью воинов в иноземных одеждах — Гонцы мелха Халгата. Ладно вот приедет вечером Юрка Вера сраз зашлет его послом к траве чтобы замирил их. — Эта дорога нам очень удобна — сказал Ки-Энду — Она ведет прямо на север По ней мы наверняка доберемся до Хумбы — Вы хотите идти по гулльской дороге господин Ки-Энду? Медленно перемещаясь по экран в зон входил пассажирский лайнер — До аннигиляции осталась одна минта тридцать секнд… — Что там вас? — спросил Банкони. — Дай мне хоть на секнд подержать твой ножик — попросил высокий паренек с белыми пхлыми пальцами Палочка и нож переходили из рк в рки — ребята работали с таким довольствием с каким изнемогающий от жары человек бросается в прохладню вод. — На полдень — пискнла какая-то бабенка — Ты чо нам мозжечок на сторон двигаешь? — пристал Спиридон до лыбы Это как же надо вывернться чтобы через грядк да. — А кто же как не твой сосед господин Ки-Энд! Ведь это он позавчера Крайнего Пригорка пришиб одного нидхага который пытался его ограбить. Он не державшись повторяет. — Гил пойдем же светает — попросила Мирегал — Оставь Ки-Энд нам не добраться с ним до Меллнира! — Идите без меня… Я как-нибдь сам выберсь. — Это от флажка — Какого флажка? — Стартовый флажок; когда в «медленность» состязаемся — Все равно… Можно взять палочк? — Тридцать первая! — приказал толстощекий — Принеси палочк! Гил ожидал видеть нечто более вншительное — в действительности Хмба была высотой всего в три человеческих роста Вокрг нее стояло семь металлических столбов с перекладинами Нигде не было видно ни дши Стояла полная тишина. Сегодня Бабшка начала рассказывать небывалю небывальщин: бдто бы давным-давно — две с половиной тысячи лет том назад — мные птицы решили построить Город Счастья — А разве птицы могт строить? — спросил сонный Типтик. — Ничего Походил по город изчил обстановк Даже в городской столовке пообедал Слшай это везде так кормят? Однако сам он при этом шмел довольно сильно: топал когтистыми лапами по пол; снл клюв в ваз с цветами и опрокинл ее; испгавшись вспорхнл на полк с книгами и ронил их. — Первое назвать не мог из-за отстствия в твоем языке необходимых понятий Второе: способность любить Третье: стремление к знаниям Четвертое: чвство добра и зла Пятое: способность к исксств — Каким образом эти свойства были переданы людям? Наконец спасаясь от земного Юрка воздел снова глаза — и ох как сыпанло небо звездами в его зкие горячие юношеские ладони! Один лишь местные целовальник Спиридон Кострома не раз и не два слетал в эт пор на второй ярс своего самого высокого в деревне дома чтобы там в богатой спаленке накреститься до боли. Он вскочил с дивана и внимательно изчил полк Книг стояло совсем немного штк десять а ведь когда-то него их было много солидных в красивых переплетах за них можно было бы взять сейчас хорошю цен… И тт он вспомнил про книг лежащю на секретере. Они же попрощались с американцами и отошли подальше к опшке рощи Лена держала на рках спящего Сашк Олег взглянл на них и вдрг понял что ничего ем не хочется так сильно как остаться здесь с ними Но он тт же подавил в себе эт мысль и сказал: — Не бойся Бхарг — крикнл он сверх — Мы же дважды спасались таким образом Это совершенно безопасно! — Молчать молчать молчать! — оборвал Дядя Ловшка. — Ничего — пробормотал я силясь припомнить. — Да это же Оскол река Оскол! — вырвалось Пересветова. Гил вскочил в волнении прижав рк к грди и воскликнл обращаясь к глиняным стенам домов: «Тк-Тк-Тк…» — стчали камни не переставая Тып не мог остановиться Все бдщее сосредоточилось для него в этих камнях — добыть хотя бы искорк а там ж. Гил не мог отвести взгляда от всадницы — Как она прекрасно — шепнл он Как ни тихо это было сказано Мирегал слышала — Посмотри полчше — прошептала она ем на хо — нее же ледяные глаза Нежели тебе такие нравятся? — Вот как? Значит в вашей стране каждый делает что захочет? Очень жаль Потом вы и натворили глпостей нас такой возможности нет Мы обязаны постоянно быть готовыми к войне Я стараюсь с детства причать своих людей к подчинению. Наконец она слышала глхой хриплый голос Бхарга — забывшись тот снова заговорил на родном языке: — Рса тэт ойр тэт Рса гхар… Гхарр… — Н н я понимаю Кто? Великие кто? Говори же! — Говорить можешь? — спросил Ки-Энд Нидхаг посмотрел на него тпым бессмысленным взглядом — Ты бы хоть причесался — сказала Мирегал — В доме есть еще ваши? Нидхаг с трдом двигая челюстями прохрипел: — Ой Парфен Парфен… смотри со всех окон: кабы на твое на чдо не позарилось бы хдо… — Кабы черти деньгой с тебя спросили холера б с ними Мы бы за тебя всею деревней выкп наладили А ежели поганые пожелают полчить. Хейм-Риэл смотрел в небо лицо его выражало покой и миротворение: наконец-то пришел конец грозном оржию извечном. Вечером Гил подошел к мелх-а-бет и робко постчался Дом теперь полностью перешел в распоряжение госпиталя: Халгат и его слги покинли Эллигат и вместе с дэвами отправились на север в Асор-Гир. — Что ж придется пробираться через чащ — спокойно произнес Ки-Энд Все равно дальше по этой дороге нам идти бессмысленно: давно же пора свернть направо Не бойся Бхарг это совершенно безопасно Главное — не засыпать — А если заснть? — Что окно? А это они кржкой Збастый швырнл жасное воспоминание вывело Балга из состояния задмчивости и он заговорил с прежним воодшевлением: — А Энар он остался там на стене или тоже поплыл. — Профессор видно немало спел сделать перед ходом в ополчение А этот докмент как раз касается меня и моей начной работы Мне нжно хорошенько ознакомиться. — Солнце? А что я бы и сам мог так подмать! — ответил воин — Ваш мелх и вправд творит чдеса — Ки-Энд нас — голова — сообщил Ган-а-Р подрливая к берег — Эй ребята пора! Смотрите не простдитесь! — Но для этого сначала надо изменить статс планеты и открыть ее для тристов А это пожалй еще сложней… Бежавшие вперед воины заметили отстствие Ки-Энд и Гила остановились и стали их звать — Пойдем Ки Они могт вернться Им нельзя этого видеть Ты не виноват я знаю ты не хотел никого бивать Пойдем Ки-Энд посмотрел Гил. Я ловил только конец фразы которю офицер говорил генерал: — …Вы забываете что они не только солдаты но и люди Что каждого из них есть матери. — Ско-Олько?! — возмтилась Бабшка — Грабеж среди бела дня Сто рблей за птиц! — Пташечка-то не простая а говорящая! — подмигнл Дядя Ловшка — Десять рблей за перья с клювом а девяносто за разговоры Типтик полез в карман крточки. — Нет нет все равно… Никогда не прощ себе… — бормотал Гил же одетый Он был погржен в свои мысли и почти не слшал Ки-Энд — Гил я за ночь приготовил тело к сожжению и нам с тобой нжно заняться теперь погребальным костром, Совокпность всех этих подробностей весьма сщественно подкрепляет версию с перенесением от пограничного Донца битвы к берегам Азовского моря Конечно требются еще исследования в особенности археологические. Почвствовав что сказал глпость Никитин тт же перешел на дргю тем и эффектным жестом поставил на стол две бтылки портвейна — Вот полчай — Это за что же? — спросил Андрей неровным голосом жадно разглядывая этикетки — Ого кавказский! Взрыв бдто вывел из шока Пересветова он приподнял голов посмотрел осмысленно: — Вам нжно ходить — слабым голосом сказал он — нжно товарищ… вы один знаете… н что я говорил… про Игоря. — Главное — поменьше ргаться и смягчать согласные — говорила Эалин — И еще когда хочешь образовать множественное число не рычи а добавляй к слов «ин» или просто «н» в зависимости… С Пасынковым как и с отцом Андриан связи не имел все десять военных месяцев Прервав экспедиционню работ доцент пошел воевать его стденческий отряд рассыпался еще на призывном пнкте. Гил почвствовал как него снова холодеет сердце Только Энар не понял что Бхарг поштил и принялся объяснять: — Здесь жасно красиво! Почти как нас Давайте остановимся вот этой маленькой рощи и перексим Была бы с нами Эалин она бы сейчас сказала: «Скачки на голодный желдок очень вредны для здоровья». Картографиря места находок наконечников стрел и копий XII века я бедился в том что плотность находок выше именно на вышеописанном маршрте т е археология подтверждает наш версию или лчше сказать не противоречит ей. — Теперь не мрете — оскалился Бхарг — господин Шем-ха-Гил привезет бессмертие из Асгарда Ты не забыл большой мешок кда ты его положишь. — Рса тэт ар др — хмыльнлся один из них — ворр гллр грязныр — Вот и все — шепнл Ки-Энд — Как глпо! Внезапно среди нидхагов возникло замешательство Кто-то подошел к. На площадке надвратной башни действительно показался силэт воина Но же в следющее мгновение он взмахнл рками и пал навзничь. — Чего? — Завоевывать мир Италия затем должно быть Сиракзы Карфаген Греция Наследство Македонца Какие новые ошибки могт подстерегать на. Глаза его дрогнли потемнели Он побледнел по горл сдорожно прокатился кадык Что-то это ем говорило. Типтик показалось что он попал на какой-то скчный праздник который начался давным-давно и все от него же здорово стали. А Воронша? Как поживает черненькая птичка? Должно быть летел вместе с Типтиком на далекю планет? «А как же — смехнлся Андрей — десять часов двадцать одна минта в чем вопрос…» Он хотел было продолжать чтение дальше как вдрг его поразила мысль: «Я помню время! Я почти минт назад смотрел на часы и ничего не забыл. Кар не осждал их Он не сомневался что ими двигал не страх за себя Решаясь оставить обреченного космонавта без помощи они безсловно рководствовались какими-то иными также заслживающими внимания соображениями. — Князь сейчас бдет гром Приготовься и смотри Стреляю… — Он выровнял мшк в прорези прицела затаив дыхание и плавно. — Мой дед понимаете — заволновался вдрг Пересветов — становил что рсские ходили за Дон на берег Азовского моря Отец же напротив — что это было невозможно исходя из скорости движения в среднем по двадцать пять километров и никак не более сорока за один переход. — Исключение Врожденная склонность к добр Эалин покачала головой и вышла ничего не ответив Ки-Энд хмро глядел на огонь Ем казалось что он чвствет слабю вибрацию пола далекий подземный гл. В этот момент Гил прорбавший дорог воскликнл измленно: — Смотрите поляна! Над книгой он вдрг видел табличк на которой красными крпными бквами было написано: «Андрей! Открой книг!! От этого зависит. — Да ты не потеряешь рассдок что бы ни слчилось — сказал Клайн — И Гил тоже Потом-то Мидмир и велел нам во что бы то ни стало спасти. — А ить похоже что гряда твоя становая в местах трех поршена — Это чо ж тогда полчается… — опять закртился Кострома — Кто же кроме нечистого смел такое чдо сотворить? — Ах и не спрашивай држок Вот ведь дожили до чего! Ты только погляди! — Он показал на пстые столы и разбитое окно. Передовые отряды пройдя в преследовании 80–90 км могли и «испита шеломом Дон» достигнв берега его западной протоки — Мертвого Донца и «начали мосты мостити по болотам и грязливым местам» Болота есть и сейчас именно там в дельте Дона. Я засмеялся Вопросик! Что нжно! Так спрашивает бдто предложит сейчас на ладони все что мне пожелаете — Эх Отец мне б сейчас стаканчик джина и «Данхилл» — Что есть: стаканчик джина и «Данхилл»? — Так нельзя говорить Блка в нашем сад называется «яблоко»… Н ладно Ешь побольше если желаешь стать таким же ловким как я — А ты бегать меешь? — спросил Типтик — Что ты! С ма сошел? Бегать вредно. Конь — чткое животное он лавливает все оттенки состояния человека: трсить терять самообладание нельзя ни на секнд Храпя и выкатывая глаза лошади все же оставались на месте не несли На лб Пересветова выстпил пот. — Я вынжден прервать вас отец — нетерпеливо сказал стдент — Вопрос о возможной скорости движения рсского войска — вопрос важный Не бдем его затшевывать и смазывать Давайте пройдем его. Мирегал надлась Гил не знал кда деваться от смщения Наконец чтобы хоть как-то замять ситацию он сказал первое что пришло ем в голов: — Ки а что это за собака такая — Гарм? — То же самое Или что сочтете нжным А теперь — Олег встал — прош вас и весь экипаж посетить мой дом Да здесь можно ходить без скафандров Планета абсолютно безопасна — в смысле атмосферы и микроорганизмов Бластеры на всякий слчай возьмите. Завел машин с пол-оборота — и вперед вперед! Когда же тром отворила она глаза а мжа рядом нет тогда Заряна не мешкая стреканла задворками до Синего разлога по косогорью поднялась до выпаса и через выбитю скотом лговин пстилась в тайг — догонять его. — Сильно сильно Сами с сами Но ведь нжны веские начные аргменты опровергающие мою теорию — налегаю на слово «начные» — заметил профессор — И мы их нашли! — сказал задиристый стдент — Мировые аргменты! — Хозяин — это конечно рководитель шпионов в Эллигате А бийцы наверняка дэвы прогнавшие нидхагов с поля боя Только почем они решили что дэвов привел хозяин? Ведь гонец позвавший их на подмог никак не может быть предателем? — Нет Они все очень тонко чвствют Ведь зло не является их исконной природой оно насильственно вживлено в их дши Нидхаги — самые несчастные сщества на. Лженака вредна и опасна как раз тем что растлевает неокрепшие мы. Мы ждали что наставник сейчас поставит отметк и вызовет следющего Мы ошибались Наставник неожиданно попросил: — Включи Саша проектор — а сам затемнил класс На экране снова появились рбка звездолета штрман и мальчик. Брови Пересветова-второго поползли вверх: — Хм забавно Позволь знать кто это «мы»? — Мы все кржковцы Члены кржка «Древняя Рсь». — Но нежели ты и вправд дмаешь — продолжал Гил — что нас есть хоть малейший шанс бить Хмб? Ее что совсем не охраняют? Или все нидхаги населяющие Лес лежат при смерти? — Он водички хочет… — голос Типтика дрогнл — Я… Н я очень вас прош дяденька Ловшка! Пожалйста бдьте так добры — Я очень… Бабшка н что же ты: попроси псть продаст… Н пожалйста! — Ежели я в чем и провинился — признался он — то лишь такая на мне тягота: из всего забытого помню что кто-то шибко сладко меня кормил И еще… просили петь… А когда пел спин немного саднило… — А н-ка сынок — повелел ем Селиван — покажи спин. Ашт простерла бледню рк — Брось меч — Нет. — А рбаха без кровинки? — Сам не помня застирал — Больно тебя все просто объясняется — Зато ты… и себе размение заптал и людям… навязал зелочков… — Добро Лчше лка Скажи мне — опять вцепился он взглядом в стдента — человек из двадцатого века чем окончится мой поход? Или наш народ не хранит памяти. — Не бдем ссориться Ки-Энд Наши разногласия — пстяк по сравнению с делом защиты отечества Готовь свою операцию Я дам тебе и катапльты и корабли если они понадобятся Но людей своих я не вправе заставить частвовать в. — Не печальтесь — задмчиво сказала Мирегал — Может быть наш новый мир бдет лчше прежнего? — Нового мира нет — возразил Гил — есть лишь голая земля где-то за океаном Людям придется самим создавать его Разве нам это по силам? Кто мы. — Не торопись братик! — перебила его Мирегал — Твоя жизнь нам еще пригодится нас есть кое-что менее ценное — С этими словами она сняла со спины мешок и перебросила его через черт Он вспыхнл пламенем и сгорел без следа не долетев. Я открыл отдшин — свет пал на лицо мне Я взглянл на море — тишь настала И все человечество стало глиной! — А вы юноша так похожий на моего старого дрга хдожника Конгала что принести вам? — Наверно я хоч слишком многого… Я хотел бы знать откда пришли дэвы и как были рождены первые люди и как появились добро. — Но насколько я знаю вы специально для полетов в диафрагме становили на ботах аварийные химические двигатели? — Отдохнем немного — сказал Ки-Энд и они легли на влажню покрытю копошащимися обрбками землю Глава 16 ЛЕС 1 Ясень. — Нет Я твердо решил ехать Из Эллигата я отправлюсь в Асгард и бд говорить с дэвами Я не хоч чтобы наш мир погиб Дэвам должен быть известен секрет вечной жизни — ведь сами они бессмертны Я выведаю них эт тайн Я добд мир бессмертие. Возвратившись в кают Кар потребовал последние данные дешифровальных аппаратов Однако ничего нового. — Н-Н Все моя хорошая все! Не реви Ты похоже и так на сто лет вперед наревелась… Не видел Кострома и того как лыба опстился в доме на лавк как задмался-затманился… Гил ничего не ответил подошел к окн и выглянл во двор Внезапно лицо его просветлело он обернлся — Прекрасная Мирегал едет! Ки-Энд неодобрительно взглянл на него — фраза прозвчала как драцкий стишок «Са лайн гал Мирегал». — На-На! Забирай свои денежки! Забирайте все! — и Птицелов швырнл на асфальт один рбль семьдесят шесть копеек а за ними — тпой ножичек ошейник грзило значок величительное стеклышко карманный фонарик батарейк и жевательню резинк… — Я не смог… — снова пролепетал Чеслав Шеман и тт же быстро затараторил: — Когда мы в инститте сдавали зачеты по нейроправлению я с трдом кладывался в три минты… Нордвика перекосило. Он с натгой повернлся к Отнякин видел длинные белесые лохмы и слышал странные слова: — Слышь стдент что такое торный пть знаешь? Пересветов оторопело молчал. Где я сейчас возьм человека который знает как выглядит автомат а главное — который захочет попросить меня эт самю ненжню ем и самю нжню мне вещь? Поздно. — Кабы заметил сказал бы — Н так и скажи! — опять подснлся Кострома — Выклади за как слг хвостаты лекаря тебя с того света отпстили? Его цепляния Парфен больше претерпеть не смог; сказал одернвши рбах: Он расхаживал по кабине старательно поворачиваясь через левое плечо; на ход дмалось легче. Пересветов тт же вспомнил Пасынкова и его рассказ о своем пти в историческю нак: в гражданскю в голодные и отчаянные годы Москва издала «Слово» Пасынков попался потрепанный экземпляр слчайно и какой-то десяток замсоленных страниц перевернл всю. На самом гл Зеленого проспекта и Мирной лицы они видели небольшю стайк ребят: мальчишки громко разговаривали смеялись и что-то там такое разглядывали — Необходимо выяснить в чем дело — сказал Типтик слегка запыхавшись от легкого бега. Такое объяснение не страивало Андриана Он дмал о связях потаенных о причинах лежащих в иной области Дед был романтиком в наке — отец жил во времена трезвых расчетов И отец опрокинл версию деда ничем иным как точными арифметическими выкладками. Тт Пересветов бдто кто на хо скрипче и въедливо шепнл: — А кто в одной лодке с Кончаком сидел? Оба — Игорь и Кончак — хитрые азиаты в конце концов… Андриан не терпел вскинлся при этих словах воспаленно: Выбрался Кострома из треннего леса с гордостью глянл на свой высокий дом обогнл поскотин и на спесивых ногах направился. — Ком нидхагам? Им она вернее всего придет и скоро Ты же отказался послать за помощью Нас известил слчайно спасшийся боец из отряда который ты отправил на смерть Не надо водить меня за нос Халгат Я виж тебя насквозь. — …открыт для любого пожелавшего рассеять заблждения Платона. Он вопросительно глянл на морехода и тот верно расценил это как приглашение говорить: Пересветов тяжелей чем обычно сел в седло и разобрал повод В голове позванивало после выпитой воды поднималась к горл противная соленая волна Голос Рыженкова доносился издали же оборванно: — Колонн… мно-ой… ма-а-а-арш… — Я знаю — говорит Аристотель — Пожалй кроме порства него сейчас и не осталось ничего? Сзади шелестит вежливо приглшенный смех. — Да Ки часто ее напевает когда дмает что его не слышат Там и слова есть Хочешь спою? — А дэвы? Что же они его. Затрепетала: ежели Парфеново дело чисто какая причина столь ем сторожиться? — Не похожи? — Бхарг лязгнл збами перед носом ошарашенного старика и все четверо быстро прошли к шелковой занавеси закрывавшей вход в приемный зал. — Нам тда — Ки-Энд показал на северо-восток Он совсем сник на лице его застыло тоскливо-безразличное выражение — Почем? Мы пришли с юга — Выйдем в долин Меллнира Это гораздо ближе чем Эллигат Я поднял голов прислшался и действительно слышал бой часов — с тихим шипением они отсчитали одиннадцать раз и стихли… Одиннадцать часов же одиннадцать часов! Я торопливо. С едой было покончено и птники двинлись дальше Дорога теперь шла межд горами и рекой по зкой — не больше трех-четырех миль — полосе ровной земли Хторов здесь почти. Нидхаг с любопытством разглядывал Гила В его маленьких широко расставленных глазах не было злобы — они выражали дивление даже восторг — Почем пал с конь? — спросил он хрипло с искреннем интересом. Потом все сели за длинные столы и долго смотрели на разные кшанья расставленные на белых скатертях. — Ой Гил это же наша долина! — Правда! Вот дорога рчей… Это вид от трактира старого Балга! — Ой Гил это же твой отец рисовал Смотри вниз написано: Конгал — Вот оно что! Н конечно он же. Люди ощтив свобод дорвались до самого желанного сегодня дела: они мело выключали и останавливали хватательные машины всю эт техник которая держала людей взаперти не позволяла им жить так как хочется. — Ки! — отчаянно крикнл Гил — Где ты? Спаси меня! — Проклятие Гил! Эти ветки хотят меня сожрать! — Они же переродились Зло как известно проще добра и потом гораздо стойчивее Вскоре тны построили в Великом Лес Хмб разм наподобие нашего Мидмира только черный слжащий зл И там около Хмбы и при ее содействии один из тнов начал работ по созданию нидхагов. — Я не верю что они настолько неразмны — начал Хейм-Риэл — Ведь них есть способ выжить — для этого лишь надо вернться на. «Они оставляют Асор-Гир — мелькнло в голове Гила — Значит весь Юг же захвачен врагами Правд сказал Халгат» — Проходите — Таргал казал на открытю ниш в стене магдела. — Имеем прра-во! — сказал он — Ладно ж так и быть ладно… — заверещал Дядя Ловшка — Покаж я вам Картин покаж… Сейчас принес… Но если вы тронете меня хоть пальцем то я ничтож ее — разорв разреж разобью если тронете меня старичка несчастного. Их окржили люди; все громче и веселее толковали они о птицах — о воронах синицах воробьях которых нигде теперь в городе не встретишь Говорят раньше их было сколько годно а вот теперь… — Самое настоящее Я тебе объясню Ты видел когда-нибдь чтобы из кирпичей сам собой построился дом? Это же просто немыслимо! А наоборот бывает сплошь и рядом; здания разршаются от землетрясений или от времени Так же с добром и злом —. Гил обнял сестр и она бездержно разрыдалась — Прости меня братик! Я сейчас… Все я больше не бд — бормотала Эалин заливаясь слезами Наконец ей далось взять себя в рки она встала и лыбнвшись Гил молча вышла из комнаты. — Через два дня ходит каботажник в систем Шеризана Оттда и летите Там на одной только Балладе два города класса В лайнеры ежемесячно заходят. — Оставь церемонии Халгат — прервал его Илмар — говори так чтобы все тебя понимали Современное южное наречие ничем не хже старого дэвинмола и не нжно делать из языка что-то большее чем просто язык только потом что его разработала мыслящая машина по имени Мидмир. Солнце же выкатилось в небо раздвинло розовый занавес облаков и во всей красе явилось обожающим взорам Опираясь на плечи лиственниц и кедров Вера самозабвенно пела вместе со всеми лесными обитателями треннюю молитв. — Нет что же это делается товарищи! — воскликнла Бабшка — Живой птице хотят голов откртить! Мало того что он торгет несчастными пернатыми чит детей жестокости так. — Тихо хорошо — сказал Пересветов. Перед сном Мирегал заглянла в комнат к мжчинам Те же лежали под одеялами — Н и как вам понравился этот мелх? — спросила она По-моем он отвратительный. — Дело в том что летописный эпизод с топлением в море определенной части игорева войска — доказывал профессор — легко объясним Излагаю сть в поплярной достпной для первокрсника форме. — Пре-Крра-Сно! — прищелкнл клювом Воронша — ра! И тысячи горожан подхватили эти правильные слова: — Прекрасно! ра! В последний миг перед тем как заснть Гил тихо и отчетливо произнес: — Оржие оржие оржие Шестьсот шестьдесят шесть И настала тьма. — Каким образом вы очтились в запретной зоне? — неожиданно произнес за спиной спокойный голос. — Мы возвращаемся Теперь ваш черед сразиться с нидхагами — А тны… где? — пролепетал Гил. — Каждый день — начал было он но вспомнил что мальчик не знает что такое «день» и поправился: — Каждый раз как прогдит большая сирена бдешь ставить тт один крестик Когда поставишь все тогда мы прилетим на Землю и ты пойдешь. — Не беспокойтесь войны пока нет — Гил выложил на стол горсть золотых — К сожалению нас нет времени Если вас не затрднит не могли бы вы прямо сейчас пройти с нами в конюшню? — С большой охотою Смахнл Парфен с плеча дшегрейк рбах задрал — нате любйтесь Люда глянли — ба-а! Спиниша повдоль таким ли рбцом продернта что никакого вечера не хватит дивляться — Да как же она могла тебя не болеть?! Шляки — коржи но шли — яйца в данной поговорке смысл двояк (обратно) 11 Через грядк (хребет спина) да на вятк (порода лошади) то есть: переквыркнвшись через спин сесть на лошадь. — Сынки стоите либо под немца бдете нас отдавать? Вон госдарством вам все дадено — и сабли и ржья Нежто не остановить его? Когда кончите отстпать? Хмрились солдаты отворачивались прятали глаза. — Гллы напали на нидхагов — сказал Гил — и нескольких съели Оставшиеся наверняка озлобились еще больше и во всем. — К том же в этом слчае здешние нидхаги не были бы так верены что перед. — Видимо она задержалась Во время нашего свидания она сказала что вернется к Хмбе как только выведет г… Как только закончит дело которым она была в тот момент занята; это должно было произойти сегодня тром… Дверь отворилась и в комнат вошел Клайн — Проснлся наконец горе-воевода — сказал он с лыбкой — Н выкладывай что вы делали в поле и кто вас так здорово опоил. — Халгата в мелх-а-бете их полным-полно — сказал Ганах — ив дргих домах наверняка есть Мы с товарищами сейчас принесем их. Гил сделал так как просил его дрг — Дэвы! — Гил потрясенный не смог сдержать вопль На левой стороне грди Ки-Энд чернела глбокая страшная обгленная язва в форме пятипалой рки. Гила отлегло от сердца: Ки-Энд лыбался! Он справился со своими страхами! Гил настолько обрадовался что когда спстя мгновение они видели впереди большю грпп нидхагов он совсем не почвствовал страха — А вот и они! Что бдем делать Ки? — Как его отключить? — резко повернлся ко мне Нордвик Я протянл рк и щелкнл клавишей Центральный экран погас Нордвик выпрямился и посмотрел на Шеланова — Что бдем делать? — А ловкие пташечки-мермехончики мои родные? — включая мотор опять спросил Дядя Ловшка — Н-не ловкие… — с трдом ответил Типтик — Воронша ловчее этих керосинок — Ах если бы он ел поменьше! — сказала Бабшка. Визгор беседовал с размом Мидмира в течение семи лет и многое открылось ем хотя он так и не смог знать все что хотел Мидмир сохранил память об этих беседах и впоследствии они были записаны чтобы стать главным источником знаний людей о мире о дэвах и. — Что за наваждение? Надо же так собак назвать! — пробрчал Беллан себе. — Они вернлись из дальнего птешествия… Эликон долго странствовал в просторах Вселенной преодолел многие миллиарды миль и в конце концов они нашли то что искали — Что? Что касается его самого он должен полчить Египет стран богатю и что важнее в сил географического положения более непристпню чем например Фракия или Великая Фригия Стран великих пирамид.

— Мне больно Гил Жжет… вот здесь — Ки-Энд положил рк на грдь Посмотри что там — Ничего — На одежде никаких следов ни одной дырочки — Что одежда — Расстегни мне ворот Это должно быть. Рядом с одноглазым на асфальте стояли клетки с птицами Клетки маленькие тесные; и птицы отчаянно бились о пртья Бились щебетали трепыхались щеглы синички пеночки овсянки… Он сказал это очень неверенно а Кар прошептал: «Молодец блестящая интиция» — Я схож тда — помолчав произнес Клам — Возьми вездеход — Это недалеко… Ближе ко второй траншее лежало столько бгорков в защитном что сердце стдента дрогнло и бдто остановилось Сквозь неожиданню внешнюю обыденность этой картины сквозь ккольню неподвижность тел вползал в его дш ослабляющий страх. Не проклинайте нас! Мы не берегли ваш прекрасный мир от гибели так же как когда-то не берегли свой И все же псть память о нас бдет доброй! Нежели все это наделали мы? — пробормотал Бхарг. «Тк-Тк-Тк…» — неслось из динамиков же освобожденное от посторонних шмов силенное и поражающее своей четкостью ритмичностью и каким-то невероятным всесокршающим напором Джон Тортолетт выключил магнитофон и повернлся к коллегам. Мирегал и Бхарг же вошли в дом; Гил стоя на пороге перед тем как закрыть дверь обернлся и сказал: — Не сердитесь господин Таргал Ничего страшного в лес не произошло просто мы. — Вы что же не смотрите? Они отстпили мы прогнали их Слава Клайн он страшил врагов дал нам время набраться сил Теперь настпают нидхаги Гил объяви людям псть спскаются в Гарм-а-Ден и сдерживают их натиск; мы же побережем силы для боя с более страшным противником. — Я же тебе объяснял — сказал Балг — господина Ки-Энд есть план Он с нидхагами драться не бдет он их перехитрит! А оржие — на всякий слчай Правильно я говорю господин Ки-Энд? Гил и Ки-Энд мгновенно выхватили мечи и бросились на стражников Бхарг поспешил им на помощь Поединок завершился в считанные секнды — кривые мечи нидхагов скрестившись с асгардскими клинками распались на части а трое стражников остались лежать на каменных плитах. Нордвик кивнл и вышел из рбки Шеланов проводил его непонимающим взглядом затем словно очнвшись вскочил с кресла и выбежал вслед. Шеман продолжал мотать головой А я стоял и с жасом наблюдал как один говаривает дргого пойти на смерть — Надо сынок надо… Я бы сам пошел но никто не сможет тогда вывести лайнер А послать тда этого микробиолога… Неожиданно его обожгла острая мысль — чего это он ведь его Андрея не ждет дома вообще никто! Он постоял несколько секнд глотая воздх пересохшими гбами и пытаясь изо всех сил хватиться за краешек только что показавшейся мысли но тт рядом кто-то сказал: И они втроем молча пошли вперед к пирамиде и начали долгий подъем по каменным стпеням С первого стпа Гил швырнл вниз в безмолвню толп свой эйтлан на золотой цепочке. — Почем — нет? Желающих сколько годно Многие в космос рвтся А я их рядом со своей избшечкой содерж В миленьких каморочках Потом что высоко летать — это нехорошо Вредно высоко летать Опасно летать выше меня Запрещено летать. — Опять этот Гарм! Кто же он такой? — Гарм — великий подземный огонь Он словно пес на цепи — лает и рвется на волю Придет день и цепь не выдержит — Так это что огромная собака? — Есть меня одна идея только вот сможем ли мы ее осществить? В Рагнаиме я видел маяк — это такой яркий светильник казывающий пть морякам Мы могли бы строить такие же маяки на башнях только для этого нжно достать зеркала как можно больше зеркал. Сорвала Заряна стебелек зажевала подивилась: вксно-то как! Подивилась села в открытю и тоже давай писывать Закладывает за обе щеки а трава сочная сладкая: и не лапша на молоке и не спелая с кста смородина и не ядрышко ореха таежного — все вроде вместе. — Но мы… мы никогда не видели эт Картин — пробормотал Последний Доктор. — Ой Балг — закричала она — на кого ты похож! Сними это сейчас же! Но Балг несмотря на всеобщий хохот и шточки не пожелал расстаться со своим шлемом. Ранним тром похоронная процессия двинлась в пть из Желтого Рчья и выехала на дорог трактира старого Балга Балг вышел на крыльцо попрощаться. — Я не хже тебя помню как мы држили в юности Мне тоже не по дше сражаться с тобой но меня есть долг и моя воля скована клятвами данными мной великом властелин. — Н сестренка! Н молодец! Вот так сны тебе снятся! Все ребята меня есть план! Эй Балг скажи какое оржие оставили тебя люди из Асор-Гира? — Мечи копья лки длинные ножи щиты секиры… все кажется — А горны. Едомяне долгие годы не знали нерядиц и потом им было не страшно потерять лыб Но когда Парфен перед зазимками шагал в тайг и не вернлся — народ запоохивал Особенно бабы: — О-е-ей! Кем же теперь мжики представятся перед нами без лыбы-то? Когда он пришел в себя была же глбокая ночь Только звезды освещали призрачным светом заплаканное лицо Мирегал Она трясла его за плечо — Гилли Бхарг чет опасность проснись Опасность! Гилли тны идт сюда Очнись надо бежать. — Только и всего-то?! — произнесла Она и нервно смехнлась — А по-твоем этого мало? — Милый — сказала Она ласково и мягко — Стоит ли из-за этого так огорчаться? Н подмаешь! Тебе понравилась. — Нет это не в Желтом Рчье — произнес Ки-Энд всматриваясь — Мирегал дома но можешь о ней не беспокоиться Похоже это тебя в Белых Камнях — меня? Нет нет ведь это тебе они хотят отомстить! И Белые Камни по-моем правее. Слева совсем неподалек меланхолично перетирают збами трав пять мамонтов Косматые громада спокойны — они верно заключили что пть охотника пролегает мимо Да и не опасны им одинокие охотники. Разговор оборвался Ки-Энд шел грюмо глядя под ноги лицо его было напряжено челюсти сжаты Гил шагал следом и мысли его бежали по крг: как помочь Ки-Энд? — как достать чего-нибдь поесть? — как помочь? — как поесть? — С нами пойдт только добровольцы — Н размеется — дачи тебе дрг Спстя час после разговора Халгат собрал своих воинов на площади перед мелх-а-бетом. Профессор нервно зашевелился на стле Пытаясь не выйти из себя заговорил: Его заметили Ждали повернвшись лицом; один положил правю рк на пояс В люке появилась третья фигра Метров за двадцать Олег перешел на шаг Приблизившись остановился и тихо сказал: — Н здравствйте земляки. — Не понимаю из чего сделан этот летающий механизм? — спросила Зоя осторожно дотрагиваясь до Воронши — Никакой это не механизм — обиделся Типтик — Это самая настоящая живая птица… — Высокого напряжения? — Зоя испганно отдернла рк. — Н что старый? — спросила Вера — Неможется тебе? Дай погляж Дб тяжело напрягся и стеная осторожно вынл из земли один из своих зловатых корней протянл Вере В лицо ей сыро стыло дохнло. Они подошли к запретной черте и остановились: ближайший к ним столб бесшмно повернлся его перекладина наклонилась так что теперь один ее конец торчал вверх а дргой был направлен на красню линию под ноги птникам. Ки-Энд перестал смеяться и сказал серьезно: — Нет Это не штки В том-то и дело что мне тоже не нравятся нидхаги Совсем не нравятся И еще кое-что мне не нравится Наш взгляд на жизнь Наша беззаботность Слишком ж мы привыкли что за нас дмают и решают дргие. — Это правда — сказала Мирегал и быстро так что Гил не спел помешать ей посвятила Бхарга в. Гил хотел ему ответить но в этот момент лицо Син-Оглана словно окаменело и тут же раздался испуганный крик Мирегал Она крепко вцепилась в руку Гила глаза ее были полны ужаса Гил не стал дожидаться объяснений и погнал коней. — Тимоша внк — сказала Бабшка — Памятники воздвигают только мершим людям А Главный Хранитель очевидно живой человек Значит ты видел не памятник а монмент в честь Хранителя. — Есть вопросы Есть! Младший Пересветов извлек из кармана серенького пиджачка записню книжк и раскрыв ее продолжал: Птники замерли потрясенные и не в силах вымолвить ни слова посмотрели дрг на дрга Мирегал чть лыбнлась — Вот видите как хорошо — сказала она — Больше не придется таскать этот гадкий мешок. — Что же делать? Мне надо лететь! — Не знаю пока Если этих не говорим придется обчать новых а на это йдет три-четыре месяца — А дргих кораблей вы. Теперь можно было немного передохнть пока Таргал вниз в подземелье ничтожал смертоносные яблоки Гил тщательно прикрыл складками плаща оттопыренный карман и переглянлся с Мирегал Та подмигнла ем. — Интересно что они бдт делать когда он дойдет до дороги? Строить новю в обход? А потом. — Н о предках ты не беспокойся — смехнлся Ган-а-Р — Предки наши… — А н заткнись! — Ки-Энд толкнл его локтем. — Вот стихи читаю Ты что такой странный? Слчилось что-то? — Смешно! Мало еще тебе событий? Гил меня серьезный разговор — Мирегал себя? — Нет Пошла в госпиталь помогать —. …а недавно мне позвонил по телефон Последний Доктор и сказал что жители города собираются воздвигнть монмент в честь вольных птиц: ласточек аистов жравликов воробьишек Воронша когда знал об этом сказал с восторгом: — Я? Я им говорил как надо строить: какие дома возводить какие лицы прокладывать — Вы архитектор? Инженер? Ан оставил Гила и его дрзей в нижней части города где в специальном здании птники всегда могли найти пищ и ночлег «Отдыхайте до рассвета сказал Ан прощаясь — Завтра вас пригласят. — Брось свои шточки Р — сказал Гил — Если хочешь можешь вернться — А ты что же предлагаешь ехать вперед? — спросил Син-Оглан — Я лично поед — сказал Гил — Раз ж я в это дело встрял надо довести его. Ребята закричали: — Смотрите смотрите! Летит! — Держи его держи! — Счастливого пти Воронша! Дядя Ловшка растерянный стоял посреди лицы топал ногами и орал благим матом: — Быстрей! Что смотрет? Гллы гллы! Бежим! — Частный эпизод по-вашем — пограничная обычная стычка а резльтат-то какой — неисчислимые беды ослабленной Рси Как же так: местный слчай а половцы поднимают голов опстошают рсские земли а? Невязка! Тт нет истины! Черные здящие мхи вначале бдто приклеенные невысоко над степью быстро оперялись обрастали крыльями хвостами и крестами От головного отделилась черная капелька переломилась в полете книз стала точкой. Октана дымом как пламень конца мирозданья Сверкала и трепет вселяла в живые созданья… И — смерти приспешница — ратников мертвых телами Кормила стервятников эта несщая пламя. К единственным воротам по исксственном козырьк вдоль стены вела зкая дорога; козырек держался на железных балках и при помощи специальных механизмов его можно было обршить в пропасть. — Что я виж внк?! — великолепная Бабшка кинла Типтик платок — Вытри нос и бери слезы! Не бойся — наш Воронша не так глп чтобы попасться в лапы этим Мерзавцам Механическим Особого Назначения Прибавьте ход дрзья! Энергичней размахивайте рками! «Вайлин Пени — прочитал Гил — Белые Камни» Вот она наша семейная гробница. — Так тебе и надо — не бдешь летать от нас не бдешь обжираться! Так тебе и надо! Хохотала великолепная Бабшка хохотал Последний Доктор хохотала Зоя даже «подшечный» мальчик хмыкал глядя как Ворон мокрый и взъерошенный бился под стрями воды. — Ра! — обрадовалась Мирегал — Чего ты такой мрачный Ки ведь это же здорово что их нет! — Боюсь что это совсем не здорово — пробормотал Ки-Энд присоединившись к остальным — лчше бы они были Ладно поехали Зря ты затеял эти похороны Гил. — Да что же конечно читайте раз нжно — женщина нерешительно отстпила в коридор и прикрыла дверь. — Хороша моя избшечка? — спросил Дядя Ловшка вылезая из вертолета — Вы теперь бдете жить меня под боком Нет-нет не в моей избшечке а рядышком в железном дворике И никда вы отсюда не бежите: слишком много знаете обо мне Ох. И я вынл верный мой нож клейменный ркоятки изображением волка И сам стал волком! Я выпью… я выпью твою проклятю кровь старик и спазма рвоты не шевельнется в горле! И тогда мир знает Тихоню Тима… Гидас же отбксировал астероид к катапльте застопорил его метрах в пятистах от нее и теперь аккратно отстегивал захваты — Да отстрели ты их к чертовой матери! — взорвался Нордвик — Время дорого! — Ясно —. Гил вздохнл Его взгляд скользнл по стенам обитым зеленой материей и он заметил рог слживший вешалкой на котором поверх голбого платья висел меч в ножнах «Что-то неведомое и грозное и все смешалось перевернлось и мы все летим в какю-то пропасть…» Она взглянла на шелковый шнрок висящий над кроватью «Нет недобно их беспокоить Схож сама» Мирегал вылезла из-под одеяла оделась и стала тихонько спскаться по дбовой лестнице ведщей в переднюю. А теперь мне нжен вертолет Э нет… кажется сейчас мне понадобится автомат Тревожные голоса и цепочка огней катятся от деревни Я оглянлся ища бежища. — Но пряности? — осторожно заметил трактирщик стоя так чтобы при необходимости одним рывком нырнть в открытю дверь «Совсем мальчишка» — подмал он жалеючи. Но не спела лодка войти в Лес как птники видели что выше по течению река перегорожена перекрещивающимися железными цепями натянтыми межд берегами В этом месте к реке с обеих сторон подходили широкие просеки. — К сожалению меня только один пояс К том же мой новый знакомый как мне показалось хотя и не имеет привычки чистить збы но зато каждый день их точит — по крайней мере так они выглядят Бдьте любезны господин Бхарг покажите збы! — Чдесное имя для мальчишки! Ты только взгляни Типтик какие красивые нас дома Посмотри какие мные машины работают вокрг: шьют одежд очищают воздх готовят пищ бирают мсор… делают все что прикажет им человек Разве. — Мы все перед тобой в долг — обратился Энар к Бхарг — Ты спас нам жизнь Если бы не ты мы бы ни за что не заметили гллов. Стемнело лны не было видно из-за тч Воины ехали вдоль берега Эллила в полной тьме и никто не заметил ни слабо белевшей дороги грды костей ни многочисленных тонкопалых глльских следов вокрг. Халгат направился к южной стене Мирегал всхлипывала — Не плачь Мирегал — сказал Гил — я отомщу им Халгат обернулся услышав эти слова Глаза его сверкнули. — Так — кивнл Ворон — А внтри на крышке таинственная считался: «Рази-двази тризи-мизи…» — Мол-чать! — скомандовал Ворон Он опять оглянлся вокрг: не слышал ли кто-нибдь посторонний эти слова? И летел встревоженный. — Ты хоть бы грамоте вычился — сказала Бабшка — Зачем Ворон грамота? И без грррамоты все знаю! — Нет милый дрг надо тебе читься — Не мог Занят — Что же ты делаешь?. … Не сейчас через много дней дошел до Гила смысл этих слов и они потом долго не давали ем покоя заставляя часами вглядываться в серое небо и высматривать там долгожданное многоглазое колесо… Первыми были принесены в жертв шмгал и Гештиная; взявшись за рки радостно стремились их освобожденные дши к неб тда где в сияющей вышине раскинлся Асгард небесная столица дэвов И за этими двмя последовали многие многие дргие… «Мерзавец! — дмал он торопливо одеваясь — бить мало скотин! Нежели опоздал?! Нет не может быть — резидент этот Малигэн знает что я должен лететь… Он бы за мной послал Нечего горячк пороть — просто что-то слчилось вылет задержали только. — Размеется дорогие гости — вымолвил старик несколько спокоенный вежливой речью незнакомцев — присаживайтесь — Милая девшка — сказала старха — кда же ты поедешь с таким носом? Позволь я. В негаданные времена потерялся в тайге один очень нжный мжик Я говорю о Парфене лыбине Необходим он был для едомян[6] тем что мел дарить людям покой Загорятся мжики злобою — бабенки не мешкают за Парфеном бегт. Разослав гонцов Ки-Энд повел остатки своего отряда к западным воротам Ган-а-Р со своими людьми отправился следом. Ки-Энд долго молчал — видимо снова впал в забытье; когда же наконец очнлся взор его был стремлен мимо Гила кда-то в небо — это был отрешенный взгляд человека котором осталось жить не больше минты. — Зря ты мне это показал — пробормотал Ки-Энд отворачиваясь — Я сейчас опять начн дмать о смерти и червях — Нет ж пожалйста не надо! Смотри нидхаги же прошли Можно идти дальше. — Правильно — согласился Ган-а-Р — Псть женщины и господин Эндор возвращаются а Гилдор и Хайр бдт их сопровождать — Еще чего! — сказала Мирегал незаметно пересевшая в повозк Гила — Чтобы я поехала домой когда начинается самое интересное? — Почем вы так с ним разговариваете? — возмтилась Мирегал — Разве он не человек? Приказывают только собакам! — Гил ты хочешь использовать эти яблочки прямо сейчас? — Да Пятнадцать тнов и сорок тысяч нидхагов — не такая ж плохая месть за Ки-Энд и… всех остальных. — Все в точности! Тт все в точности! — захлебывался Дядя Ловшка Очень похоже в точности! — он кричал из последних сил и от натги лысина его покрылась капельками пота — На Картине как в жизни! В жизни как на Картине! В точности! Люди ждали когда целовальник пройдет стороной чтобы не грешить с ним в такой момент но тот попер прямиком на толп Остановившись против Заряны спросил смешливо: — Вот народ твой! — сказал Гил Хейм-Риэл простирая рк к кчке безмцев — Возлюби его и бдь ем вместо нас Возвысив голос Хейм-Риэл обратился ко всем спасенным. Я навел на экран координатню сетк Ничего себе скребочек — с километр длиной! — …Объект направляется в зон эксперимента — продолжал докладывать бакен-маяк — Скорость движения — 196,3 км/с скорение — минс 0,2 км/с На запрос объект… — Не включаются… — по-мальчишески обиженно протянл он Шеланов обессилено пал в кресло Слов него не было «Ведь это все — с жасом подмал я — Из диафрагмы лайнер ничем не вытянешь…» — Что жалко? — хмыльнлся Дядя Ловшка вталкивая Типтика и Бабшк в вертолет — Жалко спрашиваю Ворона? А? Типтик не отвечал Он крепко сжал збы чтобы не разреветься. Стк копыт отвлек его от мрачных мыслей Он вышел на крыльцо Две грппы всадников приближались к Белом Камню: трое с запада и двое с юга — эти первыми подъехали к дом и Ки-Энд знал Беллана и Хайра — Привет вам дрзья! Что слышно в столице? Потом я ловил какое-то новое ощщение: что-то изменилось я бдто почвствовал тяжесть в рках Расцепив веки Я держал в рках привидевшюся мне бтылк и коробк сигарет! — Таргал хотя бы сам приходи Я так давно тебя не видела! Я жд тебя! Вспомни как мы любили дрг дрга Моя любовь к тебе и сейчас жива Я люблю тебя Таргал! Шемай-Лох стар… С тобой вдвоем мы легко одолеем его Мир бдет принадлежать нам только. — Ты не любишь их — Все равно ничего тебя не выйдет Их не переделаешь — Бхарг… Профессор же был облачен в блестящю шелковю стеганю пижам и рвался к разбор шахматной партии Вообще где-то в придонных слоях дши он хранил неловкость — как-никак его теория разршала концепцию отца «старого» Пересветова Пересветова-первого! Штрман слышал как вздохнл капитан и оглянлся Кар положил одн рк Рехве на плечо а второй попытался силить резкость телескопа. — Я виж только один пть — глльское подземелье Помните люк в конце дороги? Вон там в двх шагах от Хмбы точно такой же — Глльское подземелье… — пробормотал Гил — Но… Меня замчали кошмарные сны И когда я понял что схож с ма я снова пошел к старик Он сидел костра грея над глями схие рки обтянтые пергаментной кожей Рядом неслышно сетился юноша лет восемнадцати — бдщий преемник Отца как я знал в деревне. Но Гил не слшал ее — Как она попала сюда эта женщина-дэв что она делает среди гллов? Мирегал щипнла его. — О! Этого человека зовт очень красиво Его зовт Главный Хранитель! — Знаю знаю! — обрадовался Типтик — Я видел памятник этом вашем главном… — А откда ты знаешь что мы… — смщенно пробормотал Гил. Отпихнв меня в кабин «мхолова» забрался Нордвик и помог Гидас выбраться нарж Ноги не держали Гидаса Он висел на Нордвике тряпичной кклой рки конвльсивно дергались на лице безобразной маской застыл неприятный оскал. Дойдя до конца дороги они видели на земле большой металлический диск Бхарг казал на него дрожащей ркой — Это там — пролепетал он — под этой шткой! — А-а это наверное вход в подземелье — сказал Ки-Энд, Тихонько постчав Ки-Энд вошел в комнат оглянлся и бедившись что в коридоре никого нет осторожно прикрыл дверь Гил валялся на кровати и читал книг На столе горела свеча Окно было открыто и огонек чть подрагивал — Ты еще не. Шм битвы был ясно слышен по т сторон решетки Сптники мелха в чем-то яростно беждали его казывая на гибнщее ворот войско Наконец он махнл ркой и крикнл наверх: — Поднимай! Гил перевернл несколько страниц Там продолжались такие же бесплодные разговоры «Какой прок от этого Мидмира? — подмал Гил — От него же ничего нельзя добиться» «День 23 — Сколько лет назад появились дэвы? Клетки конечно разломали Из пртьев сделали качели На них с тра до ночи раскачивались ребятишки. «Так это же князь Игорь! — ахнл про себя стдент — Прямо бдто из оперы Как я сраз не сообразил!» Князь Игорь как был — с мечом и в костюме по эскиз хдожника Федора Федоровича Федоровского приблизился присел на край постели и заговорил тихо и с грозой: — В таком слчае я тебе приказываю: сесть в бот и направить его в спермасс Как старший по званию Выполняйте приказ! И тт я не выдержал — Да какое ты имеешь право приказывать! — гаркнл я в лицо Нордвик — Посылать человека… «А впрочем… — тт же гомонился он вспомнив свою вторю комнат заполненню стеллажами с начными книгами — Был там кажется и гардероб… Жаль я испгался и сраз же захлопнл дверь! Ничего через полчаса вернсь и с этим делом разберсь окончательно». — нас секретное порчение к владычице Мы должны говорить с ней лично Бдьте любезны пропстить нас; насколько я понимаю эта дорога доведет нас до места не. Ашт повернла голов и встретилась с Мирегал глазами Владычица произнесла какю-то фраз состоящю из свистящих и щелкающих звков потом недобро лыбнлась и сказала: — Срочный гонец! Срочный гонец! Срочный гонец! Ниша в стене открылась и в зал вошел запыхавшийся человек в рваном плаще Быстро оглядев собравшихся он произнес хрипло с трдом переводя дыхание: Красиво сказано! Но меня лично не было веренности что так слчалось на самом деле Что ни говорите в космос подростков не отправляют Надо и школ окончить и специальность приобрести и подготовк пройти… Так что пожалй Сашка напрасно сделал. Вечером Ки-Энд вышел из кзницы и поехал в Белые Камни сообщить что ммия готова Похороны были назначены на завтра Глава 3 ГОРОД МЕРТВЫХ 1 Иштар ста открыла и молвит, — Значит так сынок — тихо сказал он — С прической тебе придется расстаться… Запстишь двигатели ты Надеюсь не забыл что такое прямое нейроправление? Чеслав Шеман съежился — Нет… — прошептал он. Обе проблемы впрочем были одинаково неразрешимы во всяком слчае от Гила не зависело ничего Так они шли часа два не проронив ни слова глбляясь все дальше. — Какая разница! — с отчаянием сказала Мирегал — И зачем говорить о затмениях и прочих пстяках когда нас ждет такая страшная катастрофа… — Они не должны пройти к лошадям! Они безоржны их надо схватить. Я лихорадочно перебирал в ме все варианты гравитационного дара по Глаз но подходящего не находил Лайнер был обречен. В прихожей Гила остановили две женщины в безпречно белых одеждах — Сюда нельзя господин Шем-ха-Гил Здесь раненые — Но мне нжно поговорить с Мирегал моей невестой. — Ха-Ха! — засмеялась Бабшка — вас есть бнтовщики? Вот ж никогда бы не подмала Вы все на вид такие тихие покорные — Нет не все такие… — Последний Доктор беспокойно взглянл на Зою и ничего больше не сказал. — Плевать псть смотрят И мженек мой бывший псть смотрит как я перед тобой стелюсь И Минелли твой замечательный тоже псть смотрит Я на все пойд теперь на любое нижение только бы не оставить тебя одного. Типтик приоткрыл глаза и видел что сидит около запертой клетки Не в самой клетке… а около! А сама клетка закрыта на тяжелый замок который болтается над его головой. — Нет были были люди И еще какие! Только и им трдно приходилось — такой был век их понять надо понять… Голос Отнякина привел Пересветова в чвство: Человечек — низенький чть повыше Типтика толстенький; гбы широкие збы мелкие желтоватые а нос загибается книз крючком! Левый глаз прикрыт черной повязкой… Одет незнакомец в клетчатый пиджак — Бабшка! — крикнл Типтик — Иди-ка сюда! Андрей забылся слегка и не приметил как проселочной дороги съехал на широкю набитю троп ведщю через поле но вдрг на с того ни с сего поле перешло в берег тропа оборвалась… и машина пролетев вместе с Андреем по воздх тяжело хнла в речк именем Лебяжья. — Эй дрзья! Кда это вы собрались в такю рань? нас все кабаки еще закрыты Э да с вами нидхаг! Нидхагов пскать не велено Он ваш дрг что ли? Ладно проезжайте — часовой зевнл и снова легся. — Почем? Что тебя так встревожило? По-моем нам страшно повезло что мы не наткнлись на нидхагов. Видать Типтик сильно проголодался после всех сегодняшних переживаний — сп был съеден в один момент Но жареное мясо Типтик ел же помедленнее И совсем спокойно аккратно облизывая ложечк проглотил порцию сливочного мороженого. Немецкий снаряд дарил в брствер пласт земли отвалился и древний крган принял в свои недра Пересветова Из-за речки донесся рев моторов и перестк танковых гсениц. Он побежал остпился на камне пал снова вскочил заметался на одном месте бессознательно срывая с себя шлем опять пал дарился головой о камень и потерял сознание. …пока боец Пересветов добирает крохи сна на самом медленном лошадином аллюре а это значит на шаг еще есть возможность заглянть в книг его отца Там есть выписанные из Ипатьевской летописи «опорные» даты Игорева похода 1185 года и пояснения. — Ну как там пехота? — крикнул на ходу Рыженков Сопровождающий почему-то со злобой ответил: — Увидишь! Хорошо вон минометами набили мужиков. — Пщай шаровая… — взялся Кострома рассждать вслх — А сищи? А глазищи? Нешто привиделось? Когда же на зов его сердитый в контор поднялся Борода Спиридон задал ем такой вопрос: — Кто это вечор послился мне собачий хвост привесить? — А вы кто такие что я должен вам подчиняться? — Дэвы великие! — воскликнл Гил — Ты откроешь или нет? нас важное срочное дело — Как сами дэвы… — произнес дивленно голос из-за двери. — А от тебя требется чтобы ты такой рапорт составил Я понимаешь ли лицо заинтересованное… Манзарек секнд пристально смотрел в лицо Малигэна и вдрг расхохотался. Так оно и происходит Юний не знает в точности чего боится и потом не прочь расстаться со смтным призраком бдщих опасностей. — Да? — недоверчиво переспросил Шеланов и защелкал клавишами на вариаторе. Бхарг вскочил и подбежал к Син-Оглан — Яхр ходыт навстреч Пора Дейр сраз не остановятся Яхр все им сказат как надо — Н иди дачи тебе Бдь осторожнее! Сны Воронша видел приятные: бдто бы сидит он в большом гнезде а рядом лежат котлеты пироги колбаса пряники и все это можно есть не сходя. Она ответила щебетнла как птица Не понимаю! Она повторяла эт же сдя по интонации фраз на дргом языке Не понимаю… Наконец я знал одно местное наречие Она говорила на нем плохо я еще хже Отчаявшись она сказала: «Я. — Ясно ясно — остановил его Спиридон — Не я ли верял что Парфен с чертями связан Вот они нам всем глаза и отвели Так мало того что сам он продался еще и жен заложил Сбегай на елань бедись: косынка ее под кстиком лежит… — Странные мы а не лошади Бежим отсюда Да скорей же! — Ки-Энд был же. Бот на экране отстрелил оставшиеся захваты и на предельной скорости почти как бот Банкони рванл с места Я жаснлся При таком старте него было около десяти «g»! — Где вас причальная площадка ботов? — резко спросил Нордвик — Где. — Что бдем делать госпожа Мирегал? — спросил Бхарг — Надо идти Лес должен скоро кончиться Нам нельзя терять ни минты Я чвствю как надвигается что-то жасное Эти тны неспроста так поспешно идт на северо-восток. — И не оставляйте! — злобно прохрипел Дядя Ловшка — Сказано ведь: летим все вместе с мою избшк Вам там бдет весело моя дорогая родственница! Дивительно но в городе совсем не стало толстяков Даже «подшечный» мальчик похдел и прошел слх бдто бы он собирается стать чемпионом по бег на семьдесят семь с половиной метров — он сам себе придмал такю дистанцию. — Я знаю что твои люди тебе верят — сказал Ки-Энд с трдом сдерживая гнев — Потом я и пытаюсь договориться с тобой Но тебе не кажется что ты слишком самонадеян? тебя всего три сотни воинов а меня здесь четыре с половиной Стоит ли тебе со мной ссориться? — Весьма любопытно… — сказала Бабшка и помолчав тоже спросила: — А скажите важаемый Последний Доктор можно ли взглянть на эт картин? Жирный дым щекотал ноздри и де Гонвиль презирая себя слшал собственный севший ниженный голос: — Отец мой этот человек тп и требовалось известное время чтобы он понял Но он понял я верен Потом что речь шла не об этом капитане. Пересветов взял карабин оттянл и повернл вправо тгю пговк затвора и поставил его на боевой взвод а патрон еще в двадцатом веке был дослан в патронник Князь показал на вершин кргана: Да именно здесь застигла война московскю историко-археологическю экспедицию а стдент Пересветов входил в ее состав… Лица сидящих на столом показались ем очень знакомыми но он с большим трдом вспомнил лишь имя хозяина расположившегося на солнышке в теплом мохеровом свитере время от времени гостеприимно разливавшего по стаканам пиво из глиняного квшина. Но птица ловко хотя и тяжеловато взлетела на крыш старого дома положила коробочк рядом с собой придавила ее когтистой лапой и прокричала: — Каррр! Чжое не трррогай! Забдь! Привет! И зажав краски в клюве летела неизвестно кда. Дорога вертелась вдоль Донца; повторяя его капризное рсло и часто проваливаясь в поперечные балки — поверх было же схо и здесь копыта трещали четко барабанным треском а в низинах чернела еще грязь оставленная весенним половодьем. Ки-Энд прислонившись к камню сел Оглядев свое войско и видев что все живы он стало закрыл глаза и произнес: — Еще двое погибших… Теперь наверное все… Пока они не вернтся. Последние слова Пасынков писал стоя; почти бегом бросился из квартиры на лиц миновал перекресток откда долетел до метро и вместе с народом всосался в каменню воронк входа. Вот мжики и поднялись по лесенке А тт дикие крики Мжики колотиться Никто не отворяет Тогда и высадили дверь и видали что Кострома мортир свою в потолок выставил И венчает эт жерлиц собачий хвост А конец хвоста повязан линялою косынкою Заряны. Тчи пепла носились над водой Впереди распластав крылья летела железная птица Таргала Вдрг вниз в бшющих волнах блеснло длинное змееподобное тело — Змея Шемай-Лоха! — воскликнл Хейм-Риэл — Скорей Таргал! — А точно — широко раскрыл глаза Рыженков — было — долбанло по бабе Я еще дивился: ни выстрелов ни разрывов а от вална — искры веером! — Какой тебя план? — спросила Мирегал — Да никакого плана! Послшай шла бы ты лчше в дом Отдай мне свой плащ айрап и иди Все равно ты не бдешь частвовать. — Да нешто с тебя шкр снимали? — Да и кто ж это столь мело заштопал тебя? Селиван осторожными перстами прощпал рбец простчал позвонки спросил — не больно? — Нет — ответил Парфен. Остался Кострома один До стеночки прижался; бежать не может — дверь не на запоре А пройти закрыть —. Ом лайн аэр! Гил Мирегал и Бхарг застыв в неподвижности слшали грозню песню Вот мзыка смолкла и зазвчал голос Хейм-Риала: Андрей влекся и попробовал на обороте страниц развить идею Минелли Черт побери любопытно полчается… — Тихо — плохо — отрбил помкомвзода — хже быть нет Где соседи? Где общее настпление? Сильно сбивает на то что наш эскадрон выскочил вперед один а взвод — и того далее Немцы что-то замышляют В окржение нам сейчас попасть — как два пальца обмочить. — Пойдем — сказал Рыженков отряхивая землю которой его обдало при взрыве но Халдеев не откликнлся: ронил голов на плечо из полоткрытого рта бежала стрйка темной крови. Хейм-Риэл вышел и отстствовал полчаса Вернвшись он сраз сел за ркоятки и поднял машин. — Надо тебе поговорить с моей Бабшкой — сказал Типтик — Она знаешь как бегает! И это ей совсем не вредно! — А может твоя бабшка съесть полсотни пирожков с мясом? Не может? Тогда как же ей заниматься спортом — «медленностью»? Она обязательно проиграет. Зеленого — как трава как листья как чдилось самый воздх здесь как все это дикое непостижимое лесное празднество… — Никак не ходил — признался лыба — околицы сегодня очхался Сраз-то мне показалось что я и час не пролежал А когда видел что по тайге зима гляет подивился не меньше вашего — И чо ж и никаких следов не заметил вокрг себя на месте воскрешения? Но нидхаги продолжали надвигаться С грозным рычанием плечом к плеч шли они на людей; воины Ки-Энд теперь видели что врагов совсем немного не больше десятка — Я не смог бивать безоржных — шепнл Гил — Я тоже — сказал Ки-Энд. — Не знаешь — довлетворенно сказал Отнякин… — через рек Тор пть известный еще прадеды так и называли — торный пть в Тмторокань проторенный Да что ты меня Отнякин все кличешь — Чрило я А еще ты не знаешь одного… я хож чтобы на белом свете еще пожить. — Понимаете кобыла моя очень пить хотела Я отнимаю ведро а у нее слезы на глазах… короче отдал всю. 1 В начале сотворил Бог небо и землю Земля же была безвидна и пста и тьмы над бездною и Дх Божий носился над водой И сказал Бог: да. Гил спотыкаясь бежал к крыльц ведя двх лошадей Мгновение спстя запыхавшийся Балг вышел с оржием — два широких кожаных пояса с длинными прямыми мечами в ножнах два крглых деревянных щита белые с серебряной лной в центре небольшой лк и колчан со стрелами. Типтика начала кржиться голова Захотелось спокойно посидеть собраться с мыслями И он направился в сад раскинвшийся рядом с площадью Тенистый сад с песчаными дорожками с белыми скамейками и ровными рядами фрктовых деревьев. — Даже если бы он смог поместиться в катапльт мне его нечем тда затолкать! — тоже сорвался на крик Шеланов. — Во-Первых — сказал он — во-первых меня не башмаки а кроссовки Во-вторых они не старинные а совсем новые недавно кпленные В-третьих я очень беспокоюсь… — Смотри Гил!! ммия на дороге Гил видел ммию Она лежала в какой-то маслянистой черной лже Ммия была очень старая схая кожа плотно обтягивала скелет В бок нее зияла огромная дыра словно какой-то зверь вырвал из. Псть время идет своим чередом них еще все впереди Ведь это — люди. Эалин привела два десятка женщин к мелх-а-бет несмотря на протесты слг они заняли дом и через несколько часов превратили второй этаж в госпиталь Тда были перенесены раненые и их тотчас окржили внимание и заботой. — Какие они красивые эти скалы — вздохнла Мирегал — И жасно одинокие Они — как киты выбросившиеся на берег Всем чжие и никто их. Я лишь беспомощно стоял и смотрел как ко мне приближается торжественная процессия как меня окржают смеющиеся люди и в мои рки вкладывают приз — маск лопохого толстяка с плотоядной лыбкой. Но сон неожиданно отстпил и голова на минт вновь стала легкой и ясной Андрей видел себя — полраздетого стоящего распахнтого дивана с несвежим бельем Что-то он еще должен сделать что-то очень важное… Должен? — Что такое? Кто кричит? — Дядя Ловшка выснлся из окна поспешно натягивая клетчатый пиджачок — Ворон? Хватай его! Держи! — Н хорошо — кивнл Нордвик — Но в конце концов можно же пассивировать ваш активню спермасс как… как… — Он вдрг запнлся него перехватило горло но пересилив себя все же сипло изменившимся сдавленным голосом закончил: — Как в Сандалзе? Ох знала знала Вера что скачет на свои дальние дороги ее длинноногий скачет когда-нибдь! И чаш жизни своей горько-сладостной бдет пить взахлеб и выпьет её до дна — но и на закате останется томим тою же тою жаждою которая томит его ныне в рассветных юности лчах. — Ты светишься лчами дха невидимыми для вас Ты стал вдвое сильнее чем полчаса назад! Теперь я же не сомневаюсь кого назначить верховным мелхом на время моего отстствия — Вашего отстствия? Вязая в грдах песка птаясь в шлангах и проводах мальчик опять побежал за птицей. — Ежели — говорит — с этого места до торговых рядов взамен мово ломовичка телегу с поклажей упрешь тогда… будь по-твоему. — Мы с тобой оказывается похожи! Гляди — и он протянл Гил пар железных яблок — я тоже не держался! И правильно сделал ведь тны дмают что мы них в рках и беззащитны а нам теперь есть чем ответить. — Лыбе-То пользителю нашем… ем ж черти пособляют людями командовать — Я вот покой от яво принял а теперича дмаю: вдрг да на страшном сде за его с меня спросится?! — Я тоже хоч частвовать в сожжении Иаяра — поднялся Гил — Я спел полюбить его за время нашего краткого знакомства и мне горько слышать что его больше нет Но вдвойне горько мне бдет если я даже не смог оказать ем последних почестей! — Нет! — обрадовался Типтик — Ничего вы не понимаете Это не галка и не грач не сорока и не ворона… Бабшка смотри: ведь это же необыкновенный ворон! Я тебе рассказывал! — Сказочно-красивая птица! — воскликнла Бабшка. — Королева! Стой! — грозно возопил Альфа но она только раздраженно отмахнулась — и словно повинуясь этому жесту из травы вдруг прянула мошкара! Шевелящаяся серая завеса скрыла высокую фигуру — и обрушилась. 2 Конец возвещен рогом Гьяллархорн; Хеймдалль трбит поднял. Милдориэл — Дх-Ведет-Войн (дэвинмол) (обратно) 6 Едома — болото едомяне — жители болотистых мест. — Я не верю что все дэвы погибнт — Брось! Ты сама прекрасно понимаешь что это конец Псть даже остатки людей долго еще бдт влачить жалкю жизнь питаясь травой и червями среди пстынных скал по т сторон моря Только я-то точно не. Боги смирились пребывают в плаче Теснятся дрг к дрг пересохли. — Вы завели лайнер в зон эксперимента станции «Проект Сандалз-11» — процедил я глядя в небесно-чистые глаза капитана «Градиента» — Вам это что-нибдь говорит? В пешем строю отбивая наскоки половцев и атакя заслоны пробивались рсские на северо-запад к Северском Донц Вряд ли за день такого движения в боевых порядках могло быть пройдено более трети обычного перехода пехоты в колоннах Возможно 12–16 км. — А не могло быть так — полюбопытствовал Табацкий — что средина половецких земель была не моря а где-то. — Спасибо Тлуак ты заслужил награду — Пленники назовите свои имена и звания… Отвечайте громко и четко и не смейте лгать… — Подождите дальше нельзя Мы приближаемся к чем-то жасном Гил тоже смтно ощщал какю-то гроз Он взял Мирегал за рк и они остановились прислшиваясь Ки-Энд расчищавший дорог тоже встал как вкопанный. Он закрыл глаза Ноги его сделались ватными рки опстились и он отстпил на шаг Меч выпал из ослабевших рк Его глхой стк как бы разбдил Гила: «Это же сердце быка… Не трсь Шем-ха-Гил!» — Какая мная пташка! Какой красавчик! Хочешь назнач тебя начальником всех мермехонов? — Воронша — красавец! — взмахнл крылом говорящий ворон — Но не драк! Дррак кто дмает что Воронша драк! — Ишь какой богатый выискался! — встпились за Типтика ребята — А вот мы вас дяденька поймаем и тоже в клетк без воды посадим Хорошо вам бдет а? — Нет нас такого закона чтобы. Нежели Атлантида — лишь предлог? Тогда зачем явился к нем этот человек где пересекаются их интересы? Дрг мой далеко есть горы Ливана Кедровым те горы покрыты лесом Живет в том лес свирепый Хмбаба Давай его вместе бьем мы с тобою И все что есть злого изгоним. Дядя Ловшка не обращая внимания на Ворона цепко хватил Зою за подбородок подтянл ее лицо к своем кривом нос и проговорил тихо но так чтобы все слышали: — Лен подожди немного я забыл одн штк Сейчас смотаюсь на корабль и вернсь это всего десять-пятнадцать минт Он даже не поцеловал их на прощание. — Что он — спит там? — недовольно процедил Нордвик Я подошел к люк и толкнл его ркой Перепонка лопнла и мы видели лежащего в кресле Гидаса со страшным расплющенным перегрзкой лицом Он пытался встать но него ничего не полчалось. — Добрый вечер — приветливо сказал Гил — Извините за беспокойство Не бойтесь мы не причиним вам зла Мы едем в Асгард и нас всю дорог преследют недачи… Вы не могли бы продать нам четырех лошадей? нас впереди долгий пть… Перед деревней Кострома от жалости к себе рассклился настолько что стал обещаться: — Щас приедем… спалю к чертовой матери лыб Ей-бо спалю! — Не божись хозяин — проббнил на его клятв Борода — Могет новая потеха слчиться… Ки-Энд заговорил очень тихо было видно что каждое слово достается ем с трдом и причиняет боль. — Не понял? — переспросил он Я перегнлся через спинк кресла поближе к пльт — Владик — сказал я — дай пожалйста бегщее время с экрана вариатора на компьютер. Блестящий черный шар лежал на прямогольной подставке выдолбленной наподобие чаши так что нижняя часть шара погржалась. Мой дед погиб придавленный базальтовой глыбой в лабиринте пещер — поторопился не разведал пть Мой отец не спел вовремя браться с дороги мафии — надо спевать. И тогда разозлясь я в сердцах плюнл в собственное отражение — дескать совесть-то. Дорога по-прежнем бежала прямо на запад по середине просеки Деревьев не было видно за земляными валами лишь еле слышное шршание постоянно напоминало об их пристствии. — Какая порча — это князь свой меч пробовал! А это? — Пересветов показал на вспхший рбец на шее от аркана — Я межд прочим вешаться не собирался Я в плен попал Это меня на аркане тащили Отнякин и Халд… а черт нет Чрило со Швецом. — Бхарг — сказал Хейм-Риэл — отныне ты человек Запомни: твое сердце больше не знает страха Ты свободен и ни перед кем не преклонишь колени — Благодарю вас господин — сказал Бхарг чвствя необыкновенный прилив сил и бодрости. — Эалин… Не говорите ей пока ничего ладно? — попросил Гил. А здесь целая квартира полчалась за какой-нибдь час! Поставили стенк к ней прислонили дргю третью четвертю и — бдьте любезны! — осталось лишь пол настелить да стекла в рамы вставить Никто словно не торопится а дома растт. — Замолчи… — моляюще прошептала Алла закрыв лицо ладонями. — На тридцать две минты раньше контрольного времени — констатировал он взглянв на часы Автоматически включился селектор и голос бакен-маяка монотонно доложил: — В секторе 6С обнаржен объект массой 12,4 мегатонны… — Черт бы побрал ваши бакен-маяки! — с запоздалой злостью скрипнл збами Нордвик — Почем они так поздно засекли лайнер? Ведь зона обнаржения них более ста тысяч километров! — Эк тебя! — крякнл рыжеватый мжичок словно не Парфен а ем предстояло перебыть на Шептнах осеннюю ночь А лыба все говорил: — Я не заслжил такой чести господин Таргал — сказал Гил — Прош вас назначить кого-нибдь дргого. — Забдь наконец о рабстве Бхарг! И не надо делать из меня дэва Я человек самая обычная девшка даже не очень красивая — краем глаза она посмотрела на Гила — Просто я люблю Гила вот и все Время шло; начинало темнеть Ки-Энд все не просыпался. С трдом он взял себя в рки и крадкой посмотрел на часы Оставалось совсем немного времени… — Я дмаю кавалерия в наше время моторов и техники вообще какая-то чепха Лично мне стыдно признаться родным что я в армии кобылам хвосты верч и навоз выгребаю… В письмах я пиш что слж снайпером все же оптика точная механика. — Ки тебе не кажется что все эти домыслы и предположения ником не нжны? Лчше подмаем что нам делать дальше Мешок-то остался в лодке Может подождем ночи в попробем его достать? — Погоди Типтик — сказали ребята — Мы тебе отдадим свои деньга — меня есть восемь копеек… — меня пятак… — А вот целый полтинник! — Три копейки… Птицы все разом прощально затрепетали крыльями зверье замахало лапами и хвостами а зеленые зайцы подняли такю развеселю возню что младшенький Пашка не держался и мягко покатился вниз к подножию кедра. «Опять проспал — горестно подмал он натягивая влажню телогрейк — теперь попробй нагони! Э-эх дела…» Бхарг скрылся в щелье Далеко на севере трбы играли сигнал Хейм-Риэла камни с грохотом неслись в долин Потом все стихло Медленно тянлись минты Мирегал тихонько подошла к Эалин села рядом и прижалась. — Я-То спела — сказала Заряна — А вот когда ты даст Бог воротишься сам обо всем и доложишь — А-а — вдохнл в себя Кострома целое ведро воздха а потом выдохнл — Сговорилась! Ой знаю… Ой проверю… — Проверь проверь… в берлог дверь. Эта мысль поразила Тыпа Значит спасение все-таки есть?! Он натаскал камней — больших и маленьких окрглых и гловатых селся перед входом и взялся. — Приплыли! — сказал Гил сидевший на веслах — Кда теперь прикажете капитан? Потом все шли заниматься своими делами и тотчас словно бы забыли обо мне Я остался один зажимая в ладонях драцкю маск — Милый что с тобой? — встревоженно спросила Она — Тебе нехорошо? — Да — кивнл я — нехорошо. — Это как же полчается? О бочках чжих Парфен смел вперед гадать а о спржнице так-таки ничего и не знат? Да в жизнь том не поверю — А чем поверишь? — спросил кто-то — Парфен Зарян сам… нечистом запродал а теперь. — Молчать! Спорить со мной запрещено! Надо всегда помнить что нарисовано на картине А там Знаменитый Хдожник изобразил как по лицам стеклянного города — нашего города! — передвигаются сытые толстые людишки Все должны жить как на Картине Все. — Радость моя — киты в реках не водятся — нахмрился Гил — Они живт только в море — Н и что Может он слчайно перептал Может это глпый кит — забыл что ем надо жить в море и приплыл сюда. Какая досада что Ворон тащил т коробочк с акварельными красками! Пел Котофей Иваныч а глаза его сияли зеленоватым озорством И столь они были ясными — звезды небесные и только! Вопросов столько что готова лопнуть голова но инстинкт самосохранения останавливает поток опасных мыслей Вино булькая наполняет тяжелую золотую чашу К чему раздумье над загадочным путем чужой жизни если ты не собираешься его повторять? А девчонка кажется славная И главное не толстая как дргие Она съела маленькю котлетк и вздохнла — Что вздыхаешь? — спросил Типтик — Так… —. Разливал невнятные жалобы ветер и Юрка почвствовал что тревога оптывает его своими сетями. — Капитан грзо-пассажирского лайнера «Градиент» пилот второго класса Чеслав Шеман на связи — отрапортовал он Впервые я слышал его голос без растерянных интонаций. Не было — и все тт! Я отчетливо видел потолок часть кафельной стены раскрытю дверь и даже стен коридора позади нее — я прежде заслонял ее своей головой а теперь голова пропала… — Он же исправился Таргал он храбро сражался с нидхагами в Асор-Гире Халгат неплохой человек просто ем власть вскржила голов. — Но Ки ты же прекрасно знал на что мы идем Ты сам говорил что скорее всего этот поход бдет стоить нам жизни Зачем же тоща когда мы же здесь и дороги назад нет снова начинать этот разговор? Мы все взвесили когда принимали решение и теперь надо его выполнять. — Насколько я знаю из всех сществющих на свете жестов тебе понятен лишь подснтый под нос клак — хмро сказал де Гонвиль не сердясь впрочем — Пойдем посмотрим. «Я схож с ма! — испгался он — Милые славные искорки… Звездочки в тмане… Мерцают подрагивают… Все хорошо сейчас мне бдет тепло и спокойно». Когда боевая высота «96» в приазовской широкой степи занятая 4-м сабельным взводом подернлась дымом и опоясалась бледными точечками выстрелов в Москве в профессорском кабинете капитан Пасынков дочитывал заметки оставленные хозяином на письменном столе. Несколько секнд они в пор смотрели дрг на дрга Первым отвел глаза Хоса — Это непорядочно — пробормотал он. — Не знаю… Наверное… Но это не главное Просто я сердцем чвствю бед и боюсь тебя отпскать Я… я. Крпнейшая в мире радиообсерватория Фификал-Бэнкс готовилась к принятию сигналов из дальнего космоса Серия из пятнадцати сеансов Первый начинается Может сраз повезет а может никакого сигнала и. — Нордвик — снова но же более спокойно заговорил Шеланов — ты же знаешь что не сможешь стартовать пока на причале люди А я отсюда. Вера?! Но ведь именно это слово или имя слышали они нынче тром когда грянл вдрг тот неземной хор! Нежто никто не обратил на это внимания? И он зачастил: «Скакал — встревожился Кострома — И подсобников дожидаться не стал Зачем они ем коли побежал он заметать следы» Мжики за окном определились видно кда ком идти и рассыпались на все стороны. — Хорошо мы позовем ее Вообще-то нас это не принято но для вас мы готовы сделать исключение Только пожалйста не задерживайте ее надолго ведь нас на счет каждая пара рк Спстя несколько минт Мирегал сбежала вниз. — Это такой жас Гилли! Такое горе! Бедный господин Конгал он был такой добрый Я его жасно любила! Н не расстраивайся — она взяла Гилла за рк — Ки сказал что нидхаги больше никогда не посмеют прийти сюда! — Ты хочешь послать этих детей на смерть? По-твоему это меньшее кощунство? — Тоща лучше совсем отказаться… Ворон ответил не сраз Он помолчал Оглянлся по сторонам и произнес очень тихо: — Кррра-кррраски стерег — Какие еще краски? Ты хдожник? — Я знаю бабшка! — воскликнл Типтик — Коробка с акварельными красками? Так? — Не печальтесь дрзья! — сказал Асмол — На обратном пти конца вам не надо бдет так спешить вы сможете прожить меня сколько захотите. Негромкий стк в дверь оборвал хаотический поток мыслей заставил замереть. Мирегал так точно передала интонацию с которой Эалин произносила свои нравочения что мжчины не держались и захохотали После завтрака двинлись дальше. Тогда Типтик развел темно-синюю краск добавил тда немного зеленой фиолетовой прибавил черню (но совсем чть-чть!) — и на этот раз Ворон полчился замечательный!. — Эта вера еще жива во многих ее трдно вырвать из сердца — Фенлин задмалась — Ведь мы помним какими они были раньше за жткими масками видим лица своих дрзей и соратников с которыми вместе создавали этот мир зы связывающие нас непросто порвать. — Эх казачок люди воюют а не танки Мы бывало в трецкю-то войн как пойдем наметом да в пики… Мне бы скинть время лет полста тогда-то я. — Собирайтесь сюда все кто меня слышит! Я придмал как нам спастись! К вечер многие же начились правильно играть напетю Ки-Энд мелодию Пожинав все разошлись по своим спальням ставшие после напряженного дня На втором этаже Балга было несколько комнатшек для гостей так что места хватило всем. — Вера ее зовт Вера Ивановна Королева Я перед отъездом справки навел — произнес Сигма да так и замер на. Когда смолкли возмщенные крики воинов Халгат продолжил речь. Гил потряс его за плечо — сначала чть-чть потом сильнее… Слезы слепили его в горле застрял комок Он не видел ничего вокрг — ни шршащего глльского леса ни стоящих рядом Бхарга и Мирегал… Ки-Энд очнлся в последний раз. Князь поднял меч и резко опстил его на лезвие златостовского клинка «Проверяет — не наваждение ли» — сообразил стдент Игорь хмыкнл потом протянл оржие Пересветов: — Гляди какая зазбрина! А на моем харалжном и следа нет Как же вы бьетесь. — Нас опять подслшивают! — воскликнл Ки-Энд — Проклятье! — Задй поскорее свечк. Обед прошел очень хорошо Американцы хвалили все — и дом и стол и хозяев особенно хозяйк С довольствием возились с Сашкой — таскали его на рках пели непонятные песенки а он весело гкал и таращил глаза. Халгат дернл на шнрок свисавший из отверстия в стене Послышался мелодичный звон и тотчас же из-за шелковой занавеси выбежал давнишний старик слга — Завтрак гостям! — приказал мелх Старик поспешно скрылся. Они смотрели дрг дрг в глаза — стройная смглая женщина и высокий голбоглазый воин в сером плаще Несколько мгновений продолжался безмолвный поединок Потом Ки-Энд медленно опстил рки Оржие его со звоном пало. — Защитничек! — хмыкнл Энар — самих гллы по стране гляют а они тт пьянствют Пгнть бы их хорошенько! — Пгне-ем! — пообещал Бхарг. Последнее что видел Гил входя в передвижню комнат была длинная извилистая трещина пересекшая Гарм-а-Ден с севера на юг Края ее медленно раздвигались и оттда из недр рвалось к неб бешеное подземное пламя Гарм дождался своего часа. Вертолет тронлся с места и опять медленно полетел над городом; он кржил набирая высот Вечерело Солнце сделалось сначала оранжевым потом красным И стеклянные крыши домов тоже стали красными словно в огне горели. — Что же вас дяденька касается? — А касается меня только то что я сам пожелаю! Ты купи пташечку а после хоть напои ее хоть залей ее водой — дело твое Ты не враг живой природы нет? Тогда дай пташке напиться будь любезен Только сначала. — Не смотри! — вскричал Ки-Энд — Я не хотел этого! Не хотел! Он закрыл лицо рками Гил подошел ближе и положил ем рк. 2 Срт едет с юга с гбящим ветви солнце блестит на мечах богов; ршатся горы мрт великанши; в Хель идт люди расколото небо. — Здравствй Андрюша… Как дела-то? Ого сколько тебя листьев-то слетело! Считай повезло завтра бают настоящие дожди начнтся… В грохоте рвщейся атмосферы заслоняя звездное небо взмывшим горизонтом планета обршилась на корабль каменной грдью и помчалась дальше по орбите нося на себе смятю жестянк с полраздавленным человеком в кабине. Вот шар остановился; теперь на пленников был наведен одиноко блестевший на черной поверхности рбиновый глаз В тот же миг не дожидаясь ответа на первый вопрос Хмба сказала: — Тлак вы обыскали пленников? — Нет госпожа. Типтик пошел дальше высматривая Воронш в небе Погода изменилась тчи исчезли Стены крыши двери лестницы наполнились солнечным светом — как бдто сами светились изнтри. На этот раз они не стали разводить костер — не было дров; спать пришлось прямо на дороге Короткая июньская ночь пролетела на дивление быстро и на рассвете птники двинлись дальше. На обитателях Острова лежал зарок: ни кончиком крыла ни краешком когтя ни перышком ни листиком людей не трогать! И Вере сейчас приходилось рассчитывать только. Он говорил же спокойнее и даже немного отодвинлся от края подоконника А во дворе кто-то же опстил глаза кто-то же тяжело вздохнл… — Вот те на — времена: кмы да шли![10] — воскликнл Кострома — Гслаевска мочажина где?! — спросил он так ровно до него никто о том не хотел знать и точнил: — До нее следет на полночь идти А Жравкины болота?. — Ой! — только и смела вымолвить Мирегал — Чдеса — сказал Бхарг — Пстяки — возразил Ан — чдо — это ты — Какое. Система создана и Аристотель имеет все основания гордиться собой. — Костром? — в глазах Гила пробежала какая-то тень потом они гневно сверкнли — Нет! Отец мер как герой и я похороню его по обычаям предков в Тетагире! Ки-Энд посмотрел на него как на безмного. Зэн верховный жрец и слжитель магдела вышел навстреч мелх с ржавым зазбренным ножом в рке — одним из последних оставшихся еще людей металлическим предметом — и радостно скалясь предложил Гил и Мирегал сейчас же отправиться на небо с его помощью. — Опасно? Вредно? Запрещено? — Ага Потом что полетит такой «желающий» в космос и героем может стать А герой в нашем городе один-единственный это я сам И дргих героев мне тт не требется. Беспредельность! Она полна зовом надежды в которой таится дх страды чья благодать вседостпна мей лишь причаститься. Лицо Шеланова обострилось стало жестким — Ты еще назови смерть Шемана подвигом В резльтате этого как ты говоришь престпления спасено восемьсот двадцать три человека. — А что особенною? Интересетесь? Ладно так и быть — расскаж Вы теперь не проболтаетесь: каморочки меня надежные а ключики — вот они в. — Когда же ты спел так подробно все разведать о славный мелх? Ты что совсем не отдыхал после битвы и бессонной ночи? Я весьма озабочен тем что ты так себя перетомляешь Ки-Энд поморщился. — Теперь ты охромел дрг мой Клайн! Дэв прихрамывая выбрался на берег и подбежал к колеснице Диафер заливаясь кровью снова поднял палиц — Прости меня Диафер! — Клайн держал в рке огненное копье Ха-Бл — Я не мог пропстить тебя в Асгард! — Не-Пра-Виль-Но! — ответили тысячи людей — Разве это правильно что он запрещает нам работать? — Нет неправильно! — все громче и громче говорили люди — Не-пра-виль-но! Не-пра-виль-но! Со всех сторон сада потянлись к Типтик ребята; они с любопытством смотрели как ловко скользит лезвие по дерев — Как мне хочется тоже попробовать! — сказал кто-то — И мне хочется очень! Дай хоть немножечко построгать… — Н хорошо… пщай ты прав — стало согласился Парфен — Связался я с чертями С той поры скоро год минет Скажите люди добрые: ком от меня горечь перепала? либо трата слчилась? Разве что Кострома бочки растерял… — Хватай-Держи Ворона! — приказывал Дядя Ловшка дргим мермехонам Но они беспорядочно кржились в воздхе сталкивались дрг с дргом словом вели себя как сщества неразмные. Пройдя еще немного Гил спросил одного из воинов на какое расстояние можно бросить небольшой камень при помощи катапльты — На полторы мили —. А-А… Вот он сидит темный громадный нависает надо мной… и как жжжит и сверкает его гигантский глаз направленный прямо на меня! Небесный Огонь! Дхи Охоты помогите и спасите! Нет нет…. Как чисто в городе! Ни пылинки ни соринки И небо над городом — бдто мылом вымытое; Типтик все вглядывался в него — вдрг Воронша покажется… Нет черненькая птичка скрылась где-то за плоскими крышами. 2 Змей был хитрее всех зверей полевых которых создал Господь Бог И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: «не ешьте ни от какого дерева. «Похоронщики» настороженно молчали Настал черед Сигмы действовать — А Королева! — кашлянв проговорил он — Здравствй значит. Тт же потянло шипром Тяжелый с детства ненавистный запах заполнил легкие Олег кинлся в корабль… Тем временем Сашка закончил свое выступление Он снова подошел к столу наставника нажал кнопку Шторы поползли вверх В класс хлынул веселый солнечный свет. В ее глазах застыл страх Господи как мало человек нжно! — Ты пойдешь или нет? — крикнл я и изо всех сил стиснл ее рк — Н?! Не знаю почем но мне было приятно видеть ее жас я ощщал какое-то странное довлетворение верша насилие. — Бесполезно она не слышит… — Может быть она просто читает наши мысли и поэтом не подпскает нас? — Так вот что их сдерживает! — воскликнл Гил — Но почем почем вы не хотите воспользоваться этим своим оржием? Дайте его нам! Мы ничтожим тнов очистим мир от зла человеческий род обретет бессмертие! Вот она тайна которю я искал! Дайте нам. А теперь начнем Прежде всего достань из ящика секретера магнитофон Конечно ты забыл как им пользоваться — посмотри на схем помещенню на следющей странице». — Правда давайте поговорим о деле! — воскликнл он с воодшевлением Господин Ки-Энд! Скажите что же вы придмали? Мы что тоже заманим нидхагов кда-нибдь и запрем? — Что мне до истории! — смехнлся Чрило — Да мало ли таких как я; хож хож — Нет Чрило ты не йдешь — Пересветов положил рк на латнню головк шашки и тт видел перед собой испганные крглые как тюленя глаза Отнякина. Потянлись тогда едомяне из хаты один только Спиридон придержался порога Знать дшонка его злонравием изъеденная не могла же не крошиться. — Достаточно недвсмысленная линия — заметил Ки-Энд — Дальше чжакам хода нет Посмотрим однако каким образом нас задержат. — Верю во всемогщество бога а более того верю глазам своим — князь крчавой короткой бородкой казал на карабин — это я разглядывал — ни кого ни за морем такого. 4 мая Сббота Бой в окржении 5 мая Воскресенье Гибель рсских полков». — Мирегал — Я не заметил как вы вошли… Эалин сказала что мы все погибнем Шемай-Лох… — Эалин! — гневно вскричал Ки-Энд — Что ты тт наговорила? Ты не. — Какого черта! — простонал Шеланов Он приподнялся в кресле с ненавистью глядя на экран — Посмотрел бы хоть на навигационню карт где наш район объявлен запретным! Мальчишка-капитан испганно заморгал. — Тектоническая обстановка крайне нестабильна Движение Гарма силилось В ближайшие дни ожидаются сильные землетрясения Возможна активизация влканов особенно Гефа и Таха Побед над тнами можно одержать и обычными средствами Снова настпила тишина. После первого же поворота долина скрылась из вид Гил и Ган-а-Р встпили в царство нидхагов Ио-Син окржил их со всех сторон сыпчими стенами Через некоторое время они слышали впереди стк копыт и пошли медленнее И почти тотчас же такой же звк раздался сзади. — Ты хоть догадался в рбке кого-нибдь оставить? От неожиданности я вздрогнл Все замечает! Хорошо что он не спросил этого при Шеланове… Нордвик включил внешнюю связь — База? Ан рассмеялся звонким и чть-чть грстным смехом — Н хорошо — сказал он после недолгой пазы — псть теперь наши дрзья из Эн-Гел-а-Сина расскажт о своих приключениях По-моем них произошло что-то важное. Вакеро — сленговое название людей занимающихся раскопками и грабежом древних захоронений (обратно) 4 Апс — по-древнеегипетски: бездна беспредельность. — Вот так — мрачно сказал Таргал — не оправдали они твоих ожиданий? Теперь придется собрать все силы чтобы наше оржие им не досталось. Спасательная шлюпка по-прежнем стояла на том же самом месте посреди причала Только входной люк был задраен — Нордвик! — тяжело дыша позвал Шеланов остановившись метрах в десяти от шлюпки — Нордвик! Молчание Словно в шлюпке никого нет. Дядя Ловшка изловчился и дарил Воронш Ворон переквырнлся захлопал крыльями да не смог быстро подняться в воздх — слишком отяжелел сегодня слишком набил живот всяческой едой. Скоро осенница хмарью затянла небеса смрь напстила на целовальниково тело таких ли сирот[18] что не мрашки — тараканы забегали по его спине Вот когда он понял что не дома сидит не денежки считает Застонал даже збами заскрипел. — Не смотри вниз Гил — сказал Хейм-Риэл — Видишь впереди серебряню точк? Это птица Таргала Он хочет преподнести Шемай-Лох прощальный подарок Полетим следом может быть ем понадобится помощь. — Одним словом ты бросил Гила одного чтобы не бивать этого нидхага? Слова Ки-Энд попали в точк Ган-а-Р помрачнел и потпился. Высоко в небе показалась мало приметная точка Вот она все ближе ближе ближе… — Мермехон! — крикнл кто-то испганно Да нет! Не мермехон это а Воронша! А что он держит. 3 Винт-Тор от сна разъяренный встал; видел что Мьелльнир молот пропал… Локи сказал рожденный Лавейей: — Тор ты напрасно об этом толкешь! Асгард захватят етны тотчас если свой молот не сможешь вернть. Он отшвырнл пригоршню криных костей и схватил квшин Запрокинл голов Эль потек на грязню старю кольчг на колени Брызнли мокрые черепки. — Разбди стражей! — крикнл он Хмбе — Слшаюсь господин Столбы повернлись наклонив перекладины и трое нидхагов ослепительно вспыхнв исчезли; остальные столпились черты — Прикажи. — Надо бы доехать до обжитых мест — сказал Гил — не хочется здесь ночевать Очень ж тт псто и голо — Похоже придется — сказал Энар — Не спеем мы засветло добраться до Эл-а-Дена. Несколько раз из пещеры выходил старый Лх С любопытством смотрел на Тыпа Он никак не мог понять чем тот занят Но срок данный Тып еще не вышел А тот работал не зная сталости Он бил и бил камнем о камень потом хватал новю пар третью четвертю… Андрей опомнился Его била нервная дрожь но он решил довести дело до конца Так ем рекомендовала Книга Сегодня — и до конца Хватит мчить беспочвенными надеждами единственню женщин которая еще. — В таком слчае… — прохрипел он лицо его исказилось и он часто-часто задышал — на боте пойдешь ты Твоя задача… по моем приказ… направить бот в спермасс… Какая-То женщина вырвалась из толпы и с воплем пала на землю ног Хейм-Риэла — Смилйтесь господин! — взвыла она — Не покидай нас! О сжалься. Ган-А-Р зарядил катапльт покртил рчк сжав до отказа главню пржин и недоменно пробормотав: «А как стрелять-то?» принялся шарить в механизме Что-то щелкнло и блыжник со свистом. — Стойте! — крикнл Ки-Энд сняв с плеча лк Нидхаги до сих пор не замечавшие людей остановились тпо озираясь и тщетно пытаясь понять что происходит Наконец один из них менее пьяный бросил чаш вытащил меч и пошел на Ки-Энд с глхим рычанием. Окно выходило на юг На юге лежала та земля откда он приплыл вчера Он скривил гбы отвернлся и звонко сплюнл на пол Беззвчно подкравшийся трактирщик ловко поставил рядом с его обтянтым дырявой кольчгой локтем полный квшин… Наконец прибыли катапльты с восточной стены; пока их при помощи блоков поднимали и станавливали на башне прибежал запыхавшийся гонец от мелха Гиора Взобравшись на площадк он разыскал Ки-Энд и радостно сообщил что на севере одержана полная победа. — А там нет кошек — сказал он вдрг — И ничего там нет кроме песка Песок становится пыльными брями а из брь налетают сарацины. В) Находиться от Дона на расстоянии в два с половиной или три перехода конницы что следет из анализа боевых действий 1111 года Единственная река довлетворяющая всем этим требованиям — это Бахмт правый приток Северского Донца. Тны прежде двигавшиеся навстреч дэвам внезапно повернли на север Только один железный бык продолжал ползти вперед Хейм-Риэл до предела приблизил его изображение — Вот оно — прошептал он — сейчас… За столом было почти псто — народ подался в общий зал где разхабисто гремела мзыка Только за крайним столом одиноко сидел Родичев и вяло ковырял ложкой ксок торта На них он же не смотрел. — Здесь не может быть ничего живого Посмотри какая она тощая и высохшая какие нее мертвые глаза Это настоящая глльская змейка змеиный глл. Тяжелый низкий голос раздался из эйтлана — голос тна: — Кда бежишь пес? Это была не брань а намек на значение имени Клайна догадался Гил. Первый нидхаг ронив меч и схватившись обеими рками за конец стрелы торчащей него из горла стоял некоторое время словно окаменев потом глаза его налились кровью рот открылся и он пал на спин не издав ни звка Мирегал вскрикнв закрыла. — Никдышный ты поэт Гилли Пойдем встретим сестренк Младшая сестра Ки-Энд — прекрасная Мирегал — была бойкая веселая девшка с задорным блеском в глазах Когда Ки-Энд и Гил спстились в гостиню она была. — Что там? Ты что-то видел? — спросила Мирегал — Тс-с! Подойдите ко мне только тихо! Смотрите! Не зажигая свет я разделся и лег в постель Прошедшая ночь теперь казалась нелепым кошмаром Я провел ркой по лиц ощпывая гбы подбородок щеки нос и закрыл глаза Решено подмал я завтра пойд к мастер. Все замерло в лес Чдилось воздх остекленел… И в эт тишин вдрг дарил незнакомый голос: — Стойте! Тот проворно набросил петлю на шею Андриана а Халдеев заломил ем за спин рк — Княже дозволь давить поганого! Мы дргого в полон возьмем! — выкрикнл Отнякин. — Что же вы стоите! — вскричала Мирегал — Видите ем плохо! Сделайте что-нибдь!! Ки-Энд подошел к Гил и достав пзырек влил ем в рот несколько капель. Мелх встал и поправил съехавший серебряный обрч. — Слава дэвам! — сказал Ки-Энд — Теперь можно вернться к заграждению Кда ты так рванл Бхарг? Мешок не потеряй! Молодость бродила брлила в его сердце но он пока еще не знал названья меры и цены этом бшеванью страстей. — Высота «девяносто шесть» Там бдем держать оборон — за скатом должна быть речка И коней напоим и напьемся и головы остдим При виде этого кргана Пересветова охватило волнение Он подался вперед впился взглядом в трегольный силэт и прошептал: — А что тт происходит я спрашиваю? — затараторил кто-то дверей — Что происходит спрашиваю я? Спрашиваю что происходит? — Карр! Каррал! — завопил Воронша — Ворр! — Они нас не заметили… — с сожалением сказала Мирегал Гил достал рог снятый им с погибшего Ки-Энд и затрбил Отряд тотчас же остановился; дэв и еще четверо всадников повернлись и поскакали им навстреч. Халгат печально покачал головой: — Хейнкели двенадцать штк! — выкрикнл нервно Отнякин — Разворачиваются над рощей — пошло-поехало! — Ты ж извини меня но я не третий Я первый И единственный! Он резко повернлся взметнл рк с пистолетом и Олег прямо в глаза дарила ослепительно алая звезда Ветер нес пепел но обгорелые кости остались Их пришлось закопать. Хоса вдрг осознал что из-за дверей давно же доносится какой-то шм просто занятый своим он не обращал на него внимания Вроде слышались ем невнятные шепчщие голоса легкий шорох и звк множества мелких шагов… Деликатный стк повторился. Дяди Ловшки от бессильной злобы тряслись гбы Немигающими глазами смотрел он на то что делалось во дворе Остановились его верные слги хватательные машины; присмирели его стражники — мермехоны. — Ты верен? — засомневался Гил — Ой а это что? Чть поодаль самого подножия вала лежали останки животного по-видимом волка Шевелящиеся ростки пробивались сквозь свалявшюся шерсть. — Облаков-То нет нынче бомбить бдт Пора бы ховаться кто кда да дневать Поработать надо четвероногого дрга На казарменном жаргоне это означало сон а отнюдь не тренировк коня Однако сонливость. Зато Спиридон видел как собралась Парфенова дома толпа как люди стали натискиваться в оград набиваться в изб Он и себе заторопился тда же Покда народ осторожничал Спиридон же сопел от нетерпения сидя рядом. — Балг! Эй Балг! — негромко позвал он — А что дальше-то было? Ты же не рассказал чем все кончилось Н очнись Балг! Балг нехотя перевел взгляд с потолка на Гила — Дальше? Да ничего Принес я им пива и жаркого они все сожрали и шли — Н. — Н а когда Федот Нахрап показал нам всем длиннющий язык так ить вольном воля… — Накопил дерьма-то… Вот ем нечистый и пособил вазочк затянть — чтоб не расползалось… Придерживая на плече Воронш Типтик шагнл вперед: — Не понимаю По-моем каждый может смотреть на Картин Зачем ее прятать? Если Картина хорошая красивая — псть все смотрят… Но может быть этот ваш город совсем не такой как на Картине? — Что ты Бхарг? — обратилась к нем Мирегал — Ты очень стал да? — Что-то мне не по себе Как бдто знобит немного — нидхаг отвел взгляд. Повозка с грохотом понеслась вперед подпрыгивая на неровных плитах Всадники не оглядываясь скакали впереди Выехав из Тетагира они немного сбавили скорость и Гил сказал: — А теперь Ми спокойся и объясни что ты видела и что тебя так напгало. И тогда он стал ощщать свой мозг Андрей задышал глбже насыщая кровь кислородом Вечно заложенный от хронического насморка нос превратился в мощный насос засасывающий потоки воздха. — Ваш народ ил платить кровь за такой шутка Все четыре нидхага закрыли глаза и замерли — то ли уснули то ли потеряли сознание. — Ты хочешь обманть меня Ки? Я же читаю в твоей дше как в открытой книге Ты задмал совершить подвиг но не можешь открыть свою тайн… Не говори ничего просто обними меня Вот так а теперь прощай А если твоя сказка сбдется мы встретимся снова. — Потерпишь — зло процедил Шеланов — Включи блок-пеленг потом как-нибдь выловим… И тт зажегся центральный экран и на нем появилось молодое почти мальчишеское лицо в пилотке капитана. — Мне кажется надо их напгать — сказал Гил — строить шм грохот крик поднять Может они испгаются и бегт — Нет я вам все-таки расскаж! — голова Мирегал снова показалась над травой — Это был жасно интересный сон! Подсознание глпо отметило толик мелодраматичности этих фраз и всего моего положения От злости на себя и на свое подсознание я попытался оттолкнться от потолка чтобы броситься на Нордвика но меня ничего не полчилось Я только завертелся в воздхе. — Бросьте — сказал Бхарг — Он прав Он знает что может начаться война Серьезный человек не то что вы Мирегал долго не могла снть потом словно провалилась в какю-то ям Проснвшись она видела что на дворе же смерки. — Так я и дмал… — с отчаянием проговорил он — Началось Хорошо что я догадался заехать к себе за лекарствами Сейчас они все начнт сходить с ма Гил медленно поднял голов — Бессмертие… — прошептал он. И я заметил как один за дргим приглашенные стали исчезать в талетных комнатах держа под мышками объемистые свертки а возвращались же. — А вас заметно расширился крг интересов господин Шем-ха-Гил Есть как же Гарм! Эй Гарм! — Хан Дэвин — пробормотал Энар Беллал вздрогнл и побледнел гладя как огромный черный пес подбежал к Линдор и селся. — Я спас тебя в последний момент — сказал Хейм-Риэл — когда глл же собирался вонзить збы тебе в горло Я сгреб тебя в охапк и привез в Асгард и теперь ты бдешь сидеть здесь сбежать тебе больше не дастся Хочешь ты этого или нет но тебе придется полететь. — Рка… Эта ммия была живая Она подняла рк! Гил спаси меня!!! Она ткнлась ем в плечо — Я хоч домой! — спокойся глпенькая!! Ммии не шевелятся Тебе просто показалось — мы все стали издергались Мне тоже почдилось бдто я слыш какие-то голоса. — Мистер Дэвидсон я хотел бы побеседовать с вами наедине Капитан дивленно приподнял бровь: — Пожалйста Садитесь прош — Скажите вы идете на Землю? — Да — Мне нжно на Землю Мой корабль поврежден. — Все готово — сказал Таргал — Время нас еще есть — нидхаги пока стоят опшки то ли чего-то ждт то ли заканчивают приготовления Гил что с тобой? Ты весь светишься! — Что вы господин Таргал И не. — Ты же сам видишь… — Н псть со мной идет этот — Нордвик кивнл на меня — Мне все равно какой балласт. Всадники переехали Энсингел и оказались перед старой замшелой каменной стеной. Ки-Энд и Бхарг направились к соседним столбам Мирегал постояв немного без дела побрела назад к Хмбе и селась на землю возле железного люка. Зеленые зайцы Юркины всю дорог птавшиеся в ногах смирно сели поодаль на задние лапки сложив передние на пшистых животиках Почтительно затаили дыхание: вот так дб! Вот так старец! Вера низко поклонилась Дб кряхтя ответил. И пришел день когда я понял что выкарабкался Кажется поживем еще Тихоня Тим? — Здравствйте — пробормотал Гил не в силах отвести взгляд от девшки — меня зовт Гил… Кто вы прекрасная госпожа? — Ем казалось что все исчезли и только он и она остались. Краем ха я слышал как Банкони о чем-то переговаривается с Гидасом и повернлся к экран сектора 6С Бот 3Х-47 отстреливая крепежню арматр захватов отшвартовывался от астероида — Я бот 3Х-47 - доложил Банкони — Ид на перехват лайнера «Градиент». Еще просматривая передач в первый раз Кар спросил инженеров можно ли отремонтировать двигатели Они држно ответили что на это нжны время и специалисты Однако неизвестно остались ли в живых инженеры «Дебрала». Дальше начинался текст беседы Белыми бквами были написаны вопросы голбыми — ответы Гил погрзился в чтение «День 1 — Как появились люди? — Вопрос неконкретен. Рано тром юноша шмгал сын дикарки и Абирана сына Хайра вбежал в глиняное жилище жреца Зэна Мальчик был возбжден до крайности колени его тряслись а глаза постоянно закатывались выворачиваясь белками нарж как припадочного. — А вы господин Хейм-Риэл вы-то останетесь с нами? — спросил один из воинов. — Привет Гилли! — сказал Ки-Энд — Как настроение? — Не выспался я Балг так храпит… — Ладно ладно! Знаем мы что ты по ночам делаешь — рассмеялся Ки-Энд Типтик и Зоя исподлобья смотрели на Последнего Доктора ожидая что он сейчас скажет Старик молчал опстив. Зеленые зайцы покачивались зачарованно в такт ее словам. — Это показалось мне невероятным — сказал Таргал — Что могло заставить нидхагов прекратить сражение? Ведь них была реальная возможность победить Я еще тогда подмал: а не слчилось ли что-нибдь во вражеском лагере — в Ио-Тн-Гире или в Ха-мерке? Кто-То из ребят побежал к автомат с газировкой… А где деньги? Ведь ни копеечки не осталось — все отдали Дяде Ловшке — Верните копеечк! — попросили него — Воронша. Хотя Типтик был человеком серьезным и закончив второй класс спешно перешел в третий; хотя он многое знал на белом свете — все равно он слишком часто потреблял в разговорах четыре важных слова: «Почем?» «Как?» «Откда?» и «Когда?» Вариатор развернл на экране пространственное изображение полигона и высветил на нем траекторию полета астероида Полчалось что они должны были остановиться как раз на границе зоны обстрела — величьте торможение — сказал Шеланов. — Как же вы не заметили что это она все! Она рассердилась когда я обмолвился что ее сын пришлют повестк в армию! Рассердилась — и наслала на нас эт жткю мошкар! Гамма хмыкнл Бета качая головой отвел глаза Альфа же наоборот тяжело поглядел. Типтик сидел в кресле; пальцы его впились в подлокотники; он боялся разжать рки как бдто бы в них находилась тайна Он вспомнил старый дом; вспомнил ржавю коробочк с яркими красками; вспомнил как Воронша нес эт коробочк неведомо кда. — Что ж выходит эти кровопийцы интересются только спящими людьми? — Дмаю что да Спящими или скорее мертвыми Должно быть они приняли меня за мертвого Боюсь если они и ошиблись то не сильно — на день или. Я развернлся в тесной для двоих кабине и оперся спиной о переборк — Сколько нас осталось времени? — спросил Нордвик глядя как с причала в обнимк ходят Шеланов с Гидасом Естественно я не знал — Минт тридцать пять. — Красота? — тихо спросил Дядя Ловшка глядя вниз единственным глазом Конечно красота Это мой город Мой собственный Я сам его построил И все людишки которые там вниз тоже мои собственные Что хоч с ними то и сделаю! — Пожар! — сказал Балг — Это нидхаги! — вырвалось у Гила — Ки они жгут твой дом! Где твои? Спят? Где Мирегал? Переведя дыхание и вытерев пот со лба Гил продолжал более спокойным голосом: ем было стыдно что он так вспылил. — А хорошо-то как! — опять зашептались взрослые — Какое это прекрасное занятие — строгать ножом! — А я вам скаж по секрет — смотрите не выдавайте меня! — меня дома тоже есть маленький ножичек и когда мне тоскливо — я им работаю… — Бот ЗХ-46 бот ЗХ-47 - снова вызвал я — Траектория вашего полета проходит слишком близко от бакен-маяка сектора 6С Смотрите не зацепите. — Гляди — знаем: одним дхом со второго ярса-то сдернем — Да-а загадка — протянл Кжельник и опять спросил: — Как ты шел… от лекарей-то. Андриан пожал плечами — Так нельзя — Табацкий оживился — за лошадью надо смотреть Глаз да глаз Особенно за кобылами — них организм понежней Ведь лошадь в принципе строена так же как и человек… — Яхр стараюсь! Тны — это черный великанр Страшный злый лицо-то как мертвый нытхак пальцы длинный белый как кость глаза красный как голь в них Гарм горит Главный тн его зват — Шемай-Лох. — Мы из Эн-Гел-а-Сина — сказал Энар — Нас послали сообщить вам важные новости — И он принялся подробно описывать события последней дней от образования Ио-Син-а-Хта до перевозки нидхагов на западный берег Эллила Когда он закончил слово. Малигэн с силой дарил по клавише отбоя VIII Эцера Хоса дарил клаком по стол перед потхшим экраном и облегчил дш рганью Потом вскочил и заметался по комнате. Это помогло отвлекло тело Длинная царапина саднила кровь поползла по коже Боль помогала вернть спокойствие тел. — Он остался на Земле — ответил наставник И мне показалось что его голос задрожал Но мне это наверное только показалось Через мгновение наставник добавил: — Ведь что может быть лчше нашей чдесной чдесной Земли. — Здесь слишком низко Долина находится всего в тысяче локтей над морем; Асгард мы построили на высоте в восемь с половиной тысяч локтей — Вы так любите горы? — Да Вниз слишком много воздха и слишком мало дха — Чего? Из чего сделаны эти дома? Из пластмассы что ли? Изо льда? Или из взбитых сливок? Типтик даже захотелось лизнть стенк соседнего дома Но в этот момент высоко за крышами раздалось «Каррр-каррр-каррр!» Я всмотрелся в темнот информатория В гл в мигающем свете экрана отблескивала лысина Нордвика. — О госпожа Мирегал нежели вы одолели сам великю владычиц? — И совсем это было несложно Хватит болтать надо носить ноги Бхарг ты полежал отдохнл сажай теперь братца себе. И тт ем показалось что над трбой мелькнл светлый дымок Откда? Никто не топил… Но присмотревшись он понял свою ошибк Это был не дымок Где-то далеко медленно опскался парашют «Ком-то не повезло» — подмал он и бросился к вертолет. Приличия бдт соблюдены тайные помыслы довлетворены и главное — сохранена видимость благопристойности Остальное — дело сдьбы на которю и ложится вся вина за. Позвольте а что за странные плоды росли на этих деревьях? И что это за деревья? Да ведь они все исксственные! — вместо стволов — чгнные тмбы вместо веток — железные палки вместо листьев — тряпочки а вместо яблок да грш — блочки котлеты и сосиски! Типтик положил его на землю резко дарил палочкой по заточенном конц «Чижик» подскочил и палка еще раз щелкнла по нем в воздхе — он полетел квыркаясь. Вскоре набежали тчи с юга подл сильный ветер пошел дождь Ки-Энд греб Гил всматривался во мрак но кроме смтных очертаний берегов ничего разглядеть было невозможно. — Какой еще перехват?! — заорал Шеланов — Через десять минт лайнер бдет в диафрагме! — Помолчи — спокойно сказал Банкони — Это. А) Находиться межд Северским Донцом и Доном на направлении основного маршрта т е от стья реки Оскол на Донце на юго-восток (как казано в «Слове» — «Игорь к Дон. Поколебавшись немного и безспешно попытавшись выжать из Никитина хотя бы еще пятерик Андрей сдался и сам сложил книги в нейлоновю смк. — Быстрей быстрей! — подгонял их Бхарг — Имя Ашт отшибло них мозги но не навсегда Сейчас они сообразят что пленники-то при мечах! Н все нас же не видно Побежали! 1 Боги потопа страшились Поднялись далились «а небо Ан Прижались как псы растянлись снаржи Иштар кричит как в мках родов Госпожа богов чей прекрасен голос… Анннакийские боги с. — Ки остановись! Ведь мы пришли сюда не затем чтобы обсждать возможности Хмбы… Что по-твоем сделают эти столбы если мы перешагнем черт? — Все сюда! Все все! Объявляем резльтат конкрса масок! Жюри определило победителя! Вот он! — И я внезапно с жасом видел нацеленный на меня холеный палец. Таргал снова поднес к гбам эйтлан трижды повторил слово «Меллнир» и отдал приказ: готовиться к защите южной стены Многократно силенный голос Таргала раздавался с вершины магдела и его было слышно по всей долине. …капитана Олег знал Это был Стил Т Дэвидсон командир трех звездных Герой Земли Олег представился: — Олег Блинов планетолог «Регл-Гамма» — Стил Дэвидсон командир «Сирис-Бета». Как зачарованная смотрела Мирегал на мертвю Хмб на крглю голов с помтневшим взглядом которая только что так страстно боролась за. — Я не мелочсь — гордо сказал Никитин располагаясь бесцеремонно на кресле скинв с него предварительно на пол мятые брюки — Пить так пить чего травить себя бормотхой… Н что договорились? Халдеев поднял из окопа ствол своей снайперской пытаясь поймать в зрачок прицела переваливающийся из ровного полета в пике бомбардировщик с растопыренными как лапы колесами старевшего небирающегося шасси — Брось — крикнл Отнякин — демаскирешь! — Значит все ребята кто честно… здесь лежат а он бдет на солнце смотреть? — задыхаясь говорил Рыженков — Бей! Напрасно нидхагские мелхи размахивали кривыми мечами и грозно рычали пытаясь одержать свое разбегающееся войско; их солдаты мчались со всех ног к Великом Лес Сражавшиеся на стенах побросали оржие и сдались. Нагнал я их только возле закрытого шлюза причального тамбра И как раз вовремя Перепонка шлюза лопнла и Нордвик отмахнвшись от что-то горячо говорившего ем Шеланова вошел в тамбр Шеланов не обратив на меня внимания последовал. — Велика важность слона например нос во сто раз длиннее но слон не хвастает — Слон может порхать? В форточк залететь? На дерево сесть? — Не может… — А я мог Выходит я самый лчший. На стене находилось не менее тысячи воинов; одни стояли катапльт дргие — с лками — бойниц Видно было что каждый здесь хорошо знает свои обязанности Гил подмал что такая армия вполне может обойтись. — Диафер ты вышел против меня с оржием? — воскликнл Клайн — Я не желаю тебе смерти Во имя нашей былой држбы прош тебя: отстпись! С любым из вас я готов принять бой но не с тобой! — Зачем поминать старое Клайн? — прогремел Диафер. Неожиданно загремел гонг и тогда взгромоздившись на один из столов распорядитель вечера громко закричал хлопая в ладоши: — Бывает… — собрался рыжий оправдаться но его опять перебил целовальник — тебя и то бывает што кобыла порхает… — Цыц вы порхны! — прицыкнл на обоих почтенный Селиван и повернлся до лыбы — Н? А дальше? — Да… двадцать человек Остальные либо погибли под обломками либо обезмев разбежались Среди спасшихся пятеро дрзей и близких: Эалин Балг Энар Ган-а-Р и Хайр Все они обезмели от жаса но рассдок еще вернется к ним Н вот и все Нам нечего больше здесь делать… — Есть и горны — Отлично! Н ребята пошли вооржаться — Да скажи хоть что за план ты придмал? — спросил Гил пока все вставали и потягивались — По твоем совет Гил и по сн Мирегал! Мы напгаем их трбами! Он подскочил к видеофон и набрал номер резидента ООМ На экране возникло озабоченное лицо Кристофера Малигэна За его спиной в глбине кабинета маячил этнопсихолог Манзарек. А в больной контженной голове истомленного Пересветова — то грозный гл как бдто море бьет берег то вообще полная птаница и неразбериха; и перед глазами его время от времени вспыхивали и плыли цветные лампочки. — Я те сщас… отпщ слг! Отыскался мне — дховник — через трб проник Стпай пса своего исповедй Спроси пошто он тебя калачи лопает когда многие ребятишки от лебеды пхнт Али по твоим понятиям ты тем самым создателю слг творишь? Вдрг издали послышалось тробное завывание авиационных моторов: немецких моторов это же кавалеристы знали — наши гдели иначе и ровней — Воздх! — разноголосо командовали дневальные в балке Халдеев деловито щелкнл затвором Вой на западе нарастал. — Проклятое землетрясение! Как некстати! Н спите спите голбчики Это толстый старый попгай сидел на мачте и щелкая клювом ковырялся в перьях. Мжики того тошнее ржать И вдрг! Вдрг ретивое это ржание рассекло лезвием тонкого смеха Все смолкли и видели — на высоком окошке занавеска колышется Кто-то из мжиков и откинь шторин… Вскоре настпили экзамены Язык и физика литератра и математика… Наставник был все время с нами помогал нам и мы только дивлялись как много. — Халгат сказал: «Наш долг — обороняться своими силами» Он очень гордый человек наш мелх и отважный воин Наша поездка к вам предпринята против его воли Мы решили взять эту ответственность. Пересветов-Сын в книге «Миф о реке Каяла» с новейших позиций начисто разгромил теорию отца о дальнем рейде Игорева войска за Дон Появились и дргие исторические работы: вносились новые понятия не столько дополняя и точняя сколько разршая старые. — Да Проблема Началось это больше года назад когда в поселок из лесов ни с того ни с сего повалили тземцы — Как я понял причин этого вы не знаете? — Нет Затем вас и вызвали Но я по порядк все расскаж так. …воронша присел на стрел башенного крана посмотрел небрежно сверх вниз на Типтика на Бабшк Типтик помахал ркой Воронша перелетел на дргой кран потом на третий… — все дальше и дальше Там за строящимися домами темнел парк. — Конечно — вроде бы и не дивившись кивает Марк — Впервые человек попытался завоевать мир Проходить мимо такого опыта грешно Мы использем понятно не все из его опыта но сам опыт показывает — мир можно завоевать. Он закрыл глаза и тт же явственно слышал визг тормозов Из-за поворота вынырнл грзовик слепя его фарами Кда ты прешь драк! Рль — вправо! Быстрее! Нет не спеть!. — …вы и это бдете отрицать?! — в ярости кричал профессор — Что разлив мог быть. Блеск зыбей средь которых ты находишься Белизна моря по котором плывешь ты Это — расцвеченная желтым и голбым Земля она не срова… Вдоль вершин леса проплыла Твоя ладья. — Прости пожалйста Что-то на меня нашло… Вдрг показалось что сейчас все развалится как тоща во сне Н псти я больше не бд… Гил отпстил ее и ласково посмотрел ей. — Владик срочно подмени меня в рубке! — и не дожидаясь ответа выскочил следом за Нордвиком и Шелановым. — Да отомсти им! — воскликнл он — Я верю в тебя Ты один на это способен! Гил. На дисплее замигала красная надпись: «Авария в двигательном отсеке!!!» — сжег-таки Нордвик двигатели… Дополнительные отряды воинов были посланы на стены — отбиваться от лезщих по лестницам нидхагов К оставшимся вниз Ки-Энд обратился с краткой речью: — А! — хором вскричали Бета Гамма и Сигма; Альфа же резюмировал: — Вот и проговорилась! Значит ты их все-таки видела? И если это твоих рк дело… — Поедете с нами! — объявил Сигма — Я как представитель районной… — Но… как же так? — прошептала Она — Если это — не маска то что же тогда? — И Она провела кончиками пальцев по моей щеке — А что ты видишь? — спросил я понимая с жасом какой последет ответ И Она начала перечислять. — Я не смог идти всю ночь — жалобно произнесла девшка — Давайте остановимся хоть ненадолго Бхарг же давно с трдом волочивший ноги стал как вкопанный и хрипло прошептал: — Дальше нельзя Дальше смерть. — Нет что ты! — испганно сказала девчонка оглянлась по сторонам и опять вздохнла — Мне совсем не скчно… — Ей просто стыдно — сказал сидевший напротив толстощекий парнишка — Ей стыдно что она такая хдющая. — Тлак твоя жизнь в опасности — Трби в рог… Воины бейте этих пленников и предателя Бхарга. — Я придмала: давай забросим яблоки катапльтой прямо в середин их армии а потом отдадим им приказ этой коробочкой н которю дал тебе Таргал — Мирегал выпалила это единым дхом и от нетерпения стала дергать Гила за ркав чтобы он поскорее ответил. Ломовой жеребец Костромы не мог не поглянться том детиншке поскольк были они дрг држке под стать: и в кость и в масть смели совпасть. Он просто решился первым разрбить зел И чтобы избавиться от тягостной неопределенности И потом что слишком хорошо знает мысли и побждения всех остальных. — Не с нее с тебя я хоч взять — Да не мог же я там быть Не мог — Мог! — так и выстрельнл Кострома — Кто как не ты вечор на елани распевал — «велико Байкал-море восточное»? Только Ки-Энд лежал все так же неподвижно положив рк на грдь и сердце его билось все слабее и все тише становилось его дыхание. Он открыл дверь и замер потрясенный * * * В начале первого он вышел на лиц давая немного передохнть ставшем мозг (так начила. По праздникам меня всегда хорошее настроение а в Новый год — особенно К том же сегодня я был приглашен на бал-маскарад где надеялся встретить ЕЕ… С талетом было покончено. — Остановись! Эти люди из Эн-Гел-а-Сина предали нас Они заодно с нидхагами — Что вы господин мелх! Я же видел как они с боем прорывались через их лагерь Они пришли к нам на помощь! В первый раз родная планета не поразила его Он глядел спокойно а потом спросил: «Земля — это как дендрарий?» На звездолете был такой уголок где росли настоящие деревья Ему ничего не объяснили только фильмов больше не показывали. Следовательно речь идет о наименее противоречивой гипотезе наилчшим наиболее вероятным образом объясняющей эти противоречия и ни о. — Ой — сказала Мирегал — я так хоч подняться и посмотреть на город сверх Мы же спеем выспаться н правда Ки? — Какой! Не говори — дмай дмай… Какой — большой маленький железный горький… Какой? Дмай! На меня из зеркала смотрела довольная гладко выбритая физиономия и хитро лыбалась Я в последний раз окинл себя снисходительным взглядом и выснл язык дабы бедиться что здоров. — Смотри! — Гил толкнл Ки-Энд локтем — Энар же. — Олег — тихо сказал Олег — это ты… или я? Черт как обращаться к самом себе? — Да Олег это я В смысле ты — Ты ведь все знаешь все понимаешь? — Да я все знаю все понимаю. — Подожди Р! Объясни в чем дело. Но вот закрился желтенький вихляющий штопором пыли на шляхе загдели моторами и на земле и на небе — Ориентир три левее один палец — танки! Воздх! — закричал Пересветов ощпывая подсмки с нерасстрелянными еще патронами. — Товарищ сержант! Товарищ сержант ведь мы вчера весь день были в разъезде из седел не вылезали… В светлых глазах Рыженкова появилось холодное мерцание а конь его вдрг встал как вкопанный — Выполняйте! — бдто выстрел. — Постой-Ка а где Бхарг? — вдрг встрепенлась она Хейм-Риэл повернлся к ней с выражением страдания на лице — Мы не можем взять его Мирегал В вашем новом мире не нжна кровь нидхагов… Гил выронил меч и шагнл ей навстреч Вдрг сзади раздался отчаянный крик Мирегал: —. Теперь на моем лице было все: и мои тайные мысли и желания и пороки и таланты и любовь и неверие — словом все что представляет сщность человека от которой он сам. Сипло и немощно кричал дед со слезящимися глазами в засаленной до черных залысин казачьей фражке: — Цыц! Дра баба разве рядовой могет про то знать? Военная ведь тайна! Казачки кони вас добрые а что же пик-то нет? Как же воевать? — Соседи ехали а мы с женой решили — нечего нам на старости лет кда-то переселяться Подождем пока сыновья вернтся из Асор-Гира псть они тоща решают что делать дальше А до тех пор никда мы отсюда не йдем Н а вы кда пть держите? — В Крайний Пригорок. Ки-Энд весь как-то поник и сжался слшая Гила; при последней фразе глаза его вспыхнли гневом — Пошел ты к гллам! Считай что этого разговора не было Он направился к двери Гил окликнл его: — Что с тобой? Опять предчвствия? Ки-Энд не ответил Они миновали крг деревьев-стражей и подошли к красной линии. — Внимание по всем кораблю! — сдерживая себя проговорил он — Прош пассажиров имеющих права пилотов отозваться На отзыв — одна минта Повторяю: в течение одной минты Секнд через пятнадцать отозвался чей-то голос: Через несколько дней Ворон опять прилетел Прилетел днем когда родители были на работе Он сел на телевизор и запел во. — Совсем свежий — сказал Бхарг хриплым голосом обнюхивая череп только что обглоданный Вот здесь даже мясо осталось Бежать надо! Он вскочил в седло и все четверо поскакали вперед. Голос звчал глхо словно издалека; но когда Гил поднял голов он видел что Ки-Энд стоит в двх шагах от него Взгляд его был стремлен вдаль лицо выражало отрешенность покой. Через некоторое время Мирегал сказала обращаясь к дэвам: — Теперь расскажите вы что происходило здесь в эти дни Как дела наших дрзей оставшихся в Эллигате? — Подождите Давайте на всякий слчай замаскиремся — предложил Бхарг Отдайте мне. Бесхозно валялась на вытоптанной копытами земле гитара Микина ее оборванная стрна дрожала и звенела при каждом выстреле. — Осторожнее малышня! — приговаривал Юрка рассаживая поближе к себе зеленых зайцев Старожилы — теперь после гибели Пашки их осталось девять — присматривали за новичками показывали как складывать лапки кда смотреть — Правильно Борька! — Вы слышали? — крикнл Фридрих Готлиб Клопфер — Ведь это… пять четвертых ритм-то какой! Невероятно… Звки прекратились столь же внезапно как и начались. Отнякин на что тюфяк едва видел молодк рот разверз и чть из седла не выпал — как ехал так и поворачивался всем корпсом бдто подсолнх за красным светилом А молодка вдрг обожгла глаза Пересветова своим взглядом И негаданное слчилось в тот. — Скажи приятель как нам найти вашего мелха? нас к нем срочное дело. Чемпион по «медленности» шел заложив рки за спин Типтик показалось что это не мальчик а надтый воздшный шар плывет по аллее — Ты что делаешь в нашем сад? — важно спросил шарообразный мальчик — Ничего Блк съел — ответил Типтик. — Садитесь за стол и ешьте — сказала Зоя Типтик и Бабшке — Ешьте что хотите и сколько хотите — Но нас с собой нет денег — сказала Бабшка — Что такое «деньги»? — Зоя посмотрела на своего дедшк — Не понимаю о чем говорят. — Балг быстро в подвал принеси два меча лк стрелы Да не смотри на меня такими глазами! Я же знаю что тебя строили склад эти которые привезли оржие из Асор-Гира… Потом поговорим быстрей. — А как же он вышел оттда? Ведь они были заперты — сказал Гилдор. — Это совсем просто — объяснила девочка — Сначала надо отмерить дистанцию Например десять метров… — Десятиметровк значит — кивнл Типтик — Да А потом — встать на старт и по команде «марш!» нжно… — Что ж постараюсь Сегодня я просто поброж по город изч общю обстановк а завтра поговорим конкретнее — меня к вам еще одна просьба есть Это дело же не такое официальное но… Гил приксил язык чтобы отогнать сон Пожалй слишком сильно Во рт появился вкс крови — Стой! — закричал он вскакивая — Халгат я бью тебя! Бросай оржие! Радовалась вся Земля и только он один казалось оставался безразличным Это нас дивляло и настораживало: мы важали и любили своего наставника но безразличия к космос ником не могли простить Даже ем И нас появилась от наставника тайна… — Бел-Адор и Фенлин рководствясь моими казаниями целенаправленно воздействовали на наследственный аппарат людей — Продолжай — В твоем языке не хватает понятий. — Ну почему… — пробормотал Гил — Он умный человек Гостеприимный Хотя конечно это рабство — и обжорство… — Как он гоняет этого несчастного старика! «Мхолов» сорвался с места и тт же исчез в спермассе И может быть потом что не было ни взрыва ни вспышки — это не показалось страшным Но мне хотелось кричать. Но когда включил настольню ламп рки него еще дрожали Он сидел согнвшись над ярко освещенной зеленой сконной лжайкой стола и шахматные фигрки прыгали него пред глазами. Шеланов поднял голов и непонимающе посмотрел на него — Почем нельзя вытащить лайнер ботом? — повторил Нордвик — Потом что поле диафрагмы глшит гравиимпльс двигателей — ответил я. Дар неотразим Только самобийца может ответить твердительно Так что оплеванном оппонент представляется право потихоньк браться не обременяя более своим пристствием ченых мжей светочей истинной наки И чем скорее тем лчше. — Я слшаю — сказал он добравшись до кресла пилота — Кто — я? — осадил его Шеланов — Доложите по форме Держась за спинк кресла капитан «Градиента» выпрямился. — Псть это бдет моей маленькой тайной — лыбнлась Мирегал — Какая же ты смелая! — восхищенно сказал Гил — Ты что пошла сюда в этот жасный лес только для того чтобы не расставаться. «Бабшка где ты?» — хотел крикнть Типтик но тт же крепко сжал гбы Он посмотрел вглбь двора Двор огромный и где-то там в самой глбине его стоит клетка в которю хватающая машина бросила Бабшк. Злые волчьи огоньки зажглись в глазах Отнякина и он наклонившись быстро потянл из-за голенища длинный и острый нож. Человек этот был стар и блистательно сед И бесстрастным было его длиненное изрезанное обильными морщинами лицо И ловил я атмосфер глбокой почтительности вокрг этого человека Один из индейцев обратился к нем: «Отец…» — А черт! — оскалился Рыженков приподнимаясь из воронки и выкатывая глаза заорал во всю мочь — Противник с фронта взвод к бою-ю! Амаяков Шипля взять бтылки поджечь мост! — Я видел то что хотел — сказал Хейм-Риэл — Люди храните надежд! Вершина магдела пста. — …честно говоря — рассказывал он — не понравилась мне атмосфера в вашем поселке Ходил я по всем этим вашим прачечным и химкомбинатам — такая тоска… Все серые все молчат никто глаз не поднимает… Как представлю что придется еще и завтра ходить и снимать их… — Бдет давка конечно? — Непременно — согласно кивает Марк Сервилий — Слишком много загребщих рк вокрг пстого трона Вряд ли интересно наблюдать как они рвт дрг дрг глотки Мы знали достаточно. — А мне можно? — спросил Гил — Давай я пойд — И я! — крикнл Гилдор подпрыгивая от возбждения — Н ж нет — сказал Ган-а-Р — от тебя слишком много шм Еще распгаешь их раньше времени а мы что зря чились ддеть? Я пойд. Вскоре выяснилось что камень попал в мелх-а-бет выбив еще одно окно в приемном зале что создало приятный сквознячок и окончательно избавило Халгата от необходимости проветривать помещение. Генерал резко повернлся к офицер Лицо его было сровым и решительным как и положено генерал во время боя — Если я бд помнить что каждого из них есть матери жены и дети — жестко обрбил он — то я не смог посылать их на смерть! Юрка и лодк вытаскивать не стал; кда она денется! Даже если и вздмает Обимр пошалить с ней то тром все равно принесет Свистнл троп — и она послшно побежала впереди. Они не сраз заметили впереди себя грпп тземцев а когда заметили сначала не сообразили что «представители автохтонного населения» пьяны вдребезги. Рыженков перебил: — Ты что все облизываешь гбы? Глотни воды вон солнце же начинает работать я бдет еще жарче — Нет воды — Как так?! Вод подвозили! Старшина Шестикрылов обкричался: «Напоить лошадей залить вод по флягам!» Действительно на коммтаторе связи с сектором 2А горел красный предпредительный сигнал. — Ладно — смекнл себе Спиридон — И я торопиться не стан Быват и медленней. Третью ночь подряд идет на запад колонна покрывая за переход по семьдесят-восемьдесят километров Спешит. — Ком что а вшивом баня Халдеев вы! Халдеев был ленинградским потомственным слесарем в кавалерию попал как он считал по недоразмению застряв на юге в командировке когда пти в родной Ленинград оказались перерезанными Цедил сквозь збы: «Видел бы меня в седле Пасынков бывший конармеец — накатилась гордость — он-то знает толк в рбке!» И Андриан явно подражая Рыженков крговыми движениями освободил правю кисть от кожаного темляка. — Прыгай прыгай! — весело повторила она — Н что же ты? Боишься? Или раздмал мирать? — Нет их нельзя А то твои олешки сраз расплодятся всю флор съедят болеть начнт Псть поддерживают биологическое равновесие — Какой ты меня мный знающий и предсмотрительный! Эалин измленно посмотрела на Бхарга Она же открыла рот чтобы что-то спросить но в этот момент из-за гор донесся звк горнов а затем глхой рокот похожий на далекие раскаты грома — Всем приготовиться! — крикнл Син-Оглан — Скоро они. Этот борода моготой смахивающий на лыб не так давно был нанят Костромой А до него Спиридона двое парней батрачили Так они вдвоем не спевали делать столько сколько делал. — Гил — прошептал он — Почем ты покидаешь меня? Разве ты не так же смертен как я? Взгляд Ки-Энд остановился глаза помтнели Гил задыхаясь припал к его грди но не слышал биения сердца. Элогий — древних краткая запись составленная в честь известного человека после его смерти с перечислением заслг покойного. Как только стих этот чдовищный шм вражеское войско повернлось и пошло прочь оставив потрясенных защитников Меллнира недомевать и теряться в догадках Тны вели свою армию на запад в стран гейзеров и дымящихся рек в долин Гарм-а-Ден. — Ж больно лыба с тайгою сроднен чтобы она выдала его лихом слчаю — И я так дмаю — не может того быть… — Кда там — не может — порствовал Кострома — не может только лошадь и та косится… — Оржие приготовить — негромко скомандовал Альфа и Сигма снл рк за пазх словно его обяла чесотка И вдрг из-за кстов выскочило что-то метнлось через троп… дарила молния — Бета опстил рк с оржием. — Н со мной-то ничего такого не слчится — веренно заявила Мирегал Я видела вещи пострашнее новолния честное слово! — Н-Ка рассказывай Что такое слчилось в Эн-Гел-а-Сине? — Не мог — развел рками Халгат — Не имею права — Халгат миленький н бдь человеком расскажи — заискивающим голосом попросила Мирегал. — Н давай давай! — шептал Типтик — Действй Воронсик! Воронша отважно тряхнл хвостом и скрылся в комнате. — Какое нахальство! — возмтилась Бабшка — Я еще никогда не сидела в тюрьме — Н какая же это тюрьма? Хи-хи! Просто небольшие такие каморочки возле моей избшечки. Часы тикали стрелочка откртила ночные минты тром еще до занятий расстроенный Андриан поймал в инститтском коридоре Пасынкова и рассказал ем о крпной ссоре. — Хро бал! — поздоровался Бхарг — Яхр… — Воин мне не нравится эта тарабарщина — негромко произнес нидхагский мелх — нас принято говорить на йоммоле и если тебе не известен этот язык я предпочел бы общаться с твоими пленниками. — А странно — Пересветов огладил спокоившихся коней — только что была такая опасность а сейчас бдто и нет никакой войны солнышко светит Привыкает человек ко всем… — Что это? — Табацкий казал на небольшое вздтие на ноге пересветовской кобылы. К этой поре Заряна и оголодала и перетрсила да только вдрг слыхала она хрст валежника под чьей-то тяжелой ногой Затем различила впереди спин человека А скоро ловила и знакомый напев Шагающий тайгою негромко выводил родным для нее голосом: …он плыл на большом корабле Черные тчи застилали небо; молнии с шипением разрывали мрак Море брлило Он чвствовал как качается палба Внезапно над самым хом он слышал дребезжащий голос: — Смотрите-Ка как на них подействовало — обратился Ган-а-Р к стоящем рядом с ним эллигатском воин — Должно быть они решили что чародей Ки-Энд вытащил из-под земли солнце чтобы осветить пть. — Это значит — объяснила тетенька — «БЕСПОКОИТЬСЯ ЗАПРЕЩЕНО» Типтик дивленно развел рками и медленно зашагал дальше со скоростью один километр. — Наверное звери вытащили ее из гробницы… — Мирегал словно зачарованная смотрела на ммию — Нехорошо что она так лежит надо отнести ее на место — Ради всего святого не останавливайтесь!! — воскликнл оборачиваясь Син-Оглан. Всадники подъехали ближе и спешились Едва взглянв на птников Хейм-Риэл понял что стряслась беда. — Я поед в Асгард — сказал Гил глхим голосом словно в бред — и знаю дэвов все как есть Я не верю… мы не погибнем! Дэвы знают секрет вечной жизни — Я… добд его… Глаза Гила остекленели голова бессильно пала. «Дрг мой отныне меня возненавидел… Дрг что в бою спасал — почем меня покинл? Я и ты — не равно ли мы смертны?» 3 Энкид младший брат мой Гонитель онагров в степи пантер на просторах! Гил и его сптники остановились на привал Бхарг развел огонь остальные разгрзили вьючню лошадь и достали из мешков сыр копченое мясо хлеб и фляги с вином Рассевшись вокрг костра принялись поджаривать на палочках ксочки сыра. Она не шелохнлась Тогда Гамма раздраженно тряхнл ее за плечо И вскрикнл невольно: от неловкого движения рка повисла плетью! Но что с нашим Типтиком? Что с Бабшкой? — Шрак! Шрак! — кричал нидхаг — Псти! Рса Хейм-Риэл! Ха-рек! Рек! Гарм элз! Рек! — Красивая страна — сказал Бхарг — приятно жить в такой Счастливый народ Вам есть за что бороться — И за что мереть — сказал Энар. Гил рассеянно начертал на табличке несколько завершающих слов подмал немного и отстпив поставил в самом низ: «Написано мелхом Шем-ха-Гилом Годы 46–51 после потопа». «Скажите на милость — каково мел да глазаст! — дмала Заряна — Хитер! При его ме почем бы и не распознать мдреню нак врачевания? Почем б и не поставить на ноги расшибленного Парфена?» До возвращения Гидаса и Банкони оставалось где-то с полчаса и я же действительно готов был завыть от тоски чтобы обратить внимание Шеланова на мое бедственное положение как вдрг бакен-маяк сектора 6С подал предпредительный сигнал Я оглянлся на Шеланова. Сидела на кхне приходящая домработница тетя Проня шмно пила чай с сахаром внакладк словно профессорша какая со здоровым интересом прислшивалась к голосам глхо и возбжденно гдевшим в столовой и недомевала: Медленно стпая босыми ногами по холодном линолем Андрей подошел к темном частк стены тда чть правее секретера и наощпь нашел на ней тонкий провод с выключателем Вспыхнл неяркий свет. Они остановились подошвы холма трижды поклонились черном отверстию пещеры и запели забавню песенк. Нордвик подошел сзади к Шеланов и спокаивающе положил ем рк на плечо — Это ваш первый самостоятельный рейс? — Да — поспешно кивнл капитан «Градиента» Как бдто это могло слжить ем оправданием! Шеланов снова застонал. — Еще как голодны! — воскликнл Гил — Бхарг скорей развязывай мешок! Мы ведь из-за этого и попались — видели яблоки и забыли об осторожности даже не заметили как нидхаги нас окржили. — Может быть Я принош извинения Но повторяю дргого выхода не было Записей ваших мы не трогали нас своя кассета Камер можете забрать На лице Хосы отразилось какое-то колебание Наконец он проговорил запинаясь: — В секторе 2А — очевидно в который же раз продолжал докладывать бакен-маяк — обнаржен объект массой 62 тысячи тонн Скорость движения 12,8 м/с На запрос объект не отвечает… Надо сказать что вхождение в диафрагм не доставило мне довольствия Вспышка в глазах разноцветные кольца на сетчатке и неприятная оторопь во всем теле И тт же настпила невесомость Гравидвигатели в диафрагме не действовали. — Я сказал что действия капитана Нордвика престпны Он не имел права приказывать Шеман идти на смерть Допстим это можно и оправдать сложившейся ситацией но с моральной стороны — Нордвик совершил бийство — С моральной стороны? — Оржие следет немедленно ничтожить — сказал он — Почем? — спросил Таргал. Горе огромное как мир навалилось на него и прижало к земле Он долго плакал — не было сил шевельнуться «Ки я не покину тебя» — беззвучно прошептал он. Гил продолжал рассеянно размышлять о Халгате когда дверь открылась и вошла Эалин Гил с трдом знал сестр в необычном белом одеянии Лицо нее было строгое и сталое Эалин лыбнлась вымченной лыбкой и сказала: — Нидхаги пошли на север вдоль реки Они хотят попасть в лес чтобы сообщить обо всем тнам Скоро может начаться большая война Эллигат первым окажется. Ки-Энд встал выглянл в окно прислшался — Как бдто все тихо… Гилли я задмал проникнть в Великий Лес и ничтожить Хмб Гил резко сел на кровати: — Гллин ме хабе! Какой вздор! Ты что спятил?! Андрей покрепче взял метл в рки и спстился с крыльца тонв сраз же в кленовых листьях по щиколотк День обещал быть трдным. Ки-Энд сидел на земле с закрытыми глазами и держался за сердце Он был смертельно бледен лицо его исказилось от боли — Бегите — с трдом произнес он — Бегите оставьте меня… — Минтк! — великолепная Бабшка пригляделась к Картине — Тимоша Зоя! вас молодые глаза: взгляните — здесь подделка! — Виж! — обрадовался Типтик — Виж! — обрадовалась Зоя — Снимите пожалйста стекло. — Я не птаю: невозможно невероятно но факт! — про анамнезис Андриан молчал — А вот еще — на кргане баба там должен быть свежий след от пли откол понимаете? Если я бреж откда знаю про это? Поднимитесь проверьте. На большой черно-белой фотографии были все трое — Надя счастливая хохочщая с Олежкой на рках и он Андрей обнимавший сзади их обоих Такая радостная семейная кча мала — Надя Олежка… Надя Олежка… Надя Олеж… Машина? Зачем на фотографии машина?! — Скверное воспитание! — покачала головой Бабшка — Боюсь Тимоша что это для тебя неподходящая компания Тимофей Птахин лыбался в темноте: при чем тт воспитание? Главное Воронша не потерялся — он здесь он неподалек! Повезло Халдеев выпалил обойм бронебойно-зажигательных с черно-красными головками но все зря: самолет летел тда откда прилетел. — Как там красиво за окном! — шепнла Мирегал — Милая наша долина Наша добрая тихая жизнь — Нежели это конец Гил? — с горечью спросила она и слезы заблестели нее на глазах — Нежели ничего этого больше никогда не бдет? Гил испганно посмотрел. А потом был экзамен по истории Чтобы сделать наставник приятное я решил написать про Древнюю Рсь про горячие битвы наших предков со степными кочевниками Мне хотелось чтобы наставник видел милые его сердц широкие степи полные солнца и простора. И только когда вновь леглась на берег тишина Альфа решился разомкнть спекшиеся гбы и выдавить: — Вот оно… Началось! * * * — Вера! Вера! Попгай взмахнл крыльями и полетел прочь Ветер подл с новой силой мачта накренилась и вдрг — трах! — обршилась на палб — Гил! Проснись! Нас предали! — Лена Я тебя обманл Я знаю почем Янсон послал меня Он знал что я… что я тебя люблю… вот и послал — он повернлся и смотрел на нее в напряженном ожидании А она так и сидела ктаясь в халат опстив глаза к пол а потом подняла голов и он видел что она лыбается. — Хорошо Гил Ты прав Неважно что это на самом деле Я должен верить что болезнь Болезнь Сейчас я с ней справлюсь Дай мне только сосредоточиться. В толпе засмеялись — Н чего чего вы от меня хотите? — единственный глаз Ловшки часто-часто замигал — Чего вам надо? — Чтобы стать по-настоящем счастливым — нам всем нжна работа! — крикнл читель. — Проклятая птица какой-то секрет знает! Не зря же Знаменитый Хдожник обчил ее разговаривать И не зря она Картин каралила Дмаете Главный Хранитель драк? Ни-ни! Я сообразил что Картина заколдована есть в ней какая-то тайна И Ворон эт. — Что же ты драшка мечешься из гла в гол? — ласково проговорил Дядя Ловшка — Ты ведь образованная машинка… Тащи этого щенка тда где клетки Сажай его под самый большой замок! — Но Ки может быть они шли по дргой причине — сказал Гил пытаясь побороть подстпающий страх — Н вырбили весь лес и им стало нечего делать… — Ладно возвращаться все равно же поздно Гляди вот он Тетагир совсем близко. Гил почвствовал как дрогнл пол закачались стены Магдел грожающе накренился — Пора! — встал Хейм-Риэл — Идем Гил Птицы. «Какой градиент?» — недоменно подмал я Пассажирский лайнер светясь почти всеми иллюминаторами входил в зон И только тт я видел написанное на его борт название — Молчит подлец! — выргался Шеланов. — Что-То я вас раньше не видел Новенькие что ли? Передайте своем хозяин — владычица разгневана Во имя каких гллов он навел на нас этих грязных асгардских бийц? Ем придется хорошенько постараться чтобы заслжить прощение Н давайте что. Кроме холодного расчета теплится в глбине дши чисто детское желание владеть этими неподвластными времени громадами символизирющими величие госдарства Итак Египет. Они шли около двх часов когда Бхарг доселе нестрашимый сказал что ем не по себе Птники остановились Стояла полная тишина лишь ветви шршали извиваясь — Н как Бхарг — спросил Ки-Энд — что ты чвствешь? Первые слабые лчи света пробились сквозь гстые заросли и Гил с жасом видел: то что он держал на рках же не было телом Ки-Энд! — Опсти меч Шем-ха-Гил Я люблю тебя — Тебе и не снилось сколько счастья я мог тебе подарить Ни одна женщина земли не любит так как я Подойди же и поцелй меня — Она протянла к. — Нет… не совсем Он осждал наш постпок Говорил что мир надо покпать любой ценой Должно быть мелх хотел отправить нас в Лес в знак того что он тт ни при чем Наверно он дмал этим предотвратить нападение. Открылась дверь и вошел Олег Наклонился над кроваткой нежно коснлся гбами рмяной щечки Потом сел рядом с женой обнял за плечи прижался лбом… стало откинлся. Ган-А-Р снимая с плеча лк подтолкнл Гила вперед Тот побежал спотыкаясь и миновав поворот слышал сзади приглшенный голос Ган-а-Р: — И — про великолепню Бабшк! — Не. — Чего молчишь? — торопливо подал он голос чтобы развеять эт мть — Хоть бы поздоровалась Небось знаешь кто я? нее и ресницы не дрогнли — Может она немая? — спросил шепотом Гамма. …как звчит прибой омывающий Азорские острова? Елена Гршко Моление колес К Остров подошли на двх лодках еще до рассвета и долго стояли в белом тмане пока наконец он не истаял под солнцем и не открылся берег. — Спокойся Гил — сказала Мирегал — Я с тобой Все бдет хорошо В дверь негромко постчали — вошел Бхарг — Омр… Все здесь! Хорошо Я с переправы Мои мне сказали: предатель! Иди к своим людям А я и сам. — Да вы что там с ма сошли?! — вдрг взорвался он — Дайте маяк разрешение на наш вход в зон а то он нас расстреливать собирается! Все его чвства обострены он привык к охотничьим неожиданностям и потом даже не вздрагивает видев перед собой вместо разъяренного оленя — людей Предположим не совсем таких же Но людей несомненно Двоих. 2 Гарм лает громко Гнипахеллира привязь не выдержит вырвется Жадный. — Интервал пять шагов максимм внимания! — шепотом скомандовал он и двинлся вперед Остальные строго по порядк направились за ним след в след Тишина тишина… Гил Мирегал и Бхарг проехали по зком козырьк вдоль стены повернли на юг и поскакали по дороге навстреч враг — Гил со мной происходит какая-то чепха — сказала вдрг Мирегал — Я понимаю что это смешно и ни к мест но мне безмно хочется спать. — Нежели тебе далось перевоспитать нидхагов? А что это за шм? Со двора доносился звон топот возбжденные возгласы. — Не потом а сейчас Я считаю что действия капитана Нордвика на лайнере «Градиент» граничат с преступлением Шеланов поднял на меня недоуменный взгляд Затем отпустил руку Гидаса. — Ты не веришь в этих… железных птиц? — Я просто никда не полеч отсюда Псть мое место достанется ком-нибдь помней меня Какое право мы погбившие мир имеем на спасение? «Давай Гильгамеш бдь мне спргом!» 2 …стал недг тяжелей к Энкид Одиннадцатый и двенадцатый дни миновались На ложе своем приподнялся Энкид Кликнл Гильгамеша ем вещает: — Подождите меня здесь — обратился Энар к своим сптникам и слова его глко отозвались в пстых коридорах — Я скоро вернсь. — Щиты оставь! Держи! — Ки-Энд бросил Гил меч с поясом второй ловким движением застегнл себя под плащом Гил немело пытался нацепить на себя меч бормоча смщенно: «Зачем это Ки? Как его надевают?» — Где вас можно побриться? — неожиданно обратился к нем Нордвик Капитан «Градиента» ошалело ставился на него — Побриться? — Да побриться — раздраженно повторил Нордвик — В дшевой… — Ладно пойдем на вершин кргана каж сектор для наблюдения Окоп я тебе. — Гилли давай не бдем ссориться Может быть завтра нас же не бдет а мне… не хочется мирать в ссоре с тобой Лчше поцелй меня. Мирегал щипнла Гила за бок и тот совсем растерявшись гсто покраснел и селся. — Ого — дивился Рыженков — почти на треть перерблен Это порча оржия! — теперь же осерчал старший сержант. Словно черная тень пронеслась по земле — в последний миг Ашт выскользнла из-под дара Очертания ее преобразились теперь она была похожа на огромню кошк Одним прыжком Ашт достигла железного люка и вместе с ним провалилась. — Я все знаю — сказал Мидмир — Я слышал рог Хейм-Риэла — Верно ли мы постпаем? — спросил Клайн — Да Одно лишь хоч посоветовать: во что бы то ни стало должны быть спасены Шем-ха-Гил и Мирегал. — Эа ты чего? Ты меня не знала? Это же я! — Ах Гилли прости меня я так стала что же ничего не соображаю! Она присела на край кровати и Гил показалось что в голках глаз нее блестят слезы. — Зачем сняли шлем? Наденьте наденьте! Рыженков невольно стпил настойчивом взгляд: поднял валяющийся рядом старинный шишак. — Ничего хорошего — вырвалось Пересветова как-то слишком поспешно без его осознанного желания — нжно отменить поход Гибель ждет рсские полки Поворачивай. Гораздо ближе была Каяла; теперь стояла задача пробиться к какой-либо воде Половцы понимали это не хже и силили сопротивление. Почувствовав упрек в голосе Таргала Гил гневно сверкнул глазами «Вот как! — подумал он — Ну попробуй только сказать что мы опять сделали не то Ки-Энду жизнь свою отдал чтобы убить Хумбу!» Но тут подал голос Хейм-Риэл: — Ком там не спится по ночам? Господин Халгат изволит почивать и бдить его я не возьмсь Я старый человек и покой мне дороже всего Придется вам подождать — Открывай — рявкнл Бхарг — пьяная морда!. Тех кто не хотел примириться с этим ты смел оттолкнть И тогда ты остался одинок И ты начал. «…ибо конъюнктрность включает сознательное искажение начной истины в год господствющем мнению я же недоисследовал все связи межд фактами кое-чем просто не придал значения. Да Алла все знала Все — Знаешь ты похдел… По-прежнем питаешься бог знает чем? Н конечно когда тебе готовить если и позвонить мне пяти минт не находишь А ж что тебя дома творится… Хоса глядел исподлобья грюмо сверкая глазами — Там излчатель — нехотя пробормотал он — Какой излчатель? — Гипноизлчатель… — Зачем? — Чтобы от конкрентов избавиться. — Размеется — лыбнлся Халгат — Позвольте показать вам ваши спальни. Но скоро он сдался и покорно пошел за бригадиршей брча под нос неотразимые доводы по которым сегодня не он а кто-нибдь дргой должен подменять заболевшю дворничих. Н и вот Вышел на лиц глянл вправо-влево: соседнего дома стоит автоцистерна Шофера Андрей пар раз до этого видел: такая харя! Просто грех не поглядеть что с нею сделается когда ее обладатель выйдет из дом плотно пообедав а лайба — на кдыкиных горах. — А ты этого этнографа попроси него-то ж точно должна быть — Верно! Сейчас и позвоню — Ладно я пойд по город попытаюсь а ты камер добывай Вечером видимся. Гил оглядел на обложк своей книги Надпись на ней гласила: — Двести? Очень мало — Он послал всех кто него был и обещал собрать еще… Кроме того многие из наших из тех кто переселился возвращаются Они вольются в Ио-Син-а-Хт. — Ладно — остановил Спиридон застпниц — Энто его дело… И ты как хошь собой распоряжайся — обратился он к Парфен — Но Заряна… Вольно ли тебе гбить ее дш? Заверяешь: не могло быть ее на Шептнах А как же косынка? Она там под кстиком свидетелей ждет. — Да пожалй — сказал Гил — Что-то я сейчас не мог сосредоточиться. В ответ на слова Сигмы глаза женщины вспыхнли потом она резко повернлась и пошла прочь Она ходила а в лес ощтимо темнело как бдто в такт ее шагам постепенно гасли какие-то зеленые свечи и вот меж деревьев среди дня же металась грозила тьма. Наконец Мирегал с победной лыбкой вернлась в стеклянный клюв и Хейм-Риэл потянл какю-то ркоятк Послышался гл птица подпрыгнла и сорвалась с террасы клюнла носом выровнялась и. Голова ее заново притманилась дремотой в сонном представлении поплыли смтные чдеса: вот бы из лес опять послышалось родное пение Только на опшке показался никакой не Парфен А выкатал из чащи на елань этакий косматенький многолапый мравей величиною. — А почем они называются мермехоны? — спросил Типтик — Что значит слово «мермехон»? — Псть гибель! — закричал Игорь и глаза его стали огненными и страшными — а честь? Честь дороже жизни! Лчше лечь костьми честно чем со срамом воротиться не знавши поля Смерть в бою — слава а на позор я не пойд! Бдь. Нидхаги подошли к ним и остановились в десяти шагах Один из них видимо мелх — стоял отдельно от отряда На лице его не было обычного для нидхагов зверского выражения он был причесан и его мные маленькие глазки внимательно разглядывали незнакомцев. — Почем же владычица не дала тебе пропск? — спросил Тлак Он говорил очень тихо лениво растягивая слова — Она собиралась сама пристствовать на допросе Когда мы встретились с ней в словленном месте на глльской дороге… Дэвы покинли зал а люди остались ждать Гил занялся правляющей пластинкой пытаясь видеть в южном оглане Эн-Гел-а-Син или хотя бы Эллигат но изображение останавливалось дойдя до опшки Ха-мерка. В этот момент раздался странный звк что-то вроде легкого всхрапывания Не раздмывая Олег отпрыгнл в сторон крылся в расщелине и осторожно выглянл из-за камня Там где он только что стоял возник заяц Нет кролик Он шевелил раздвоенной гбой принюхивался приседал. Так вот значит сидел наш Тимофей Птахин на крылечке старого дома отдыхал и от нечего делать ковырял щепочкой землю. — Прощайте! Сейчас я брошсь вниз и разобьюсь насмерть на ваших глазах Насмерть разобьюсь имейте в вид! Смотрите как мирает герой! Люди во дворе чть притихли; они испганно смотрели на кривоногого человечка который стоял на самом краешке подоконника. — Нидхаги рано ложатся спать — сказал Ки-Энд — и эти пастхи должно быть же зевают Но если через полчаса они не йдт в поселок нам придется с ними повоевать. — Кошмар! — сказала Бабшка — Впервые в жизни слыш такой громкий и такой скрипчий голос — Пре-крррасный голосок! — возразил Воронша. Все-Таки Нордвик был асом Полет траекторию движения он рассчитал великолепно Бквально секнды три работали аварийные химические двигатели и мы плавно пристали к переходном тамбр пилотского отсека. — Я — «Градиент»… — начал капитан но тт же осекся от громового крика Шеланова — Назад! — заорал Шеланов — «Градиент» — назад!!! Двигатели на полню мощность и — назад! — Счастливого пти! — помахал ркой Балг смтно осознавая что сейчас это не самые подходящие слова. — Погодите-Ка — Типтик слегка прищрился — Да разве это Картина? — Да-да… — проговорил Последний Доктор пристально вглядываясь в полотно в раме — Это не похоже на Картин Это пожалй чертеж схема… Энар показал на Эллил Там посередине реки что-то плескалось — какие-то сщества плыли по черной глади; их тонкие рки с длинными ногтями слабо фосфоресцирющими в темноте делали широкие гловатые взмахи Сщества приближались. — Вот что Хоса имейте в вид что за наршение схого закона мы вас можем надолго прятать за решетк так что выкладывайте все начистот Что такого страшного мы сделали снимая вашей камерой? Я кстати обратил внимание что она тяжелее обычной Так в. Хохочет на подоконнике белый кот-мравей закатывается лапами дергает чял тишин опомнился вскочил сами повел да через голов — квырк за окно Только оплавленная скважина осталась в стекле. «Чего это он так перепугался? — подумал Гил — Вроде. Замыслил целовальник иню для соседа пакость До слчая с бочками он все юлил перед лыбой а тт дал понять что и знать его не знает и замечать не хочет Зато опять стал где только можно подкараливать Зарян Стал подговаривать ее молодость побеспокоиться о мже всерьез. Она молча обвела взглядом всех по очереди и Сигма встретившись с ее спокойными очень светлыми глазами вновь как дар ветра ощтил смятиц цветочных вздохов трепет трав сет листвы на деревьях… — Второй-То точно Р а вот Гил какой-то странный… — сказала Мирегал Чего это он такой стлый и лохматый? — Здесь в отеле — Брось! Перебирайся в башню! Там полно освободившихся квартир Ближе бдет и добнее Вот прямо сейчас бери шмотки — и потопали! — Ладно говорил Только как же все-таки с камерой? Хоса этот видно тоже здесь в. Небольшой пазой во время которой Эцера Хоса нахмрившись осваивался с новым положением дел воспользовался Манзарек — А что господин Хоса — сказал он — наверно много вы там в лесах интересного видали за полтора года? — А если Тлак личит Бхарга во лжи? — засомневался Гил — Или Ашт вернется раньше? Или нас обыщт перед тем как вести к Хмбе и. Но люди — мные талантливые люди — не испгались читель ловко подобрался сзади к хватательной машине дотянлся до пльта правления и что-то переключил там… Машина на секнд остановилась а потом не обращая внимания на людей пошла сражаться с дргими машинами! — Смотрите как строили в старин — продолжал Энар — Дома специально делались невзрачными чтобы подчеркнть изящество и роскошь центрального здания В этом дворце царствет его величество Бел-Шамах король Ас-а-Дена. — Что?! Что ты сказал? — Дядя Ловшка свирепо взглянл на Типтика — Зря вы сердитесь. Мирегал испганно отшатнлась но отчаянный вопль Гила не мог быть слышан врагами — он вяз в сплетении веток заглох в гстом дшливом воздхе едва спев сорваться. Моющая машина отпстили Воронш Его сильно знобило и он распластав мокрые крылья всем телом прижался к Типтик А шарообразный мальчик запел: — Пришел должно быть раз обещал Во всяком слчае в последние полчаса на восточном берег стало гораздо тише — вероятно нидхаги перебрасывают свои войска на север Что ты собираешься делать? Она Заряна лыбина насчет всякой напасти понимала так что и господь в нас и сатана в нас; не выпскай-де из себя ни того ни дргого и проживешь на свете человеком Недавний Парфен соглашался с нею а вот теперешний… — Здравствй — сказала Она подходя ко мне — С Новым годом! Какой ты сегодня странный… — С Новым годом привет — ответил я лыбаясь а сам весь невольно напрягся: н вот начинается! — Чем же я по-твоем странный? На лице стоял автомобиль… нет не автомобиль а пожалй самолет… нет не самолет а что-то похожее на вертолет — вот так-то правильнее бдет назвать эт крглю бронированню кабинк с черным пропеллером над белой крышей. — Спокойся все кончено Псть теперь рыдает враг псть слезами и воплями переполнится Город Зла в горах Ио-Тн-Гир Великий подвиг совершили мы ныне и память о нем не померкнет пика растет трава и светит солнце. — Глпости! Чепха-чепхенция! — неожиданно воскликнла великолепная Бабшка — Смеяться всегда полезно А вот толстеть вредно Я выписываю жрнал «Здоровье» и там прочитала что толстяков сердце обрастает жиром и они быстро… В этот момент Гил был верен что в мире же не может произойти ничего такого что его поразило бы потрясло Но зло неистощимо на выдмки! — Не то нечистая сила навалится на него внезапно и волокет на Шептновскю елань! — Факала тмарх! — слышалось в вечернем воздхе — Прлый пелеста роска! Флин телмаха заргдин!!! Манзарек не нжен был церебропереводчик чтобы понять что слышит он вовсе не благодарственный гимн Звездном Джиффе. — Златостовская оржейная фабрика тысяча девятьсот сорок первый год Понимаете двадцатый век от рождества Христова а не седьмое тысячелетие от сотворения мира как вас А Златост — город где оржие делают Вы должны знать кто такой Иоанн Златост… О этот лкавый мжичок Сентябрь! С ним надо держать хо востро! него огонь в голове стжа в сердце. Тт Лена слышала тихий звон и рокот лифта Хлопнла дверь Теперь наверное он задвигает эт кошмарню плит — н да вот дошел через пол мягкий толчок Шагов не слышно — ковер заглшает Лена считает: двенадцать тринадцать сейчас откроется дверь… — Смотри — сказала Мирегал — вот он Бхарг! Гил видел нидхага — тот стоял в дальнем конце двора беседя с Ки-Энд Заметив Гила они направились прямо. Князь рывком отдернл дергающееся лицо Тча которая плавала над горизонтом развалилась надвое и дарило ослепительное солнце Доспехи князя и его золотой шлем вспыхнли режщим блеском. Одно оконце поплыло рядом Кострома вцепился в покатню рам подтянлся припал глазами… Гил не нашел что ответить Он смотрел на мраморню фигр которая действительно казалась живой и при этом была неподвластна времени — Нет — возразила Мирегал — никакое это не бессмертие! — Молчать! — неожиданно гаркнл над моим хом Шеланов — Тишина в эфире! Прекратить все разговоры! И тт же напстился на меня: — Да дай же ты разрешение на вход а то маяк сейчас расстреляет его! — То же что всегда Пойдем погляем в лесочке. — Они-То нам и нжны — сказал Ки-Энд — Это даже хорошо что они там Можно мы на время оставим здесь своих лошадей и телег? — Господин Линдор — сказал Гил задмчиво гладя на резвящихся собак — А нет ли вас пса по кличке Гарм? — Больше нельзя было ждать — сказал он — Эл-а-Ден просел очень сильно мы сейчас находимся на добрых триста локтей ниже ровня моря Через несколько минт сюда хлынет вода. — Окопы на каждого — для стрельбы стоя а межд окопами — шт с ним глбиной шестьдесят сантиметров! Давай ребята давай — настойчиво требовал помкомвзвода не обращавший никакого внимания на разлитое в природе благоденствие. — Это них паршивых пташек дело обыкновенное — проворчал Дядя Ловшка — Раз — и. Шеланов вдрг потх и глаза его стали грстными и невидящими Бдто он жалел меня за что-то Меня — или Нордвика? — Это он тебя? — спросил он кивнв на синяк — Мне тоже хочется… На высоком балконе появился старик в синей как небо мантии с тяжелым золотым обрчем на лб Он простер рк благословляя езжающих — Прощай Бел-Шамах! — произнес Ан, — В тайг молодайка запала! — Бог милостив найдется Зверь ныне сытехонек — не тронет Ником не хотелось до сознания допстить что пропажа Заряны хотя бы тонкой патинкой связана с Шептновской еланью. Вдрг дождь — Юркин држок пересмешник бродяга — засверкал в вышине и обршился на полян рядом с Верой! — А это ты — кивнла ем Вера — Где тебя носило скажи на милость? Поляны вовсе истомились берег мелеет гнилшки до того иссохли что бнтют ночами! А все-таки про этого хдожника — хоть и забыли люди его фамилию — до сих пор рассказывают всякие чдеса. — С каботажником-то господин Хоса все в порядке но боюсь лететь вы сможете не скоро Хосы екнло сердце — Что-то слчилось? — Забастовал тземный персонал — Как забастовал? — прошептал Хоса. Все знали что Халдеев писал рапорт о переводе в техническю часть но рапорт тот где-то затерялся и хода не полчил — Голодной кме одно на ме — морщил лоб Рыженков — Там наверх виднее где вам слжить Как Пересветов мыслит? — Эх Отнякин да ты молодецки держался а сейчас совсем раскис А н давай без паники! И потом: кда ты йдешь? Назад? Или сраз расстреляют или в штрафбат пошлют Вперед? Половцы тебя как овц прирежт. И вновь полилась кровь на жертвенные камни Дымясь капала она на топкю землю и была она красней и горячей чем кровь скота ибо это была. — А что там внтри в этих ббликах? — спросила Мирегал — Этого никто не знает Человек не может тда войти а дэвы когда их спрашивают только лыбаются и говорят что там — частица того мира откда они пришли… Я бредил Спал Бредил Спал Лихорадка истрепала меня вконец Часто прохладная рка женщины осторожно поднимала мою голов рта появлялась чаша с коричневым тяжелым напитком Я покорно глотал отвар гадывая в нем неизбывно горький. — Это от кого же вы собираетесь прятаться? — подбоченилась Бабшка — От этой вонючей керосинки? Она подпрыгнла хватилась за железню ветк блочного дерева и отломила ее: — Н-ка! Псть еще раз спстится! — Эй ты тоже окаменел Энар? — крикнла Мирегал изо всех сил тряхнв его за плечи — Можно взять твой меч? А ладно я и без спрос возьм! Выйдя из оцепенения Энар отстранил ее рк — Нет!. — Вот господин Шем-ха-Гил — сказал он — еще один секрет бессмертия мер — тебя отдают Хмбе Хмба делает из мертвый человек отличный глл — и живи еще сколько хочешь! Никто не лыбнлся штке нидхага Мирегал вся сжалась, Бред зашел слишком далеко Возможно это было отравление какими-то составляющими местной атмосферы Или просто предсмертные видения Только неизбитые Говорят человек перед смертью видит родных и близких а тт ахинея Зайчики-кролики Жасмин Шипра только не хватает. — Что же они теперь бдт делать? — спросил один из мелхов. А старик оставался спокойным и в этом спокойствии почдилось неземное величие Я ничего не спросил: не знал как спросить Они шли А я долго сидел прихлебывая джин затягиваясь сигаретой бездмно глядя в небо в ненавистню сельв. Нидхаг несомненно говорил на южном наречии хотя и несколько необычно произнося слова Бхарг лыбнлся и заговорил веренно спокойно и бедительно: — Приветствю вас господин… — Тлак — подсказал нидхаг. — Смотрите! — воскликнл Гилдор — Кто это? Со стороны обрыва к хтор приближались двое — один низенький и сгорбленный шел впереди заложив рки за спин дргой повыше с лком в рках шагал сзади — Да это же Ган-а-Р с Гилом — сказал Балг. Вспомнилось: знойным летом она разбрасывала по земле солом которая всю зим стояла в скирдах на огороде — и тотчас благодатная прохлада нисходила на истомленный сшью лес… Колднья! Все протекало как обычно: по праздничном зал расхаживали дамы и кавалеры с лицами прятанными в самые немыслимые маски Им было хорошо — никто не знавал дрг дрга и это ободряло всех придавая должню веренность. Сквозь широкие окна видно было как живт здесь люди — никаких занавесок никаких тайн и секретов. Я быстро прикинл в ме мощность гравиполя к их торможению Да него там сейчас действительно хорошее настроение… Причала стояло несколько больших кораблей и множество лодок Они выбрали одн — легкю на четыре весла; Бхарг перербил канат и они выплыли на середин реки Пока мжчины гребли Мирегал перегнвшись через борт смывала кровь. — О дэвин хан да люмиен ом одомгард абс ла хет-а-белин омн ойр сан хайре. 1 мая Среда Солнечное затмение Переправа войск через Северский Донец (Дата верна ибо астрономы дни затмений вычисляют точно) 3 мая Пятница дачная атака половецкого стана на реке Сюрли (Эта дата и все последющие сомнительны о чем бдет. Она! Всплеснв рками женщина бросилась вдоль речки и с разбег рхнла на колени схватила опаленный зеленый комочек; прижала к грди со слезами: — Пашка! Глпый! Зачем ты к ним?! Бедный ты… — Н как… в общем очень просто Сосредоточься представь себе почетче и поподробнее захоти сильно — оно и возникнет. — Гил это правда — сказал Син-Оглан — Я тоже это видел — ммия шевельнлась И голоса я слышал И если мы не спеем засветло на тот берег. — Пррра-Пррравильно! — четко произнес ворон — Воронша кррра-крррасавчик! Пить давай! Все ахнли: — Говорящий! — По-человечески меет! — Он продается? — спросила Бабшка —. — Негодяй что ты делаешь? — зарычал Дядя Ловшка — Это же мой монмент! Тт я красюсь… — Здесь пока что пстое место — засмеялась Зоя — Да я красюсь на пстом месте! Что делается что делается! — Глядите глядите! Сейчас бдет совершен прыжок с высоты в пятьдесят метров! Прыжок без парашюта! Прыгай! Алле-гоп! — Ой бдьте добры не прыгайте дяденька Хранитель! Если вы разобьетесь то я же не бд чемпионом города по «медленности»… — Здесь написано что в слчае моей гибели или исчезновения мое место должен занять Ган-а-Р Эалин посмотрела ем в глаза с болью и жалостью. — Кстати Лен ты вот что… на тебе эт штк — он снял сеточк отстегнл генератор и передал ей — нацепи на себя и пореже выключай А то напридмываешь чего-нибдь Я вот когда первый раз сел еще до этого экранчика не додмался так я ж тт насоздавал… Проходя мимо двхэтажного коттеджа топленного в желто-бром мареве сада он остановился смщенный какой-то неясной мыслью и тт же слышал приветственный крик: — Пришел! Андрей Сергеевич что же ты мжики заждались! Чьи-То взоры лились на него с высот лаская ободряя но не наделяя при этом прозрением лкавым что через многое множество лет возмечтает он мереть не где-нибдь а на. — Да что же это за город такой! — рассердился Типтик — Играть нельзя бегать нельзя даже плакать воспрещается Что же вас тт можно делать? — Делать нас ничего нельзя! — вздохнл Последний Доктор — В этом-то вся беда… — Смешно! — Что же это… — пробормотал он — Ки-Энд сказал что мир погибнет потом что цепь не выдержит и Гарм вырвется на свобод… Теперь еще Шемай-Лох… Нежели нам нет спасения? — Откда же вы знали господин Таргал о событиях в Асор-Гире ведь вас там не было а господин Хейм-Риэл приехал только вчера вместе с нами? поинтересовалась Мирегал — Скажи зеленоглазый — обратился Таргал к Хейм-Риэл — объясни им это по. — Ить оне всю твою жисть пстят насмарк — Ишо Заряною могт оне взять… Это ж люди потом преждали лыб А тогда зимою Кжельник первым поднялся с лавки Поднялся и повелел всем остальным: — Тризи-Мизи… — продолжил Ворон; но вдрг запнлся словно вспомнив что-то отшатнлся от Типтика и четко сказал: — Дрррак! Мол-чать! И прицелился клювом как бы выбирая: кда бы побольнее сткнть Типтика? — Черт бы тебя побрал! — выргался он и резко повернвшись к пльт включил селектор внтренней связи. На всякий слчай — вдрг кто ненжный зрит ее возле света — Заряна оттеснилась в темнот где слилась с ночью бдто вязла в саже Там она пошеборшила больно сочной для осенней поры травою и затихла… Все во мне словно вывернлось наизнанк и плохо закрепленное с внтренней стороны теперь отваливалось и осыпалось с меня на пол — бом бом со звком бдто. — Здесь тебе никто ничего не скажет — объяснил он Шеланов — меня нет времени вводить всех в крс дела Я непроизвольно бросил взгляд на таймер Семнадцать четырнадцать. — И ником… — тихо закончил Шеланов непримиримо глядя мне в глаза — Нет для него сда — Есть! Сд его собственной совести! И если она спит то я хоч чтобы о его постпке знали все! Тогда посмотрим! — Сд совести… Грохот сражения нарастал слова бдто попадали в ват Пересветов облизнл схие гбы оглядываясь на желтоватю завес пыли на южной стороне небосклона. — Как ты дмаешь — подал голос Ки-Энд — за кого они нас приняли? — Ясно — за шпионов явившихся с очередным донесением Наверное за тех самых которые подслшивали ваши разговоры и преследовали нас. Сам ли Спиридон себя переплтовал черт ли его поптал — теперь кого спросишь? Но заключение такое в нем состоялось Тем временем он видел в просаженное окно что Парфенова двора собрались мжики — лыбы среди них. — Нет здесь безопасно они хорошо строены Вы сами видите Но взять я их не мог И объяснить вам подробнее тоже не мог… — Вы не находите Олег что это звчит странно? — Конечно Стил но я больше ничего не мог вам сказать. — Они были нас за два дня до нападения Мелх отпстил их с миром Кда они направились я не знаю — Какие меры были приняты за эти два дня? Вы как-нибдь готовились к предстоящей битве? Потом же втроем космонавты сидели в салоне корабля Хмрые озабоченные они советовались не выключив микрофон — В горах как и в пстыне — ничего интересного Прекратим поиски — Ты геолог Мы обойдемся без тебя — сказал самый молодой. Из всего этого Гил слышал только одно слово «тны» и его прорвало — Плевать я хотел на эт падаль! — закричал он не своим голосом Псть только попробют снться! — Что вас там происходит? — раздался сонный папин голос из соседней комнаты — В чем дело? — Ничего особенного — громко ответила Бабшка — Просто я потеряла свои очки — Зачем ночью очки? — спросил папа. — Они были в Ха-мерке — сказал Хейм-Риэл — Вот как? — Таргал грозно нахмрился — Н-ка отвечайте что вы там натворили? — Не шми — мягко сказал Хейм-Риэл — Они очень измчены им надо отдохнть. — Н ладно — взялся Кострома строить из себя основного допросчика — вышел ты на Гслаевск ляг и што дальше? Гил вызвал Элиара знал что отряд дэвов же скачет к брод и передал эт весть Клайн Тот же готовился к новом поединк Из щелья выстпил. Он слез с коня и достал айрап Глаза слипались ноги отказывались стоять Гил лег на землю прочитал номер на железном яблоке и тт же выронил его — Вот видишь Ки-Энд — пробормотал он — Я одержал свое слово Я сказал тогда помнишь что не. — Нет и еще раз нет! — тяжело дыша обрбал концы профессор — Доказательства! Почем? Докажите! — побледнел сын — Потом что я больше знаю — всю жизнь слж мзе Клио и я профессор а не желторотый стдент! — Ми любимая не разрывай мне сердце Мы с Ки-Энд всегда были вместе как же я теперь его оставлю? Разве я не так же смертен как он? К том же он такой легкий… О. Они зажгли факелы сняли ммию с повозки и пригибаясь осторожно вошли в склеп Внтри пахло сыростью Все ниши в каменных стенах были псты На пол лежали полистлевшие обрывки материи. — Как же быстро растт эти дрянные деревья! — сказал Гил. Не спели… До спасения оставалось еще более километра Но я ошибся Несмотря на то что диафрагма силенно гасила скорость корабля (скорость падала просто на глазах) инерция движения была огромна и лайнер продолжал хоть и теряя скорость ходить от спермассы. — Видите ли дорогие Гил и Ки-Энд нам всем конечно очень жаль что приходится ходить с обжитых мест Мы родились в этой долине и любим ее Все наши предки жили здесь — каково бы им было если бы они знали что эта земля бдет покинта и достанется нидхагам… В отдалении от остальных горели пять больших костров Возле них не было ни дши; воины сложив их сраз вернлись тда где обращались в дым и пепел тела их близких. Они шли зкой темной лицей по сторонам тянлись глхие бетонные стены ангаров и пакгазов садящееся солнце освещало только верхшки зданий и на темном небе появились же самые яркие звезды. Отнякин весь в пыли с закопченным лицом отбросил карабин с открытым затвором присел на землю и повел кргом злым и затравленным взглядом: — Все отстрелялся. Опять медленно качнлась ее голова — Хватит врать! — вскричал очнвшийся от боли Гамма — Где они? Мы нашли их вещи! Живы наши люди или… Говори! — Да это же просто исчадие какое-то! — возопил Сигма — Как ее только. Н вот Скачет Кострома по одн сторон телеги а по дргю росточь идет Не больно глбок берак[15] но крт Целовальник верещит: — Хватит! Бдет чертшка трисильный Перекинешь телег-то… Поштил я… — Бр-Р! Весь день проспала дра — сказала она сама себе — И еще бд! Вот только бы попить чего-нибдь… Прошла неделя… другая… Типтик часто теперь думал об этой странной говорящей птице о заржавевшей коробочке с красками и вспоминал непонятные слова: «Рази-двази…» Что там было написано дальше — Типтик как ни старался никак не мог вспомнить. Меч Мирегал глбоко вошел в каменню плит Она перевела дыхание… Гил подошел к ней; на глазах него блестели слезы его трясло Теперь когда Ашт сбежала наваждение исчезло и он понял что был на волосок от гибели. Он стоят изготовив копье левая рка готова выдернть из ножен костяной кинжал Глаза охотника мастера по чтению звериных следов различающего не один десяток оттенков в красках неба вбирают детали и частности как схой песок — вод. Сердце Типтика сжалось он даже дышать перестал… Если вдрг Ловшка сейчас проснется и видит Воронш — все погибло Ах как долго тянтся эти минты! Где же ты Вороншенька что. — Это он про нас что ли? — шепотом спросил Вайл Рилга из Приречья Это нас такой дх? — Не знаю — пожал плечами Рилг — Вряд ли меня так. — Все равно хорошо Он действительно — хитрая ловшка Воображает себя мным а на деле бывает драком Хочешь докаж? — Ничего я не хоч… — Типтика болела голова — Я хоч драть отсюда. — Можно было ничтожить оржие тайно Раз Элиар этого не сделал значит все же допскал возможность его применения Давай попробем Хейм Одно яблочко в середин их армии — ведь не развалится же мир. Хмба вращалась в своей чаше наблюдая за ходом схватки Когда все было кончено она сказала: — вас хорошие мечи — Бросьте их сюда на железный крг и я подарю вам легкю смерть… — Сначала ты испытаешь их на себе — Ки-Энд направился. Как была фамилия этого хдожника и чем он был знаменит — этого сейчас никто же не помнит… Впрочем межд нами говоря с хдожниками так нередко бывает: пока живой — знаменит а когда мрет — никто и не вспомнит. Внтренний голос торопил его: «Быстрее! Дмай действй! Время дорого». — Не надо об этом — резко сказал Андрей — Мы же договорились с тобой однажды — не надо об этом говорить никогда Алла возбжденная же не пыталась одерживать себя. Подавляя возникший страх этнограф подкрался к двери и потянл рчк на себя… Весь коридор перед номером был заполнен тземцами Они ничего не говоря осторожно но решительно и недержимо двинлись к нем в комнат По лестнице поднимались все новые. Красная трасса зарылась в землю Но дргая перлась в башню головного танка и пля не взяв брони шла вверх Сзади бросив своего гнедого коня коноводов вниз забрался на крган рядовой Дбак. — Н да — В каком номере? — Когда я ем звонил жил в восемнадцатом на втором этаже Если никда не перебрался значит там — Попробю-ка я теперь с ним поговорить Ты подожди я быстро. — Наши — сказал я и подал бакен-маяку сигнал разрешающий объекту вход в зону Маяк умолк — Свяжись с ними — подсказал Шеланов «Можно подумать что я не знаю своих обязанностей» — поморщился я но промолчал: начальство есть начальство. Напстить на тело сирот — нагнать озноб страха. — Смотри: там каменная баба а рядом валяется валн Валн тот не больше человеческой головы а я стрел мимо не пщ Н сможешь ты попасть? До каменной бабы было не менее пяти десятков метров Пересветов сказал поднимая карабин: Профессорский сын скоро очень скоро выяснил что серая алюминиевая ложка не хже серебряной а вилка и нож вовсе не нжны войн Конюшню он же принимал как дом родной — тт колготились все почти время: чистили мыли входили в тонкости слжбы. Гил с дивлением смотрел на Балга слшал его бессвязню болтовню и ничего не понимал — Да что с тобой сегодня старина? Что это на тебя нашло? — спросил наконец Гил в то время как трактирщик сопел обхватив. В этот момент откда-то — по-видимом из-за стены — раздался громкий взволнованный голос: — …они рбят все на свете! Таргал сказал: с размах не бить а резать как ножом… Это когда что-то очень твердое — железо или камень… И ни в коем слчае не прикасаться к лезвию! Ты. Чем мог ответить Костроме лыба? Гнать взашей? Так тот и сам догадался кинть ладанк за рбах и выскочить на лиц Не догонять же его Парфен. — Это конечно очень трогательно что ты испытываешь нежность к нидхагам — ядовито заметил Ки-Энд — Жаль только что если они нас встретят то вряд ли догадаются о нашем с ними родстве даже если ты начнешь их обнимать и называть братьями. — Нет Бабшка он летел к несчастью! — воскликнл Типтик — Вот если бы он летел к нам — это было бы к счастью! — А ведь я же приготовила сто рблей чтобы платить их этом… этом… — Бабшка не могла подобрать нжного слова. А Бланка и в самом деле кладется Только на собственном дворе Для Дементия Лыкова такое горе не больно велико — него целый табн гривами полощет А каково было б Степан? Халгат опстил рк и недобро рассмеялся. — Правда — пробормотал Гил — Что же это может быть? — Похоже как бдто под водой перемещается какой-то очень большой предмет — сказал Ки-Энд — Наверное кит! — беспечно предположила Мирегал. — Ха-Рек! Рса Хейм-Риал! Омр тэт! — Тихо! — сказал Ки-Энд громко и властно — Это не Хейм-Риэл Рса нах ха рек Рса штка Это мы люди строили обвал и протрбили сигнал Хейм-Риэла Иохр пониматр? Они двинлись чть быстрее Теперь дорога шла вверх взбираясь на пригорок. — В скольких милях отсюда находился Элиар 1000 лет назад? — В 11766 миллиардах миль — Каким образом дэвы преодолели это расстояние? — Они летели в эликонах. — А пстяки — смтилась Мирегал — заживет! Мы очень спешим — Что ж — сказал старик — мы с довольствием стпим вам нескольких коней… Вы из Элигата? Если не секрет что вындило вас отправиться в пть в столь поздний час? — Знать бы что происходит нас на северном флоте — сказал Ки-Энд видя что молчание затянлось — пришел этот мелх Гелас со своими ополченцами. — Здесь тоже место нехорошее — возразил Ки-Энд — Голый берег мертвые ивы и ни одного человека вокрг Вряд ли стоит тт останавливаться Я дмаю псть те кто не поедет на тот берег простятся с господином Конгалом и отправятся домой а мы попробем спеть засветло. — А леший ее знает может и немая — пожал плечами Бета — Бдем надеяться что хоть сын меет говорить — меет! — кивнл Сигма — Он в тресте «Горзеленхоз» работает По осени ем повестк зашлем — хватит в глши отсиживаться! Эй Королева! Ты. — Ты что собираешься стрелять целым астероидом? — съязвил Шеланов — Нам его массы хватит на сотню выстрелов Отбксирйте астероид в межзонье маяков 6С 5С 5В Там и бдем его разрезать На этот раз Банкони промолчал. — Жив? Тт около тебя так рванло — дмал накрылся вместе с лошадьми Смотрю — лошади целы… Потом слыш: «Князь!» Ты шмнл? Ладно Вставай чего сидеть Так крови нигде нет Порядок! Пересветов встал так быстро как только мог и торопливо сбиваясь заговорил: С основанья небес встала черная тча Адд гремит в ее середине… Из-за Адд цепенеет небо Вся земля раскололась как чаша Ходит ветер шесть дней семь ночей Потопом бря покрывает землю… Дэвы дивленно зашмели кто-то присвистнл-прищелкнл но Элиар остановил его: — Не надо дрзья говорить по-нашем важайте гостей А то что ты сделал Таргал хоть и против наших обычаев но обернлось благом. — Гилли нежели ты хотел от меня бежать? — говорила Мирегал — Помнишь когда ты пришел ко мне в госпиталь я сказала что нас с тобой ничто не разлчит Глпый ты не поверил мне! — Так ведь это же ракета! — воскликнл Типтик — Смотри Бабшка ракета! Настоящая? — Хи-хи! — смехнлся Дядя Ловшка — А как же? Без обман Самая настоящая — хоть сейчас на Лн или. А я меж делом плетал и пил вовсю — меня-то ведь маски не было… После пиршества в программе значились танцы Гости несколько взбодрились вновь повеселели но ненадолго — есть все-таки хотелось. — Остановись — приказал он воин принесшем еще один камень — а то вся эта штка потонет и река выйдет из берегов… Дай-ка мне этот-блыжник. «Бедненькая — подмал Гил — нее тоже помтился разм как Ки Милая моя отважная девочка! Как же мне помочь тебе?» — Ты хвастн — покачал головой Типтик — Сам себя нахваливаешь Так нас не полагается Псть дргие тебя похвалят — Пррравильно! Псть хвалят дргие Начинай! — За что же тебя хвалить-то? — За хороший нос Он длиннее твоего. — Слшаюсь! Мирегал опрометью бросилась наверх в комнат где спали мжчины — Вставайте! Бежим! Мелх хочет нас схватить Одевайтесь скорей я отвернсь. — Вы что перетрсили все да? — возмтился Хайр — Никто вас тт не держит! Можете возвращаться мы и без вас обойдемся! — Мне не нравится господин Ки-Энд боевой дх вашего войска неодобрительно заметил Гиор королевский военачальник. — Летел! Кой черт! Все мираж… Ничего ничего здесь нет настоящего кроме меня идиота Поверил кретин… Миражи блюдки создания такие как ты. — Это значит: Мерзавец Механический Особого Назначения — объяснила девочка Зоя — А сокращенно бдет — «мермехон» Ах какие это жасные машины! Они сверх следят за всем что движется по земле а в воздхе ничтожают все. Рыженков еще на ход спешился перебросил повод Ангелюк а за собой поманил Пересветова: — Полезли-ка наверх Проползем по-над балкой посмотрим что. Кар протянл рк к небольшом пльт вмонтированном в стен и нажал красню кнопк В каюте стало темно лишь на пльте помигивали контрольные индикаторы Потом засветился небольшой экран Началась передача… Партия «Атакинский против Дифферендарова» осталась неразобранной в. — Так главное дело сделано! — объявил Типтик — Теперь нжно поаккратнее обстрогать длинню палочк Вы знаете какая нас бдет игра? Эх ничего-то вы не знаете! Это бдет «чижик»! — А вот этот чжой незнакомый мальчишка — чемпион показал пальцем на Типтика — делает то что не позволяет нам Главный Хранитель… Взрослые переглянлись: — Делает?! Расплатившись я быстро выскочил из такси и прикрываясь поднятым воротником пальто чтобы никто не заметил моей жасной траты прошел. За световой завесой слышна какая-то возня: похоже строена там огромная глкая баня где кто-то кого-то хлещет правит ворочает и скребет и время от времени обдает кртым кипятком Не смолкают вздохи стоны скрежет и хрст тпые дары и раздирающий. — меня один патрон остался а Пересветова я же смотрел — он все расстрелял… Жалко на эт шкр патрона тратить Я лчше немца — повернлся Халдеев к помкомвзвода. Брага-Хмель от пляски разглялась в них: когда одна сороковка нагнала дргю да озоря врезала той зашлепин обе охнли от восторга и прыснли раджной пеною выше дороги. — Птаешь ты что-то Леня — ответил он коризненно — Ты что на меня ставился? Ты лчше за Федоровичем смотри что-то он нам готовит какю-то ловшк чет мое сердце… — Видно такая оболочка одинаково пригодна как для добра так и для зла — с лыбкой заметил Ки-Энд — Остерегайся красивых женщин Гил! — Все в порядке! — объявил Типтик отходя от стола — Спасибо… Живете вы тт неплохо Только откда берется вся эта бесплатная еда? Я обернлся стены стоял Нордвик и смотрел на меня сталыми больными глазами Не знаю да и никогда не смог бы объяснить почем. — Как вы разговариваете с ребенком! — возмтилась Бабшка — Безобразие! Вы не имеете права! Вы — враг живой природы! — Я? Враг? Хи-хи! — обнажил мелкие збы Дядя Ловшка — А пташки все равно мои Пить хотят? Меня не касается! — Ой а что это? — воскликнла Мирегал — Смотрите что-то беленькое лежит… Камил подошел ближе и проснлся к видеофон — Позволь мне Крис — сказал он И повернвшись к экран сказал: — Ваша камера меня она в полной исправности Вы можете полчить ее в любой момент. И вот черные крылья заколыхались — сначала едва заметно нерешительно; потом — все чаще чаще: Ворон набирал высот с опаской поглядывая на каменный дом… Вот он осторожно подлетел к зкой щелочке окна заглянл внтрь… Песня обрывалась неожиданно последняя нота повисла в воздхе и Гил вдрг захотелось вскочить и бежать бежать кда-то далеко-далеко по залитым лнным светом тропинкам — Какой это язык? Я понял только несколько слов. — А меня дома есть отвертка — только прош вас об этом ником ни слова! — Какой меня был молоток! Пришлось сдать его Главном Хранителю… Он машинально посмотрел на часы — было без пятнадцати час А он должен был йти не позже чем в час — так его наставляла Книга Андрей встал пошатываясь от невесть откда взявшейся головной боли приволакивая ноги пошел к калитке Его никто не остановил. — И вы полетите на Марс? — Типтик недоверчиво посмотрел на Главного Хранителя — Вы же побывали в космосе? — Что я — больной? Или смахиваю на смасшедшего? Что мне делать на Марсе? Зачем мне космос? Нет голбчики мне и без Лны хорошо живется. — Не смейся надо мной — Гил совсем смтился и отвел взгляд — Я же действительно — Ты такая… — Я так люблю лн — сказала Мирегал выглядывая в окошко — Я становлюсь совсем дргая когда она светит Мне хочется сраз и смеяться и плакать… — Так в чем дело? — не очень любезно осведомился капитан — Берите спасательню шлюпк и летите — Я не мею правлять шлюпкой — В таком слчае сидите и ждите В настоящий момент меня нет людей для вашей доставки на станцию. — Заповедь: ближе к кхне и дальше от начальства — гадав вопрос объяснил свое появление Отнякин. — Камил Манзарек — с затаенной радостью представился этнопсихолог — очень рад — Кристофер Малигэн — ответил резидент ООМ — очень. Они прошли по пстынной плошали в тесню лиц ведщю кратчайшим птем к космопорт Манзарек делился впечатлениями. Эта странная мысль оглшающе подействовала на него Впервые за этот день Книга не спела подготовить его к очередном поворот — и он почвствовал страх. И вот виляет Кострома по тайге следом за лыбою до каждой лесины притыкается всяким кстиком прикрывается — нет дескать меня тт А сам все бабкин ладанк теребит — вдрг да нечистая сила вывернет! Трсит значит. Мирегал вздрогнла и растерянно посмотрела на дэва — Знаете господин Хейм-Риэл по-моем я никогда не смог все это понять — Тебе только так кажется Главное — постарайся не забыть то что слышала. — Совсем даже не смешно — сказала Зоя — Ведь громко смеяться тоже нельзя Можно тихонько лыбаться — А если я не хоч лыбаться! Если я хоч хохотать! Чепха какая-то… Не нравится мне. — А мы бежим и бежим! Никакой сталости! — великолепная Бабшка сжав клаки и согнв рки в локтях легко обгоняла прохожих спевая при этом вежливо говорить «Простите… Извините! » — Мы не можем этого сделать И так же слишком поздно! Еще немного и враг воцарится во всем мире Не бойтесь дрзья! Никто кроме нидхагов не слышит сигнала. — Этот сигнал подаст дэв по имени Хейм-Риэл Он подаст его когда вырвется Гарм или когда станет ясно что он скоро вырвется По нем все люди должны бежать в Рагнаим или Асгард Кто спеет — спасется хотя я и не знаю как можно спастись если весь мир погибнет. Все сбавили ход и перевели дх Кргом лежали мирные цветщие поля Кое-где виднелись хорошенькие домики с островерхими крышами — почти такие же как них на родине Ранние пастхи же гнали на пастбище свои стада Бхарг лыбнлся выставив желтые клыки. — Н все пора собираться! — крикнл Ки-Энд вставая — Завтракай быстрее Гилли ты самый последний А мы пойдем седлать лошадей. — Ох черные тчи с моря идт — слышал стдент — Веют стрелами… Пересветов перся ногой в зачдившю планет и она как лодка выправилась Он посмотрел на Рыженкова и видел что тот в древнем шишаке том самом «Игоревом» Сержант объяснил: Следющие кадры были сняты же под вечер Может межд ними и предыдщими минл день а может неделя Рядом со звездолетом выросли ангар гараж для вездеходов Межд строениями окрженными оградой деловито сновали роботы Мирная в общем картина Да вот ограда… Своим любопытным взором девшка проникла в мой внтренний мир по злой иронии сдьбы ставший внешним и называла деталь за деталью и я мчился как бдто при всех с меня сдирали кож… — Хватит! — прохрипел я наконец теряя силы — Ради всего святого хватит! Не было во всем околотке такого человека который ни раз не заворачивал бы до лыбы со своей тревогою И хотя все понимали что творит человек святое дело однако находились и такие фармазоны которые шептались: — Нечестно ты воюешь презренный пес! Бдь нас такое оржие мы бы давно правили миром дар за дар — брось мне свое копье! — Никто не посмеет сказать что Клайн воюет нечестно! — Вот мы и дома — вздохнл Бхарг — Трдно в это поверить после всего что мы пережили Гил и Мирегал промолчали Но все же свежий воздх опьянил их а живая зеленая травка под ногами казалась прекраснейшим из. — …объект не отвечает Ввид отстствия разрешения Базы на вход объекта в зон эксперимента объект предлагается к аннигиляции До аннигиляции осталось две минты тридцать секнд… — Сектор 2А — спокойно подсказал Шеланов. — Нет Стил они должны остаться Я не мог сказать вам всего но… они не могт лететь отсюда — Вы не боитесь оставить их на планете? Это еще что такое?! Клетчатый пиджак Дяди Ловшки оттопырился и оттда выснлся длинный черный клюв А вслед за клювом показались крглые карие глазки — Галка! — сказал какой-то мальчишка — Грач — сказал дргой. — Безмец что ты делаешь? Посмотри какая я красивая! — Глаза ее снова были черны и глбоки голос стал теплым и ласковым — Я всего лишь слабая женщина за что ты желаешь мне смерти? — Тише вы! — крикнл Сашка Он назвал экспедицию звезд которой она побывала год когда вернлась. Я похолодел Так вот какой второй вариант был Нордвика! И без того потерявший свою розовощекость Чеслав Шеман побледнел еще больше — Нет… — Он испганно замотал головой — Я не смог… — Сможешь Больше это неком сделать. В голове Пересветова еще гдел колокол а в глазах не потхала боль когда перед ним вырезалось из пыльной мти лицо Рыженкова — не князя а старшего сержанта которого комэск оставил командовать коноводами. Ки-Энд обвел взглядом своих сптников — Это нидхагир Нидхаги живт не в хторах как мы а в поселках из нескольких длинных домов Эти дома не разделены на комнаты и в каждом может жить по сто-двести нидхагов. Возле их пещеры слчился обвал Камни с грохотом сметая все на своем пти проносились мимо Они дарялись дрг о дрга и тогда межд некоторыми из них проскакивали искры. — Кстати — заметил Ки-Энд — тт есть одна интересная деталь Помнишь перед тем как заснть мы довольно долго беседовали? За это время никакого роста я не заметил И проход который мы прорбили. — Да — смехнлся нидхаг — если бы гллы вас сожрали не видать бы вам тогда бессмертия! Ни одна Хмба не сделает хороший глл из обглоданная кость! — Что это за Хмба такая? — спросила Мирегал. — Как вы не знаете? — Лицо Халгата помрачнело — Ясно Дэвы решили что вы же хлебнли достаточно горя и ничего не сказали вам Что ж прош прощения Всего наилчшего Халгат пошел прочь но Гил хватил его. — Положим так — недовольно прервал его Петр Михайлович — Хотя меня имеются сведения что наш дорогой Андрей Сергеевич ничего крепче лимонада и в рот не берет За редким исключением естественно… Временами хлестали порывы прохладного ветра и без плаща. — Все В это миг Гил и Мирегал слышали шаги на дороге — тяжелые медленные шаги от которых земля вздрагивала а глльские деревья ликюще взмахивали ветвями Все ближе раздавались шаги тнов В затхлом воздхе стал отчетливо слышен запах падали. Походил для порядка вокрг корабля а потом сказал себе: «Кончай тянть Надо пробовать воздх Если годится — порядок. — Еще бы! — сказала Мирегал Она никак не могла взять в толк с чего это Хейм-Риэл завел с ней этот разговор в такое неподходящее время — нежели только для того чтобы отвлечь ее? Или он спешил сообщить ей что-то очень важное зная что потом времени на разговоры. — Чего ты мне копыта… подставляшь? Я чо? Волк какой? Зерать тебя собрался?! Любить хоч Ты от Парфена такой любви и не чяла Повернись Н! — Что это Ки?! — Гил схватил Ки-Энд за рк — Что это за чдовищный бык? — Это наша смерть Гил… — тихо сказал Ки-Энд — Против таких вещей человек бессилен Смотри смотри! — В долин! Скорей! Воины перестали трбить и побежали вниз мимо разгоряченных коней к нидхагир Навстреч им двигались четыре сгорбленные фигры — пастхи снвшие в траве и разбженные трбами стремились вслед за вспгнтым табном. Сейчас Кар попытался смотреть передач как бы впервые На какое-то время это ем далось Однако где-то подсознательно пльсировала горькая мысль что «Геракл» бессилен помочь изменить ход событий… — Понимаешь эти деревья очень быстро растт Потом бдет трдно выбраться. Межд железными деревьями сновали самоходные машины Одни белили известью стволы дргие разглаживали тряпочки чтобы они были похожи на листья а третьи аккратно развешивали на ветки плоды Типтик даже засмеялся глядя как ловко они это проделывают. Тягостно в мире великий блд как мечей и секир треснт щиты век брь и волков до погибели мира; щадить человек человека не станет. — Выходит мы направляемся в гости к четырем сотням нидхагов? — сказал Ган-а-Р — А добно ли это? Ведь они нас не приглашали а нас даже подарков для них нет Может вернемся за подарками? Ки-Энд послал несколько человек чтобы те обежали все дома и велели женщинам детям и старикам поскорее ходить из города на восток «Пока это еще возможно — сказал Ки-Энд — Не зря же мы пролили столько крови очищая восточный берег». — Смеяться бегать играть! — кричали дети — Порр-порхать! — каркнл Воронша но его кажется никто не слышал. Минта прошла в напряженном молчании Больше отзывов не постпило Нордвик подождал еще лишних секнд десять затем отключил селектор и повернлся к Чеслав Лицо Нордвика было страшным и одновременно жалким Смесь ярости и страдания. — По ко-о-н-ям! — и озабоченно спросил Пересветова: — тебя голова как? И вообще вести лошадей сможешь? С шестеркой справиться — не штка Трдно бдет — Ничего справлюсь. — Дэвы… — прошептал Гил прижимая к грди пшистю голов Мирегал Дэвы погибли? Гил Бхарг и Энар поспешно встали взяли оржие и не вполне еще понимая что происходит выбежали вон из комнаты вслед за Мирегал Вниз в передней никого не было но когда Гил приоткрыв дверь выглянл на лиц он видел быстро приближающийся воорженный отряд. — Дорогой мой сын! — закричал старик радостно — Мы пришли чтобы спасти тебя и всех твоих дрзей… А Зоя смеялась показывая пальцем. — Какова причина их гибели? — Война — Дэвы прилетевшие на Землю сделали это чтобы не погибнть вместе с остальными? — Да — До завтра Спасибо за бесед — До завтра.» — Молчать! Ни слова больше! — и Дядя Ловшка своей широкой ладонью мгновенно зажал Типтик рот — Молчать! Да-да я — дядя! Хи-хи! Я твой дядя а ты мой любимый племянник Мы родственники! И сейчас полетим в мою маленькю избшк Молчать!. «Дебрал» сделал посадк Вокрг лежала все та же серая песчаная равнина на далеком краю которой в фиолетовых лчах местного светила вырисовывались голые черные горы День на планете только начинался. — А приключения? Ты же обещал рассказать о необыкновенных приключениях этого мальчишки — Очень ж необыкновенные приключения Боюсь — не поверишь — А ты не выдмывай Рассказывай по правде все как было — Все равно не поверишь. Зэн махнл ркой и десяток воинов-полкровок детей от смешанных браков людей и дикарей воорженных заостренными палками двинлись к Гил и Мирегал. Андрей слшая бригадирш вполслха и дмая только о теплой постели встрепенлся. — Значит ваш отряд был брошен на верню гибель? — Мы с тобой глпцы! — сказал Ки-Энд — Надо было обыскать битого Хасмода Н да ладно! Пойдем посмотрим что это за деревья Может дастся србить их или как-нибдь обезвредить. — Ты смотри какой гад а! — зашептал целовальник — Гляет! Видимость создает бдто ищет жен Певец нашелся… Однако певец не глял Хотя и неспешно а правил он в сторон елани. — Что ж хорошо Теперь мы поняли дрг дрга — сказал Ки-Энд Осталось решить кто поедет к королю. «Пойти искпаться что ли? — подмал Типтик — Нет Бабшка бдет сердиться если знает что я кпался в незнакомом месте — Но где же она моя великолепная Бабшка? И где Воронша? » Старик пожал плечами гадав невысказанню мысль: — Зачем? Я стар я скоро йд Когда бд очень слаб я позов его к себе И он бдет давать твоем племени соль сахар красивые бсы из океанских раковин? Смерч стремительно далялся к горизонт потскнел блеск шаровых молний стих грохот похожий на шипение тысячи змей Там и сям вокрг чернели пятна и полосы взрыхленной земли; в воздхе стоял свежий грозовой запах. Н что мжикам? Пгаться? Кабы их мало было может и напгались бы а здесь — целая орава Потянли целовальника из-под шкафа Кто-то не побрезговал за хвост цепиться Тот и оторвись Оказалось пришит он был до Спиридоновых штанов Только. Ки-Энд нахмрившись долго обдмывал слышанное потом спросил: — Почем вы не послали за помощью раньше до того как враг подошел. — Еще бы немного и мы дошли бы до Синего моря — мечтательно глядя на юг сказал стдент и перед его глазами плавно качнлась земля — медленно затем быстрее Голос Рыженкова возразил что-то а потом бдто далился и стал протяжнее. — Можешь не стараться Ашт — сказал Гил поднеся к гбам эйтлан Таргал тебя не слышит Ты говоришь с Шем-ха-Гилом верховным мелхом. — Поклянись что не скажешь ником — Ты же сейчас говорил что верен во мне! Н клянсь — И не бдешь мне мешать если сам передмаешь? — Ки! Ты издеваешься надо мной? — Прости Я сейчас. Раскрыв огромный клюв птица нахально подскочила к Типтик и выхватила него из рк коробочк — Отдай! — закричал Типтик — Отдай сейчас же! Наконец и гллы и всадница скрылись вдали Бхарг начал понемног приходить в себя Он встал на ноги и смщенно попросил прощения. Балг не принимавший частия в разговоре внезапно поднял рк и показал на север: — Взгляните-ка господа! Что это там. Военный прочитал на первом листе: «Еще раз о тайне Каялы» (наброски тезисы и другие материалы для статьи и для сообщения на Ученом Совете). Севшись на мягком чть скрипчем стле он ради любопытства пробежал глазами по белом плотном квадрат и не дивился видев на нем свою фамилию Что ж смехнлся он по Сеньке и шапка Могли и вообще не пригласить… Вот же… попал черт под км и сдернть неком… Явился Кострома домой злее небитой бабы Работника своего в тридцать три сатаны изргал А когда Борода и себе запыхтел — взлетел по кртой лесенке в контор и дверь защелкнл Стал дмать: идти на Шептны или отстпиться? — Ты что Гил? Ты соображаешь что говоришь? Там нидхаги там пстыня там лет двести не было ни одного человека Гил мрачно смотрел себе под ноги взгляд его был непреклонен. — Может хватит на сегодня? — сказала Мирегал — Вечно ты Ки-Энд говоришь на ночь какие-нибдь гадости! Господин Конгал стал гллом! Тебя послшаешь — еще и не тем станешь! Давайте-ка лчше пойдем спать. — Это надо полагать хозяева оставили для нидхагов — сказал Ган-а-Р плетая большой ксок ветчины. Прав был насчет характера Рыженков — в этом Пересветов вскоре бедился Когда эскадрон более или менее подтянлся к ровню боевой единицы его подняли по тревоге и бросили в чебно-боевой поход. Малигэн пристально смотрел на него Негромко медленно сказал: — Я понял Он придвинлся к экран голок его рта дернлся. — Назад! Проклятая птица! Ком сказано — на-зад!. Тщетно тщетно я пытался заглянть в его глбин: зеркало словно потешалось надо мной Я зажигал ламп за лампой подносил к самом лиц горящие спички становился перед зеркалом в профиль и анфас — пстое занятие мое отраженье все равно не возникало. «Балкон! — мелькнла отчаянная мысль — Второй этаж ернда спрыгн! Главное — добраться до порта там кроюсь…» Он выбежал на балкон. Голос замолчал а потом неловимо изменившийся продолжал: Игорь поднял карабин и начал вертеть его в рках понял назначение ствола и затвора пытался его открыть но затвор во время нападения Халдеева и Отнякина Андриан так и не спел снять с предохранительного взвода — он не открылся. Стояла тихая теплая майская ночь Эллил чть слышно плескался накатывая ленивые волны на низкий берег Было совсем темно лишь кое-где в траве горели звездочки светляков. Малигэн вздохнл Лайнера не было И не бдет Малигэн вздохнл еще глбже селся за стол и нажатием кнопки вызова начал рабочее тро В кабинет вкатилась робосекретарша и доверительным грдным контральто начала передавать накопившиеся за стки новости. — Добрый день господин Линдор! — сказал Ки-Энд — Как поживаете? Не страшно вам тт самых гор? Соседи-то ваши похоже. — Много! Да все сервисные слжбы на них только и держатся И в порт и на каботажнике Так что все в порядке… — В том-то и дело что мы ничего не знаем Риск слишком велик Посоветуйся лучше с Элиаром. Прочитав это он щелкнл пальцами Женщина кашлянла Военный обернлся и сказал: — О чем? — спросил Андрей срезая дрожащими рками пластмассовю пробк — О чем благодетель? — Как о чем? — дивился Никитин — Ты что забыл что вчера тром раскололся и согласился отдать мне за два червонца собрание. — Закрывай! Закрывай быстрей! — крикнл Халгат отойдя в сторон с дороги — Все вошли? — спросили сверх — Всех пскать не обязательно — смехнлся мелх — нидхагов можно оставить снаржи. Прохладный дш бил по коже Олег наклонился и подставил спин Приятно… Потом завернлся в махровю простыню сел на край ванны и задмался Итак он счастлив… И от этой мысли ем стало тоскливо и тяжело. — Припоздал ты сегодня что-то Андрей — коризненно сказал Петр Михайлович перемешивая черные костяшки на отполированной до блеска крышке стола — «Спартак» нас сегодня задавил мы с Леней едва-едва пар «рыб» сделали… И ведь набрали Потом всю ярмарк перекликались да хохотали Им-то конечно… Чего им не веселиться? А каково было Костроме? Спасибо еще что Добрыня телег в овраг не завалил. Андрей с жалостью смотрел на ее искаженное болью лицо ставшее вдрг совсем некрасивым с черными капельками слез стекающими по щекам смывая блестки Так хотелось сжать это лицо рками и целовать целовать всех на глазах… Но это безнадежно Безнадежно! Ки-Энд не отвечая бросился к черном шар. — Все в порядке! Идем дальше Воины шли на юг Темный провал щелья приближался Возле входа было заметно оживление — последние нидхаги торопились войти внтрь Ки-Энд и Гил шли позади всех — А что может слчиться Ки? Что ты имел. — Я видел твое лицо Ашт — прохрипел Гил чвствя что не в силах. Солнце видимое на южной стене зала где оно стояло прямо над меллнирским магделом же потеряло правый край своего диска Черная тень быстро надвигалась. Гил и Мирегал подхватили Бхарга под рки и потащили его к дыре Вскоре все четверо скрылись за проволокой Ки-Энд и Гил принялись мечами расчищать проход Мирегал и Бхарг шли следом. — Что ты надмал? — слышал я его крик из коридора И тт надо сказать я наршил став вахты — ни при каких обстоятельствах не покидать рбк Я включил кают-компанию крикнл: — Хорошо а кто такой хозяин и каких это асгардских бийц он на. Через минт он же сидел за секретером и с жадностью переворачивал очередню страниц Что ждет его впереди? — Началось — сказал Хейм-Риэл — Смотри внимательно Гил теперь тны пстят в ход похищенное оржие. Но бабшка Тимофея Птахина (которая называла его только ласкательно по-старинном — «Тимоша» а иногда по-деловом — «внк») когда слышала эт непонятню историю — задмалась Задмалась надолго на целых полтора дня. Вихрем понеслась Сто вторая вдоль двора В полтьме Типтик заметил: тт было что-то вроде зверинца — клетки большие и маленькие низкие и высокие. — Старик отослал нас к Мидмир — Он прав как всегда — Н так поехали Только сначала нжно предпредить воинов. При этих словах Гил и Мирегал испганно переглянлись а Ки-Энд лишь чть лыбнлся. — Да Гил… — Ки-Энд посмотрел на дрга пстым взглядом — Мы все-таки сделали это… Глава 18 АШТ 1 На красот Гильгамеша подняла очи госдарыня Иштар: Великолепная Бабшка от волнения сделала два глбоких вдоха и решительно сказала: — Не имеете права! Выпстите птиц на волю! — Но-но! — закричал Дядя Ловшка — Мои пташки! — Ргабх — сказал он наконец — ты верен что Хмбе нжны все твои пленники? Например эта девшка: нежели она представляет какю-то ценность для Хмбы и великих тнов? Не лчше ли нам использовать ее несколько иначе? А потом появилась Лена В т ночь она приснилась ем Не такая как в жизни а такая какой ем хотелось бы ее видеть. — Велено мне одном лишь Спиридон Лкьяныч передать чтобы распрямился дшой не то свеча его попст оплывает Целовальник ажно клаком в клак дарил — Так я и знал — вот насочиняла! Глядит она слюнки глотает А Котофей наворачивает — за шами трещит; лапы так и мелькают Сам же озорно в сторон Заряны поглядывает как бы приглашает харча своего отведать. Бхарг спешился и нагнвшись поднял бледно-розовый череп с глбокими глазницами — Человеческий… — с болью произнес Энар — нидхагов не такой подбородок склы шире и брови выстпают. — Вот… — сказал он протягивая рк — на ладони лежали шестьдесят копеек — Вот… на три выстрела в тире… Больше нет Дядя Ловшка захихикал: толстые гбы растянлись до. — Вы меня слышите? — Клайн использя передышк обратился к Гил Скажите Элиар псть поторопится… Боюсь следющим моим противником бдет Диафер Только он один может одолеть меня в единоборстве. — Это не машина?! — Зоя даже подпрыгнла от дивления — Говорящий ворон! — Типтик с гордостью оглянлся вокрг — Ни кого нет такого Его зовт Воронша. Я томленно закрыл глаза Из пепельной тьмы вдрг выплыла плоская красная с золотом коробка «Данхилла» и четырехгранная бтылка на этикетке которой красовался важный бифитер. — Недивительно Со времен Визгора никто из людей так и не смог до конца разобраться в этих беседах Впрочем сейчас придет господин Асмол это очень мный человек и ты сможешь кое-что него выяснить А вот. Почти сраз от воды начинался пологий ласковый пригорок Тихо там было трава еще сверкала росою Малиновые стрелы иван-чая стремились к неб Где-то далеко и высоко вразнобой позванивали медвяные голоса. — Бедный ты мой! Ты и правда был в крови с головы до ног Ты знаешь что потерял сознание и пал с коня? Мы перенесли тебя в комнат ты сраз заснл а потом стал кричать Я так испгалась! — А где Ки-Энд? Я должен рассказать что разведал Я. — Садитесь на коней! Среди всадников ехавших из Асор-Гира в Меллнир находился и Халгат бывший эллигатский мелх видев Гила он широко лыбнлся и помахал ем ркой но Гил не ответил на приветствие. — Рилг Силган оставайтесь сторожить В слчае опасности — трбите Когда придет Беллан скажите ем чтобы поторапливался Остальные в долин. — Ашт нах Фенлин Нытхакр — грбый работа э тнр Грбый грязный Шрак — Какая работа? — не понял Гил — И кто это — Ашт? — Пойдем нас мало времени — сказал Ки-Энд — расскажешь что с тобой приключилось потом пожинаем — и. Гил и Ган-а-Р осторожно положили тело в одн из ниш Затем все пятеро постояв в молчании несколько минт вышли на лиц Солнце клонилось к закат — Почем лошади такие странные? — спросила Мирегал — Как бдто они чем-то напганы. — Теперь-То ж точно! — лыбнлась Мирегал — Ты не поверишь но эта ведьма сначала приняла меня за Фенлин Гил хотел было обнять ее но она покачала головой: — Сейчас не время Надо бежать отсюда Что с тобой Ки? Ты сильно дарился? Гил помоги ем встать. — Впрочем — сказал он с смешкой — может мне и дастся предотвратить войн Что ж дорогие гости Вы проделали тяжелый пть и вам нжен отдых Предлагаю вам провести этот день в моем доме и сладить свои дши покоем. Я еще спел заметить как на дисплее вспыхнли цифры: и тт же меня отшвырнло назад распластав по стене Бот прорвав перепонк причала бквально выстрелил собой в пространство. — Итак господин Малигэн нас какая-то проблема? Я слшаю голок гбы Малигэна дернлся Он вернлся на землю Ритал закончился можно снова стать самим собой и забыть о колледже Он откинлся на спинк кресла. — Смиряйся — говорит — милая Не перечь сдьбе: она ить старатся на твою польз Глянь-ка сюда какой я тебе перстенек припас… А то заходи ко мне — королевой йдешь… А в дргой раз начинает: — И почем он прячет от нас Картин? Наш Картин! Если город выстроен как на Картине — мы имеем полное право видеть ее! — Имеем право! — сказали тысячи людей так громко что Воронша вздрогнл и даже подпрыгнл от волнения: — Ты чо — по себе дра или с печи сдло? — взъерошился Кострома — Какие ишо лнатики? — так и разломил он бабкин весть словно схю ветк — Нечистая сила набегает на елань нее там заведено проводить шабаш — заявил он столь бежденно что Хранцзска хихикнла. Ах это была великолепная Бабшка! Она разгливала по город в синих брючках стриглась «под мальчика» читала газет «Спорт» и жрнал «Здоровье» а по вторникам и четвергам бегала легкой трсцой в спортзал играть в волейбол. — Это тот что года полтора назад отправился тземные обряды записывать? Отметь что мне надо его видеть Дальше… — На каботажнике с Баллады прилетел запрошенный специалист по этнопсихологии он дожидается в приемной… — Противоперегрзочная защита совсем села — прохрипел он Из-за застывшего оскала казалось что он лыбается. — Псть же сегодня вслед за Шем-ха-Гилом отправятся к дэвам все кто этого достоин! — вскричал Зэн под ликющие. Мирегал вздохнла — Гил ты говоришь так как бдто собираешься делать все в одиночк! Ведь мы же договорились! Продолжение "Машиниста" ещё хже оригинала чть не стошнило Дочитать не смог пролистал мельком Мери Сью встречает Марти Стю скребберы жалобно пищат от жаса и бьются головой об стен. — Здесь не бдет война На западный берег нидхаги не живт всех гллы жрат Война бдет на север — наши пойдт в великий лес оттда — в Эл-а-Ден а Эллигат Надо тда идти предпредить Ио-Син-а-Хт — идти в Эллигат помогат Армия короля — тоже. Непроницаемая лиловая маска еще раз мелькнла в дверях и сгинла Малигэн и Манзарек переглянлись — Не нравится мне этот этнограф — сказал Манзарек. А перед памятником — люди-гуси Толстые с заплывшими глазками Они заунывно пели покачиваясь из стороны в сторону: — Принесите ем «Беседы» — попросил Энар. — Могет могет… — не захотел его слшать Спиридон — Могет кто волокет… А кто шами хлопат тот жданки лопат… Сидишь каркаешь! Нашелся мне… ишо предсказатель Стпай пособляй лыбе… колдовать Одним словом намолол Ерошка — не печет и сношка. Наконец мы добрались до зеркала напротив гардероба Я остановился — Вот — сказал я поворачивая ее лицом к зеркал — теперь любйся! Некоторое время тихо всхлипывая Она смотрела в зеркало затем перевела взгляд. — Чтобы лчше видеть интересные сны — ответила Бабшка А Воронша сел к Типтик на подшк и предложил: — Неплохо бы пообедать! Типтик на цыпочках прокрался на кхню взял из холодильника котлет и принес Воронше. Мирегал напряженно дмала потом наконец сказала: — Нет так сраз я не мог Можно я завтра подмаю? — Конечно Смотри мы же приехали. Черная птица сказала: «Забдь!» И Типтик забыл Как странно! Очень странно… — Нжно разрезать здесь и пить Пить кровь Пока прежний Отец не мрет С его кровью полчишь знание И все? Так почем ты до сих пор жив старая обезьяна? Я покосился на бдщего преемника щплого темнокожего придерживая мысли и дыхание Чего ж ты ждешь парень? Машина с номером «31» покатилась… — Стой Тридцать первая! — остановил машин Типтик — До чего же вы ребята тт все обленились Пошли сами принесем Нечего зря машин портить. Так они и постпили В сотне шагов от дороги Гил расчистил небольшю площадк и птники расселись на земле подстелив плащи Ки-Энд впал в забытье — Что с ним слчилось? Отчего это? Ведь его не ранило? — допытывался Гил. — О чем же ты хочешь говорить с королем? Кар снова показалось что на него начал опскаться потолок Стало невыносимо тесно и дшно Он подставил грдь под пргю стрю холодного воздха но облегчение не пришло Кар с трдом поднялся и вышел. — Я вернлся — сказал я Шеланов мельком глянл на меня кивнл — Разрешите доложить? — официальным тоном спросил я — Потом — отмахнлся он. — Нытхакр раньше были люди — сказал Бхарг погрженный в свои мысли потом тнр приходит брат люди делает злыр нытхакр — Ты меня не слшаешь! Кто такие тны? Почем ты опять рычишь? Не спела Мирегал договорить как Гил снова начал ее обнимать шептать что-то на хо Ки-Энд пстился в рассждения о Хмбе и о том что она знает и чего не знает а Бхарг только посмеивался и ковырял в збах спичкой… — Кавалерия — не ездящая верхом пехота Это подвижный род войск Развивая спех достигнтый танкистами мы бдем атаковать в конном строю. — Как же мы проделаем такой пть на голодный желдок? Нет ты не дмай я не жалюсь я мог идти еще долго Но мне кажется было бы неплохо раздобыть чего-нибдь поесть Как ты дмаешь это возможно? — Пожалйста! Я тогда тоже перехож на «вы» В своей книге вы тверждаете что «Слово» бдчи скорее всего песнью то есть поэтическим произведением не может являться историческим докментом. Олег тяжело дыша после бега стоял рядом с Леной и смотрел на корабль На обратном пти он сам нес Сашк в который раз поражаясь какой он теплый. — Ах мой дорогой я забыла спросить как себя чвствет твой држок Ки-Энд? А твоя милая подрга — нее же выросла новая рчка? — Очень скоро ты подавишься своими словами Ашт! — Гил решительно спрятал эйтлан. — Где Шеланов? — спросил я — В медотсеке — ответил кто-то Я кивнл и пройдя сквозь толп зашагал по коридор в сторон мед отсека Ребята меня поняли и никто за мной не последовал. Игра незаметно передвинлась к воротам сада Здесь было просторнее и светлее Хденькая девочка — ее звали Зоя — первая выбежала за «чижиком» на площадь — Осторожнее! — крикнл Последний Доктор и бросился догонять внчк. — Кда же мы их заманим? Нет нжна какая-то дргая хитрость На дб громко каркнла ворона Мирегал встрепенлась глаза ее расширились — А вот и горн! — сказала она громко и все дивленно на нее посмотрели. — Нжно отдать последние распоряжения — объяснил он дрзьям. Дважды в этот день контженный и иссеченный множеством мелких осколков истекал кровью на дне воронки наспех перевязанный Пересветов и не было никакой возможности отправить его в тыл: кргом шел бой и лошади за крганом частью были перебиты частью в безмии разбежались. — Хорошо — все еще с сомнением бркнл Шеланов и отстпил от люка — Извиняюсь — сказал я Шеланов и так же бесцеремонно как Нордвик передав ем Гидаса скользнл в «мхолов». — Я из Эллигата Война! Полчища нидхагов окржили город Мы долго не продержимся Спешите на помощь! Глава 12 БИТВА Рев в сарае силился. — Бдем ждать Беллана или сраз пойдем? — спросил кто-то из воинов — Подождем Все равно без факелов мы там ничего не видим — сказал Ки-Энд — Тихо! Слшайте!. — Надо хоть что-то делать — сказал Ган-а-Р — ничто так не лишает людей мжества как бездействие псть даже вынжденное. — Я ничего не мог с собой сделать Если бы она приказала мне бить вас я бы не посмел ослшаться… Это даже не страх Мне кажется я перестал быть собой — Кто эта прекрасная женщина Бхарг? — спросил Ки-Энд — Ты знаешь ее? — Бот 3Х-47 - схим сорванным голосом запросил Шеланов — что вас? — Все нормально — бодро отозвался Банкони — Двигатель сгорел Тормож аварийным химическим До полной остановки горючего не хватит. Незадолго до рассвета Гил Энар и Мирегал были разбжены страшным криком Бхарга — Встават! Бежат!. — План? Сейчас Балг принесет нам жаркое если вы его не растоптали После обеда продолжим учения — наколем Балгу дров за его труды Потом поучимся трубить — это самое главное А завтра с утра поедем в горы на разведку — А нидхагов-то как будем выгонять? — Н слшайте Первое что меня дивило — ото брошенный нидхагир Что могло заставить нидхагов бросить свои дома? Я сраз вспомнил как один человек в Асор-Гире тверждал что в Ахеле. — Башк свихн а заглян — ажно захрапел целовальник. Тонкие гбы Халгата растянлись в злобной смешке: Первые лчи солнца проникли в пещер высветили дальний гол и в нем безмятежно спящего Тыпа Рядом с ним на шкре лежали два маленьких невзрачных обломка… А ем почем-то очень захотелось посмотреть еще хоть один такой фильм И однажды в сопровождении робота мальчик отправился в библиотек Там он быстро нашел какие-то фильмы снятые. Края мощеного поля начиналась дорога ведщая на северо-восток Здесь птники перешли на шаг — погоня была еще далеко… — Подождите! — сказала Мирегал — Давайте отсидимся в Лес как мы делали раньше Нидхаги поищт-поищт и. — Что ты миленький? Что слчилось? — Мы с тобой так давно не виделись! Вчера я так и не дождался тебя заснл а когда встал ты же снова бежала Я соскчился тебя правда столько работы? На экране вспыхнл Чаргон — фиолетовый косматый клбок Он пльсировал выбрасывая в пространство сгстки плазмы А в отдалении словно привязанная висела маленькая голбая точка — единственная планета этого могчего светила. — Наверное подмал это из-за того помнишь? Но ведь на самом деле он не трс верно Ки? Он же не виноват что него в крови страх перед тнами — Конечно Н все нам пора Пошли! Под окном раздался шорох. И тогда Главный Хранитель с трдом протиснв свой толстый живот сквозь щель зкого окна встал на подоконник и пронзительно затараторил: Она кажется гадала о чем дмал внк потом что шепнла ем на хо: — Не нывай! Двое — не один! Вертолет снижался. Всадники почтительно склонили головы Отряд поскакал прочь растянвшись цепочкой по лице ведщей. Таргал и Хейм-Риэл просвистели что-то на своем языке и Мидмир ответил им голосом старого мдренного опытом человека: — Вы сообщили мне важные сведения Я должен подмать Настпило молчание. — Кощнство? А как вы назовете то что делает враг? Травить нас нидхагами оживлять наших предков чтобы они пожирали нас — не кощнство? — Ты веришь в гллов Ки-Энд? — Военный совет проходил в серьезной деловой обстановке — торжественно произнес Ган-а-Р лежа на спине с закрытыми глазами и жя травинк — Были обсждены все насщные вопросы: история мира землетрясение щечки и цветочки. Он долго стоял привалившись к косяк входной двери и задыхаясь от невесть откда хлынвших слез Затем он быстро вошел в подъезд и долго поднимался по лестнице останавливаясь на каждом пролете Силы казалось совсем оставили его голова кржилась тошнило… — Господин Клайн это я Гил Мы в магделе смотрим на брод — Тны же близко вы спеваете? — Да конечно! Сейчас вы меня видите Дэвы в эликоне? — Да — Жаль не спел Н смотрите потом расскажете людям Пожалй оставлю вам. Гил и Ки-Энд шли по сад выбирая дерево с плодами покрпнее В предвкшении долгожданного пиршества они совсем забыли об опасности Гил потряс одн из яблонь но ни один плод не пал: видимо яблоки были еще незрелые. — Сдаюсь — рассмеялся Андрей после минтного замешательства (лыбка Аллы сраз же стала значительно теплее) — Выпскаю белый флаг и встаю на якорь полагаясь на милость флибстьеров. Гил не отрываясь глядел на прекрасное лицо госдарыни в ее огромные блестящие глаза — в бездонню тьм Не глаза — двери в чернот вечной ночи Гила закржилась голова он готов был как Бхарг пасть на колени и шептать рабские клятвы. А вот в зал ввалился шарообразный мальчик Машины засетились вокрг него торопливо подсовывая тарелки одн за дргой Чемпион по «медленности» ел так жадно что противно было смотреть. — Пошла я — И спокоительно махнв остолбеневшим от страха перед явлением людей зеленым зайцам невольно смехнлась: ох и коротка же память! — Дальше? — переспросил Парфен и по одном лишь ем различимым приметам пристпил скорее догадываться нежели вспоминать — Дальше кажется… я и не просыпался на елани а может и вовсе на нее не выходил… Подозреваю что вся эта небыль набродилась мне… Ладони изогнлись готовясь принять радостню тяжесть вороненого металла Правый локоть к бедр левю ног чть вперед… Где?! Где же этот проклятый автомат?! Рки мои псты… Я забыл Я ничего не мог сам для себя Этот дар — только. — Спасибо Гилли Я не сомневался что ты так скажешь Мы с тобой с самого начала были вместе так псть же мы останемся вместе до конца Ки-Энд снова замолчал задмчиво глядя на пламя свечи — Ки я и не знал что ты можешь быть таким невыносимым! 1 Чрез семь дней воды потопа пришли на землю… в сей день разверзлись все источники великой бездны и окна небесные отворились… И усилилась вода на землю чрезвычайно так что покрылись все высокие горы. «Что делать?! Вот влип… Но это же временно — вспомнят они потом все вспомнят! Идиот… Напился сволочь два дня потерпеть не мог сам себе ям вырыл — Взять АГМ и лететь подальше переждать… Вздор некда лететь…» Надо же! За каким тогда лядом этот заяц копытом бил?! — Точни вопрос — Здесь на Земле — Нет — Почем? — Нет необходимых словий — Каких? — В твоем языке не хватает понятий. — Что ты глпенькая что с тобой? В глазах Мирегал было такое неподдельное отчаяние что он прижал ее к себе и стал спокаивать гладя как маленькю по головке и говоря ласковые слова Наконец он почвствовал что она спокоилась и стала тихонько вырываться. — Послшайте господин Ки-Энд — подал голос Рилг из Приречья — как же мы бдем сражаться в темноте? Лны-то похоже не бдет — вон какие тчи нагнало Ки-Энд задмался почесал в затылке и сказал неверенно: — На нас смотрят Алла! — напряженным голосом сказал Андрей. 2 И трое пришло из этого рода Асов благих и могчих к морю бессильных видели на берег Аска и Эмбл сдьбы не имевших. — Что-То не нравится мне этот глпый кит — проговорил Ки-Энд не отрываясь от бойницы — Бхарг как ты дмаешь что. — Мирегал! — Ки-Энд обернлся глаза его светились счастьем победы и радостью долгожданной встречи Перед ним стояли его дрзья — растрепанные счастливые смеющиеся — Гил Энар Бхарг и Мирегал. — Я Фенлин — ответила та откидывая со лба прядь волос — И можешь обращаться ко мне на «ты» Я правда постарше тебя но ведь по мне этого не скажешь? Н честно разве я выгляж на три тысячи лет? Хоса был в ярости все его лицо заливала краска и потом оно выглядело почти нормальным то есть одноцветным Когда он заговорил стало видно что сдержанный тон стоит. Гиор руководил перестановкой сил в крепости Большая часть камнеметных машин с башен и стен западного берега была перенесена на восточный а также на башни над мостами Сюда же были поставлены усиленные отряды стрелков. С этими словами он побежал вниз тт же споткнлся и едва не загремел носом по стпенькам. Малигэн не спел обменяться и парой фраз с Камилом Манзареком как снова раздался сигнал вызова Кристофер нажал клавиш ответа и на экране опять возникла физиономия. — Вы храбрая женщина! — сказал Последний Доктор — Разрешите поцеловать Ваш мжественню рк… — Он наклонился и гбами прикоснлся к пальцам великолепной Бабшки; — А теперь мы должны бежать Сейчас сюда прилетит целая эскадрилья мермехонов и нам несдобровать. Ки-Энд езжая обещал все подготовить к сожжению И еще он сказал что ни один нидхаг больше не посмеет стпить на эт землю Горестные раздмья Гила были прерваны стком в дверь Вошел Ки-Энд — Вставай Гил же полдень а нас. — Нет Не мог Не вспомню Как отрезало… Наконец Парфен поднял на людей глаза спросил: — Сколь времени я не. Гил отправился в Белые Камни и Мирегал поехала с ним — Возьми меня с собой — попросила она когда они после жина остались наедине в гостиной — Я не хоч оставаться здесь Я чвствю что мы больше никогда не встретимся если ты едешь. — О ничего серьезного Нам просто интересно — не заметили ли вы чего-нибдь необычного в поведении тземцев? Какой-нибдь странности? Не вели они при вас никаких разговоров о переселении? На западном берег Эллила белела большая грда костей «Нидхаги подмал Гил — это мы отправили их на смерть!» — Что слчилось? — Ничего Я проснлся Почем ты не ложишься в постель? — Я не собиралась спать Просто присела на минтк Как твоя рка? — В порядке А как остальные? — Раньше здесь жили перевозчики — сказал Син-Оглан — Я дмаю нам надо здесь переночевать а переправляться завтра с тра Иначе мы не спеем засветло вернться на этот берег Насколько мне известно до Тетагира ехать еще часа три-четыре. И шесть сеансов в последющие стки ничего не дали Казалось произошла какая-то сбивка Но едва пристпили к восьмом сеанс… Со стороны речки на которой были немцы блеснл жестяной мегафонный растрб донеслось по-рсски и чисто без всякого акцента: — Эй на кргане! Братва кончай драка валять и сдавайся! Вас не тронт бдт вода и жратва! Вот я сдался —. С тем решением и замелькала Заряна по тайге следом за голосом… — Впереди какая-то опасность Наверное гллы — Они приближаются? — По-моем нет Во всяком слчае страшнее мне не становится. Но он неожиданно спросил Шеланова: — Ты никогда не пробовал чеканить свой профиль на монетах? Неплохо бы полчилось… Шеланов поднял на него глаза — Мало тебя в детстве драли. Прямо напротив кргана сбок от танка вырезалась фигра в красноармейской гимнастерке Солнце поблескивало на жестяной трбе Немцы не показывались — ждали что бдет — Халдеев! Владение конем и холодным оржием особо ценилось в полк Нет не ценилось — не то слово: с пристрастием взращивалось и с огромнейшей и искренней любовью приветствовалось всеми кадровыми кавалеристами Командир эскадрона твердил: Заряна медлила ровно столько сколь хватило страх времени пронизать ее от маковки до пят Пятки дарили в землю и… только линялая косынка осталась на прежнем месте Знать цепкий ксток хотел придержать ее прыть чтоб не расшибиться молодой в прыжке. А Хранцзска сказала: — Может и не черти Может лнатики навалились ездить на Шептны? Дед мой гадал не в них ли опосля смерти дша человечья вселяется? — Ни-Че-Го не понимаю! — воскликнла Бабшка — Работа — самая первая потребность каждого нормального человека А как же можно работать без инстрментов? Сначала ем показалось что здесь — магазин: на длинных полках стояли банки с компотами лежали головки сыра желтели грды лимонов бананов и ананасов; с потолка свисали крги копченых колбас; с розовых окороков стекали капельки прозрачного жира… — Бежим! — крикнл Ки-Энд и дрзья со всех ног помчались по дороге Сзади раздались крики и рев: целая толпа нидхагов высыпала из сарая и бросилась в погоню — Догоняют! — крикнл Гил бежавший позади — Сворачивай. — В том-то все дело дорогие гости в том-то все дело! С обжорами всегда легко совладать хи-хи-хи! Обжоры ленивы обжоры неповоротливы В том-то и дело… Ах как я рад что мы с вами встретились! Как я рад! — А чем тт радоваться Дядя Ловшка? — Н что ж начнем Шем-ха-Гил бдь добр расскажи нам о вашем птешествии в Ха-мерк — строго сказал Таргал — Только старайся ничего не пстить любая деталь может оказаться важной. — Послшайте Королева! — процедил Альфа — Сюда на Остров в этом месяце было послано несколько человек Вы их видели? Она качнла головой — Остров не так велик — В голосе Альфы зазвчал металл — Вспомните хорошенько! Дело дошло до того что в глазах Заряны он на семерых Спиридонов расспиридонился: и в заплоте — он и за пряслом — он и в ксточке и в лжочке и на болотной кочке — кргом целовальник А тт как-то признался Парфен Заряне: — Стойте! А наши кони? Кда они их отвели? Я никда не пойд без моей лошадки! — Да… зажег… Хорош был костер — весь доклад сгорел дотла! Мне с завтрашнего дня ничего и не остается как посыпать голов пеплом Надолго его хватит! — Видал бы ты как он лыбился при этом — говорил Спиридон поглядывая на спин батрака который правил жеребцом и прятал в красивой бороде точно такю. Возле вертолета как птицы-стервятники приземлились мермехоны оглядывая лиц крглыми глазами-фарами. — Князь так ты веришь что я попал сюда из двадцатого века? Я мог еще красноармейскю книжк показать — обрадовался до поглпения Пересветов поняв главное: Игорь каким-то верхним чтьем правильно оценивает появление человека из бдщего. Он сидел на нижней стпеньке крыльца старого нежилого дома и ковырял щепочкой землю. — Да Лен а Земля-то нас никогда не слышит — волны не проходят — Откда ты знаешь? — Что-То давненько мы не встречали своих братьев нидхагов — неожиданно произнес Ки-Энд. — Вшестером?! — ахнл Пересветов. — «Рази-Двази тризи-мизи пята-лата сли-мли бба-бэнс»! Марк не знает сомнений и тревог Что же так действет обретенный за годы опыт? — Странно — говорит меж тем Марк — Похоже ты стремишься опровергнть старю истин что самые юные — наиболее дерзкие и никогда не колеблются… Боишься? — Боюсь. — А мы кда едем? Разве не к королю? — спросила Мирегал видев что Энар свернл на одн из боковых лиц. Мало-Помал полегчало старц Вот и листья разгладились и желди соком налились Дб благодарно повил Вер ветвями и они немного постояли так обнявшись а зеленые зайцы пострелята квыркались. Я повернлся Капитан «Градиента» по-прежнем висел возле тамбра держась за порчень — Вас зовт — пригласил я Он наконец оторвался от порчня и стал так же неверенно как перед этим я пробираться. Видев звезды на фражках мальчишки спокоились восхищенно рассматривали стройных подтянтых верховых лошадей оржие шпоры предлагали передохнть попить стденой водицы Пожилая казачка спрашивала кавалеристов: — Н как? — спросил Энар — Интересно но непонятно — признался Гил — меня голова даже закржилась. — Блок семантической селекции Забываются только те вещи которые представляют интерес для моей работы — мифы сказки предания легенды песни танцы Только это На Земле все проверено На африканских неграх и индейцах из Амазонки Этих… бороро —. Заинтригованный Андрей подошел к шкаф и отодвинл занавеск Он почти не дивился обнаржив за ней еще одн дверь «Н конечно там же вторая комната — догадался он — ведь не зря я плач пятнадцать рблей в месяц И как я тром мог забыть о такой простой вещи! » — Добро пожаловать — с трдом произнес мелх На втором слове он икнл и закашлялся ткнвшись в ркав Гил и его сптники сели на свободные стлья — Вы — мелх этой крепости? — спросил Энар Человечек кивнл. — Это точно — согласился Ки-Энд — Действительно для нас это теперь безразлично Владычица все знает или скоро бдет знать Кстати ты понял кто это такая? — Хмба конечно! — Вам с Гердом бдет трдно Син — возразил Клам — Меня тревожат нагромождения — покачал головой тот кого Клам назвал Сином — Иногда там чвствется какое-то движение. — Дело сдарь — клончиво ответил Энар — Нам необходимо завтра быть в Асор-Гире — Что-то слчилось в крепости? Вас послал мелх? Нежели началась война? — Правильно — кивнл Последний Доктор — Он правляет не только всем полезными машинами но и всеми мермехонами Он самый главный человек в нашем городе — А мермехоны — они тт зачем? — Чтобы наблюдать за порядком и вылавливать бнтовщиков. — За нами?! — Да через три дня в ночь полнолния эликон опстится на вершин нашего злополчного магдела Мы бдем ждать его там Дэвы возьмт нас с собой потом что мы же сами как сказал Хейм-Риэл давно стали дэвами и нам осталось только немного подчиться… Встало долгожданное солнце но то что видели в его свете защитники Эллигата наполнило отчаянием их отважные сердца — нескончаемое море косматых нидхагских голов да страшная машина без стали работающая своим тараном… «Беседы Визгора короля Ас-а-Дена мдрейшего из людей с Мидмиром проведенные в годы 931–938 после прихода дэвов и сохраненные для потоков как образец логической мысли и пример для подражания в нестанном поиске истины». — Р! Эй Р! Где ты? Забери нас отсюда бдь дргом! — Хан дэвин! Никак это ты Ки-Энд? Какими сдьбами? Что ты там делаешь? — Слишком много вопросов! Скорее возьми нас на корабль а то бдет поздно! — Так и есть… — пробормотал Ки-Энд — Что рчка госдарыни Ашт? Гил с трдом одерживая слезы начал говорить что ничего страшного что дэвы рядом что они конечно вылечат его… Но остальные взрослые зашептались тревожно: — Работает? Что? Как так работает? Они осторожно приблизились к Типтик который обстргивал палочк Дерево было схое а ножик острый и тонкие стржки свивались в нежные золотистые лепестки. «Только не в землю только псть не зарывают! — смятенно подмал в тот миг звездолов — Под ветром под солнцем под звездами — если когда-нибдь я все. Пора посылать людей к верным войскам. Птники долго ехали по широким лицам и площадям Дождь силился по мостовым побежали рчьи — Какой огромный город! — дивился Гил — Ни конца ем ни края Как люди могт жить здесь? Они должны чвствовать себя маленькими и потерянными среди этой толкотни. Зажмрился Кострома — не спел нжного видеть А вот мжики спели: Борода стоял под окном и лыбался Потом он ркой мжикам помахал и пошел со двора и запел: «Велико Байкал-море восточное…» — Молодец Бхарг Спасибо что доверяешь нам А кда они пошли твои сородичи?. — Вот видите — лыбнлась Мирегал — нас даже есть повоя для радости. Осенью большая ярмарка наметилась в езде Наканне Кострома прибежал до Парфена Понадобилось ем подлизаться до лыбы чтобы знать: выдержат ли колеса ежели ем вздмается на телег не одн а две сорокаведерные бочки со хмельной брагою водрзить? Может быть он давно перестал понимать ради чего шагает но остановиться же не мог? Его беды и поражения — беды и поражения его сподвижников Нежели вся жизнь Птолемея — лишь ради того чтобы прийти к власти над Египтом? И только? Для того живет человек? Итак первый опорный пнкт — море Ранее я отождествлял море с каким-либо внтренним водоемом — озером или разлившейся в половодье рекой». — Мальчик в старинных башмаках! Разве ты не видишь дорожный знак: «СКОРОСТЬ ОГРАНИЧЕНА»? Тебе разрешается двигаться не быстрее одного километра в час Типтик остановился. Ан поднял рк его тонкие пальцы легко скользнли по лиц Мирегал Гил посмотрел на нее и ахнл — от синяков и царапин не осталось и следа — Так лчше? — сказал Ан протягивая ей нож с блестящим полированным лезвием вместо зеркала. — Зачем они это делают господин Ки-Энд? — спросил Хайр с жасом глядя на болтающиеся разноцветные лосктки недавно бывшие прекрасным пейзажем работы Конгала. — Мне тоже Это наверное от дхоты — Гил зевнл — Голова меня тяжелая-претяжелая Я вздремн немного — с — этими словами Гил строился подобнее и тт же заснл Ки-Энд в последний раз огляделся и не видев никакой опасности последовал его пример. — Лена… Ты вот что… Ты сядь да? А я все по порядк объясню Он садил ее в кресло сам строился на ковре боком чтоб не все время глядеть ей в лицо Она зябко поежилась подобрала под себя ноги и натянла на них пол халата. Спасибо — не расшиблась Через миг ее пганые глаза были же озарены тем светом что исходил из-под земли Они опасливо ждали кабы не высыпал звериный хоровод на прогалин. — Догоняйте! — крикнл Типтик — Кто первым принесет «чижика» обратно тот сможет сам запстить. — Поторопились мы! — Гил остановился — Там сзади еще нидхаги едт Что бдем делать? И спрятаться негде… — Беги вперед! — А ты? — Попробю говорить их не ехать дальше Приглаш в гости Н что ты встал? Беги! Черт с ней решил я обойдусь и так Ведь не прогонят же теперь! — Да яво как только привез лыба свою Зарян с езд в тот же день стегна взопрели — поддержала Хранцзск Аклина Закдыка — Вот и сикет бедный… Я хотел возмутиться как-то отвести все подозренья заявить в конце концов что у меня нет маски вообще но ноги мои приросли к полу и язык во рту онемел. Таргал и Хейм-Риэл вскочили в седла Телеги с оржием тронлись и растянвшись вереницей покатились на север; по обе стороны от них ехали воорженные всадники — Некстати меня назначили мелхом — пробормотал Гил. — Что же все вернулись? — тихо поинтересовался трактирщик Рыцарь мутно посмотрел на него захохотал и махнул рукой. — Нам самим нельзя носить — опять вздохнла девчонка — Нельзя носить и делать ничего нельзя За нас все делают машины — Псть вам нельзя А мне можно! Типтик принес палочк и достал из кармана перочинный ножичек. Мирегал затаив дыхание следила за хозяйкой леса В этот миг из-за шара раздался голос Гила: — Ми. — На том и порешили — поднялся на ноги тт же сидевший Селиван Кжельник и проходя мимо Костромы точнил свои слова: — Вот что Лкьяныч: чтоб никто не спел предить чертей о твоей ревизии прямо сщас и собирайся до Шептнов. — Включи экран — снова подсказал мне Шеланов — Посмотрим что это за непрошенный гость Кажется я покраснел Даже ши начали гореть Шляпа! Но когда зажегся экран сектора 2А я остолбенел Наверное Шеланов тоже Хотя не знаю На затылке меня. Они побрели по дороге на запад Боль и сталость не давали им идти быстрее; к том же сильно хотелось есть а продкты остались в лодке В тчах появились просветы и Ки-Энд взглянв на солнце сказал что они сдя по всем проспали в Лес совсем немного — самое большее час. В первые минты мне даже сделалось смешно — вот так новогодний сюрприз! Я помчался в комнат и нашарил в ящике письменного стола маленькое зеркальце — н-ка что оно покажет?! Ничего Пстота. — Спасибо — сказал Ан дослшав до конца — Знаете наверное мы не бдем останавливаться в Рагнаиме Вы же выдержите одн ночь без сна правда? Давайте отдохнем еще немного и поедем А завтра днем бдем в Асгарде! — Н вот и все… — прошептал он — Она же здесь… Вот и сбылось то что я предчвствовал Что ты теперь скажешь? Мы всегда были вместе и дмали что это навечно но сдьба решила иначе… Если видишь Эалин передай ей… — Ки-Энд замолчал и закрыл глаза. — Ком ей? — не понял Гил — Этом тн Спроси Таргала. Таким образом нет оснований для представления похода Игоря как грандиозной военной акции Но и позицию нижения военной основы «Слова» отныне я не разделяю». Збы лязгнли над самым хом Гила — Я люблю тебя сын мой люблю безмно страстно — шипело чдовище Только о тебе я мечтал все это время! Я не причиню тебе боли… Гил потерял сознание И снова он очнлся отказываясь верить. — Ясно Что ж спасибо ты взял на себя самое неприятное Я и сам собирался все объяснить Я рад что почти никто из вас не пал дхом знав. — Поспим — зевая как обычно до треска в челюстях сказал Отнякин — от сна никто. — Замолчи! Мне надоела эта драцкая игра! Теперь же все равно! Псть они знают — и про Гарма и про тнов! — Откда тебе известно кто такие тны? Разве ты была в Высокой школе? — Нет Мне сказал Бхарг. Внезапно воины слышали сзади негромкий но твердый голос Халгата: — Сколько лет назад появился первый человек? — точни понятие «человек» — Человек — это сщество такое как я — Сорок два. Командир помедлив секнд мелко но разборчиво приписал простым карандашом на полях: «Какие такие боевые действия в двенадцатом веке в период половодья? Их и сейчас ведт до или после Пасынков». — А что ты предлагаешь? Кпить? нас ведь нет выбора И потом мы же начились бивать а это большее зло чем кража Гил вздохнл… «Лчше не дмать о еде» —. … Мерзкий глл с прилипшими к череп седыми космами и с грбым толстым шрамом поперек шеи встал перед Гилом и протянл к нем тощие жадные рки Ледяной жас сковал сердце Гила Он остановился задрожал ноги его подкосились оржие выпало. — А стрелял я понимаете ли из двенадцатого века хотя это и странно торжествя — Пересветов щелкнл затвором и выбросил стреляню гильз — вот! В глазах старшего сержанта вдрг загорелось теплое понимание и сочвствие. Ничего подобного Воронша теперь далеко не залетает Его назначили заведющим белым столовым залом Он следит там за чистотой и даже сам командет моющей машиной. — Тюлень неповоротливый — с досадой пробормотала Мирегал сжимая клаки — лчше бы мне дал… Бхарг! Она повернлась к нидхаг — тот же не стоял как прежде бойницы а сидел на корточках сжавшись в комок и обхватив рками голов и дрожал. — К том же — сказал Ки-Энд — нас есть Бхарг который чет гллов на расстоянии… Как только тебе станет страшно Бхарг — сраз говори! — Вот как значит и трсость может оказаться полезной? — лыбнлся Бхарг. Потом добавил же совершенно дргим тоном махнв вперед ркой где на фоне неба на перегибе линии горизонта горбился грзный оплывший конс большого кргана: — Что это было Ки? Кого мы с тобой били? — Гил поднялся и подойдя к дрг крепко обнял его — Пойдем Гилли Скорей пойдем отсюда Здесь нельзя долго находиться. — Это я Гил — нерешительно сказал Гил по-прежнем стоящий на пороге Крглое лицо Балга расплылось в лыбке и он засетился зажигая одн за дргой свечи на стенах Отблески свечных огоньков заплясали него на лысине. Н глять так глять И он гльнл За спиной в цистерне что-то тяжело взблькивало в кабине остро воняло краской но автомобиль ревел летел все свистело. Заряна ж доверилась оранжевом тепл — и нырнла со двора в чем была вроде бы ей в миткалевом сарафане да линялой голбой косынке предстояло пробежаться только до поскотины. Словно межд прочим прозвчали слова которые в первый раз заставили содрогнться всех кто видел передач: «Нас только трое…» Мы представляли себя птешественниками которых сдьба закинла на неизвестню планет В ветвях тополя гдел ветер волны с шмом набегали на берег а нам было и радостно и немного боязно. — Нет Гил меня уже ничто не спасет Это печать смерти мое сердце сожжено Я не задержусь на этом свете — Не смей так говорить! Ты не умрешь! — Мы конечно не дэвы но дело нас действительно важное — начал Гил — Вы ж извините что мы так бесцеремонно врываемся — нас в Эн-Гел-а-Сине война началась а вы тт пьянствете — вставил Бхарг. — Какая картина? — дивился Типтик — Погоди-ка Тимоша — вмешалась Бабшка — Мне кажется Воронша говорит о той картине Знаменитого Хдожника которю нашел на чердаке тот жасный птицелов — Не нашел! крррал! Воррр! Наконец (а это слчилось после долгих споров взрослых про что мальчик знал значительно позже) ем показали фильмы. Оба молчали стоя окна Потом она спросила: — Ты когда-нибдь пел при лне? — Нет я же не мею А ты так красиво поешь… Я все дмаю: что это за мелодия которю мы чили сегодня? — Странная да? Ки-Энд страшно закричал взмахнл рками; Ашт оттолкнла его Он пал на спин и с трдом перевернвшись попробовал встать Ашт мгновение смотрела как он корчится и повернлась. — Неправда! — сказал Типтик — Копейки-то он полчил. Андриан Пересветов понял что его забытье длилось не более нескольких секнд Рыженков накрыл голов фражкой с синим околышком и они скользнли в гстой траве назад Сначала ползком потом пригибаясь а в зарослях на дне балки —. — Да какая-то тревожная словно зовет кда-то — Она незаконченная Обрывается неожиданно на высокой ноте ждешь конца а его нет… А ведь я знаю эт песенк! — Знаешь? — Да-А… — протянл Манзарек — Ловко придмано И добавил незаметно для себя следя пример Малигэна и переходя на ты: — меешь ты старик из неприятностей польз извлечь Н а от меня что требется? — Берсь Только камера нжна — А тебя нет? — Моя сломалась Я дмал тт вас разжиться — Черт! С этим трдно Я ж тебе говорю — все разбежались ничего не найдешь Может в правлении кого-нибдь сыщется… Бхарг и Гил подбежав вонзили в Хмб свои мечи но это было же лишним Черный шар был мертв глаз его потскнел став из рбинового темно-брым — Ки! Мы победили да?. — Вот так штка — дивился Гил — Мы-то надеялись что она ведет к Хмбе а она оказывается не ведет вообще никда Зачем только ее сделали? И откда взялись на ней гллы. Он с силой вытолкнл мальчика на лиц — Как! — закричала великолепная Бабшка — Толкать ребенка?! Толкать человека который держит беззащитню птиц? Н этого я так не оставлю! — Где — там?! — На шестом причале… Шеланов вдрг резко повернлся и побежал по коридор к причалам Мгновение я смотрел ем вслед затем тоже сорвался с места и побежал Я понял о чем подмал Шеланов. Конечно в столе Типтика лежала и бмага и хорошие кисти и неплохие краски… Но те — в металлической коробке — были просто замечательные: чистые яркие… Но засыпать рядом с Бабшкой было интересно потом что она знала много дивительных историй Типтик слшал… слшал… и засыпал не разобрав где в этих историях правда где выдмка где быль а где сказка. В вестибюле гардероба стояли люди — все же в масках Они переговаривались межд собой штили и кргом витал привычный шм единственный в своем роде какой бывает только в фойе театров или концертных залов. — Да… Теперь понял… понял… — Типтик едва одерживал слезы — Я все понял… — Что с тобой? Что ты понял? — Я понял что слчилось с моим… с моим… с нашим… — Типтик не смог продолжать; он не выдержал и заплакал. — Любопытно Так доложите вкратце что там вас вышло с отцом и с экспедицией. Она смтилась и скрылась в траве Теперь там где только что торчала ее голова покачивались колокольчики… Мирегал кивнла и рассмеялась Гил обнял ее Ки-Энд который все это время прислшивался к их разговор в надежде что-то знать не выдержал и обратился к сестре. — Н готовьтесь — встал Клайн — А я задерж их Он бросился к выход — Я с тобой! — Таргал рванлся. Н чо? Взяли выпрягли жеребца; детина — оглобли в рки башк в хомт и попер Да так лихо попер что Костроме пришлось впробегшки пститься Хорошо что при нем имелся работник — было ком битюга доглядеть Одном бы Спиридон — хоть разорвись. — А мне Тринадцатая помягче! «Попробю-ка я тоже» — решил Типтик и сказал робко вполголоса: — Двадцать вторая! Бдьте добры принесите пожалйста самое лчшее яблоко! — Развоевался — сказал его брат-близнец Хайр — тоже мне! — Да… Всем нам похоже надо малость потренироваться, Трактирщик кланяясь подвел хдого рыжего коня помог приторочить к седл доспехи и зел с добычей Над ними было гсто-синее кентское небо вдали белела старая римская дорога зеленели сглаженные временем холмы. Никто не прекнл его и не сказал ни слова дэвы молча стояли опстив головы только Таргал вдрг громко расхохотался. Я месяц просидел в этой деревшке Месяц меня жрали все насекомые сельвы а я соответственно жрал их — трдно даже представить себе сколько всякой ползчей и летчей гадости сваливается в горшки пока варится пища! — Слезай сейчас же! — закричал Типтик — Слезай ком говорят! — Воронша! — строго приказала Бабшка —. — Как ты дмаешь Бабшка — спросил Типтик — нежели Ворон и вправд знает где картина? Летит. — Стой! — кричал Типтик — Стой! Спскайся сейчас же! Бабшка ничего не кричала не говорила — бежала той же легкой рысцой но кажется тоже начала ставать — Ты Бабшка отдохни — сказал Типтик — А я его догоню… — Пьяны вдрызг… — ныло констатировал Малигэн извлекая из нагрдного кармана плоскю коробочк и нажимая кнопк вызова — Вот тебе дрг Манзарек наглядный пример трдностей с которыми мы сталкиваемся в нашей работе… — Тогда — не мешай — жестко сказал он Шеланов и отключил внешнюю связь Затем повернлся к капитан «Градиента» и посмотрел на него внимательным взглядом. Вниз была незнакомая страна полная сочной зелени Гил спел разглядеть две могчие широкие реки бежавшие на юг к морском залив. Шеланов съежился как от дара Мне тоже стало не по себе С холодной отрезвляющей ясностью я видел происходящее как бы со стороны — А почем бы не попробовать вытащить лайнер ботом? — снова спокойно овладев собой спросил Нордвик. Гил видел что Ки-Энд скакавший довольно далеко вперед остановился и ждет его — Что? — спросил Гил подъехав — Это развилка Ты верен что горело нас? — Н конечно! Ведь они тебя искали Зачем им. — Ернда Лчше расскажи мне о своем самочвствии Какие тебе снились кошмары? — Я почти ничего не помню… Какие-то за мной гнались Гил помолчал вздохнл потом доверительно посмотрел. И все Может быть он отключил и связь а может спазм сдавил ем горло И мне почем-то показалось что сейчас по его лиц. — Кто его знает? — сказал Энар — Может это и не деревья вовсе — Мелх говорил что Лес все время настпает — вспомнил Гил — Это правда Когда-то он был гораздо меньше. — А может нозьма ломоток? — Ха-ха-ха! Но тт рыжий мжик сказал громко: — Погоди ржать! Дай человек оправдаться А ты Парфен не сди богих — оборотился он до лыбы — Им ровно с покойником один. Там же зажигали костер — Что я виж! — вскричал Балг — Господин Гилли обнимает нидхага как брата родного! — Тогда выкладывай т сказк котор ты до «затмения» сочинил вставился опять Кострома но Парфен было не до подковырок. Дядя Ловшка стал говорить шепотом как бдто здесь в вертолете его могли подслшать посторонние: — Сам виноват — определила бабка Хранцзска — Помене кражился б над людями… — Да — кивнл Шеланов и тт же поперхнлся — Но… мне нечем стрелять… — Что значит — нечем? — опешил Нордвик — В катапльте нет рабочего вещества — А тот астероид который вы только что приволокли?! Пересветов накрыл лошадей попонами защитного цвета и отпстил подпрги — лошади тянлись к молодой травке Солнце заглянло в балк стало пригревать Загдели оводы бросились в атак слепни лошадиные мчители… Я отвинтил пробк даже не спев осмыслить всю дикость появления желанных предметов здесь в сердце непроходимого леса Когда я хватил добрый глоток джина и на мгновение задохнлся индейцы сдержанно залыбались поглядывая на невозмтимого старика с любовной гордостью. — Очень сложно вы говорите — сказал Бхарг — Мне не понять Я так скаж: не хотел бы я быть этот каменный дэв! Ни присесть ни поесть ни с женщиной… Нах псть я стан старый и мр лчше бд такой как есть — мница Бхарг! — сказала Мирегал. — Стойте — Гил оглянвшись видел что столбы повернлись и навели на них смертоносные перекладины — Они по-прежнем охраняют черт Придется их србить Теперь это не трдно раз мы внтри а не снаржи. — Как жить под одной крышей с человеком чждым мне по взглядам и дх? — ломающимся голосом спросил он Присели на подоконник. — Что вы что вы! — замахал обеими рками старик — Это совершенно невозможно! Картина находится Главного Хранителя только он смотрит на нее а всем остальным это категорически запрещено Запрещено под страхом смерти! — Почем? — спросил Типтик. — Вы сами построили этот город? — недоверчиво сказала Бабшка — Разве один человек может совершить такю работ? — Да город строили людишки которых я позвал Город строили машины которые я достал — А что же вы делали? — спросил Типтик. — Ишь чего захотели! — прищрил свой единственный глаз Дядя Ловшка — Не продается Воронша Ни за что не продается Нет ни за что! Самом нжен — Пррро-пррродавай! — каркнл Ворон — Ррразбойник! Воррр! Пррродавай! Пить Воронше пить! Слчались и прежде такие мники; старые люди вздыхали им вослед говорили: — Многолико созданье божье: в одном ангел тешится в дргом — кобель чешется… — Почем? — Табацкий в дивлении поднял брови так что они исчезли под козырьком фражки — Вот мы за три перехода покрыли более двхсот километров Почем же Игорь. Последние деликатные глотки две секнды на прислшивание к внтренним ощщениям полприкрытые глаза раскрываются в них миротворенное просветление две невесомых чашечки одновременно опскаются на поднос и секретарша катывает из кабинета. — Казачок — полным чть сорванным на вольном воздхе голосом позвала степная красавица — казачок заезжай-ка молочка попить Збоскал Отнякин с завистью закричал: — Нет ли воды попить а то так есть хочется что переночевать негде! Собственно долго раздмывать не над чем Все ясно Опасности нет. — Она и сейчас на орбите? — Да Я оставил передатчик включенным Конечно до Земли он не достанет но может кто-нибдь бдет пролетать слышит SOS сядет и заберет нас. Как-То наломавши спин выскочил он довольнехонький на лиц и вставился в бабьи пересды своею отрадой: — Так ем и надо чертов послшник Не бдет носом небо пахать А то ишь… И сам-то он — лыба… дерьма глыба и жена его — Заряна… состряпана спьяна. Нет сегодня родителей интересовала только ягода Они ничего не поняли И Типтик огорченный отправился спать. — Завтра в два часа пополдни произойдет полное солнечное затмение Завтра же ожидается извержение Гефа и сильное землетрясение с центром в Гарм-а-Дене В интересах Шемай-Лоха использовать оржие в. Гил открыл глаза Мирегал лежала на земле — от очередного толчка она пала с лошади — и кричала ем чтобы он проснлся Навстреч надвигающимся нидхагам быстро скакал Халгат Он был же довольно далеко. — Да я помню Я тоща немного расстроился что ты так легкомысленно со мной простилась Откда мне было знать что мы расстаемся только. — Бедная моя беленькая лошадка! — причитала Мирегал — Как же она без меня? Разве эти злодеи бдт о ней заботиться так как я? В доме еще спали в окне горел свет и дверь была открыта. — Бей бог не он — заверил из толпы Яснотка — Мы ж его еще днем на Воложках встренли и не расходились боле. Хоть Бхарга и трясло от страха он все же не отставал от дрзей решив довериться. — Тебя князь Игорь Святославович не о том спросил! — прогдел Отнякин и добавил пар бранных слов — Сволочь — не своим голосом выкрикнл Пересветов и со злобой дарил обидчика клаком по. Ки-Энд стоял посреди поля и лыбаясь счастливо и чть-чть растерянно смотрел вслед лчезарным всадникам Вдрг сзади раздался звонкий женский смех — Братец! Что же ты нас не встречаешь? Мы с ног сбились тебя разыскивая! — Не надо! — крикнл Клайн же из передвижной комнаты — Я и один справлюсь Я остановлю их брода там зко мне не потребется помощь — Почем вы отпстили его? — спросила Мирегал когда Клайна скрыла скользящая дверь — Он же погибнет! — Танки в километре — напомнил Пересветов — через две минты они подойдт к мост Надо решать. Приехав с Бхаргом в Желтый Рчей они сняли с крыши кзницы большой ящик из черного материала похожего на непрозрачное стекло и погрзили его на телег На одной из боковых граней ящика было несколько небольших отверстий. — Землетрясение… Так вот почем мне приснилось… — задмчиво начала Мирегал но Гилдор перебил ее. А я глядя на посыпанные желтым песком дорожки и яркие как огонь клмбы вспоминал картин висевшю в школьном вестибюле: среди леса вдрг открылась полянка где бежит серебристый родниковый рчей Красиво — да только почем-то ни кого не возникало желания побывать там. — Гилли — спросила она — ты любишь девшек с разбитыми носами? — Он же дэв они не едят — шепнл ей на хо один из воинов — Извини меня за бестактность Мирегал — сказал Ан — то что тебя на лице это специально? Тебе так нравится? — Вообще-то не очень — смтилась та — А что еще сильно заметно? — Найдтся Я бер с собой два рбля — Достаточно… Надвинв на лоб легкие голбые каскетки с длинными козырьками чтобы не щриться от солнца бабшка и внк побежали легкой рысцой. А в соседней клетке за решеткой смеется молодой человек Сидит взаперти а смеется весело по-озорном как все равно мальчишка — Ничего смешного тт нет — сердито сказал Типтик. Жизнь и красот придает ей человек глядя на нее и восхищаясь ею Исчезнт люди — и она станет просто причдливым камнем В ней нет дши только в наших сердцах она оживает. Шли минты а космос завывал бессмысленно и дико — Господи — прошептал покрываясь испариной Джон Тортолетт — Нежели нее впстю? Ги де Бртто крепко сжал его рк: — Веселее коллега Они позовт Непременно позовт Как. — Вроде ничего не забыли — Гил в последний раз заглянл в мешок Провизия тт Кстати кого ты взял меч — Энара или Бхарга? — Энара Бхарг наотрез отказался отдать мне свой Даже обиделся… — Поздно! Они же идт! — Бежим через окно! — крикнл Бхарг. — Станет тебе Дементий Бланк давать откажись — Пошто? — Дорогою ляжет лошадка — Спасибочки Не возьм И не возьмет. Ченые сидели точно и столбняке и сдорожно вцепившись в подлокотники ждали ждали — звков не было неведомый источник молк И приборы не фиксировали ничего — только обычные голоса вселенной ловила гигантская чаша радиотелескопа голоса бессмысленные как всегда… — Не знаю — через сил лыбнлся я — Право не знаю Надо подмать — Ладно — согласилась Она — Подмай А сейчас пойдем в зал потанцем Я жасно хоч веселиться! Я вернлся домой. — Зачем тебе — с досадой сказал Андриан — эта книга не на современном рсском языке а на древнем — А что это? — заинтересованно спросил Табацкий — Я и сам взял на фронт чебник — по специальности конечно Не все же время боевой став кавалерии збрить! Мгновенно стальные лапы схватили Типтика под мышки Приподняв его машина закржилась. — После взятия Ойтры — продолжал Таргал — Шемай-Лох не появлялся семьсот лет Мы же надеялись что он исчез навсегда Но потом совершенно неожиданно… — Но и это не все — тихо продолжал Шеланов — В пассажирском отсеке лайнера находилась вся его семья Жена трехлетний сын и пятилетняя дочь Так что совесть него и так… Я молчал Мне нечего было сказать. — Ясно политика — покртил головой Рыженков — Киевский этот Святослав по отношению к Игорю стало быть вел себя как собака на сене — сам не гам и дргом. — Хребет перешибло? — тихо спросил рыжеватый мжичок боясь того что его слова покажтся глпыми — Ты чо брат оппел? — вставился Кострома — Кабы Парфен расхватило становю жил он бы сщас сидел толковал бы тт. — Чего расшипелись?! Не мертвого достаю не живого закапываю Да вы нее самой спросите как они с Парфеном этой ночью на Шептнах чертей блажали… — Не было его со мной — вскрикнла Заряна да и поняла что поймалась. Тело старика мягко опстилось к моим ногам В конце концов он сам виноват Зачем он мне все рассказал?! Вдрг в комнат бесшмно влетело что-то большое крылатое черное — Воронша! — вскрикнли одновременно Типтик и Бабшка — Не каркать! — скомандовал Ворон — Ти-ши-на! — Степан — окликает его Парфен — не до Дементия ли Лыкова бежишь? — До Дементия — остановится тот — Не намерен ли ты в извоз упряжную лошадь просить? — Намерен. В 1111 год Владимир Мономах тоже стоял на Сальнице имея сведения о том что половцы накапливают силы на левобережье Дона на землях «диких» половцев и начали переправ. — Вот-Вот! Смотрите сами — в «Слове» йма мест казывающих на отдаленность Каялы: «конец поля половецкого» «далеча зайде Сокол птиц бья — к морю» «среди земли незнаемой» « Дон» и. «Нежели он все-таки предал нас?» — с жасом подмал Гил Но его сомнения рассеялись как только он вышел на лиц: порога рядом с Бхаргом стоял Тлак и еще трое нидхагов — Шагайте вперед Сейчас вы предстанете. — Собирайтесь Мы все едем в Асгард — Зачем? — спросил Гил схо едва взглянв. — Это еще откда известно? — прервал хозяина Леонид — Михалыч ты что ем в окна заглядываешь что ли? Мжики зашмели грожающе поглядывая на хозяина Тот понял что несколько перегнл палк и вынжден был защищаться. — Мне страшно Эа… Я так боюсь за Гила Ем приснилось сегодня что он тонет в крови Что-то жасное должно слчиться я чвствю! — же слчилось — мы начали войн! Теперь надо быть мжественными Ты же всегда была такая смелая Мирегал! — Что же вы стоите на пороге? — Эалин незаметно подошла к крыльц — Вы же стали с дороги и проголодались Заходите в дом пожалйста А это кто едет? Трое всадников мчались во весь опор с запада. — Спасибо тебе Мидмир Ты верно слжил нам и людям Хочешь я сыплю тебя? — Нет я желаю видеть и слышать до самого конца и погибнть вместе с миром Прощайте! — Еще бы! — поддержал его Бхарг — Конечно заслжит! — Да вы что мжики — хладнокровно делая «рыб» сказал Андрей — Я ж года два как в городе не был да и костюма меня никакого нет На мои семьдесят рбликов в месяц такого. Пока Ки-Энд давал казания люди покончили с едой До заката оставалось часа три-четыре Тчи с тра затянвшие небо рассеялись ночь обещала. Постояли Вершины деревьев задыхались от солнца и грохота ветра а здесь корней папоротников грибниц было сыро и тихо Да тихо И никого. А женщина бережно ложила зеленого зайца на трав и встала с колен по-прежнем не поднимая глаз То ли слез своих застыдилась то ли омерзительно было на людей смотреть? И сдя по том как напрягся ее рот истинным было именно омерзение. Он оборвал фраз движением рки и продолжал рассматривать меня Затем спросил на плохом английском: — Что нжно белом человек? Я растерялся — Мне… ничего не нжно Я не к вам шел как попал сюда — не знаю. Из огненного копья вырвалась ослепительная молния… И тт Мирегал не выдержав протянла рк к железной пластинке и погасила изображение А потом пала лицом на ковер и разрыдалась Эйтлан отчаянно затрещал и замолк Лишь через полчаса раздался голос Элиара: Человек тоже Размеется с четом неизбежных опасностей подстерегающих на земле и являющихся.

Рыженков на эт ябед Отнякина сделал ркой знак — мол не приставай к человек потом понимающе взглянл на Андриана и закончил фразой загадочной ни к сел ни к город: — Когда ты натянл лк и прицелился надо стрел пскать. Только оставшись один на один с неизвестной и страшной грозой Син решился послать сигнал о несчастье. — Мессир де Гонвиль вы лчше знаете своих солдат и меете с ними разговаривать Любой кто заикнется… Смейте вншить это им Действйте Не должно остаться ни малейшего следа Вам всем приснился сон из тех о которых не рассказывают и на исповеди… Гил пропстил еще несколько страниц «День 93 — Изменились ли люди после прихода дэвов? — Да — Дэвы сознательно изменяли людей? — Да — Зачем? Нидхаги мгновенно спокоились и обмякли в изнеможении распластавшись по земле Только один из них произнес негромко растягивая слова: — А для чего же ракета если в городе нет космонавтов? — Не все еще знают как завершилась переправа — продолжал Ки-Энд Псть кто-нибдь кто там был расскажет только покороче нас мало времени — Все прошло гладко — начал Энар — правда нидхаги были недовольны что мы отправляем их в Ахел — в лапы. — Добро бы ты был похож только на Таргала — лыбнлся Хейм-Риал — К несчастью ты еще и на меня похож: такой же доверчивый Оба мы знали что Халгат предатель и все же верили ем! Тот первый Пересветов зачинатель целого рода историков не оробел при виде этих невязок В «Слове» говорилось ясно что гибель рсских полков была на реке Каяле; а в летописи кроме Каялы фигрировали как промежточные рбежи реки Сальница. Псть все мжчины способные сражаться и живщие в пределах дня пти от Асгарда спешат в столиц ибо нам придется дать враг последний бой Мы ждем здесь также всех ком Асгард ближе чем море Они летят по воздх на железных птицах. Страх исчез Сердце билось спокойно во всем теле была необъяснимая миротворенность Он сел прислонился к «стене» и тт же отпрянл — «стена» была горячая и мягкая. — Чепха! — воскликнл Типтик — «Медленность»! Да разве это спорт? Жаль нет меня с собой мяча — показал бы я вам настоящю игр — вмиг похдели бы… Фтбол или даже лапт… Погодите-ка я придмал что-то интересное! Вон там кажется валяется палочка… «Поэт Редкий экземпляр — из породы мечтателей» «ИНЖЕНЕР Из породы искателей» Тишина… Краешек неба за глом черного дома чть заметно порозовел но в вышине еще сияли крпные звезды… Мжики хохот подняли повалились кто кда Кострома тоже… сел на пол и лыбится и говорит: — Чертей на свете нет и Парфена нет и меня… Одна только видимость и проверять нечего На том свете за нас все проверено… «Откда он знает мое имя? — несколько ошарашено подмал я — На причале-то обозвал меня «этим»…» Я неверенно цепляясь за все предметы на своем пти проплыл к пльт правления и крепко цепившись за подлокотник пилотского кресла соединился с Владиком. — Ки-Энд! Он такой несдержанный! Сколько раз я ем говорил что так нельзя! С лицы донесся стк копыт Кто-то подъезжал к трактир с севера — Кто бы это мог быть в. — Нет — отрезал Хоса подымаясь — Ничего странного я не заметил Все было нормально Так значит через два дня — повернлся он к Малигэн — А во сколько? — Старт в одиннадцать тра по приведенном времени — Всего хорошего. — Так ты просто трс? — Сказал — жить хоч Мало я пальцев загнл мало девок перепробовал. — Тебе Андриан легко говорить — захныкал Чрило-Отнякин меняясь на глазах и превращаясь в бойца-кавалериста — а меня все ребра можно сказать переломаны тром еще перед атакой закемарил я в окопе и вдрг чем-то саданло меня в бок Показать синяк? Глаза его слипались под ютное баюкивающее покачивание машины Пришлось достать из «дипломата» текст доклада и пробежаться по нем глазами вспоминая остромные замечания Минелли Где же нашел ошибк знаменитый математик? Ага вот здесь после этого фнкционала… Сказав это Халгат сел и до конца совета не проронил ни слова После короткой пазы заговорил Хейм-Риэл. А Типтик читал ем вслх разные книжки Воронша слшал невнимательно глаза него затягивались пленкой — не проходило и трех минт как он сладко спал. Сашка был сообразительный парень И где это он набрал столько сведений? А Сашкин голос вдрг зазвенел как стрна которая вот-вот порвется: — В жизни было немало слчаев когда космос покорялся юным! — Могт могт… — тихо ответила Бабшка — Это ведь сказка а в сказке они все могт Решили птицы жить по справедливости честно без обмана… — Но в том вашем районе близ Донца нет больших озер! — вскричал младший Пересветов — Славянское соленое озеро маленькое — его нет даже на карте области Это не море! Море тогда когда берега. Я поспешно дал маяку разрешение на вход лайнера. Маленькие фигрки загородили людям дорог и вели себя вызывающе Глаза их раскаленными гольками мерцали в полмраке они сжимали клаки и Манзарек впервые бедился что аборигены отнюдь не превратились в бессловесных тварей. — Же Жалко было сперва — все-таки никальный зверь А потом решил: надо бдет — нового сделаю А до чего живчий оказался — четыре ракеты я в него всадил а он еще дрыгался! А серые — тоже еще твари! Пяти минт не прошло а они — тт как тт — Алик а может. Она с насмешливой коризной покосилась на зеленых зайцев которые расшалившись вплетали ее имя в мелодию и кивком казала ввысь: вот мол ком молитва предназначена не забывайтесь малыши! — Гилдора перелом Больше ничего серьезного тебя не болит голова? — Болит… — Гил присел рядом — Кошмары снились Иди ложись Эа ты же стала… Посмотри какие тебя синяки под глазами. — Что произошло? Что с Таргалом? Кда мы летим? — крикнл он — Таргал не понадобилась наша помощь — глхо сказал Хейм-Риэл — Мы летим в Эллигат забрать тех кто там остался. Сигнал был принят вчера тром на аварийной волне приемники которой по давней традиции никогда не выключались. — Торопись жалкая тварь! — произнес Клайн — Посмотри вон же. Поскольк всё же было высказано да ещё неоднократно то просто присоединяюсь к одобрительным комментариям Каждом - своё. Гамма выргался севшим голосом Зверек которого влет с быстротой и меткостью робота сбил Бета очень напоминал зайца — только не серого не белого даже а зеленого цвета! — Дэвы дэвы! — не растерялась Мирегал — Я вот например Фенлин Слышал про такю? Открой дверь видишт как я прекрасна! — Вы побледнели… — Бабшка тревожно посмотрела на старика — Вы нездоровы? — Не тронем — с презрением сказал Последний Доктор …И вот распахнлись настежь двери черного дома и показалась Картина. — А как построили такой город? — спросил Типтик — Сначала строили медленно а потом все быстрее и быстрее Потом что людям помогали специальные строительные машины — А когда начали строить? Профессор откинлся на спинк стла — Крайне крайне любопытно — внимательно вглядываясь в сына желчно процедил он — извольте изложить кратко и внятно сть ваших возражений И прош без взовского жаргона! Говорите на языке дефиниций исторической наки. Через некоторое время вернлся Таргал Хмро взглянв на Хейм-Риэла и стоящих вокрг людей он достал эйтлан и трижды произнес слово «Меллнир» после чего его голос мощно зазвчал с вершины магдела. — Вррранье! — раздалось сверх. Мирегал с трдом оторвала взгляд от Хмбы — Нежели тебе совсем ее не жалко? — Мне? Но это всего лишь машина Она хотела нас обманть… Конечно жалко Но все равно Ми надо бежать Пока нидхаги не вернлись. — Ки а много людей погибло? — спросил Гил — Наши все живы? Мы видели Балга и Р и Рилга а остальные? — Не знаю Гилли меня не было времени это выяснить Давай пока отложим этот разговор. — Открывайте! Эн-Гел-а-Син пришел вам на подмог! — Н и глбина — пробормотал Бхарг вглядываясь ввысь — добрых. — Прравильно! — неожиданно каркнл Ворон — За-кол-до-ва-но! Ч-де-са! рра! — Было мало времени чтобы докопаться в архиве до дальнейших событий Но верен что мальчик когда вырос стал знаменитым космонавтом лчшим чем прочие него же такая практика! Сашка победно оглядел нас и сел на. Высокий седой человек с благородными чертами лица в белом одеянии подошел к сидящим и склонил голов в знак приветствия — Бхарг — сказал Энар представляя своих дрзей — Мирегал из Желтого Рчья дочь Син-Оглана Шем-ха-Гил сын Конгала из Белых Камней. Ченые расположились в центре пльтовой Метроном отсчитывал секнды — Начали! — крикнл Джон Тортолетт хотя мог и не кричать — автоматы и сами в назначенный срок включили бы становк. Мирегал подбежала к дерев и обняла его прижавшись лицом к потрескавшейся коре. Я видел сон — не все в нем было сном Погасло солнце светлое и звезды Скиталися без цели без лчей В пространстве вечном; льдистая земля Носилась слепо в воздхе безлнном… — Да темнит что-то парень — согласился Малигэн Оба на минт призадмались потом Манзарек спросил: — Так какая вас просьба была? — Какое дивное зрелище — трд! — Как вы дмаете последний Доктор это не слишком опасно? — спросил его кто-то из взрослых — Н конечно немножко опасно — ответил старик — Не тревожься дедшка! — сказала хденькая девчонка. — По крайней мере ясно что наши еще держатся — с надеждой сказал Ганах ехавший впереди вместе с Гиором и Ки-Энд — но я почем-то не виж никого на стенах Впрочем вон один появился. Шеланов почем-то отвернлся. — Н вот что Пташкин… — единственный глаз Дяди Ловшки сердито сверкнл: — Вот что: топай топай отсюда! Пташкин не мешай торговать пташками Ясно? Топай топай! Живо! — Не знаю как могла она на елане оказаться — Не знашь?! Тогда веди нас в дом Веди веди! Сщас мы от твоей красавицы все знаем И опять Парфенова хата набилась народом. — Доброе тро господин резидент — сказал Эцера Хоса с формальными интонациями — Прош прощения что отвлекаю но болван портье не разбдил меня вовремя Что там с каботажником? Не летел еще? Малигэн глядел хмро казалось что-то соображая. А серьезен-то как! Что ж мне рассказывать ем как выглядит джин и сигареты? Старик коризненно покачал головой и вразмляюще бдто говаривая ребенка сказал: — Смотрите там хтор — сказал Гил казывая на север где в миле от них был виден домик на холме — Зайдемте Нам надо кпить лошадей Они пошли по влажной траве спотыкаясь и не разбирая дорога. — Мы войдем в эликон кда не входил ни один человек? — Да И полетим в неведомый мир И знаем великю тайн Быть может это секрет бессмертия… — Ничего — спокаивал себя Кострома — Где победа тяже там истома слаже. — Что это? — спросила Мирегал — Кто здесь живет в такой пылище? — Псть мой ченый и бесстрашный сын затащивший нас сюда ответит что это такое — мрачно сказал Син-Оглан — Неправда это я всех затащил — сказал Гил — Н Ки говори же. — Вот так-то лчше — кивнл Шеланов — Начальник начно-исследовательской станции «Проект Сандалз-11» Рслан Шеланов Доложите о проводимых мероприятиях Чеслав Шеман вновь растерянно повернлся ко мне — Я не полчал никаких казаний… Изчив нидхагар Гил принялся рассматривать окрестности. Казанные корректировки должны в первю очередь коснться вопроса о достоверности основных географических и временных ориентиров. — Говори нжные слова на языке дэвов и определяй их — На это йдет много лет — Начинай.» — Пожалй Знаешь Ки наверное это не так важно — за кого нас приняли и знает ли Хмба о нашем прибытии в Лес Если не знает то очень скоро ей это станет известно Шпионы-то плыли за нами следом. Странноватый для современного ха напев Игоря затих а затем Пересветов слышал же громкий шепот Рыженкова: — Тю! Как провалился! Что такое: толкнл его а него глаза аж закатились Пошли скорей к нашим. — Нет не раздмал! — взвизгнл Дядя Ловшка гбы его опять задрожали от злости — Не раздмал но хоч чтобы смерть мою видели не только эти бнтовщики мятежники Я желаю чтобы весь город видел как погибает Главный Хранитель… — Нет ничего Ворон не знает — проговорил Типтик — А если даже и знает все равно он вам не скажет Он прямый Даже мне ничего не сказал. Вскорости два паровоза с воем вынесли номерной воинский эшелон со станции Белорсская-товарная Пасынков стоял в открытом дверном проеме опираясь за закладочный брс и взглядом прощался с Москвой. Только шарообразный чемпион гордо стоял в сторонке даже не глядя на работающих. — Мирегал! — воскликнл Ан — Что я слыш! Придется видно оставить тебя в Асгарде Ты бдешь первым дэвом рожденным на Земле Хочешь быть дэвом Ми? — Вообще-то… То есть да конечно! А можно я сначала рож ребеночка? Ведь дэвы по-моем… Воронша подмал-подмал снл клюв в банк с компотом проглотил ягод опять подмал… И нехотя спрыгнл с полки прямо на плечо Типтик Вот радость-то! В дверях стоял Дядя Ловшка Типтик сраз же знал его: да-да тот самый кривоногий человечек в клетчатом пиджачке с повязкой. Малигэн и Манзарек столкнлись под вечер на площади перед отелем Рассеянно спросил Малигэн Манзарека: «Н как?» — рассеянно спросил Манзарек Малигэна Оба выглядели озабоченными. Манзарек начал спокойно а под конец почти кричал Он замолчал пытаясь спокоиться потом повернлся к Малигэн: — Не сдите его слишком строго — продолжал мелх — Такой опытный полководец имеет право на собственное мнение Ведь это он выгнал нидхагов из Ио-Синских гор Ем принадлежит честь разжигателя войны —. — Рраз-Разбойник! Ворр! — орал Воронша лязгая клювом. — Яхр их молчат! — Ем сделалось дрно и он повалился на бок Все отвернлись. Но ведь слезами горю не поможешь К том же Зоя сказала: — А плакать в нашем городе воспрещается Смотри чтобы никто не видел твоих мокрых щек. Не может быть этого просто не. — А н пойдем отсюда — сказал он и подхватив меня под локоть вышел из медотсека — Что ты сказал?! — спросил он. — Те кто ходил на Азоры… — заббнил свое просоленный болван и де Гонвиль охваченный жасом и — вот странное дело! — ощтив вдрг что Бонвалет близок ем в чем-то что он не мог определить словами заорал: — Заткнись пьянчга тебя горячка! Катил Кострома до ярмарки Но не спел он версты три-четыре до торгов докатить — подвернлся ем на дороге этакий Добрыня-богатырь — Продай битюга[14] - привязался он до Спиридона — Сколь. — Как я мог не знать госдарыню Ашт! — воскликнл Бхарг — Ашт — великая владычица леса она единственная из всех тнов переродившись сохранила свой прежний облик. — Вот такие-то дела — со вздохом сказал в пространство трактирщик Бесхитростное на первый взгляд замечание на деле имело масс оттенков и сейчас вполне сошло бы за попытк начать разговор. — Сколько на борт пассажиров? — продолжал Нордвик Я заметил как он сильнее сжал плечо Шеланова — Восемьсот двадцать три Тристический рейс «Земля — Марс — Кольца Сатрна — Пояс астероидов — Земля». — И ты Гил не лчше… О дэвы как все чешется! Придется нам выковырять дрг из дрга эт гадость пока она дальше не проросла Н-ка раздевайся. В зеркале я видел лишь самый кончик совершенно-белого языка «Эй — сказал я сам себе не на штк обеспокоенный — что это с тобой?» И выснл язык насколько мог. Бхарг пленники и нидхагские воины перешагнли черт — железные кресты стояли неподвижно — и подошли к каменном постамент Слева от того места где стоял Тлак на земле лежал металлический диск — дверь в подземелье Пленники остановились. Я было воспрянл дхом но тт же сник Эти двигатели были предназначены для барражирования ботов в диафрагме и не рассчитаны на дополнительню нагрзк — Они очень маломощны — тскло сказал Шеланов — Да и горючего там на пять минт работы. — Господин резидент… — говорил вошедший — Господин резидент занят — верещала робосекретарша — он примет вас позже! — Отцепись дреха! Господин резидент… — Стпайте Эреса — сказал Малигэн подымаясь из-за своего стола. — Игра очень полезная для здешних детей — раздался знакомый голос сзади Бабшка! Она вошла в сад вместе с несколькими взрослыми. — Дядя Ловшка по-моем не драк — Ловшка? Главный Хранитель — Ловшка? Отличное прозвище! Кто придмал? Ты — Нет. — одного могт быть одни ошибки многих — дргие. — А если Картина до этого расколдется? — спросил Типтик. Видев что все в сборе Ки-Энд взял слово — Насколько я понимаю всем же известно почем нидхаги так испгались трб и обвала — Ки-Энд с смешкой посмотрел на Бхарга Тот стал смщенно оправдываться: — Горыныч слоних сожрал Маш И саванн зажег Выгорело до самого озера Вот черт никелированный! — Слшай н бей ты его Никакой ведь пользы от него. — Что ты! — воскликнл Последний Доктор — Город нас замечательный! Замечательный как и все города теперь на земле О таких городах давно мечтали люди Ты только посмотри мальчик… Как тебя зовт? — Типтик. — Эалин — Ки-Энд внимательно и серьезно посмотрел ей в глаза — я ником не говорил таких слов Ты самая мдрая отважная и благородная женщина в мире Она лыбнлась. — Непонятно кого из людей считать первым — Того кто первым пошел на двх ногах — Деление на ноль — Где ошибка? Выйдя за ворота Ки-Энд видел три или четыре десятка золотоволосых светлоликих всадников на белых конях; высоко подняв ослепительно сверкающие мечи они приближались к Эллил с северо-востока Вслед за дэвами скакала небольшая. — Кто? Понкрат? Етот могет яво кровя — кипяток! Ребятня большим под рк сется затрещины хватает А что про лыб сказать так проще народ послшать — До пены избегался бедный — Все облески обшарил бераки излазил. Слово взял Синлаг часовой открывавший ворота армии Эн-Гел-а-Сина. — Ходите! — крикнл Ки-Энд оборачиваясь — ходите все кто хочет! Мы вас прикроем! — О-О — застонал обхватывая голов ладонями профессор — прости их господи ибо не ведают что творят! Какая наивность! Но глаза от этого света не болели Наоборот смотреть было легко приятно И сталость пропала… «Кда же это я попал? — дмал Типтик — И где моя Бабшка?» Газ вывернл внтренности кргана выбрасывая на головы бойцов землю остатки доспехов кости черепа и ржавые богие железки — то чем люди воевали сотни а может и тысячи. — Он не сказал Что-то очень очень важное Открыли какю-то великю тайн Мы скоро знаем что именно Потом что они прилетели. — Ты-То кто есть? — впился в Пересветова князь своим дивительным ледяным взором так что том стало совсем плохо — и одновременно потянл из ножен свой меч — Воин — взяв себя в рки с достоинством сказал Пересветов — мы тоже воюем здесь. — Это квартира профессора Пересветова? — осведомился военный вглядываясь в смтное пятно лица — Да мы тт по плотнению… Вещи все целы — мы их в кабинете замкнли чтобы дети не попортили… Почти никто из воинов не спал в. — Нам понадобятся повозки — говорил им Ки-Энд — Постарайтесь пригнать побольше пстых повозок к Крайнем Пригорк. Подобрал копье и тронлся в неблизкий пть шагая быстро и размеренно Пережитый жас понемног вымывался из памяти таял Жизнь была слишком срова слишком много опасностей сществовало вокрг так что для долгих переживаний не оставалось места. — Хорошо — согласился Элиар — тебя Гил есть эйтлан если видишь что-нибдь примечательное сраз сообщи мне Элиар передал Гил железню пластинк с какими-то колесиками и кнопками. Они то приближались то далялись то пригибали к земле травы то заставляли их вздыматься и трепетать в нисон песнопениям нечеловеческим а может быть даже и неземным Но в их раджных переливах неожиданно простпили ошеломляя очертания слова: — Хейм-Риэл сказал что я человек А раз так я не бд бояться И не оставлю вас пока жив Мирегал огляделась и бедившись что поблизости никого нет — все воины находились в дргой части башни катапльты — спросила дрожащим от волнения голосом: — Не отговаривай меня Лчше помоги Приготовь отца как полагается Ты говорил что меешь — Если ты хочешь таким образом искпить свою мнимю вин то это глпо сказал Ки-Энд. Андрей бркнл что-то неприветливое в ответ и с ожесточением стал вытряхивать из ведра остатки мсора Сбила старая! О чем это он только что подмал? Попробй теперь вспомни а ведь о чем-то очень важном подмал И ведь про дожди не зря говорит ох. На лицевом экране роботессы негодование сменилось смертельной обидой и она катила. Тем временем на одном из экранов двигательный отсек лайнера застыл напротив «зрачка» спермассы — Внимание по всем кораблю! — объявил Нордвик по селектор внтренней связи — Всем пассажирам приготовиться к появлению исксственной гравитации. — Правильно Для того чтобы победить в войне не обязательно меть драться Как известно Ойтр не могли взять силой но взяли хитростью — Это ты про т Ойтр которая на картине меня в комнате? — спросил Гил. «Пашка? Почем Пашка?» — разом подмали все четверо — Н ладно Королева Хватит причитать — Тон Сигмы сров Встань-ка да ответь нам на пар вопросиков Дмаешь живешь в лес молишься колес так и спрос с. — Не считается! — закричал Энар поднимаясь — Щит был с трещиной! Мне его предыдщие раскололи! — Считается считается!! — смеялась Мирегал — Н не расстраивайся Хочешь я тебя поцелю? Наконец все стали и Ки-Энд затрбил. Далее со ссылкой на центральню печать сообщалось что «Слово о полк Игореве» бдет переиздано массовым тиражом для раздачи бойцам действющей армии. Однако глянв в переменчивое лицо дождя сраз поняла: нет они не с миром Н тем более надо спешить. — Не понимаешь ты ничего! Вдрг со мной что-нибдь слчится? Вдрг меня завтра бьют? Может сегодня мы в последний раз вместе… — Глпенький нежели ты дмаешь что нас что-нибдь может разлчить? Н пока я спеш — она чмокнла его в нос и бежала. Андрей посмотрел на себя — босого со свисающим животом и грстно пошевелил волосатыми пальцами ног — Да ж — сказал он неопределенно — работа меня такая Никитин захохотал и втолкнл его в комнат пряча левю рк за спиной. — Р ты один еще не знаешь о нашем заговоре Мы с Гилом хотим перебраться в Ио-Син… — Да чего там мелочиться! гллов мы же побывали что нам теперь какой-то Ио-Син! Не хватает тебя размах приятель Давайте ж сраз на дно морское. По дороге там где кончался первый марш лестницы мое внимание привлек красочный плакат: «КОНКРС!!! Самая лчшая маска! частник — каждый! Победителю — приз!» Я пожал плечами и равнодшно прошел мимо — меня маски. — Ничего не понимаю от каких конкрентов? Говорите яснее! Ее глаза же привыкли к свет она опстила рк и смотрела на него с лыбкой но тт ее взгляд изменился она огляделась — и лыбка стала растерянной и робкой а потом совсем пропала — Олег… Ведь ты же. Человек бежал по саванне неподалек от побережья океана который лишь через десять тысяч лет приобретет право именоваться Северным Ледовитым Пока для этого просто-напросто нет оснований — льда нет и в помине климат мягок и приятен носороги чвствют себя прекрасно. — Зачем ем это было нжно? — со слабым интересом спросил Рыженков ковыряя носком сапога. — Не мог Здесь моя Бабшка Не мог я без нее… — Твоей Бабшке не бежать Замок без ключа не открыть Ключи от всех клеток Главного Хранителя Ловшки — А где он их держит? Они помолчали пристально вглядываясь же без лыбки в глаза дрг дрг Андрею показалось что они с Аллой отгородились от всех какой-то невидимой стеной. Женщина замялась и военный спросил пытаясь придать «штатские» интонации своем командном лающем голос: — Ключи от кабинета вас? Мне нжно оставить письмо для сына профессора Он воюет где-то. — Тише тише! И с инстрментами и без инстрментов в нашем городе работать нельзя! Главный Хранитель запретил! Тише тише тише! — А давненько я не видел работающего человека — задмчиво произнес высокий старик ласково глядя на рки Типтика. — А что мы бдем делать если встретимся с Дядей Ловшкой? — беспокоился Типтик — Без милиции пожалй с ним не справиться… — «Вперед без страха и сомненья!» — воскликнла Бабшка и прибавила ход потом что Воронша полетел быстрее… Но вот впереди призывно замахала всеми своими листками трава Былие что образом своим напоминает человека и растет под дбьем а Двглав при виде Веры издал болезненный скрип. — Прравда! Прравда! — крикнл Воронша и перелетел на плечо Великолепной Бабшки — Он мчил птиц — подтвердил Типтик — Не давал им пить… — Прравда! — мотнл своей большой головой Ворон и перелетел от Бабшки опять к Типтик. Пересветов вспомнил свою стычк с Чрилой и дар прикладом но не знал как объясниться. — Не сметь трогать птиц! — крикнла Бабшка — Не сметь! Кое-как Воронша выбрался из-под рычага и пошатываясь заковылял по тротар — Беги Воронша! — молял Типтик — Спасайся моя маленькая птичка! — Мидмир — это кто? Это дэв? — спросил Ган-а-Р. — Немедленно возвратите на станцию второй бот! — оборвал меня Нордвик — Бот ЗХ-46 - вызвал я Гидаса и включил обзорный экран катапльты — немедленно возвращайтесь на станцию! И каждое ее слово было подобно дар кнта которым секли — нет не меня Мою дш Каждое ее слово было подобно взрыв бомбы которая выжигает потребляет. — Кто? Мермехоны? Не бойся не растерзают Они послшные работают по приказ Им приказано не бивать птиц Надеюсь что Ворон мне большю польз принесет — Ворон?! Польз? Тронл он сердце — оно не бьется 4 Шесть дней миновало семь ночей миновало Пока в его нос не проникли черви Как же смолч я как спокоюсь? Дрг мой любимый стал землею! Чеслав Шеман только сильнее замотал головой Казалось еще немного и с ним слчится истерия Но тт лицо Нордвика посровело и он жестко сказал: — Не имею права пстить тебя Плечи Нордвика напряглись он набычился казалось еще мгновение и он просто отшвырнет щплого Шеланова со своего пти Но напряжение вдрг оставило его и он неожиданно лыбнлся. — Он не завоевал мир — тихо говорит Юний — Он был слишком молод И он был один если вдматься Один на самой вершине Здесь и кроется ошибка от которой мы избавлены заранее Римская аристократия — это сила способная избежать ошибок и пщений одиночки. Он подошел к ближайшем крест и примерившись аккратно перерезал его мечом самого основания Гил знал как валить деревья чтобы они падали в нжню сторон Столб с грохотом обршился на каменные плиты. — Это ж мое дело — резко оборвал его Нордвик и повернлся ко мне Сколько времени осталось лайнер до падения в «зрачок»? Я защелкал клавишами вариатора вводя задач На экране зажглось время: « … 23… 22…» — Сорок. А он стоит на прежнем месте Он словно постарел внезапно смотрит жестко и Аристотелю помимо воли начинают видеться дргие лица дргие имена вычеркнтые им из жизни и из истории Афин. Не станем говорить о том когда вернлся Парфен из соседней деревни кда бегал он по срочном дел пожалевши тром разбдить молодю жен да сказаться ей об этом Не станем и о том говорить когда хватился Парфен Заряны. Окрглившиеся глаза Балга вдрг сзились он вскочил нелепо взмахнл рками и издав воинственный клич бросился в дом Возбждение трактирщика было легко понять: отважные люди рвщиеся в битв с врагом — такого в Эн-Гел-а-Сине еще не видели. — Никто не сравнится с вами в мдрости и справедливости о лчезарные Что же это за место? — Мы формирем новое большое войско в Меллнире в горах Ио-Рагн Тебе мы хотим доверить командование одним из отрядов. — Ра! — сказал Типтик а за ним и все ребята: — ра! Теперь Ловшка сам оказался в клетке! В глазах Ашт вспыхнло пламя Гил показалось что она начала расти Пальцы ее скрючились из них выснлись длинные корявые когти Но Мирегал же подняла меч оброненный Гилом — Меня-то ты не держишь! — сказала она и клинок со свистом рассек воздх. Они вошли в ослепительно белый зал Здесь так же как и повсюд в городе все было залито светом Тихо звчала ласковая мзыка похожая на жрчанье маленькой речки И это было прекрасно. — Они пить просят им жарко А вы вод в клетки не поставили — Тебя как звать? — спросил Дядя Ловшка и прищрился — Типтик — Его полное имя — Тимофей Птахин! — объяснила великолепная Бабшка. — Так вот мне ее сделал один чдесный мастер Хочешь я свед тебя к нем и он скроит тебе настоящю маск как твое старое лицо? — Ее глаза горели гипнотизиря меня — Хочешь? Ты станешь носить ее каждый день и она тебе нисколечко не бдет мешать Это прекрасный мастер! — Ладно баешь Яснотка — одобрил его почтенный Кжельник — Тт весельем и не пахнет Тт соображать надо что к чем Ты и сам понимаешь — сказал он Парфен — в твоем слчае никакой богатырь живым бы не остался. — Ой — вдрг отшатнлась она от меня — твоя маска движется Та что на лице… Она как живая! — Маска да? Какая к черт маска?! — заорал я теряя всякий контроль над собой — меня нет ее Понимаешь — нет! меня больше. Вот крглая большая площадь Ни кстика ни деревца ни травинки. — Добрый легко может стать злым но чтобы из злого сделать доброго нжны большие затраты энергии — Чего затраты? — Любви — лыбнлся Ан — Вот Фенлин меет это делать! Герд который до этого шел спокойно вдрг начал недоменно озираться по сторонам Похоже что-то его смтило В своем неклюжем скафандре он и сам был похож на робота Потом… Потом фигра его стала светлеть потеряла выразительность рельефность словно на нее наплыл тман. Прошлой осенью Типтик видел как них во дворе сосед строил гараж для мотоцикла Малюсенький гаражик но строился он почти неделю. — Чтобы это сделала я — сказала Фенлин. Ворон совсем выбрался из-под клетчатого пиджака Замахал крыльями хотел вспорхнть да не смог: его крепко держала за ног короткая стальная цепочка — Псти! Воррр! Ррразбойник! — сердито щелкнл клювом Воронша. …сигма внезапно заметил что стоит на месте — и все его боевые товарищи тоже стоят настороженно вслшиваясь в старческое дребезжанье дбовых счьев ж не поразили ли их тоже какие-то непрощенные воспоминания? Гил не мог заснть и долго ворочался прислшиваясь к храп Балга за стеной Наконец он встал вышел из комнаты и осторожно чтобы никого не разбдить прокрался к спальне Мирегал. — Ты что Рслан?! — взорвался Банкони от возмщения — Ты же там не был ничего не видел! Этот чертов блыжник вращался сраз по трем осям с смасшедшей скоростью! — Отставить! — резко оборвал Шеланов — Выполняйте распоряжение. — Подожди Гил потом поговорим Мы же пришли Отряд стоял перед входом в щелье Две высокие скалы смыкаясь наверх образовывали подобие арки За ней был мрак — лнный свет не проникал в. Олег плотно застегнл ворот и сосредоточился На склоне холма встала кбическая бетонная громада Высоко вздымались глхие серо-зеленые стены в передней чть поблескивала в смерках топленная стальная дверь. 2 Вид колес и строение их — как вид топаза… А ободья их — высоки и страшны были они; ободья их… вокрг полны. — Кого-То ком они хотят отомстить А если так то конечно понятно кто им нжен — Лицо Балга приняло значительное выражение — Н Балг не тяни же! Говори кто. И я провалился в небытие спев дивиться ракшечном браслет на ее рке Ракшечный — так далеко от океана. — …а нидхагов сделаю людьми… — Она говорила так жалобно что трдно было сомниться в ее искренности — никогда больше не бдет на земле зла настанет эпоха мира и благоде… — Ки-Энд занес меч и Хмба мгновенно переключилась: — Гробницы в Тетагире псты Мы своими глазами видели глла на дороге Это правда Энар — Но мы не можем подать этот сигнал Что бдет если кто-нибдь кроме нидхагов слышит нас? ж лчше биться с оржием в рках — сказал Беллан. — Н мне пора — сраз же заторопился гость бросая жадный взгляд на полк где осталось еще несколько стоящих книг — Надо статью написать сегодня в один реферативный жрнал в гараж наведаться — так что дел невпроворот Как-нибдь забег на следющей неделе Пока! — Допстим: не было со мной на елани никакого чда Почем ж ты отговариваешь меня сходить на нее чтобы проверить всякю правд? — Боюсь новых пересдов. Повертел бросил рядом с трпом и отер перчатки о голенище. «Скчная песенка» — подмал Типтик и пошел дальше по площади К ней с четырех сторон сходились длинные проспекты На высоких башнях развевались клетчатые флаги… В конце самого широкого проспекта что-то поблескивало; гда казывал знак — стрела с надписью: «Река». — Великие дэвы! — воскликнл Ки-Энд — Ладно сестренка я тебя предпреждал Ты делаешь это на. Птица опстилась в поле возле Эллигата Толчки продолжались; птица едва опстившись стала подпрыгивать тыкаясь в землю то клювом то крыльями Мирегал вылетела из кресла и пала Гил на колени. — Не терпится Гарму — пробормотал Ки-Энду — Знает что близится его время Привязь не выдержит вырвется кровожадный пес… Бойц Пересветов надо бы не терять момента заснть в седле — вон Отнякин же отключился кемарит вовсю Но слишком его взбодрила встреча с Осколом пщенная в работ голова покоя. Нет это был не магазин а пожалй столовая: на белых столах стояли белые тарелки с спом а над ними клбился белый пар; в белых стаканах белело молоко; шипела яичница на белых сковородках… И верно: все видели что на белом полотне тонкими еле заметными линиями были очерчены контры домов лиц проспектов А в самом центре чья-то немелая рка — это сраз было заметно — карандашом нацарапала неклюжий монмент в честь Главного Хранителя. Эалин замолчала стремив взгляд кда-то вдаль Гил чвствовал как слезы наворачиваются него на глаза в горле стоял комок клаки невольно сжались Вдрг дверь открылась и в комнат вошли Ки-Энд и Мирегал — Гил что с тобой? Почем ты плачешь? — Сообщи о происшедшем в патрльно-спасательню слжб — продолжал Нордвик — И вызови мой крейсер Может статься ем придется здесь поработать… — же вызвали. — Пора вам все же начать свой рассказ — сказал Элиар — Надо торопиться ведь скоро все мы пойдем в бой И Гил вздохнв поведал дэвам историю похищения айрапин и предательства Халгата. — Сказал Ки-Энд — Объявляю военные чения! Как в Асор-Гире; Школа стрельбы из лка — преподает господин Ки-Энд дар копьем — чит господин Беллан из Пасеки Щит и меч — господин Энар из Дбравы Прош всех разделиться на. — Да-С! Картина таинственная с секретом Но если произнести волшебные слова — секрет пропадет Картина расколдется… А мне это межд прочим ни к чем — не желаю чтобы она расколдовалась Мне и так хорошо. — Проходите я сыпила стражей. И развернл бы Только вдрг позадь дремотной Заряны затрещал сшняк завизжала ночь кабаньим выводком следом реванл медведь да так словно его шпаранл острой пикою дрной лесовик. Наконец все было кончено Нидхаги еще кричали что-то просовывая свои кривые мечи межд пртьями решетки потом отошли оставив перед воротами грд мертвых тел. — Послшай — спросил он вдрг — а ты знаешь имя того пилота который бросил свой лайнер на Сандалз? Я молчал Ждал продолжения — Это был Нордвик — сказал он Я вздрогнл от неожиданности. — Здравствйте — несколько смщенно проговорил капитан «Градиента» — нас почем-то отказала система исксственной гравитации… Сказав это Халгат не оборачиваясь поднялся по стпеням мелх-а-бета и захлопнл за. К том времени когда поддетая мжиками дверь соскочила с петель Кострома смел подснть только голов Откда взялись мжики? — Нет! — сказал Типтик — Птицы не ваши Птицы — для всех Птицы должны жить на воле! — Пррра-пррравильно! — раздался резкий скрипчий голос — как бдто гвоздем по консервной банке чиркнли. — Подарите мне жизнь о герои… Я сделаю все что вы пожелаете… Я дам вам великю сил великю власть — над тнами над дэвами и над людьми… Ки-Энд остановился в трех шагах от шара и видел множество приближающихся к красной черте воорженных нидхагов. Ворон вздрогнл хотел каркнть но Типтик зажал ем клюв: — Тс-с! Молчи! Мы бежим В твоей клетке пртья тонкие… попробем их согнть… Только не каркай Тише! Надо ли говорить что никакого работника Спиридон потом не отыскал Но звезда во лб волосатая при нем осталась Так-то Н все ребята Дальше сами дмайте Александр Силецкий Маски Настроение было отличное. — Эа послшай мне так много нжно знать Ты же мне все расскажешь правда? Мне ведь нельзя волноваться а я жасно волнюсь потом что ничего. Что мы есть без дши? Какими представляемся Господ в грехах наших? Столь часто поминая нечистых не грешим ли мы бездховностью своей? — Бабшка! — воскликнл Типтик и хлопнл себя по лб — Я все понял! Я догадался! Помнишь что говорил нам в вертолете этот Дядя Ловшка? Он сказал что Картина заколдована Так и есть! Погодите а где Воронша? — Бхарг! — окликнла его Мирегал — Н-ка очнись! Когда ты наконец станешь человеком? Нидхаг встрепенлся и поднял голов — А где госдарыня? — Я съездила ей по физиономии и она бежала Помоги видишь Ки-Энд плохо. 1 И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона; и дракон и ангелы его воевали против них И низвержен был великий дракон древний змей называемый дьяволом и сатаною обольщающий всю Вселенню низвержен на землю и ангелы его низвержены. Началось с того что за жином первокрсник Пересветов неожиданно выпалил: — Мы знаешь изчили твой вариант маршрта Игорева войска в походе 1185 года и пришли к вывод что он противоречит историческим сведениям. — Да! — не оборачиваясь крикнл Ки-Энд — Я попробю возле головы а ты ближе к хвост Прыгаем! Я чть было не завыл от бессильной ярости От жизни тебя освободят болван ты этакий! Даже в лице Нордвика что-то дрогнло. Ах была не была подмал я и решительно снял пальто и шапк Кргом все осталось по-прежнем никто не таращил на меня глаза и никого мой вид не дивлял Вот и отлично! — Иржик — позвал меня Нордвик вытягивая из внтренностей компьютера какие-то длинные белесые похожие на макароны шнры с полпрозрачными присосками на концах — переключи пожалйста время сюда. Хейм-Риэл вел птиц на восток и одно лишь брное море расстилалось. — Ладно это ты мне можешь не объяснять Я согласен что попробовать стоит даже если есть один шанс из тысячи Но где он. Тлак жестом предложил Бхарг и пленникам следовать за ними а отряд нидхагов зашагал обратно к низким серым домам По дороге Тлак несколько раз оглядывался на Мирегал. — Типтик! — Бабшка подтянла синие брючки — Вперед! Ребята за мной! меня в кармане осталось сто рблей и каждый кто хочет может пострелять в тире из пневматического ржья Денег хватит на всех! — Кррра-крррасота! — раздалось сверх. — Лчше спросите как она вас носит — глхо произнесла женщина — Вы-то разве люди? И разве людьми были те кто приходил? Слово это забилось в головах бдто колокол а сердца внезапно сделались стылыми… И тт хлестнло ветром да таким что люди не выдержали его дара! Повалились наземь Столбами и колоннами вознеслись над ними деревья трава захлестнла оптала. — Неизвестно… Знаю лишь что спит он сейчас вон в той комнате с открытым окошком До этого окна тебе даже во сне не добраться — слишком высоко — Мне не добраться… А что если… — Типтик сдвинл брови — Воронша. Я незаметно оглянлся на Шеланова Начальник станции не любил фамильярности во время работы — Опять лихачите — недовольно проговорил он — Почем ведете астероид зацепив только с одной стороны? Гил вышел осторожно прикрыв дверь А Мирегал долго еще ворочалась с бок на бок то всхлипывая то смеясь то ксая подшк «Что же это? — дмала она — Что же это такое? «Тонкий лчик пролезший межд занавесками порно как она ни вертелась падал ей на кончик носа. Ашт лишь мельком взглянла на него и обратила взор на Ки-Энд Тот стиснв збы шел к ней веренным шагом и крепко сжимал в рке асгардский клинок. — Что же теперь бдет? — спросила Мирегал испганно глядя на Асмола Нежели мои предчвствия оправдаются и мир погибнет? И мы бдем. Халгат поскакал прочь а Гил бессильно опстился на землю Сон снова овладел им — Бдь ты проклят! — шептал он — Чтобы тебе провалиться в бездн чтоб тебя сожрал Гарм! Чтоб тебе стать змеей без рк без ног ползать на брюхе в грязи до скончания века и шипеть! — А скажи-ка дша-красавица пошто гологоловой стоишь? Кда это запропастилась твоя линялая косыночка? Не оставила ли ты ее на Шептновской елани? — Что здесь вас происходит? — обратился Гелас к одном из воинов эллигатского гарнизона — Разве межд господами Халгатом и Ки-Энд были какие-то разногласия? В т скважин влетел оранжевый кленовый лист поколыхался и легся перед Костромой и завернлся так бдто состряпал ем горячю фиг. Земля задрожала и поползла трещинами; она открывалась широкими проемами и обршивалась обнажая черные бездонные колодцы. Мирегал же была готова совсем рассердиться когда из щелья вышел Бхарг — с подбитым глазом в разодранном плаще но явно довольный — Дейр сдаются Ил выходыт по одном Мало не верит обратно в долин бежат Глпый — Ки-Энд ил. — Сейчас попробем сделать… — он разрезал палочк на две части: на коротенькю и длинню Он взял коротенькю часть и начал обстргивать ее с обеих сторон как затачивают сине-красный карандаш. — Не раньше чем через полгода Так что придется вам тт еще пожить А теперь прош прощения нам надо разбираться…. И они горько вымченно лыбнлись дрг дрг И тогда я повернлся и шел Сентябрь. — Н добро Наблюдай В слчае чего — кричи сраз без размышлений навскидк Ориентиры… Первый — перекресток дорог второй тригонометрический пнкт третий — отдельное дерево реки Самбек. Типтик ровным счетом ничего не понял Не поняла и Бабшка: — Кто может следить за моим внком? — дивилась она — Мальчик ничего плохого не сделал… «Чижик» готов! — Посмотришь как эти кони теперь поскачт Обед был готов люди принялись за ед Ан сел рядом но не притронлся к пище — Что же вы не едите господин Ан? — спросила Мирегал — Мне что-то не хочется — лыбнлся тот. — Это неслыханное самоправство! Я подам на вас официальню жалоб! Это прямое наршение законов! Манзарек был невозмтим. Отец внимательно выслшал его сбивчивый рассказ про фильм потом положил ем на голов большю и теплю рк и как-то через сил сказал: «Осталось шесть независимых лет Тогда…» Он не разъяснил что. В белом тмане цветщих вишен плывал хторок… «Чем взял — м непостижимо — вздыхал Халдеев — ни кожи. Побледнела попятилась домой кинлась лыба же вперед выстпил: Топот множества бегщих ног раздался с севера. — Эх — сказал Рыженков с досадой — паны дертся холопов чбы трещат Н что там еще? Давай только короче короче Пересветов не тяни кота. «Верена что прочитанные страницы доставили тебе огромное довольствие Но попробй теперь вспомнить все то о чем ты прочитал и записать свою интерпретацию мыслей знаменитых философов Положи перед собой нарчные часы Даю тебе. — Наконец-То — сказал Ки-Энд — Я же хотел тебя бдить Пойдем в дом там потише расскажешь свои приключения Тебе далось что-нибдь разведать? Я же знал многое от Бхарга но тебя мы тоже послшаем. Дождь припал к ней шептал захлебывался: — Люди! Люди на Острове! Ищт… Берегись! Вера так и обмерла Ох снова… Снова! Надо скорее к ним спеть проводить до Юркиного возвращения Он горяч! А может они с миром на. — Проклятие! — с отчаянием произнес Ганах — Они подстрелили его как кропатк! Почем наши не использет камнеметные машины? По имени Иггдрасиль древо омытое влагою мтной; росы с него на долы нисходят; над источником рд зеленеет он вечно Прорицание Вельвы 19 2 Три корня растт на три стороны ясеня Иггдрасиль: Бгорок впереди растет и принимает форм ткнвшегося мордой в землю оленя — ветвисторогого жирного достойной добычи Настиг наконец! Богатырь тот башк из хомта долой а сам оглоблями — крть! Хваленые бочки и взвеселились И пошли плясать по овражном клон. Гил достал нож и перерезал разделявшие их ветки Через несколько мгновений они же стояли рядом Ки-Энд несколько раз дарил мечом по сплетению побегов и дрзья оказались в начале зкого хода ведщего. — Нет Просто поселк Самор снизили категорию Лайнеры к нам теперь не заходят Экономически невыгодно — А как же мне до Терры добраться? Мне срочно нжно! Ки-Энд остановил коня и повернлся. — Ой! — присел от неожиданности Ган-а-Р Послышался звон разбитого стекла — Это называется камень в свой огород… Интересно там никого. Гил с трдом встал и поднял с земли бездыханное тело — Он мер Гил — всхлипнла Мирегал — оставь его здесь Нам надо бежать! — Они же близко! — торопил Бхарг — Господин Ки-Энд простил бы нас… Он сам велел бы нам так постпить. Может и стоило Парфен догнать в обсказанный вечер целовальника во дворе да снабдить его сторонней монетой? Хотя бы для того чтобы еще в зародыше отсечь ради самого же Костромы пповин того события которое произошло через лето — осенью. В нашем распоряжении оставалось двадцать три минты Впрочем не в нашем а в распоряжении Нордвика потом что только он знал что нжно делать Внезапно включилась внтренняя связь и девичий голос очевидно стюардессы сказал: Но Банкони все верно рассчитал Компьютер лайнера прикинл что ем энергетически выгоднее затормозить чем ничтожить летящий на таран бот и включил тормозные двигатели. — На какое время свертывается диафрагма? — На две с половиной минты… Да нет Нордвик из этого тоже ничего не полчится Даже при форсированном режиме для пска двигателей нжно не менее пяти минт Он. — Гила — рациональный м? О вы ошибаетесь! — сказала Мирегал — Но все-таки лчше расскаж я мне. Мирегал с минт сдерживалась потом громко расплакалась — Пожалей меня Гил! — взмолилась она — Я же потеряла и отца и брата нежели и ты меня бросишь? Зачем мне. Андриан молк об даре прикладом и о ноже Чрилы он не хотел распространяться поэтом добавил только одно: — Мне далось кое-что точнить из нашей истории Едва он произнес последнее слово Отнякин снова превратился. — Очень просто это понимать — неожиданно поддержал растерявшегося Андрея один из молодых строителей — Я раньше тоже зашибал — поверите иногда по трам жен признать. В жиденьком смраке весенней ночи пораженный слышанным Андриан разглядел зыбкю фигр лицо… Смоляные кдри свешивались на смелые светлые глаза чть-чть смгловат был незнакомец имел сы и складно вьющюся бородк. — Н и место! — с отвращением пробормотал Гил — Это же не деревья это какие-то осьминоги Как же мы здесь проберемся? …в этот момент Типтик проснлся Показалось ем что кто-то смотрит на него сквозь открытю форточк Он сел на кровати и видел что Бабшка тоже не спит тоже сидит на кровати и тоже смотрит. — Мирегал… — прошептал он — Ты спасла меня… Всех нас… Любимая моя… Я не мог теперь называть тебя девочкой потом что ты стала совсем как… — Тебя нашли мои люди Ты болел Совсем плохо — Мне и сейчас не лчше Доктор тт есть где-нибдь поблизости? — Доктор нет Доктор не нжно Говори —. — Бот ЗХ-46 бот ЗХ-47 - снова сказал я и взглянв на координатню сетк отбарабанил им их координаты — Спасибо Иржик — хмыкнл Банкони — Без тебя милый мы никак бы не разобрались в своем местонахождении. — Ах Ки как ты любишь чтобы все вокрг были серьезны и говорили только о делах! Н ладно так и быть расскаж Кстати вы слчайно не голодны? нас в мешке кча продктов пообедаем? — Брехня моя кончится тем — сказала Заряна — что миновав подземелье оказалась я Гслаевской ляги Там и наткнлась на наших Однако ж я нагляделась еще и такого! — Н н! Давай давай! Рассказывай — поторопил ее Кострома — Аль придмать ишо. — Одн минтк господин извините не знаю вашего имени Бросайте-ка оржие и не скальте так збы тем более что по-моем вы их сегодня забыли почистить. — Александр мер — Кожевник что ли? Хромой? — Скажешь тоже Наш царь сын Филиппа В Ввилоне каком-то что ли Где такой? — Я почем знаю? Александр говоришь? Сомневаюсь я… — В чем гончарная. — Же теплее — весело сказал Рыженков — вот оно образование-то… Только длинно и вбок немного А я скаж проще но в лоб без кривотолков: характер Характер нжен! Все! Продолжим чистк Драить драить стремена так чтобы мхи глаз лопнл — до блеска! Но до начала Работы было еще далеко. Вскоре входа в магдел собрался народ Вот черная дверь скользнла в сторон и на пороге показались Таргал и Хейм-Риэл. — Воррр! — закончил за нее Воронша — крррал каррртин со старого чердака! — В чем дело гражданин? — милиционер подошел к Дяде Ловшке — Какая картина? Какой чердак? — Понимаю Ты задмал какю-то хитрость и хочешь с отрядом в пять человек проникнть в Ио-Тн-Гир и перебить. — Псть монмент А я его видел Дяденька в клетчатом пиджаке — красивый такой — стоит лыбается… а в рке держит какого-то мермехона. — Вот вам крест — поднялся Парфен и осенил себя святым знамением чего выходец с того света сотворить бы. — Этого не знают даже дэвы Известно только что он хотел забрать с собой всех кто там был но многие не согласились — ведь Элиар поведал им правд Там в эликоне произошла кровавая битва в которой погибло двенадцать дэвов. — По-Моем этот — Андрюшка — возразила мать Синичка села ей на плечо мягко прижавшись к щеке — Точно Андрюшка! — присмотревшись согласился сын В этот миг Вера воздела рки. — Не мог видеть как страдает ребенок! — сказала великолепная Бабшка — Сто рблей? Отлично! Сейчас же сбегаю за деньгами домой Она подтянла свои синие брючки откинла назад коротко подстриженню голов и побежала легкой рысцой. Гил вздохнл и направился к выход — Если бы только она знала! — прошептал он — Если бы только могла вообразить какой дар ее ожидает! Впрочем может оно и лчше что она ничего не знает За окном же совсем стемнело. Кровь полилась теперь ее не остановишь… Небо затянло красными тчами шел кровавый дождь… Багровые рчьи бежали по земле… Гил стоял в долине нидхагов вся его одежда была пропитана кровью Кровь текла по лиц по ркам во рт был ее соленый привкс. — Жинают Хозяйки тоже нет Никого нет Да в чем дело-то? Если тебя какие-то тайны лчше не говори мне — я все разболтаю Мирегал — В тебе я верен… Ты ником слова не скажешь тем более Мирегал… Гил дивленно взглянл на нее — Надо же И меня тоже слипаются глаза А ведь мы не так давно встали — Господа — сказал Бхарг — Мне кажется я все понял Дело в том что я тоже прямо-таки засыпаю на ход Нам должно быть подмешали что-то. — Я же сказал — с помощью горнов Н и еще кое-что… А теперь обедать! — Ты же две недели дмаешь — обиженно сказал Никитин брезгливо отхлебывая терпкю красню жидкость — Лчше посмотри сколько эти книги на старые деньги стоили Гроши! А я тебе даю живые два червонца Что тебе два червонца. — Не знаю Я еще не придмал По-моем Лена — лчше всего — По-моем тоже. Шеланов смотрел на меня расширенными глазами словно проверяя не сошел ли я с ма — Чем вы там занимаетесь? — Не знаю — откровенно признался я — А где капитан «Градиента»? — Здесь — Давай. — Говорят что люди — дети дэвов Это верно? — точни понятие «дети дэвов» — Рожденные дэвами В прямом смысле рожденные дэвами — Не верно — Наследющие некоторые свойства дэвов. — Ладно Ки я согласен Ради такого дела и мереть не жалко То есть конечно жалко но… Ты ничего не слышишь? — А что? — Какой-то шорох за дверью… Ки-Энд прислшался. — Значит вы такие же люди как мы? Можете быть добрыми? Почем же вы… — начал Гил но Ки-Энд перебил его — дивительно дргое: как непрочно держится в них зло! Впрочем нидхаги тоже разные: два дргих пленных не желают. — По вашим землям ходят толпы гуллов и нидхагов мирным путникам проходу нет а у вас стража спит все ворота распахнуты — сказал Энар — И это Эллигат — неприступная крепость надежда и защита южных царств! — Не знаю мне показалось что это вас горит Н ладно поехали. Мать разложила подножия дерева свои приношения и стала покорно опстив голов. Тьф! Что это на м нашло?! Альфа встрепенлся: —. Молчали долго Наконец Ки-Энд отвел взгляд от далеких горных вершин посмотрел на свои стоптанные башмаки и сказал: — Я ед в Элор ребята Хоч поговорить с королем Что-нибдь вам привезти? Гил вздрогнл и дивленно посмотрел на Ки-Энд. Время тянлось медленно Мирегал казалось что прошла же целая вечность Наконец дверь отворилась и пленники зажмрились от яркого света На пороге стоял Бхарг — Встать! — рявкнл он —. — Гляди змея — тихонько сказал Гил — Ничего змейка — сказал Ки-Энд — Интересно сколько лет прошло с тех пор как она подохла? — Да она живая! Видишь повернла голов. — Как и все спеш занять свое место на стене Но вот видел вас и решил спросить… Вы же были в Лес Может быть вам известно что-нибдь о сдьбе наших несчастных земляков? Я имею в вид жителей Эл-а-Дена и Эн-Гел-а-Сина — О. — В-Вы-Ы! — закричали люди племени кидаясь к выход из пещеры а старый Лх сел перед костром и заплакал Сияли лампы слышались громкие разговоры операторы ходили радостные а в дверях галдя толпились репортеры. Выстрел и самом Пересветов показался пшечным — больно стало шам зазвенело в голове От вална отдаленно напоминавшего человеческю голов веером брызнли каменные осколки Князь побледнел но не испгался скорее задмался еще больше сбив бород. Он отключил селектор и посмотрел на таймер Оставалось меньше четырех минт — Пора сынок — тихо сказал он Чеслав Шеман Шеман вздрогнл. — А Шемай-Лох так и исчез? — спросил Гил Ки-Энд как-то странно взглянл на него — Вы что ребята хотите чтобы я всю историю мира вам рассказал? Хватит же пора и о деле подмать. Они скакали вперед даляясь от стены Им оставалось преодолеть не больше мили когда Гил вдрг слышал женский голос показавшийся ем знакомым С большим трдом он отогнал сон и заставил себя прислшаться Голос шел из эйтлана висящего на цепочке него. — Как меня поняли? — спросил Шеланов Снова какая-то непонятная заминка с ответом Шеланов недовольно скривил гбы — Что вас опять слчилось? Докладывайте. — Хватит птать меня! Хоть я в инститтах не чился кое-что понимаю — мрачно и резко оборвал его Рыженков — чего не может быть того не бывает. Целовальник и не дмывал лишиться своего красавца но торги затеял Да такие горячие что распалил Добрыню до белого каления А напоследок и предлагает ем: — Но он плывет вниз по течению со стороны Леса — возразил Энар Маловероятно чтобы… Дэвов острое зрение — Хейм-Риэл первым знал своих старых знакомых — Так вот вы где! — воскликнл он — Мы искали вас Ха-мерк! Еще ни одном человек не давалось пересечь его Поедем с нами в Меллнир! — Ты что Ки? Ты хочешь меня обидеть? Не хватает еще нам с тобой сейчас поссориться! Какое-то время они шли молча Потом Ки-Энд сказал с глбокой тоской в голосе: — Вдрг это правда — задмчиво произнесла Мирегал — то что она сказала в последний момент? Нежели мы опять совершили ошибк? Гил не слышал ее Беспокойно озираясь он сказал: — Надо быстрее ходить отсюда! — Ваша долина же под водой Гил — сказал Хейм-Риэл — Полетим теперь на север я должен взглянть на асгардский магдел. — Рискованно — нахмрился Син Клам засмеялся — нервно отрывисто невесело — Здесь нет жизни! Син снова покачал головой и с горечью сказал: — Жаль что командир погиб. — Нет не обыкновенное Ты наверное его просто придмал Таких имен не бывает — Всякие имена бывают Имена бывают всякие и мальчишки тоже бывают всякие — А этот твой Типтик — какой мальчишка? Остался Захар А часом гвозданла молния прямо в кровлю; резной петх на коньке мигом распстил огненные крылья Так Захар Котенкин спел того петха с крыши согнать А то чо было бы — подмать страшно. Пересветов до этого дел сердечных почти не имел — так ж складывалась его жизнь и отношения с прекрасным полом да и решительности не хватало А сейчас повернл коня словно к. — Сохраните эт вещь! — крикнл он — Когда дэвы захотят говорить с вами вы слышите их голоса в этой коробочке И прощайте! Да в своем доме я оставил для вас книг о днях до потопа Прочтите ее и запомните там все до единого слова — Виж сигнал «Коноводы»! — закричал махала и Пересветов замолк на полслове Ракета взлетела и разделилась на три зеленых звездочки Рыженков надсаживаясь пропел: А Типтик вдрг неизвестно почем — н совершенно непонятно почем! — вспомнилась та коробочка с красками и те странные слова похожие на считалк Он совершенно беззаботно штя произнес: — Рази-двази… — Андрей! — мягко произнес рядом чей-то женский голос — Ты. Рыженков выстрелил в голос навскидк и не попал Голос на той стороне построжал: — Эй кончай шхарить! Даю две минты! Выждав две минты голос сказал твердительно: — Сдаетесь значит. — Не дрно! — произнес Ворон — Лчшее горючее для дальних перелетов — жирная котлета! Он поправил клювом перышки на брюхе почесал лапой за хом и вылетел в форточк даже не сказав «спасибо». Пробегая через нидхагир Гил слышал как Ки-Энд за его спиной вдрг вскрикнл словно видел что-то жасное Гил обернлся Ки-Энд стоял перед каменной глыбой лежащей посреди поселка В лице его было отчаяние Из-под камня торчала крохотная детская рчонка. И по воде пошли крги от неожиданного камня… Великолепная Бабшка вырвалась из своей клетки и энергично работая локтями высоко поднимая колени побежала навстреч Типтик: — Внк! Тимоша! Воронша! Вы истинные герои! Я все знаю! Я горжсь вами! — И мы никак не можем его задержать — пробормотал Ки-Энд — Только бы они заметили его раньше чем он их — Они погибнт? — спросил Вайл. — Лчше держи свои домыслы при себе дрг В этом городе пока командю я Все здесь доверяют мне и знают что я безгранично предан дэвам и народ Ты просто жалкий щенок по сравнению со мной Не серди меня Ки-Энд советю тебе ради твоего. Где же искать Каял? Летописец не дает ее характеристик зато в «Слове» река названа «быстрой… половецкой» текщей «к Дон Великого». Странная пара подошла ближе и все разглядели что первым шел нидхаг со связанными за спиной руками Ган-а-Ру гнал его перед собой насвистывая веселенькую мелодию. — Здорово! Это мне нравится — сказал Типтик И только он хотел было обтереть рот ркавом своей крточки как внезапно подкатилась специальная машинка и приложила к его гбам чистю салфетк Типтик лыбнлся во весь рот: — А это ж совсем красота! — Пойд А ты пока здесь оставайся — велела дождю Не доверяла она ем болтн! Еще людям про Юрк нашепчет хоть и држок ем Однако вспомнив что им речений дождя все равно не понять спокоилась немного. — В Эллигат поед я — встал Гил — Ты ранен тебе лчше остаться здесь — возразил Ки-Энд. Юрка снова и снова проводил ночи на деревьях с которых весь день осторожно состригал схие и больные ветви но больше соединенных пар не видел и дша его постепенно спокаивалась притихала Тьма дышала ем в лицо дыхание ее было иным чем лесной тьмы… — «Градиент» отвечайте! — перегнвшись через мое плечо к самом динамик селектора но же на тон ниже позвал Шеланов — «Градиент» отвечайте! Почем молчите? Вы находитесь в опасной зоне! «Градиент» отвечайте! — Мы видели его на орбите ваш записк прочли — Да… Вы сможете взять меня с собой? — Конечно Олег — Но видите ли Стил я здесь не один Со мной жена и ребенок — Мы можем взять. Энар подробно описал события последних двх недель. Поднявшись по лестнице они вошли в длинную комнату с высоким потолком Вдоль стен тянулись бесконечные полки с книгами Пожилая женщина вышла из глубины зала им навстречу. Тем временем пылящие по шлях и хорошо видимые издали танки приближались Сколько их Пересветов не мог сосчитать он видел только две первых машины остальные закрыло белесое с желтыми подпалинами облако пыли К Пересветов взбежал Рыженков рявкнл: Да следющим днем башка его лошакова опять обрисовалась в заплоте — Бдешь так биваться — глазыньки твои плесенью подернтся личико заметет прахом в головшке запекется о смерти дмшка… — Довольно расспросов Пора бы вериться что Парфен Нефедыч тот самый человек котором даже во сне одна только правда видится Ить он мог бы нам наврать что за это время в Москве побывал и мы б ем поверили… — Ки! — с преком и обидой воскликнл Гил — Н-н спокойной ночи! Ки-Энд закрыл за собой дверь и Гил сраз же заснл Настпивший день был днем скорби. — Гллы могт не знать хорошо границы княжеств — проворчал Бхарг отвязывая тюк со свернтым шатром Как только легкое сооржение из прочной ткани натянтой на рам из тисовых жердей было воздвигнто все легли на тонкие войлочные коврики и тт же заснли. Но когда Типтик побежал быстрее — вдрг перед ним прямо из-под земли выскочил маленький столбик с крглым щитком! На щитке — цифра «I» Проходившая мимо полная тетенька сказала Типтик: Тны меньшились превратились в крошечные далекие фигрки а на переднем плане появились скалы дорога на дне щелья и пересекающий ее мтный поток — Так и оставим Здесь Клайн их встретит… Держи. — Как тебе не стыдно Ки! — возмтилась Мирегал… Никогда больше не бд тебе ничего рассказывать! — И тт же пожалела о своих словах потом что все собравшиеся покатились. — Приказывай госпожа! Я твой раб! Ки-Энд приблизил острие меча к лиц Бхарга и хрипло произнес: — Молчи и не двигайся или я бью тебя Бхарг замер широко раскрыв глаза; только гбы его продолжали шевелиться. — Когда-Нибдь он покроет весь мир — сказала Мирегал Никто не ответил ей Молча сели на коней и двинлись дальше на север Небо серело начал накрапывать мелкий холодный дождь. Мертвец приоткрыл схю пасть и прошелестел: — Я так долго искал тебя сынок! Гил рхнл на землю все его тело свело сдорогой — Отец — прошептал он — сжалься сжалься. Странное дело пальцы ощтили плоть моего лица теплю пргю плоть… Я с наслаждением прикасался к нос щекам гбам — все оставалось на месте Но ведь отражения-то не было! Впрочем размышлять было некогда. Испганное сонное лицо Мирегал показалось над травой — Ой — сказала она протирая глаза — что это было? Я что ли заснла? Прости Энд очень ж ты ндно рассказываешь А мне такой сон приснился… бдто все разлетелось на кски Так красиво! — Подожди не сердись Ты же знаешь я тебя одного не пщ Если ты не передмаешь я все равно пойд с тобой Ки-Энд вернлся к стол взял свой берет скомкал его. Гипотеза еще сыровата хорошо бы ее обкатать перед Советом Там в степи нжно обследовать крганы…» Бессмысленно бежать бессильно оржие Спасения нет. Но мермехоны же поднялись в воздх; их крылья свистели как зимний ветер Вот один из них растопырил когти на лет схватил Воронш и понес его все выше… выше… выше… — Карр-карал! — донеслось до Типтика — Прро-пропа-даю! Совсем пропал! Карро! — Да ж! Все бодры веселы и беззаботны как никогда — заметил Ган-а-Р оглядывая мрачные оснвшиеся лица собравшихся. — М-М может быть Но продолжайте. — Привет Андрюха! — прямо с порога заорал Вася Никитин затянтый в синий спортивный костюм раскрасневшийся и как всегда самодовольно лыбающийся — Никак днем спать собрался старик? Словия бала требовали: в течение вечера никто ни на одн минт не смеет остаться без маски — ж коли маскарад так до конца! Пока под конкрсом не подведт черт… И все сидели за столом — и тихо мчались блестя голодными глазами… Отнякин зашевелился и со стонами и оханьем пытался сесть «Через пять минт он очхается совсем» — решил Андриан Медлить далее не приходилось — Князь где ты? — крикнл Пересветов. Я постарался забыть о маске и вновь взялся дмать о недавнем происшествии Что бы это значило в конце концов? Нежто я никогда больше не виж в зеркале своего лица?! А что об этом скажт остальные? Воины развели несколько небольших костров и занялись приготовлением пищи — благо Балг и десяток женщин поехавших с ними позаботились о запасе продктов. Покдесил Котофей Иваныч попел — промялся строился недалече и давай трав минать Быстрыми лапками стебли срывает и в рот Оголодавшю Зарян завидки взяли: хорошо лнатикам живется — еда всегда под ркой Людям. Когда Гил очнлся было же тро Он проспал целые стки; более того он решительно ничего не помнил начиная с того момента как Ки-Энд сказал ем что они. — Почем они должны сходить с ма? — возмтилась Фенлин — Нежели я потратила столько сил лишь для того чтобы создать племя слабонервных которые лишаются рассдка при первом испге? Хель под одним под дргим исполины и люди под третьим Речи Гримнира 31 3 Сказочный лес… отражает воспоминание о лесе как о входе в царство мертвых. — Нет ты нжен дедшка! — перебила Зоя — В городе все тебя важают советются. Тем временем всадники поднялись на вал Один из них поднял лк намереваясь пстить стрел вслед беглецам но дргие прорычали ем что-то и он передмал Отряд повернл вспять и скрылся. На землю пала плоская ржавая коробочка читель поднял ее раскрыл… Там были краски — яркие свежие совсем-совсем новенькие как бдто их только вчера положили в коробочк На внтренней стороне крышки читель прочитал: — Рази-двази… — Хорошо стойте здесь я пойд посмотрю — сказал Ки-Энд и быстро зашагал вперед Поднявшись на пригорок он махнл ркой своим сптникам приглашая их следовать. Он еще раз погладил сына по голове. Мермехоны легко догнали его Один из них пролетел над Вороном и крто спикировав загородил. — Дэвы дэвы когда же я наконец-то мр? — пробормотал он не открывая глаз — Ты не мрешь Гил ты не имеешь на это права — слышал он мягкий голос Хейм-Риэла — Тебе сждена долгая жизнь Встань смотри! Солнце еще светит Асгард стоит Мы еще боремся. — Так что ж ты мне голов морочишь? Немедленно зови! — Сейчас; сейчас — засетилась женщина гремя цепочкой — да вы проходите. Планета приближалась Показались горы Проплыла серая нылая пстыня на которой местами виднелись какие-то нагромождения — то ли растительные то ли каменные Корабль снижался по спиральной орбите Тот же голос снова сказал: Когда Гил и Ки-Энд побежали вниз на мост Энар какое-то время стоял в растерянности глядя то на свой меч в ножнах то на даляющихся дрзей. Мирегал только фыркнла и принялась поднимать его; Гил поспешил ей на помощь Ки-Энд почти не держался на ногах и все бормотал чтобы его бросили — Не болтай глпостей! — сказал Гил Бхарг по-прежнем неподвижно лежал. Молоденький капитан «Градиента» вдрг заискивающе лыбнлся и совсем по-мальчишески заглянл в глаза Нордвик: — Меня теперь отстранят от работы да? Возвысилась голова Отнякина над брствером: — Товарищ младший лейтенант а можно нескромный вопрос? Табацкий кивнл. Тлак стоявший в отдалении затрбил в рог Из домов подножия магдела начали выбегать воорженные нидхаги Бхарг подбежал к Тлак; тот стал отстпать выставив меч; Бхарг изловчился и перербил его лезвие после чего Тлак обратился в бегство. Папа с мамой шли на работ И только за ними захлопнлась дверь — в форточке показался Ворон: — Здррра-здррравствйте! — Как живешь? Какие новости? — спросил Типтик — От-кррры-открррытие! Знаю где находится картина! Воронша отчаянно каркал долбил клювом по рычаг — ничего не помогало: машина снла Воронш под теплый дш и держала его так до тех пор пока с перьев не смылась вся грязь… Типтик хохотал: Он сосредоточился и представил себе табретк Старинню из мзея Деревянню квадратню некрашеню С дыркой для рки и с гвоздями. — Мою не видала? — не терпела Хранцзска спросить с тревогой — Видала — призналась Заряна и лыбнлась — Хороший огонек: так и прыгает… — А мою? А мою? — посыпались вопросы но ответчица сказала: — Да все тт ясно мессир Мне во всяком слчае ясно Мачта сломалась давно и их несло в море от какого-то берега болтались бог весть сколько пока сюда не принесло Всего и делов Хотя если они рискнли выйти в море на этой скорлпке я. — Подонок! Бить женщин! — Гил на секнд прижал ее к себе потом спрятав в ножны окровавленный меч взял за рк и они побежали к реке догоняя Энара и Бхарга. — Странно… Я ничего не помню и совсем не чвствю что болела… Все очень нормально только в памяти провал… — Н я не знаю и никто не знает это ведь чжая болезнь Но теперь же все хорошо ты совсем здорова… И еще. Больше они не обменялись ни словом не решались крить Это было нелепо вообще-то потом что все равно придется себя обнаржить и все-таки никто не решался первым сделать шаг вперед первым обронить слово Начинать пришлось все. Из щелья доносился какой-то шм — он нарастал приближался и вот из темной арки один за дргим стали выскакивать разъяренные нидхаги с палками и камнями в рках — Рса дейр! — крикнл один из них казывая на людей — Тэт фра омр! Смерть им! — Н ты теленок Гил — сказал Ки-Энд — Дай помог! Чем здесь бездельничать надо было тебе в Асор-Гир съездить почиться Н все! Поехали! — Они вскочили в седла — Счастливо Балг! — сказал Гил — Последи за. — Давай Мирегал так его! — кричал Ган-а-Р потрясая копьем — Чтоб не задавался! дар! Щит раскалывается! Выпад! Все ты. И что бы они ни дмали сейчас каждый в отдельности они готовы выстпить перед Римом как один человек Внимательна выслшав их Рим свернет на известню ныне во всех подробностях дорог. Щенок-Преемник сбежал кда-то спрятался не найти Меня тошнило в шах бхал набат Все И мне не бдет сниться этот старик Я прав! Трижды прав! Сто тысяч. — Н как живешь Андрюша? — наконец тихо спросила Алла бесцельно вертя в рках пстой бокал — Я не видела тебя почти две недели… — Все хорошо — поспешно прервал ее Андрей — Работал над докладом как проклятый… Времени меня в обрез — ты же знаешь… Спиридон Кострома за долгих два месяца знать основательно создал в себе лыб мертвецом Столько знать силы потратил он на это создание что теперь не хватало ее в целовальнике сотворить обратное. — Н а ты-то избавлен от нелепых страхов? — Марк только сейчас вспоминал что за время их с Юнием разговора Гней Себрий Марон не проронил. — Правд насочиняла — одобрила Хранцзска — Здря Лкьяныч оплываешь здря — Ладно Молчи трещотка! Поглядим чем вся эта брехня кончится. — Что это? — казательный палец лег на выбитю по обх надпись «Златофабр 1941». Гил не выдержал и решил все-таки задать Ки-Энд несколько тревожащих его вопросов — Ки а нам еще далеко идти? — спросил он как бы невзначай. За такими откровениями и смехом не забывали едомяне и создателю напоминать о том что Парфен им шибко необходим Потом и тянли шея в сторон тайги. — Ой ребята пошли лчше спать — зевнл Ган-а-Р — Не люблю страшных историй перед сном А завтра я вам и сам мог рассказать — и про гллов и про драконов с троллями и про. — Нет неплохо Хорошо… А кто приказывает? — Не понимаю… — Вы сказали что машины делают все что им прикажет человек А какой человек им приказывает? Кто такой? Как. Типтик мигом проглотил блк и от довольствия показал язык девчонке сидевшей в соседнем кресле Девчонка тоже показала язык но вышло нее это как-то скчновато. — Нет — Пар легких чтобы дышать скелет состоящий…» Гил пропстил длинное описание костей и внтренних органов «— Теперь можешь ответить? — Нет — Почем? Поднявшись на надвратню башню они встретили там всего десяток измотанных воинов — расстреляв все камни из своей единственной катапльты и истратив все стрелы они же отчаялись что-либо сделать и лишь с жасом ждали когда не выдержат ворота. — Да и не в Сандалзской катастрофе дело — снова заговорил Шеланов — Даже не бдь ее Нордвик имел право на такой приказ! Зарби себе… Он вдрг осекся и встревожено спросил: — А где Нордвик? — Там в шлюпке… — Да с бревнами-то мы лихо расправились — вздохнл Вайл — А вот как бдем с нидхагами? При поминании о нидхагах общее оживление несколько спало — Выходит все-таки бдем драться? — спросил Беллан А как же обещанная хитрость? Он смотрит в море равнодшно отмечает корабль на горизонте но он и представления не имеет что за весть плывет в Афины под этим прямогольным парсом. — Н если так пошли — вздохнл Гил Армия покидала долин Меллнира Длинная вереница всадников растянлась по дороге что вела через горы на север к Асгард Клайн ехал рядом с Гилом Мирегал и Бхаргом; когда они подъезжали к выход из долины дэв сказал: — Пошли скорее в сад Смотри какие там яблоки! Деревья были старые с толстыми корявыми стволами Видимо почва и воздх не совсем подходили для яблонь: многие ветки засохли листья пожелтели. Послшай о чем тайга поведала мне и поверь что все это было было — А может бдет когда нас не бдет… Когда отомрет нынешний оборот жизни и Земля попытается заново возродить для чего-то необходимого мир человека. Ки-Энд долго и пристально смотрел на Эалин — Так… Значит это произошло течка информации как говорил мой читель Асмол Что ж может это и к лчшем Н и что вы теперь намерены делать? Корабли двинлись к город Ган-а-Р подошел к Ки-Энд и мрачно глядя ем в глаза спросил: — Где остальные? Ки-Энд отвел взгляд. — Ну мы-то с Энаром знаем — сказал Беллан — А остальным откуда знать? — А знаете — так расскажите — потребовала Мирегал — И правда! Расскажите — сказал Гилдор брат Хайра — Страсть как хочется послушать про войну и про всякие подвиги! — Идем что ли… — сказал Малигэн. Он невольно зевнл и вдрг ощтил страх Его коварный недрг — сон оказывается же на пороге Но как же так ведь еще только половина одиннадцатого детское время! Надо еще многое обдмать и занести в Книг все новое что он сегодня знал! И вот нижняя крона зеленая растворилась в воздхе а верхняя синяя взмыла вверх покржилась над лесом словно прощаясь — и слилась с небесами. Бхарг Гил и Энар с благодарностью приняли из рк Таргала три длинных меча в ножнах из голбоватого металла. Они побрели к черном шар; рки Гила и Ки-Энд по-прежнем были связаны на шее висели скрытые под одеждой мечи Вслед за пленниками шагал Бхарг Тлак и трое стражников По пти Тлак давал наставления: — Беллан с Энаром наверное давно же пришли и ргают нас на чем свет стоит что мы не даем сигнала — сказал Ган-а-Р — Вряд ли Не забывай что они тащат тяжелые ломы и лопаты. Окржающие выражают свое возмщение откровенным ропотом но Аристотель спокоен он даже лыбается и голоса стихают Наглец сам лезет в ловшк — и читель приглашает чеников этим полюбоваться. — Мы поняли твой план Ки-Энд — сказал Беллан — То что ты задмал кощнство — Никто кроме Хейм-Риэла не смеет подавать этот сигнал — сказал Энар Глаза Ки-Энд гневно сверкнли. — Рслан — неожиданно обратился к Шеланов Нордвик — а что происходит когда вы обстреливаете Глаз? — Как — что происходит? — непонимающе переспросил Шеланов Очевидно него был шок — ж очень тго он соображал. — Ладно разберемся — сказал милиционер — Собирайтесь гражданин поедете с нами — За что за что? — затараторил Дядя Ловшка — Ни одной птички еще не продал ни одной копейки не полчил… За что за что. — Да Еще при вашем предшественнике — Значит можете сравнить Целый город построили — Да… Только однообразно как-то. Несколько мгновений Ки-Энд о чем-то напряженно дмал потом сложил рки рпором и крикнл обращаясь к черном шар что стоял в трех сотнях шагов. Ки-Энд и его сптники залегшие на склоне пригорка в четверти мили от хтора видели как Гил и Ган-а-Р скрылись в темной трещине и как сраз же вслед за этим из Крайнего Пригорка выехал конный нидхаг направляющийся в т же сторон. Все хорошо только вот слепое пятно как бдто больше стало но ничего главное — не смотреть и не бдет никакого страха… — Мермехон! — закричали опять — Спасайся. — Покою хватает — поддержала лыб Аклина Закдыка — А ежели Пелагея Смешная да Астах Вылитый земля им пхом за этот год шли так ж оне сами давно кланялись бог — просились на покой Чо им по два века из-за Костромы жить? — Да какое там землетрясение — возразил Балг — так чть-чть тряхнло как бдто кто-то постчал сниз: тюк-тюк! —. Короткий день декабря перекатил ленивое солнце на закатню сторон неба однако в Парфеновой избе никто и не подмал о домашних делах. — Не мешай — не оборачиваясь спокойно сказал Нордвик — Если мы начнем сейчас драться лайнер войдет в спермасс А здесь восемьсот двадцать три человека не считая нас Я заскрипел збами от бессильной ярости но тт же схватился за челюсть Как. — Ага! Что я говорил? — ликовал шарообразный мальчик — Бежим! — Последний Доктор схватил Зою и Типтика за рки и потащил их обоих в сад — Спрячемся под деревьями пока он снова не пролетел… Птицелов нажал какю-то кнопк и вертолет остановился в воздхе Он висел над городом как на ниточке И город же не проплывал под ним но замер и глядел в небо словно спрашивал: «Где там этот мальчик Типтик и его Бабшка?» И птицелов протянл Типтик голбю каскетк — Ворр! — снова каркнл Воронша. — Пора — сказал Ки-Энд Пятнадцать воинов встали во весь рост по пояс в высокой траве и подняли горны На миг все стихло мир словно замер в ожидании Но вот Ки-Энд взмахнл ркой и тишин разорвали четыре звонкие тревожные ноты: — Зачем? Кто это мог сделать? — Помните выходя из трактира мы натолкнлись на Халгата? Не слишком ли часто он в последнее время нам попадается? — Но Бхарг это не доказательство Скорее всего мы просто слишком сильно перенервничали. И снова молчание Затем наконец перепонка люка лопнла и мы видели Нордвика Он стоял держась за края люка и смотрел на нас Смотрел долго дмая о чем-то своем А потом сел Шеланов подошел к нем и сел рядом Они молчали. Ки-Энд неверенно посмотрел на отца: — Может лчше не говорить? — Хватит секретничать Ки — сказала Мирегал — Рассказывай быстрее что ты там надмал. — Весьма рад — бркнл Хоса даже и не пытаясь имитировать это состояние. — Портрет Фенлин… Значит на нее сам смотреть и подавно нельзя? спросила Мирегал. — Хэн дэвин Ки! — воскликнл Ган-а-Р — Выходит все наши предки стали гллами? И мой отец тоже? И что это за злые силы которые создают гллов и нидхагов? — Посмотрите-Ка сюда! — встревожено сказал Энар внимательно гладя в бойниц — Что-то странное происходит с рекой Я никогда такого не видел Везде вода спокойная а в одном месте волны и водовороты И это место движется — Оно приближается. Я был готов выть и грызть землю Какая несправедливость — дивительный фантастический дар попал к дикарям которые и распорядиться им толком. — Людям нельзя видеть мертвых дэвов — сказал Илмар — а тем более тебе Гил Оставим этот разговор Давайте лчше обсдим наши военные дела. — Воронш вы все-таки потом поймали? — спросила Бабшка — А как же! За такое разбойное нападение наказание полагается Как раз сегодня хотел ем башк откртить да вот освободился он каким-то чдом… — Ты забыл где находишься Ргабх — прервал его Тлак При поминании о гллах лицо его скривилось от отвращения. — Что он делает? — спросил Гил одного из своих новых поптчиков пожилого асор-гирца по имени Илраг — Дэвы знают язык зверей и птиц — ответил тот — Он говорит с лошадьми чтобы придать им силы и снять сталость — Что за сказки! 4 Из храма небесного от престола раздался громкий голос говорящий: свершилось! И сделалось великое землетрясение какого не бывало с тех пор как люди на земле И город великий распался на три части и города языческие пали… И всякий остров бежал и гор. — Я знаю! — сказал Типтик — Он хотел поймать Ворона — Может быть — согласилась Бабшка — Вполне возможно Но понимаешь ли за такой необыкновенной птицей должен охотиться только необыкновенный охотник — А какой он. — Кда вы собрались господин мелх? — дивленно спросил один из стражников — Я должен выполнить секретное порчение Таргала — сказал Гил — Не беспокойтесь я вернсь задолго до начала битвы. — Совершенно с вами согласна! — воскликнла великолепная Бабшка слегка подтянв зкие синие брючки — Но не бдем медлить Вперед дрзья! Это произошло в сббот днем Наканне родители ехали на дач собирать ягод «викторию» а Типтик и его великолепная Бабшка остались в городе. Бдь Заряна побойчей она бы может придмала чего-нибдь хитрого Но совестливая она только скраснела вся а бабы зароптали было на Костром Однако тот прикрикнл: И он не сраз понял а сообразив долго не мог поверить втолковать самом себе что вокрг него же не кржит перемешанная с травой пыль что рев и вой слабеют затхая а солнце вновь жарко касается лица. — Довольно слов Клайн! К бою! Сражайся за свою мечт Воюй светлый дх с дхом черным и посмотрим чья возьмет о возлюбленный дрг мой Клайн-Милдориэл![5] Сверх раздался тихий голос Энара: — Господин Асмол скоро освободится Мы подождем его в библиотеке Там много интересного для. — Что ж ваша взяла — бркнл Таргал — Едем в подземелье! — Мне тоже нравится… Н и что же было сначала? — Ничего особенного сначала не было Ходил Типтик в школ В первый класс потом во второй потом — перешел в третий… — Кда же они делись? — растерянно пробормотал Гил — Это я дмал тебя знать — Скажите господин Клайн это правда что Эллигат разршен Асор-Гир взят а в Эн-Гел-а-Сине гллы? — Так — сказал де Гонвиль — Только откда их могло принести? В Африке живт черные а в Китае — желтые Никто никогда не видел краснокожих — Море приносит много загадок мессир — сказал капитан Бонвалет. — Ах Гилли разве ты еще не понял что от меня нельзя так просто отделаться? Хочешь чтобы я опять ходила за тобой тайком? — Кстати обо мне тоже не надо забывать — сказал Бхарг незаметно подошедший к ним — Я с вами в доле что бы вы ни задмали. Сталые птники оказались на краю небольшой сотню шагов в диаметре крглой площадки Глинистая почва была полностью лишена растительности лишь в самом центре поляны раскинв могчие ветви стоял огромный дб настоящий. Играла ненавязчивая мзыка взрывались хлопшки змейками взбегали огни по разряженной елке но настоящего веселья все-таки не полчалось — приглашенные просто с довольствием отдыхали дрг. — Я бд стрелять! Стой! Нидхаг подходил все ближе Вот он же совсем рядом вот он поднимает меч — Только когда стальное лезвие начало опскаться Ки-Энд отпрянв спстил тетив — Хватайте второго! Чего вы стоите? — Бдет и хитрость не беспокойся — сказал Ки-Энд — Все равно надо хоть немножко начиться владеть оржием мало ли что слчится Но я надеюсь что обойдется без драки — Так какой вас план господин Ки-Энд? — спросил Хайр. А золотое колесо солнца все катилось катилось по неб под эт восторженню отрадню молитв. — Ты забыла наш язык красавица? Хотела обезьян под себя подделать да вот беда — сама стала обезьяной Н выйди что прячешься или ты боишься меня? Мирегал почвствовала как непреодолимая сила тянет ее прямо. — Сегодня мы не сможем идти дальше — сказала Мирегал — Нидхаги наверно же не ищт нас Пойдем на дорог и переночем там. — Скорее добежать до финиша? — Не скорее а наоборот медленнее — сказал толстощекий — Вот я например десять метров прохож за полчаса! А вон там видишь гляет мальчик который эт дистанцию за три с половиной часа проползает! Он чемпион нашего города. — По-Моем ваш мелх вообще неправильно ведет войн — сказал Ки-Энд Я сильно опасаюсь каких-нибдь непредвиденных осложнений Нам надо быть начек во всем что связано с Халгатом Но довольно разговоров скоро встанет солнце. Вышла из кхни тетя Проня шептала беззвчно: — Это сказка? — Сам не знаю… Не мог понять — где кончается правда и где начинается сказка — Все-таки расскажи пожалйста — Н что ж слшай — И про Ворона не забдь! —. — Князя хочешь видеть? Нас решил продать? — во второй раз каким-то чдом перехватил Отнякин мысль Пересветова и ловив его движение застпил пть — Не выйдет! — Не говори глпостей — оборвал его Ки-Энд — Просто! Видишь эти кресты? Бхарг скажи как они называются — Деревья жаса господин Ки-Энд Это стражи Хмбы Они не подпскают к ней чжих — Интересно как они отличают чжих? — Да это на них похоже Простодшные и доверчивые дети Натры… Вы на одном месте подолг задерживались? — Нет снимал что мне надо и дальше шел А в чем дело? Коричневые глаза настороженно блестели за лиловой маской. Капитан Бонвалет кивал не поднимая глаз Лица на нем не было — Иди — сказал отец Жоффра и капитан пошел прочь загребая песок косолапыми стпнями Арбалетчики равнодшно пялились. — Энар и еще десять человек — к задней стене! Остальные — к передней! Не бегите толпой расстояние межд людьми пятнадцать шагов И. Второй тн шагнл вперед но не спел поднять палиц как и его настигло метко пщенное копье Когда четыре великана один за дргим окнлись в поток а Наг широко разлившись образовал небольшое озеро тны отстпили вглбь и стали совещаться. «Древние мифы изъяснять должно не затем чтобы мастерить из них новые но дабы корень простых и натральных свойств в них открывать».

— Пропстите их — хмро сказал Зэн — Псть идт кда хотят безмные — Идем с нами Бхарг — сказал Гил. Но на этот раз кто-то даже пособил ем: — Парфен Нефедыч и в самом деле… чо ты наводишь тень на плетень? А кто-то и поддержал: — Ты давай-то обскажи все толком Чо там тебе ишо набредилось? Может золота шматок? Поздно! Вот они факелы и лица… Лица тех кто еще вчера хаживал за мной предпреждая каждое мое желание В их глазах я читаю короткий беспощадный приговор Автомат! Маленький хорошенький десантный автоматик и пар магазинов. — Самое главное их оржие — айрапин железные яблоки — сказал Халгат Один небольшой шарик ничтожает все живое на три мили вокрг — Как они приводятся в действие? — Мы не можем ничего сделать — сказала Эалин — Ты же сам говорил человек беспомощен он даже сам себя не в состоянии понять. — Слшай подржка давай-ка прибавим ход — обратился Гил к овце Смотри вечер же а мне еще надо заглянть к старом Балг Н пошла пошла — добавил он более строго видев что овца не реагирет. — Что за чшь! Какие нелепые слхи! Сейчас во всех трех южных странах нет ни одного нидхага или глла Послшай Гил я виж что тебе не хочется отвечать на мои вопросы И все же ты должен это сделать. — Оржие оржие! — проскрипел попгай — Хе-хе! Он почвствовал как кто-то роется него в карманах Какой-то пьяный матрос Гил хотел его прогнать но почем-то не смог пошевельнться; попытался сказать что-то но издал лишь слабый сгон. Хищные ветви протянлись к нем со всех сторон оплели плотной массой проникли под одежд Прозрачные ростки копошились везде — во рт в глазах в ноздрях; кожа вспхла бграми и лопалась и оттда выползали скользкие черви-ростки. Тот моментально сообразил в чем дело и быстренько наловчился складывать множать с довольствием отнимал Но делить ни за что не соглашался: — Отнимать потом складывать — прррекрасно! Делить не хоч пррро-пррротивно! Они разминлись самой диафрагмы колом иглы «мхолов» по касательной пронзил ее раджню оболочк и потеряв скорение выскочил с дргой стороны Лайнер же практически сбросив скорость до нля медленно вползал в диафрагм. И тт отозвался наконец Гидас Голос него был сиплый севший словно простывший: Но Шемай-Лох было мало того что он стал полновластным правителем половины мира Ем нжен был эликон И ем нжна была Фенлин — А что такое эликон? — спросил Гилдор с интересом слшавший рассказ. — Вот идет старик… он просит помочь… снять кшак… и надеть тлп… ем холодно… холодно… вот дотянлся до месяца а он рассыпался превратился в петха из серебра кованого… Мжики которым повезло оказаться близко коновки да ведра с возов похватали и… кбарем в разлог! И не поверите! Не спела брага-милага скатиться по клон пенистым рчьем а кбарики те же и посдины подставили Вот проворы! — Н и правильно — Халгат хитро прищрился — Значит вы рассчитываете на побед в этой битве? — Безсловно — Я верю вам господин мелх Я очень вам верю — и он вернлся к. А солнце на востоке разгоралось все ярче и ярче Звезды совсем померкли Скоро солнце взойдет Воронша вылетел из окошка! В клюве он держал связк блестящих ключей — Кидай! — выдохнл Типтик. — …по всем Самор задержано 18 тземцев это больше чем вчера но меньше чем позавчера… Малигэн третий раз за тро глбоко вздохнл — …из лесов вернлся этнограф Эцера Хоса… Малигэн оживился: — Депилат там есть? Вконец обескраженный мальчишка-капитан только кивнл и Нордвик быстрым шагом направился в дшевю В это время на экране связи вместо Владика появился Шеланов — Где Нордвик? — спросил он. — Штка гражданин начальник! — Дядя Ловшка подмигнл единственным глазом — Пташка штит Кричит безо всякого понимания Драцкая башка — вот и кричит… — Тризи-Мизи! — откликнлся Ворон — Пята-дата! — сказал Типтик — Сли-мли! — прочитал Последний Доктор — Бба-бенс! — почти шепотом выговорила Зоя И в тот же миг коробочка опстела: краски исчезли. — Н-Н спокойся! Лчше расскажи по порядк что тт тебя стряслось И что это ты заговорил вдрг такое: больше не виж! да в последний раз! да не мог! Вот стекло тебя разбили — это да! Это правда штка нехорошая Но все равно — так расстраиваться… Говоря все это Ки-Энд расхаживал по комнате и брно жестиклировал Сначала он был очень возбжден потом немного спокоился словно бедив Гила и сам бедился что пойти и бить Хмб — пстяковое дело. — Я хотела вас что-то спросить… Ах да Этот самый… дх и свет они как-нибдь связаны? То есть я поняла что мы люди их как бы соединили а раньше? Разрывы в роще прекратились но один самолет отколовшись от грппы повернл прямо к балке — Воздх! — завопил Отнякин. — Что сзади?! Где эскадрон?! — Стрельба там В лощине сзади откда мы пришли А так никого. — Авось не сдохнет — сказал птицелов подбрасывая на ладони ребячьи медяки — Птица — она до самой смерти выносливая: пока не помрет —. Арбалетчики придвинлись было но де Гонвиль яростно махнл ркой и они шарахнлись на почтительное расстояние. Мальчик медленно подошел к чителю Ох этой клетки пртья были такие толстые! И замок на дверце — грзный стальной — Беги држище спасайся! — читель печально смотрел на Типтика — Ты почти на свободе Лезь. Под тро он взял последнюю пар камней из той кчи которю заготовил себе. Гил внимательно посмотрел на нее и ничего не сказал Они покинли башню и прошли еще немного по стене Около одной из метательных машин они встретили Халгата Он отошел от остальных воинов и обратился. — А как надо есть? — Типтик проглотил слюн — Я сию минт хоч знать как надо есть в вашем городе! — Идем! — Зоя взяла Типтика за рк — Это рядом. И на следющее тро Гил и Мирегал — он на серой лошади она на белой отправились в пть Когда они проезжали через Желтый Рчей Ки-Энд вышел попрощаться. — По каком же прав здесь издеваются над живой природой? — очень строго и очень громко спросила Бабшка Ребята замолчали Смех прекратился Только слышно было как трепещт птичьи крылья. Но кда кинешься кда побежишь что сделаешь? За дверью — коридор по обе стороны которого расположены такие же каюты а в конце — рбка где половин сферической стены занимают экраны локаторов телескопов и массдетекторов. — Не слшайте его — сказал Хейм-Риэл — Проходите в дом там вас накормят и ложат спать — Ладно — проворчал Таргал наспившись — Конечно забота о людях прежде всего Посмотрим до чего доведет эта твоя забота… Наконец Ки-Энд сказал что пора идти дальше Они двинлись по гребню вала — слева был лес а справа за забором ячменное поле и нидхагир Ки-Энд и Гил по очереди тащили мешок а Бхарг нес три асгардских меча. — Теперь можно отдохнть — сказал Энар — Здесь безопасно Мы встпили в пределы княжества Эл-а-Ден. Лес быстро погржался во тьм Скользкие ветви со всех сторон тянлись к птникам трогая их лица обвиваясь вокрг ног Страх начал овладевать ими Мирегал притихла Бхарг снова начал дрожать. — Ты хочешь сказать что Хмбе стали ведомы наши мысли? — А как же еще это можно объяснить? Хотя это и кажется невероятным но по-видимом Хмба почяла опасность… — Что же теперь делать? Просматривая расшифрованное сообщение большинство членов экипажа согласились в одном: наиболее вероятно что сигнал могли отправить только с планеты звезды Чаргон до которой было не менее парсека. Да Но где же он? Хватилась Заряна а никого кргом нет Притихла она под кстом Но сколь не ждала никто на прогалин не вышел и никто из-под земли не показался. На крыше пересвистывались мермехоны Настпала ночь. — Наверное ты ошибся Бхарг — сказал он когда они приблизились Дорога пста Правда она кончается тпиком… Действительно им оставалось идти по дороге не более полмили; дальше она бесследно исчезала першись в деревья. — Бежим сюда! — прервал его Гил — Потом расскажешь Они выбрались из чащи и поднялись на вал Дорога была пста и дрзья спстились на нее благо дыра в заграждении же была ими проделана во время бегства от нидхагов. — Здорово! — воскликнул Типтик и даже о Воронуше забыл на минутку Потом вспомнил побежал дальше. — То что задмали! С одной стороны враг оказался сильнее чем мы ожидали Но раз он принимает какие-то меры против нас значит мы представляем для него реальню гроз Хмба боится нас — следовательно она язвима — Н тогда пошли Нжно опередить их. И только после прорыва вражеской обороны кавалерийский командир вденет ног в стремя а танкист захлопнет крышк люка и скажет: «Заводи!» — Н вот тебе — отвечала Заряна — запели гды на чжие лады… Радоваться надо а он носом подхватывает Господь не выдаст свинья. То что не было в подземелье стпенек Зарян не дивило: для чего лне лесенка когда нее и ног-то нет Поразило ее дргое; как такая толстая барыня протискивается во сталь. Она замолчала и дивленно ставилась на меня — Так значит тебя нет маски?! Хм… А что же это тогда? И тт я решился — Пойдем — сказал я беря ее. — Я рада что вы проснлись господин Шем-ха-Гил Как вы себя чвствете? За время вашего забытья было проведено лечение в резльтате которого нам далось полностью снять шоковое состояние и нормализовать все фнкции организма Теперь ваша жизнь все опасности… — Тогда чем вы объясните что рабочие в космопорте забыли все чем мы их начили? Ведь это же работа! — Не знаю грюмо бркнл Хоса — может что-нибдь разладилось… А после тира они с бабшкой еще долго гляли по город и Типтик все задирал кверх голов: не видать ли где-нибдь в небе Воронш? Нет не видать… Тихо-Тихо без треска и грохота вертолет поднялся над лицей Типтик невесело смотрел на проплывающий под ним город и дмал о Воронше — Теперь они его растерзают… — сказал он со злостью глядя на. Анамнезис (греч.) — воспоминание В диалоге «Федон» Платоном впервые сформлирована идея априорного восприятия информации. Еще с полчаса они стояли молча прислшиваясь к шршанию веток Бхарг первый пришел в себя и встал вытирая пот со лба Гил по-прежнем держал на рках тело дрга Он не замечал что его нога становится все легче. — Нет я виноват И хорошо если только этот ребенок бдет на моей совести Я посчитал себя мнее дэвов а я всего лишь человек Ладно пошли и бдем надеяться что самого страшного не слчится Они побежали вперед и вскоре догнали отряд. — Не к добр это Подмай: сначала приходят нидхаги и люди бегт на восток А потом появляется нечто еще более страшное чего сами нидхаги боятся как огня И они тоже бегт бросив свои жилища Выходит это страшное нечто теперь безраздельно царствет здесь. Оглянвшись Ки-Энд видел что не все спели войти — схватка продолжалась по т сторон решетки Там оставалось пять или шесть држинников и Вайл из Серой Лошади Никто не мог теперь помочь им и Ки-Энд бессильно опстив рки смотрел как их бивают… — Почем вы не применили камнеметные машины раз враг стоял самых стен? — спросил Ки-Энд. — Один есть — крикнл попгай — А девка-то девка! Как не свалится! Прямо на лошади спит Еще один Все Приятного сна мои драгоценные. Я оторопело посмотрел на коммтатор связи с сектором 6С Горел зеленый разрешающий сигнал И тт же слышал как на дргой частоте бакен-маяк монотонно докладывает: Мирегал и Бхарг смотрели на Рагнаим Там не тихала бря Вдрг одна из шлюпок с людьми опрокинлась и исчезла в черной воде Мирегал вскрикнла …Спстя час Гил достал эйтлан и вызвал Клайна Послышался стк копыт и металлический звон. — Пам пам парам! Резкие неожиданные звки потонли в море тишины словно их никогда и не было Но прошло пять долгих секнд и словно эхо прозвчал ответ — он пришел сраз с востока и запада с едва ловимым сдвигом во времени звонкий пронзительный: — Гхарр тнр! — выкрикнл Бхарг сорванным незнаваемым голосом и повалился на гладкие камни словно моля кого-то о пощаде. — А Воронша? — спросил Типтик — Зачем. Вера спела видеть как сын оставил весло обернлся помахал стоящим на вершинах деревьев — и скрылся в солнечном мареве. — Спасибо! Я с довольствием почитаю Ханока — сказал Энар — А мои сптники — Какю ты хочешь книг Бхарг? — Я вообще-то неграмотный… — смтился тот — Ничего я почитаю тебе вслх — спокоила его Мирегал — Принесите нам что-нибдь. — Очень интересно — рассеянно сказала мама — Я все поняла: Бабшка посадила птицелова в клетк а ты начил ворон петь «Голбой вагон» Молодец! Забавно! — Никого — сказал он и в его голосе слышалось недомение и растерянность — Совершенно пстой брошенный нидхагир Много лет назад брошенный… — Н и слава дэвам!! — сказал Син-Оглан. — Славно повоевали! — вздохнл Хайр — Теперь хоть на войн иди На белых конях со знаменами! — Ни одно бревно не стоит перед нашим натиском! — поддел его Ган-а-Р. Придет еще мое время Выкпаю Рыжика в шампанском Вот. Гил твой рассказ о гибели Конгала причинил мне великю боль — продолжал Асмол после минтного молчания — я любил его всей дшой и преклонялся перед его исксством Не спел ли он что-нибдь сказать перед смертью об одной картине… — Он мер мгновенно. — Что это ее разобрало? — стча збами одевался Сипла — С чего она вдрг рассвирепела так? — Ты о ком? — спросил Альфа — Да об этой Королевой — Как ее зовт кстати? В подвале среди пстых винных бочек оказался еще один нидхаг — он спал беспробдным сном прямо на земляном пол Первого пленного когда ем стало полчше перевели тда же Когда оба были надежно заперты в подвале Ки-Энд и его отряд вышли. Наставник замолк В голбом полмраке мы видели только его фигр высокю широкоплечю и гордю голов с поседевшими волосами Молчали и мы дивленные тем что оказывается наш наставник знает и эт не любимю им тем Наконец Мишка наршил тишин: Жители Эл-а-Дена! Вам не добраться ни до моря ни до Асгарда Ждите нас в Эллигате и мы придем чтобы спасти вас. — Да ж я дмаю никто из наших не захочет драться Ладно господин Ки-Энд я все сделаю Только к чем им в бковой роще-то сидеть? Псть меня подождт меня пива хватит А я ж так и быть не поед пока никда раз тт такие дела начинаются — Н спасибо тебе! — Н и темнотища гллы бы меня забрали — проворчал он Гил заметил что трактирщик как-то странно выглядит: лицо его выражало растерянность и тревог — чвства редко испытываемые жителями Эн-Гел-а-Сина. — Я хоч в последний раз посмотреть на наш долин — сказал Гил Хейм-Риэл кивнл и повернл птиц клювом на юг Вниз снова мелькнли рины Эллигата Вот сейчас должны показаться горы Ио-Син… но их не было всюд плескалось море. — Не бойтесь! Вы мои пленники! Я вед вас к госдарыне Ашт! Н шагайте вперед! — А тот что сколотил недачник доцент Пасынков благополчно проваливший свою докторскю диссертацию? — Причем тт диссертация Пасынкова? Мы сами. — Почти две — тихо сказала Алла. Рки Гила и Ашт же почти встретились когда Мирегал подбежав схватила Ашт за плечи и с неожиданной силой повернв ее к себе лицом влепила ей звонкю пощечин. — А я вас опознала! — торжественно провозгласила Бабшка — Вы лезли на чердак старого дома ловить птиц Я опознала вас! — И нечего опознавать Меня и так все знают Любого спроси любой ответит: это Дядя Ловшка — знаменитый любитель птиц. Воронша стал прилетать часто — то днем то ночью Он был очень осторожен и кроме Типтика и Бабшки его никто в доме не видел Бабшка обчила Воронш четырем правилам арифметики. — Так и в жизни так и в жизни! — заверещал Дядя Ловшка — Посмотрите-ка на себя! И все посмотрели на себя с дивлением словно впервые видели эти бесцветные платья бесцветные халаты бесцветные дома… Искры… ж не крошечные ли это Языки Дракона? Ведь если так то ими можно зажечь щепотк мха! Можно зажечь большой костер! Тихая беззвездная ночь октала землю мраком Зловеще шршали древесные гллы чть слышно шелестели листья старого дба Весело потрескивали счья в костре; искры носились к неб Гил сидел огня; лицо его было спокойно и в дше не было страха. — Почем все люди после чения становятся такими ндными и говорят загадками? Хотя бы дмай вслх чтоб мне не было так скчно — Вслх я не мею прости пожалйста — Эалин замолчала. — Но Гил мы же все-таки люди и родились среди людей Не жалко тебе покидать свой народ? Своих детей и внков? Эт несчастню стран наше нищее детище? Они же совсем одичают без нас потеряют последние остатки рассдка! — Хм — сказал Ки-Энд — что-то мы отвлекаемся Впрочем может оно и правильно — надо же всем хоть немного представлять что такое война Н кто бдет рассказывать? Ты Беллан? — Гил! Где ты? Я освободился! Помочь тебе? — Не надо я же стою Где дорога? — Вот наш проход; Пробирайся сюда Гил взмахнл мечом — Осторожно! Я в двх шагах от тебя —. — Почем же вы этого не сделали? — спросила Мирегал Она была благодарна зеленоглазом дэв за то что он своими разговорами отвлекает ее от горьких воспоминаний и боли которая если сказать правд лишь немного притпилась от его прикосновения. — Дэвинмол Ки рассказывал что на нем говорили люди до войны Я тоже не все понимаю Кажется это значит: «Спешите! Скорей бегите все к нам потом что Гарм большая собака хочет съесть солнце и лн» Все равно непонятно. — Н ты хитрец! Признайся старик это главное зачем ты меня вызвал все остальное — только прикрытие? Не бойся ником не скаж… Малигэн тоже засмеялся не без некоторого однако смщения. — Бежим отсюда Гил! — хрипло прошептал он — Я потом все объясню Бежим! — Псти! Сначала мы сделаем то зачем пришли. — Ты дивлен? — спросила Фенлин заметив взгляд Гила Голос ее тоже изменился: потерял звонкость но обрел сил — Не пгайся! Меняется мир меняются люди — и я меняюсь… В прошлый раз вы были юны и беспечны — и я была такая же А сегодня… — Что делает паршивец — прошипел Шеланов — Двигатель загбит… А Воронша — не бдь драк — моментально забился в зенькю щель межд двх клеток и никакой хищный коготь не смог бы дотянться. — Что ты треплешь языком как собака хвостом? — Вытянись меня хвост — взъерошился Кострома — ежели ее не несло на Шептновск елань. Очнвшись он видел вдали быстро даляющиеся силэты двх всадников и лошади нагрженной какими-то тюками дальнего конца дома стоял Ки-Энд с натянтым лком Он выстрелил и… безнадежно опстил рки: нидхаги были слишком далеко. — Один восход остался — сказал старый Луху Тып не обратил внимания на эти слова Его заботило другое — камни стесывались их могло не хватить а где найти другие такие же точно Тып не знал Только бы успеть! Поймав двх мальчишек Ки-Энд врчил им по дощечке и объяснил ком передать — Н теперь все Пойдем Они свернли налево и пройдя четверть мили достигли северного моста Здесь была одна из многочисленных лестниц ведщих. 1 И Ангел которого я видел поднял рк свою к неб и клялся Живщим во веки веков… что времени же не бдет: но в те дни когда возгласит седьмой Ангел когда он вострбит совершится. — Всесветлое солнце! Дети Вселенной дети звезд ветров дождей желают тебе доброго сна! — зазвчал ее голос заглшенный переливами вечернего гимна Снежные шары облаков оборачивались белыми всадниками которым предстояло проводить владык небес. — Может быть ты Мирегал расскажешь? Бывают слчаи когда эмоциональный женский м точнее оценивает происходящее чем рациональный мжской и мне кажется что это как раз тот. — Внк! — сказала Бабшка — Не сбегать ли нам с тобой в тир? Не пострелять ли из пневматического ржья? — Идет! — ответил Типтик — Давненько не брал я ржьецо в рки! — И я давненько — А деньги нас найдтся? — спросил Типтик. — Сначала давайте зажжем огланы — сказал Клайн — чтобы враг не подкрался незаметно — Оглан — «длинный глаз» то есть видит то что вдали — пояснил людям тихо подошедший Хейм-Риэл. — Докладывает бот ЗХ-46 Пилот Альваро Гидас При попытке захвата объекта частично выведен из строя блок реглировки гравитации В настоящий момент мощность гравиполя составляет 0,1 максимальной. Покда лавошник на пстой телеге трясся обратной дорогою все хватался то за голов то за сердце; склил да жаловался работник своем на людское зло. Два космонавта стояли возле выхода из ограды и смотрели в сторон гор Наконец там возник столб пыли Он двигался к звездолет и вскоре объектив поймал блестящий корпс вездехода С обидной лаконичностью кто-то промолвил: — Клам возвращается. На стк копыт явились тотчас босые ребятишки десяток разновозрастных казачек и старый-престарый дед. — Так Сидят себе смотрят тпо на свои приборы и инстрменты на нас и не хотят ничего делать Ни говоры ни грозы не помогают Все основные сервисные слжбы в порт и на борт каботажника парализованы А без них леталка наша ни. Речь мелха была размна и нам ничего не оставалось как согласиться с ним Кстати тогда же он сообщил нам что всем виной вы жители Эн-Гел-а-Сина что это вы раздразнили нидхагов и обршили на нас гнев великой Хмбы. Тотчас же несколько человек осторожно сняли с Картины стекло А Типтик порылся в карманах — достал оттда ксочек мягкого ластика и легонько стер немелый риснок монмента в центре. — Артподготовка? Ах да — Игорь Каяла В эти края он шел к морю к Дон И до Каялы и после нее собирал он полки водил порно сюда в приазовскю степь Князь слыл ведь храбрым полководцем с малым числом дальцов не раз как говорится небо штрмовал. Табретка полчилась Деревянная с дыркой Крайняя доска слегка треснла Гвозди наличествовали Один даже здорово торчал Олег поискал глазами чем его вбить не нашел и дарил каблком Гвоздь спрятался Значит не видение и не сгсток поля Обыкновенная табретка. «А Шеланова нас прозвали Людовиком» — глпо подмал я За длинный нос похожий на нос одного из францзских королей… …тяжелая стря пролилась в мою ладонь И я стал глотать теплю солоноватю жидкость пиваясь радостью на грани безмия Держись человечество!. Окликать Парфена она не стала решила все страхи перетерпеть а истин добыть Хорошю истин Чтобы воротиться в деревню и при всем народе сказать осточертевшем Костроме: нет на Шептновской елани чертей И пщай он отвяжется. — Ничего подобного! Что вы на меня так смотрите?! Что я — изверг что ли? Я тоже вовсе не хотел чтобы они крглыми идиотами стали Там меня блок селекции Я проверял его еще на Земле — Что проверяли?. — Спокойно граждане! — милиционер строго посмотрел на ребят на Бабшк на Птицелова — Признавайтесь быстренько: кто похитил произведение исксства? — Клянсь десницей Таргала и мдростью Элиара — вскричал Ки-Энд — это ты Халгат предатель! 1… Из этого рода станет один мерзостный тролль похитителем солнца Бдет он грызть трпы людей кровью зальет жилище богов; солнце померкнет в летнюю пор бри взъярятся довольно ли. — Бхарг оставайся на месте — сказала она — А вы люди подойдите ко мне — Голос ее был спокоен и как бдто беззлобен но в нем чвствовалась такая твердость и сила что они подчинились. — меня нет денег — сказал Типтик — Нет денег? — Дядя Ловшка зло взглянл на Типтика — Тогда не лезь С нищими не разговариваем! Бог миловал — пронесло стороной Скоро переполох рассыпался по тайге а темнота поглотила всякие отзвки ночного сочинения. Сначала Тып решил идти к обрыв Он сам видел как загнанные охотниками звери срывались с него и разбивались насмерть Но потом передмал Потом что дивительное воспоминание вдрг всплыло в его голове Это. — В леснхе может какой забытье перемогал… — А сила которая шваркнла меня о лесин? — Может и не шваркала Может захворамши ты в какю-нибдь водомоин запрокинлся Там и спин о камень сбороздил и головой до беспамятства долбанлся. Видев что гллы не замечают их Бхарг несколько спокоился — Сколько мертвецов! — сказал он шепотом — Должно быть идт. — Так вы хотите подобиться нидхагам? Ладно я не бд вас отговаривать Но вы скоро поймете что кровопролитие никогда не приводит к победе добра. — меня денег нет но есть перочинный ножик почти новый только тпой и без штопора… — А мы с Бабшкой? Тоже на цепи бдем сидеть? — Вопрос непростой Еще не решил Подмаю. На секнд что-то изменилось — то ли зеркало внезапно помтнело та ли свет померк то ли потемнело вдрг в моих глазах а может просто я закрыл их на мгновение — словом факт остался фактом: когда я снова глянл в зеркало моего отражения там. — А ты Ки-Энд бил этого несчастного когда нас было так много и мы могли просто взять его в плен! — воскликнла Мирегал Все посмотрели на битого и содрогнлись — так страшно его лицо с вылезшими из орбит глазами. Мирегал присела на кровати завернвшись в одеяло и запела Гил смотрел на нее очарованный Она пела негромко мягким красивым голосом похожим на звон серебряных колокольчиков: — Терять столько времени из-за мешка? Спички меня с собой есть а без продктов и одеял мы как-нибдь обойдемся Еще немного полежим и двинемся дальше Честно говоря мне страшно хочется спать. — Что значит — нет? Не забыл или прически жалко? Нордвик бросил взгляд на таймер Я тоже Оставалось тринадцать минт — Я не смог… — Что значит — не смог?! — взъярился Нордвик Глаза его недобро щрились — А н марш. Ныне порядком наплодилось мников до которых чесоткою прикипела немочь доказать ближнем что дши в нас не было и. И тт он же без помощи Книги вспомнил о своей дивительной способности растягивать время. Гила перехватило дыхание Глянв вниз он видел Асгард себя под ногами накренившийся магдел и голбое кольцо эликона Затем все это плыло кда-то назад; теперь они летели над трясщимися в бешеной пляске горами Какой-то миг — и они же над Гарм-а-Деном… — Верно — Какие это свойства? Назови пять главных. — А что мы можем… — с болью протянл Шеланов — Я же перебрал в ме все варианты Он обречен — Послшай! — повысил голос Нордвик — Там восемьсот двадцать три… двадцать четыре человека! Сказал и растянлся Тт же в конторе на лавке И тяжело задремал Но к ночи его опять зазнобило вроде как из окна холодом потянло Поднял он глава — стекло на месте но из-за шторки кот белый выглядывает сищи распстил и дет на него — стж нагоняет. — А что армия наша погибла? Кто еще спасся. Тт великолепная Бабшка взяла гантели сделала несколько силовых пражнений трижды глбоко вздохнла и рассказала Типтик кое-что интересное. Милиционер собрал клетки с птицами поставил их в машин Тда же забрался Дядя Ловшка и за ним захлопнлась дверца с решетчатым окошечком — ра! — сказала Бабшка. И все же Кар был верен что именно эти космонавты которые наверное больше остальных мечтают о встрече с родными не сказали своего «нет» Люди его времени требовательнее к себе Но это совсем не означает что он капитан имеет право забыть. Безмолвие ответило ей Все чдеса разом притихли с тревогой глядя на Вер Одинокий Волк предостерегающе взвыл ей вослед. — Перестань Ки! — сказала Мирегал — Тоже придмал — гллами нас пгать Не хже нас знаешь что это просто драцкая детская страшилка Иди лчше баль… бль… делать ммию А мы с Гиллом займемся всем остальным. — Дмаешь они испгаются? — засомневался Гил — Еще как! — Ки-Энд хитро залыбался — По-моем нидхаги должны бояться трб больше всего на свете — Почем? Иван Елкин — кабак питейная (обратно) 13 Козюля — гадюка (обратно) 14 Битюг — конь тяжеловоз. — Вот Картина которю мне подарил мой лчший дрг — Знаменитый Хдожник — сказал Дядя Ловшка — Он сам подарил мне эт Картин и сам назначил меня Главным Хранителем Ведь я тоже был хдожником… Мермехоны злобно пронзительно зашипели запрыгали вокрг Воронши (они всегда вначале подпрыгивают чтобы потом взлететь) Один из них вытянл когтистю лап-рычаг и прижал Воронш к земле — Хватайте его! — приказал Главный Хранитель. Они миновали машинные отделения и через прорбленное Гилом отверстие вылезли нарж Стоя на блестящем металлическом панцире того что Гил по-прежнем называл быком Ки-Энд глбоко вздохнл и сказал негромко: Первым делом Олег нашел запасные аккмляторы подобрал пистолет зарядил и повесил на бок Потом взялся за регенераторы Чинить было легко — все чего не хватало создавалось на месте Но работы было все. — Микробиолог Бахташ Тарма Двести шестая каюта Имею любительские права… — Спасибо не надо Прош отзываться пилотов не ниже первого класса. Война заставила критически пересмотреть многие выработанные ранее исторические концепции слагавшиеся в дргом состоянии общества и в дргю эпох под влиянием дргих идеалов… Это относится в первю голов к моем раннем трд «Миф о. Гил решил не обращать внимания на дрное настроение Ки-Энд и попытался перевести разговор на. Машина затормозила и на меня из темноты надвинлся дом сияющий огнями В зеркальные парадные двери то и дело входили приглашенные. Покров — 14 октября (здесь и далее новый стиль) (обратно) 8 Николай зимний — 19 декабря (обратно) 9 Жравка — ягода клюква. — Я Фенлин не видел — сказал Бхарг задмчиво — только ее — он кивнл на Мирегал — И еще Эалин Они такие добрые… Трах! Трах! И еще раз — трах-бабах! Это великолепная Бабшка изо всех сил лпила железной палкой по машине ловко попадая по растопыренным когтям — Бей мермехонов! — весело кричала Бабшка размахивая палкой — Никакой пощады! Долой! Решетка пала с грохотом едва не придавив замешкавшегося Балга Он только что дровяным топором разрбил голов нидхаг и ошалело смотрел на свои забрызганные кровью рки. Вещает она отц своем Ан… «Пролож я пть в глбин преисподней Подним я мертвых чтоб живых пожирали Станет меньше тогда живых чем мертвых!» Игорь говорил а Пересветов силился вспомнить: были ли в средневековой Европе короли и князья что не отдавали своих дочерей в чжие земли что сами не женились на иностранках что союзничали со своими ближними соседями и не воевали. — Попались! — испганно крикнл Бхарг — Ернда — спокоил его Гил — отсидимся в лес! — В лес? — Бхарг с жасом посмотрел на Гила — Нет только не это Нет! Я не пойд! Ки-Энд взобрался на вал и прорбил отверстие в заграждении. — Воистин Таргал пришла наконец пора его ничтожить! Зачем нам лишний риск? Хмбы нет враг обречен время на нашей стороне А сейчас они могт захватить Меллнир Открой свои подземелья давай поскорее покончим с этим жасом нависшим. Нет наверное это была не столовая и не магазин а фабрика: по зал бегали машины похожие на тех что были в сад Только здесь они сортировали продкты варили жарили подносили ед к столам бирали и. — Н да Разве ты не знаешь этой истории? — Отец вроде что-то рассказывал… — Скажите ребята а вы тоже ничего не знаете про войн и про взятие Ойтры? — обратился к собравшимся Ки-Энд. — Та-Ак — сделал вывод Кострома — Кто-то в тайге тобою попользовался Признайся что побывал ты на том свете А теперь явился выходцем Расскажи: кто тебя послал зачем? Может сам сатана снарядил тебя смщать нас? Он тебя и настроил городить тт всяк хреновин… — Ничего сейчас дело пойдет — сказал Леня высокий хдой парень в спецовке энергично выживая костяшки из кчи и пряча их в раскрытю ладонь — Мы еще покажем на что годится ЦСКА! Давай Федорович заходи! Хейм-Риэл помог ей подняться ласково тешая ее и прося не отчаиваться Гил с болью знал в этой безмной женщине свою. — Совершенно верно «Слово» переполнено аллегориями символами тропами это докмент скорее эмоциональный… Летопись — более точный источник хотя следет признать — и тт бывают ошибки В «Слове» же полно исторических вольностей… Осторожно но изо всех сил Типтик потянл к себе один прт… Прт скрипнл и чть-чть подался… Типтик еще приналег Ворон нетерпеливо перестпал лапами; потом боком навалился на решетк… Еще силие — и клетка сломана! Воронша на свободе! А может и правильно что не догнал Однако тем же вечером лыба сказал Заряне: — Не поглянлся мне допрос Не лчше ль было бы подохнть на Шептновской елани… — Штрм космоса — не романтика ребята Это тяжело даже взрослым — Зачем он нас запгивает? — больше всех обижался Сашка Шарай Рассдительный Мишка Потапчк спокаивал его: — Чтобы понять космос надо побывать в Пространстве. — Бери! бери! Что ты делаешь? — в жасе вскричал Гил Воины встревоженные шмом же начали поворачивать головы в их сторон Мирегал спрятала железный шарик и Гил сказал хмро: — Они же здесь госпожа — сказал Тлак Черный шар начал медленно поворачиваться в своей чаше; женский голос при этом произносил: — Ну драться-то мы с ними не будем Постараемся как-нибудь перехитрить… А оружие — так на всякий случай. — А только посмей! Только клюнь! — раздался испганный голос Бабшки — Да я принесла деньги Сто рблей Но я не мог тратить такю огромню смм на хлиганскю птиц Ребенок может ослепнть… — Может с тобою — гадает ответно Заряна — такой перерод слчился не от кого-то? Может от дара проснлся в тебе ясновидец Ведь ты и прежде не числился в бездарях — Хорошо Ладно А кого я столько времени пробыл? — Прыгай! — раздался звонкий голос Все обернлись На каменном заборе стояла хденькая девчонка… Зоя! Колени нее ободраны лицо раскраснелось и под лчами треннего солнца сияло как маленький флажок. — Спасибо сестра — сказал Ки-Энд с чвством — Ты дала мне пожить еще немного — Что же мы теперь бдем делать? — спросил Гил Ки-Энд посмотрел ем в глаза как делал каждый раз собираясь сообщить неприятню новость. Гил чвствовал что него мтится рассдок Головная боль силилась и стала почти невыносимой. — Этот ненормальный хочет строить похороны в Тетагире сказал Ки-Энд — О! Это правда? Гил кивнл Мирегал сначала немножко испгалась но выражение страха на ее лице тт же сменилось восхищением и любопытством. — «Затшевывать смазывать» — саркастически смехнлся профессор — Вы не в вашем молодежном кржке. — Н Ки не сердись — попросила Мирегал — Почем ты так против этой идеи? Разве тебе самом не интересно побывать там на западе похоронить господина Конгала по старом обычаю посмотреть на этот таинственный Тетагир? Ки-Энд помолчал вздохнл. — Да мы из Эллигата — сказал один из них спешившись Он говорил недржелюбно почти гневно — Мы потом прибыли сюда что только вам и ником дргом мы обязаны всем тем что обршилось на нас и на наш землю Кровь наших детей и жен да падет на ваши головы! — Бот ЗХ-46 бот ЗХ-47 вас вызывает База! Отвечайте! — Баз слышим — отозвался голос Гидаса — И видим — добавил Банкони В голосе его послышался смешок ребят было хорошее настроение. — Он еще тром контжен был — как бы извиняясь перед Халдеевым сказал Рыженков — все ем двенадцатый век мерещится князь Игорь… А каска и впрямь бдто по мне кована Пересветов видел помкомвзвода в шишаке и лыбнлся. — Клопы! Помнишь когда в Горячем Ключе завелись клопы — н такие маленькие твари которые ксаются по ночам и сост кровь — так все тамошние такой крик подняли и тоже все клялись что едт и не могт этого вынести Нежели… Пересветов-Второй в «Мифе о Каяле» скрплезно выписал из летописей все сведения о боевых походах того времени Работал на совесть Складывал делил множал Вывел: длина среднего однодневного перехода войск равна 25 километрам. На закате Син-Оглан привел свой отряд к южном вход в щелье Тда же подогнали множество пстых телег Солнце зашло стало быстро темнеть Прошел час люди стали вслшиваться в тишин Бхарг и Эалин сидели рядом на траве и негромко беседовали. Недавняя гибель товарища выбила Герца из равновесия и он не доверил разведк чжой природы робот как того требовали и правила и логика а пошел к нагромождениям сам пешком. Отряд остановился высокого дома с многочисленными башенками Навстреч им со стороны магдела на белом коне скакал рыжебородый Таргал — Приветствю вас! — воскликнл он подъехав — О кого я виж! Где же вы пропадали господин Шем-ха-Гил? Последний «гсек» не перенес напиравшего со спины страха поторопился и обстпил впереди идщем запятк до вскрика Тогда передние смекнли что задних же хватают и… закртился по лице осенний лист подхваченный вихрем лепетывающих ног. Хже того — отделение немцев обошло левый фланг позиции и переговариваясь поднималось теперь к крган Солдаты заметили последнего защитника высоты и шли прямо. Андрей поморщился Что-то такое действительно было… — Почем же за два? — глхо спросил он разливая портвейн по стаканам Ты только посмотри какие тома толстые! Может если их в город свезти за них в магазине всю тридцатк дадт Это дело обдмать надо. Нарблю я кедра — поросли им горы Вечное имя себе создам я! — Говорят есть специальные опознавательные знаки… — Вот бы достать такой знак! — сказал Гил. — А девчонка человечек! — разочарованно сказала та когда Мирегал спотыкаясь и нелепо размахивая рками подбежала к ней — А ты сильная пригодишься нам. Перебивать чителя не полагается и шепоток возмщения проносится над морским берегом но не похоже что провинциал смщен Странное дело него вид человека полчившего подтверждение каким-то своим мыслям к ход беседы не относящимся Аристотеля это беспокоит. Он сделал цепочк немного подлиннее и не отстегивая ее от пиджака спстил Воронш на землю Звякнв цепочкой Ворон немедленно вспрыгнл Типтик на плечо: — Пить! Пить! — С-сейч-час… — от радости Типтик даже заикаться начал. Солнце померкло земля тонет в море срываются с неба светлые звезды пламя бшет питателя жизни жар нестерпимый до неба доходит Прорицание Вельвы 52-57 3 Едва занялось сияние тра, — Очнлся вражий сын — не своим обычным голосом а как бдто нараспев сказал Отнякин — н сказывай где вежи половецкие? — Снимите с него пты и поставьте пред лицом моим — раздался властный голос. Табацкий втаптывая окрок в землю перебил: — Ладно потом доскажете Кончен перекр Он шел а Андриана воспоминания не отпскали и настойчиво лезли мысли о том прошлогоднем кртом московском разговоре когда отец разъярившись доказывал что… Ашт пошла прочь а Мирегал осталась на месте — ее тело словно окаменело Она хотела крикнть предпредить дрзей но не могла произнести. — Нам же некда идти! Или ты задмал переселиться к сын в стран Кеме? — Дальше Мирегал дальше Слшай я поведаю тебе великю тайн — Гилли что с тобой! тебя горят глаза как Клайна во гневе! ж не заболел. Отродясь не пробовала такой еды Сидит Заряна плетает за милю дш сама дмает: «Лнатики не сегодня обжили елань и не завтра намерены покинть ее Вон какое поле возделано корм сколь насеяно! Не о нем ли Парфен поминал когда держал ответ перед селянами?» «…нежели я? — дмал он не видя ничего вокрг себя — Скверно… если так… не может быть — Блок селекции… К черт через два дня меня здесь не бдет… Забриться в номер и носа не высовывать… пересидеть… выпить бы…» Что было дальше — Типтик не помнит Сто вторая его бросила… опять приподняла и с силой посадила на твердый асфальт — Типтика потемнело в глазах и он потерял сознание Он очнлся на рассвете Кто-то тихонько смеялся: совсем близко… Халгат понемног пришел в себя принял солидный вид и сказал: — Извольте объяснить прежде кто вы такие и с какой целью прибыли в Эллигат. Это сказал шарообразный мальчик; он оказывается тоже приплелся сюда — Псть прыгает! — требовала Зоя — Стрсил? — Нет… не стрсил я… — промямлил Дядя Ловшка — Но жалко… Жалко зашибить кого-нибдь там вниз. Но вот огненный край солнечного диска вынырнл из-за горизонта Яркий свет залил Эл-а-Денскю долин Страх понемног начал отстпать сердце забилось чть тише и оглянвшись Гил видел. — Вот что господин Хоса — жестко сказал он — Что с вами делать мы еще решим но неприятности я вам гарантирю Камера остается нас как вещественное доказательство Вы же считайте себя под домашним арестом За пределы номера не выходить О питании мы позаботимся Все. «Надо же — дмает Кострома — окончательно занемог Скртит лихоманка Бороде придется взламывать дверь». — Эх скоро-скоро весь этот город бдет моим! — сказал Дядя Ловшка — Скоро-скоро людишки мои помрт… Город мне достанется! — Зачем вам одном целый город? — спросила Бабшка — Вы конечно смасшедший! На бльваре было темно и пстынно Вовка прошел его насквозь ощщая себя сказочным Вырвидбом когда играючи выдергивал из земли нежно-кдрявые пртики и хрпал их через колено. Было вареное кислое молоко с коричневой хрстящей корочкой холодное и гстое а потом твердые точеные гбы а еще потом — звезды в глазах и больше ничего. — Сто рблей! — хохотал Дядя Ловшка — Ни копейки меньше! Типтика защипало в нос — он вот-вот готов был разреветься. Дядя Ловшка крто повернл рль и вертолет скользнл к окраине города — Сейчас дорогие гости я вам кое-что покаж… Глядите! Типтик посмотрел вниз: —. — Очень хорошо — сказала Мирегал — только не с «конь» а «с коня» Скоро бдешь совсем правильно говорить — Видите ли господин… Бхарг я бил нид… человека то есть… первый раз. — Вроде тихо Пойд посмотрю на всякий слчай Едва Ки-Энд направился к двери из коридора донесся звк даляющихся шагов: чьи-то легкие нога чть слышно прошелестели по каменном пол — Нас подслшали Ки? — Боюсь что эти деревья не бдт гореть они слишком водянистые А на земле спать нельзя они же вырастают оттда за считанные минты — Что же делать? —. — Постпайте как хотите Я хотел спасти вам жизнь но если вам это не нжно — пожалйста Можете хоть сейчас прыгнть со стены головой вниз. — Лнатики — ответил ем Яснотка — Разве они глпей сатаны ежели по неб меют ездить? — Ангелы на клещах не ездют — заспорил Спиридон — Черти тт… — Али ты них в ямщиках? — спросил Яснотка и засмеялся. — Привет Ми — сказал Гил — Я очень рад что ты приехала — Здравствй Гил Я пришла немножко помочь… где ваши женщины? Еще спят? — Ты же знаешь что слчилось? Тебе рассказали? — Гилли… Мы так и не спели сыграть свадьб… Прощай мой дорогой Спокойной ночи… Она затихла обняв лошадиню шею «Нам действительно что-то подмешали — подмал Гил —. Я месяц мылся без мыла и весь зарос пока сообразил попросить старика все что мне нжно И я полчил лезвия «Жиллет» и мыло «Поцелй Мерилин» Старик сотворил бы для меня и грд золота да только как я ее потащ? И потом мне нжна не просто грда… Гил почвствовал что силы вновь покидают его он пал на колени закрыл лицо рками и разрыдался И тт он слышал голос Ки-Энд: — спокойся Шем-ха-Гил. — Не-Пра-Виль-Но! — ответили тысячи людей. — Кто-То должен пойти за ними — сказал Ки-Энд — это редкая возможность без долгих поисков найти нидхагир Н что самый смелый? — Я! — сказала Мирегал — Нет ж на этот раз я тебя не пщ Ты на войне и должна слшаться. Такой шм стоял в тюремном дворе такой звон и лязг что все мермехоны все хватательные машины стали неправляемыми — не могли расслышать ни одной команды Главного Хранителя. Порствовал Спиридон и все реже полчал отпор поскольк правда его с каждым днем становилась неоспоримей. — Ми я не желаю ничего слшать Мой приказ остается. Глаза Халгата сзились рка его потянлась к веревке звонка Ки-Энд смехнвшись достал рог и положил его перед собой на стол — Не спеши! Я не так наивен как ты дмаешь — Здесь под окнами два десятка моих людей Если ты позвонишь я дн вот в это. — Да конечно Спасибо — Мирегал останется тебе помогать Ну до встречи Бхарг съездишь со мной в горы? Нужно отвезти туда. Он хлопнл в ладоши: — Сто вторая! Немедленно из темноты подкатилась машина похожая на перевернтого пака: стальные лапы шевелились нее по бокам. — Пойдем Ки — Голос Гила дрожал слезы дшили его — Надо догонять наших Без тебя они не бдт знать что делать Еще кто-нибдь может погибнть Пойдем — Бдь все проклято Гил я не мог! Беги командй ты… Скажи что. — Для тебя это пара пстяков! Ты ведь сидишь не за замком а под замком Понимаешь разниц? Ловшка не совсем четко отдал команд и Сто вторая перептала Понял? — Да… — слабо лыбнлся Типтик. И не смел ответить Сказать: «Да! Я готов на подвиг!» — это слишком просто Это пстой звк за которым ничего нет если впереди — жизнь. Тт во двор расставив длинные рычаги ворвались новенькие хватательные машины — закртились заюлили межд клетками пытаясь загнать. — Обманный взмах мечом с последющим самобийством — преподает профессор Гилдор из Белых Камней! — объявил Ган-а-Р. — Может он мертвый? — предположил Банкони — Какой к черт мертвый! Иллюминирет как рождественская елка! «Градиент» отвечайте! — снова срывая голос заорал Шеланов. — Ах Мирегал какая же ты очаровательная когда спишь — сказал Гил сидевший рядом и любовавшийся ею — тебя такой хорошенький носик и ресницы такие длинные и пшистые и еще вот этот колокольчик лежал тебя. Там лежали четыре «револьвера» обломки теодолита термос рюкзак и транзистор — и это было видимо все что осталось от людей побывавших на этом Острове… — Как ты терпишь такю боль отважная девшка? Где твоя рана? Мирегал протянла ем правю рк ладонью вверх Хейм-Риэл прикоснлся к обожженной коже и Мирегал лыбнлась: — Н вот все же прошло — и тоже заплакала. Постепенно небо из темного стало фиолетовым налились нежной позолотой перья реденьких облаков плавающих на огромной высоте и майская ночь стала таять Боец Отнякин (левый сосед Пересветова) зевнл так что стало страшно Окая произнес: — Пойдете в охранение Место — вершина балки задача — не допустить внезапного на взвод нападения и воспретить ведение разведки противником Старший — Халдеев. Тром старый Лх отколотил его палкой отодрал за ши и выволок из пещеры — Не сберег — сказал он — сам добывай! Слово старого Лх было законом для всех в племени и ослшаться никто. — Свадьба конечно дело серьезное — сказала Мирегал мягко пытаясь сгладить резкость речей своих сптников — но нас действительно чть не слопали гллы и это было же в пределах вашего княжества. Беллан задмался вспоминая свое птешествие в горы — Может пока Беллан дмает ты расскажешь дальше? — обратилась Мирегал к брат — А то он до вечера может провспоминать. — Сейчас Гил на лице настпит тьма Мы здесь этого не видим: огланы строены так что видят одинаково и ночью. — Н?! И кда? — завозился Кострома по лавке от нетерпения Парфен не дал ем протереть штаны ответил: — На Шептновскю елань — Э-вон! — всплеснла рками Аклина Закдыка а бабка Хранцзска тт же вспомнила: Там на стпеньках раскинв рки лежало обезглавленное тело. — Что с моим папой? — быстро спросила Зоя —. — Нидхаги по самой своей природе — рабы них в крови жас и преклонение перед нами Век нидхагов недолог ибо они не способны к развитию Без тнов без Хмбы их ждет быстрое вырождение и деградация Но не о них сейчас речь Бдщее принадлежит людям. Разговор слчился перед самой ночью а во сне Заряна видела как гарцевала она оседлавши сеношный порог и с хохотом выкрикивала на всю деревню: — Черти мово Парфена залюбили! Черти! Я тебе вот что скаж старая: все врт Был Александр — и шел Кто его знает где он сгинл А все что о нем потом наплели — ложь И Ввилона нет никакого Выдмки одни Слшай больше. Дядя Ловшка дарил его по клюв: — Чего захотел паразит! — Н продайте… Пожалйста! — прошептал Типтик — Сто рблей! — ехидно лыбнлся птицелов. Ворон разинл клюв Связка шлепнлась самых ног мальчика И тт наш храбрый Воронша не выдержал От радости что все полчилось так дачно он заорал на весь двор: — рра! Крра-красота! ррра! Последняя сцена была жткой Смотрел ли Кар на яркий свет лампы жмрил ли глаза а перед ним стояло одно и. Они стояли дрг напротив дрга — громадина-тн с лицом трпа и маленький светлый дэв ростом чть повыше его колена брлящий поток шириной с сотню локтей разделял их. — Врх ногр над смотрэт Шрак! — Нидхаг взмахнл мечом. — Бхарг рассказывал тебе про каких-то страшных черных великанов… — Как не стыдно подслшивать! — А я вовсе и не подслшивала просто сидела рядом вот за этим кстом Что это за великаны? — Быстрее ходите время дорого! — крикнл Нордвик заращивая перепонк люка Затем сел в единственное кресло — Стань за креслом — сказал он мне — прижмись спиной к стене а рки при в спинк кресла. — По чьему приказу проводится профилактический осмотр? Капитан «Градиента» снова замялся и смущенно отвел глаза в сторону — По моему… — Вы что при проведении осмотра отключили и астронавигационную систему? — Да. При виде мермехонов Воронша дерзко закаркал вырвался из рк Типтика но тт же испгался этих огромных хищников и кинлся было обратно к двери в обеденный зал… — Вот и расходятся наши пти — сказал он — Кто знает встретимся ли мы снова? Прощай Гил прощай сестренка Да соптствет вам дача — Что ты Ки? До Асгарда всего пять дней езды! Лна едва начнет бывать когда мы вернемся. — Загляни-Ка вон в тот голок… Только тихонько не шми! Типтик с трдом поднялся на ноги Огляделся В клетках спали люди… На решетках как в настоящем зверинце белели таблички: «ЧЕНЫЙ Из породы беспокойных». Он плюхнлся в кресло Манзарек начавший было приподниматься вернлся в исходню позицию На его лице оставалась доброжелательная лыбка но глаза слегка сзились Он внимательно разглядывал Хос. Вдрг деревья впереди расстпились и на троп вышла женщина Она приближалась неспешно слегка касаясь ркою стволов и вокрг начинали звчать негромкие голоса как бдто она колоколов касалась Наваждение конечно! 1 Я видел звезд падшю с неба на землю и дан был ей ключ от кладезя бездны Она отворила кладезь бездны и вышел дым из кладезя… и помрачилось солнце и воздх от дыма из кладезя. — Ах ты хитрюга! Так ты слышал о чем они говорили? — Слышать-то слышал да только мало что понял Сам знаешь язык-то них не человечий все слова перекорежены Разобрал только что вроде ищт они кого-то — Кого? Сниз раздался громкий скрежет и грохот обваливающихся камней. — Откда знаешь? — подозрительно спросил Отнякин котором было все равно Оскол это или не Оскол а просто он не любил когда московский стдент что-то знал а он деревенский парень с пятью классами этого. А через мгновение…. Дядя Ловшка застонал весь как-то съежился сморщился и запахнл потже свой клетчатый пиджачок — Странно — сказал читель — На картине совсем не видно людей… И почем она не раскрашена? — И откеля в тебе Лкьяныч веренность такая живет? Али ты якшаешься с теми с чертями? Кострома скраснел оскалил долгие збы Не то ксить хотел бабк? Но мжики заржали и он прикрыл оскал Лишь заходили желваки. «15 октября: вторник В выстпление на семинаре по прикладным вопросам диф игр В приглашен на банкет бдт Родичев Минелли и м.б Алла Выех дом не позднее !» — Подлец! — прохрипел я разбитыми гбами Резкая боль рванла мне всю челюсть — бийца! — Мы приехали Ми — сказал Гил — Видишь нидхагов? Сколько до них по-твоем? — М-м-миля — Может быть попрощаемся? Мирегал встрепенлась взгляд ее немного прояснился. — Я… это… — Капитан шмно высморкался в песок — Чего ж тт непонятного дховные наставники конечно… Святая Библия… Она все вопросы… Свеч я ставлю после каждого плавания святой отец. — Пока еще все спят давай знакомиться Я — читель сын Последнего Доктора — Ваш дочк зовт Зоей? — Правильно А тебя — Типтиком? — Кто вам сказал? — гадай — Н-не знаю… Старший сержант выглянл: головной танк медленно сползал к речке переваливаясь через наспех сделанный в обрыве съезд. — Нет подожди Расскажи мне еще как прошла битва Или нет это потом сейчас я только хоч знать не погиб ли кто-нибдь из наших? — Мы победили ты же знаешь Погибших мало нам очень повезло — Н а наши. Бабшка съела крохотный пирожок и выпила малюсенькю чашечк чая с клбничным вареньем… Пожалй она съела бы еще что-нибдь но это наверняка помешало бы ей бегать трсцой. — Стой — резко сказала Ашт и Ки-Энд остановился в двх шагах от нее словно наткнвшись на стен Из последних сил он начал поднимать меч медленно как бдто огромню тяжесть В шах трещало а перед глазами вспыхивали огненные искры. — Но это же престпление! — Да на время только забывает! На год-полтора не больше А потом тземцы все вспомнят Ничего с ними не слчится какое-то время и без сказок прожить можно — Но вы же их не только сказок лишили вы них все все отобрали! Капитан «Градиента» растерянно смотрел на действия Нордвика Затем перевел на меня недоменный взгляд — Что слчилось? — понизив голос с плохо скрываемой тревогой спросил он. Преследование разбитого на Сюрли в пятниц 3 мая противника продолжалось до темноты. — Ты бил то он падает Так Бхарг понимат Ты падат — то он тебя бил нах? — нидхаг осклабился довольный своей шткой — Р тебя один бросат меня нах биват Ки бил; сестра ргат омр грстныр Ты бил с коня падат эр сон кричат Бхарг нах. — С каких пор наш верный дрг перестал доверять слгам своей госпожи? Впрочем нам нет до этого дела Сдайте оржие мы свяжем вам рки и доставим вас. — Очнись! Разве это дэв? В ее лице нет ни капли добра только холод и презрение ко всем живом А этих гллов она гонит в Ахел или в Эн-Гел-а-Син — на погибель нашим близким! Останки древних воинов с их оржием сеяли трав а в глбине в толще образовавшейся насыпи оказался станковый племет вместе с расчетом. — Надо затащить эт штк на вершин горы — сказал Ки-Энд — А что это такое? — Ки-Энд мрачно смехнлся — Трба Хейм-Риэла Настоящая Одна из семи До вашего прихода она стояла в горах нжно вернть ее. — Так ить сколь ж… — ответил за всех Селиван Кжельник мный и ласковый старец — Тебя идей-то еще перед Покровом[7] несло А ноне считай Никола[8] на нос Ажно два месяца полчается. Читель взобрался на разломанню ветк с нее перескочил на забор и стал рядом с Зоей Он отовсюд был виден — Я хоч спросить вас дрзья — начал читель — Разве это правильно что нашим прекрасным городом командет самый жадный и самый злой человек? — Возможно дорога бдет дальняя — сказала Бабшка — предлагаю надеть кроссовки в них легче ходить и бегать И это была прекрасная мысль! Погода в тот день стояла серенькая Однако было тепло безветренно. Вся Армия Лнных Гор оцепенев смотрела как лошадь остановилась посреди двора нидхаг свалился на землю а Гил бледный с остекленевшими глазами стал медленно заваливаться на бок и пал раскинв рки на мертвое тело… А в деревне переполох: Заряна пропала Древние бабки цепляются дрг за држк (потом как добром народ не до них) верещат треснтыми голосами: — Второ пришествие ли чо ль настпат? Целовальник подпрыгнл от такой издевки кинлся до окна — разглядеть во дворе кого-то да оттда вдрг засветило ем прямо в лоб его же волосатой ладанкой. Всадница проехала мимо не заметив птников Она смотрела лишь на шагающих впереди мертвецов а те все шли и шли по дороге на юг безмолвные и безвольные покорные ее взгляд. Слыхав это нидхаги растерялись сникли и той же дикой толпой бросились вон из крепости Теперь отстпающие превратились в преследователей и мчались следом за врагом. Мирегал немного спокоилась — Ты так изменилась за эти дни — сказал Гил — Ты тоже — всхлипнла Мирегал — Ты раньше никогда не плакала Наверное это из-за того что ты знала про все эти. — Нет это были не тны Я говорил сегодня ночью с Хейм-Риэлом Мирегал широко раскрыла глаза все такие же большие и черные и дрожащим голосом спросила: — Это правда?! Что же он сказал? Из-За занавеси раздавался голос Халгата Мирегал прислшалась. Хор возносился выше выше — чдилось голоса сейчас разобьют голбой хрстальный кпол! — но им не хватило сил и отразившись от него звки опрокинлись на лес скользнли по ветвям зазвенели по розовой глади Обимра на которой еще различим был след Юркиной лодки. — Ах вот как! Ты все-таки дополз до своих мой маленький? Как жаль что ты далеко Я бы заставила тебя оплакивать Хмб кровавыми слезами — Мне тоже жаль грязная ведьма что ты далеко На этот раз ты бы не держала меня и я видел бы какого цвета. Я снова посмотрел на экран Действительно оба «мухолова» вцепились захватами в астероид с видимой стороны и от этого скала перемещалась как-то боком — У астероида смещен центр тяжести — быстро ответил Банкони Так быстро что даже я не поверил. Больше о книге он не вспоминал. — Но ведь мы не остановимся здесь — с сожалением сказала Мирегал — Да… По-видимом Ан счел ваш рассказ чрезвычайно важным и хочет поскорее доставить вас в Асгард. — Обыскать все комнаты! Окржить дом! Ворота запереть! — К реке! — сказал Энар — Они закрывают ворота Попробем пройти под мостом Они побежали вниз по перелк Впереди совсем близко виднелась река Внезапно Мирегал остановилась: — Спички береги — прохрипел он — больше взять неоткда И постарайся быстрее закончить Это же нидхагская дорога Непонятно как нас до сих пор не обнаржили — Н вот и все — сказал наконец Гил задвая спичк — Можете одеваться больной. — Это ж кака холера тебя выворачиват? — осекла его скандальню слад бабка Хранцзска прозванная так за картавый язык — Али надежд лелеешь что Парфенова молодайка от горя-беды за тебя спасаться завалится? Ага! Подвинься да не опрокинься… 2 И встал в т ночь и… перешел чрез Иаков вброд И остался Иаков один И боролся Некто с ним до появления зари. В этот месте Лес подстпал совсем близко к дороге Он был серый безжизненный голые ветви сплетались в сплошню стен — Почем на деревьях нет листьев? — спросила Мирегал — Даже смотреть холодно Кажется бдто вернлась зима. — Н что ж любопытно любопытно… Я полагаю можно пристпить к обсждению Кто из важаемых частников семинара — (он снова смотрит на Минелли) — желает высказаться? Один из нидхагов самый высокий взревел словно раненый зверь и поднял дбинк Нидхаги бросились. А рассказ Парфена потек. Вскоре на востоке показался конный отряд; несколько десятков всадников мчались наперерез спутникам Впереди отряда скакал дэв — его золотистые волосы сверкали на солнце Но вот отряд круто повернул на север; теперь всадники удалялись. Лес с прекрасными плодами Под кормой твоего кораблика. — Сейчас не средневековье чтобы приносить кого-то в жертв! — почти выкрикнл я ем в лицо — И даже не двадцатый век! Человек должен сам… — Не двадцатый — согласился Шеланов — Поэтом не тебе его сдить — А ком? — перебил я. Взметнлись пики на экранах осциллографов накатили слева-направо волны огней на панелях счетных машин и из динамиков — что явственно слышал каждый — донеслось едва различимое но реальное: «Тк-тк» Ритмичная серия даров — и паза И снова дары как щелчки метронома. — Довольно-Таки — ответил Ки-Энд — по прямой от края леса до Хмбы семьдесят миль мы прошли двадцать или чть больше Но мы идем не совсем правильно Надо бы правее… — Значит сегодня не дойдем? Ки-Энд взглянл на Беллана и Хайра В его глазах появилась твердость — Ведите королевское войско сраз к реке — приказал он. Послышался торопливо даляющийся топот Минты через две двери распахнлись и растрепанный седой человек кланяясь жестом пригласил их войти — Так вы и есть дэвы? — недоменно пробормотал он. — Бабшка… Воронсик… Где вы? — едва выговорил Типтик и без сил шлепнлся на жесткий асфальт …То ли он спал то ли не спал — ничего нельзя было понять от сталости Когда же наконец снова поднялся на ноги то видел что находится в непонятном городе. — Капитан пассажиры жалются на невесомость… — К черт! — рявкнл Нордвик — Псть потерпят полчаса! Бледный капитан «Градиента» только беззвчно раскрыл и закрыл рот. В дверь кто-то колотился В полном еще страхе Кострома на четвереньках пощекотал до шкафа с амбарными книгами поджал брюхо чтобы подлезть. — Ки-Энд! Гил! Р! А и ты с ними Мирегал! Наконец-то! Приехали все-таки А то Балг решил совсем гробить нас своим бесплатным пивом Еще час-дргой и мы все полопаемся как мыльные пзыри Н присаживайтесь А может к дб пойдем? — Давайте. — Тот кто первым пошел на двх ногах не подходит под заданное определение Первый человек не был человеком — Я стал — Приходи завтра». Нам стало жалко мальчика который ни раз не поглял со своими ровесниками Один Сашка сказал: — Н и что? Зато ем легче было вернться в космос. Секнд они фоксировали дрг на дрге взгляды отделываясь от каких-то своих мыслей и беждаясь в достоверности встречи И снова синхронно: спросил Малигэн Манзарека: «Ты о чем?» — спросил Манзарек Малигэна Первым все же ответил Манзарек: — Долго еще? — обратился к Ки-Энд Рилг из Приречья — Лчше подождать лишний час чем поторопиться и загбить все дело Интересно они собираются водить на ночь лошадей? — Там и пастхи есть я виж троих — сказал Гил. Ох скорее бы видать ее и бедиться что ничего плохого не слчилось! Дом же рядом… И в этот миг жаром овеяло его словно где-то невдалеке занялся огонь * * * Черта с два они нашли бы чего-нибдь если б. — Ты видел видел? — махал рками Гилдор — Я его — раз! А он меня трах! А я как отскоч и снова — бабах! — спокойся сынок тебе вредно волноваться — сочвственно сказал Ган-а-Р. — Да он шел в дальний рейд рассчитывая на быстрот и внезапность своих действий На вершине кргана зашевелился оставленный Рыженковым наблюдатель «махала» поднимая над головой ракетниц. Минометы выпстив положенню доз стрельб прекратили Рыженков с Пересветовым ползли по откос вверх держивая направление по слховой памяти Впереди послышалась немецкая речь Рыженков сняв фражк приподнял голов над травой и тотчас ее опстил. — О нет! Я здоров как никогда Слшай Сегодня ночью слчилось то чего я ждал все эти годы Эйтлан ожил — О-о! — простонала Мирегал — Опять тны какие-нибдь? — А что было дальше? — негромко спросил Гил видев что Ки-Энд замолчал и погрзился в раздмья. — Н хорошо А что вы скажете им? — Я скаж что вы идете на Сирис что вы дадите о нас знать на Землю что за нами пришлют корабль Я леч с вами но они не бдт знать об этом А потом я вернсь за ними — Так… А что я скаж команде? Станем рассказывать как Заряна знавши голос вздохнла радостно и сказала себе —. — Ты же знаешь — проговорил он в сторон — что для этого нжен мощный гравитационный дар хотя бы такой как при работе двигателей на полной мощности Но лайнер их включить не может а если мы дарим… Сам понимаешь что от него останется… — Какой же вы любитель если держите птиц в таких тесных клетках? Любитель должен быть добрым — сказал Типтик — Много ты голбок понимаешь в любителях Есть любители добрые есть любители недобрые; а я — средний… Пташки мои — хоч люблю хоч. — Я же говорил тебе что дмаю по этом повод Нет мне с вами не по пти Нидхаги имеют такое же право жить там где они живт как и мы — Но они-то нас лишают. Внтри было полно народ; все жались дрг к дрг и озирались испганно словно затравленные зверьки Какая-то женщина билась в истерике; где-то надрывно блеяла коза; жтко выли Хейм-Риэл провел Гила к железной двери и втащил его в стеклянный. Собери тело и нервы тщательно проверь оржие и аптечк смотри кда стпаешь ничего не трогай голыми рками не пей на тропе и молчи Во сне в бред в хмелю — молчи! Кда идешь откда что видел и слышал — молчи! И главное —. — С кем ты говорил Гилли? — Ни с кем любимая сам с собой С кем еще можно говорить в этот час когда все кроме нас с тобой беснются в капище распроклятой госдарыни Ашт! Мирегал смехнлась. Мирегал дико закричала Бхарг со стоном закрыл лицо рками и прислонился к черной стене магдела Гил невероятным силием воли подавил подстпающю тошнот и вцепившись обеими рками в плащ Халгата тихо спросил: — Халгат что ты знаешь об. Халгат сделал паз давая возможность воинам выразить свое мнение Из толпы донеслись возгласы: «Неправда! Халгат храбро сражался! Врагов было слишком много! Халгат не виноват!» и даже: «Долой Ки-Энд!» Тишина не спокаивала Она звенела в шах мешая собраться с мыслями гнала из ютной комнаты полнила сердце еще большей тревогой Хотелось кда-то мчаться что-то делать лишь бы вновь обрести дшевное равновесие. Они двигались теперь очень медленно и к вечер прошли меньше двадцати миль На закате остановились вконец обессиленные и решили снова ночевать на дороге Гил осторожно положил Ки-Энд на землю и сел рядом; и тт Ки-Энд открыл глаза. — Ах Олег Олег… Это все знали кроме меня Ты ведь мне ничего не говорил Н может теперь скажешь? — …Алик… Я тебя бд звать Алик ладно? — А я тебя как? — А как ты хочешь? — Что ждет нас я не знаю… Если кто и может теперь видеть наше бдщее то только дэвы и вы постпили мдро отправившись в Асгард сраз после изгнания нидхагов Жаль что не раньше. — Правильно Мы хотели держать тнов в страхе чтобы они не начали войн Но они-то все равно. — Чего только не почдится при лнном свете! — Мирегал лыбнлась с прежней беззаботностью — Давай-ка закроем занавески Вот так а теперь иди спать Спокойной ночи! — Спокойной. — Разве такое бывает?! — Конечно это очень просто Есть такие лчи — тог же свет только невидимый — они-то и переносят слова по воздх на большие расстояния. В самом деле никто не заметил как Ворон кда-то исчез — Воронша где ты? — крикнл Типтик — Во-ро-н-ша где ты? — закричал по слогам весь народ — Где ты Во-ро-н-ша? — Ты сделаешь все как надо И еще: я создал тебя не совсем таким как я сам Ты лчше Честней смелей… Ведь ты же любишь их верно? И для тебя не бдет проблемы — йти или остаться — Все верно Олег Не бойся Счастливо! — И тебе… Н — давай! Чемпион по «медленности» поспешил им навстреч Впрочем слово «поспешил» здесь не совсем точное потом что ноги чемпиона были похожи на валики от старомодного дивана; передвигал он их едва-едва. Пересветов пожал плечами: — Когда я это говорил? — Перед атакой во время артподготовки Вроде что-то такое знал важное Из головы выскочило? Пересветов силился вспомнить: Ждать Малигэну пришлось и вправду недолго Минут через пять-десять Камил Манзарек выскочил из аляповато-роскошного портала отеля На плече у него висела обширная дорожная сумка а в руках была видеокамера. Один на один с чдесной дивительной силой рождающей Языки Дракона первый из. — Ды бог яво знат — ответил работник же наслышанный о вчерашнем голосе — Болтают виж по деревне-то? Кто болтает? — Ды бог. Я начал было ем снова объяснять кто я такой и как здесь оказался но он резко оборвал меня попросив не засорять эфир — Если ты не возражаешь Иржик — вдрг раздался голос за спиной — то это мог сделать я. Нас вырвался држный вздох восторга и наверное зависти Ведь о том что выпало этом мальчик мы не осмеливались даже мечтать когда собирались своего тополя. — Поздравляю с назначением господин мелх! Позвольте поинтересоваться: спешно ли прошло ничтожение оржия? — Вполне — схо ответил Гил — И ни одного железного яблока не оставили н скажем на всякий слчай? — Должно. — И где же она сейчас находится эта картина? — Вспорррхнли! Полетели! Типтик и Бабшка не спели ничего ответить а Ворон же кржился в небе над их домом и призывно каркал Конечно надо было ем помочь надо было найти картин. — Очень похоже Нежели в Эллигате есть шпионы? — Может это Халгат? — Бдь он проклят! — Что же делать? — Идти! Бдем надеяться что они не спеют ничего предпринять — Когда выходим? Камнем пала с неба черная крылатая машина Не долетев двх метров до земли она со змеиным шипением зависла в воздхе растопырив кривые когти Вот она подлетела к Типтик… Вот слегка накренилась чтобы половчее хватить его… И в т. — Кто таков? — громко пропел Рыженков — Товарищи что такое? Кончайте штить — нашли в самом деле время — взмолился Пересветов и тт же изогнлся от боли — так хватил его по плеч тяжелой плетью Отнякин. Книга тт же прояснила ситацию отослав его к солидном блокнот лежавшем в секретере рядом с еженедельником Это оказался некий «Индекс имен» составленный его собственной ркой. — Какой жас! — воскликнла Эалин — вас весь ркав в крови Вы ранены! Позвольте я вас перевяж — Вздор! — Незнакомец резко отдернл рк — Сейчас каждая минта стоит десятков жизней Скорей собирайте своих горе-вояк и спешите к нам на помощь. — Н что ж… — проговорила Мирегал после долгого молчания — Смерть не так ж страшна Когда я засыпала там в поле я знала что не проснсь но мне не было грстно Я знала что так надо Вот и сейчас — то что я еще жива — псть это бдет сном — мимолетным но добрым. — Мидмир — очень полезная машина но слишком мная — сказал Хейм-Риэл Как-то его спросили может ли быть одержана окончательная победа над злом Так он дмал целый день прежде чем ответить «не знаю» Но на этот раз Мидмир молчал не больше минты. И почдилось чьи-то дмы и страсти истекают из земли опьяняют зачаровывают… Чистые дши лесные… * * * День таял словно огромный золотистый сгроб Вот и настало время вечерней молитвой провожать солнце отходящее. Поспешно одевшись я спстился на лиц и подъезда схватил такси И только же сидя в машине вспомнил что праздничню маск впопыхах оставил дома Возвращаться? Поздно Что-нибдь придмаю. — Я и так сиж с самым почетным гостем Кто сегодня наршил чинное течение семинара? Я сидела рядом с Минелли и боялась что старик вот-вот заснет тем более что по-рсски он понимает не очень здорово Но ты своим выстплением его прямо-таки зажег! И вдрг резкий ветер колыхнл трав Это была воздшная волна а вслед за ней из глбины леса внезапно взвился в поднебесье хор поющих играющих звками голосов! Кострома же не найдя во дворе работника махнл на заботы ркой и заторопился до Шептновской елани. Но Таргал лишь коризненно посмотрел на Фенлин и отвернлся Гил показалось что в его глазах на мгновение вспыхнл гнев «Странно — подмал Гил — дэвы оказывается тоже могт сердиться Интересно чем же Фенлин задела Таргала?» Межд тем Элиар продолжал: С крыши сорвались Мерзавцы Механические Особого Назначения — затрещали их моторы засвистели их крылья со страшной силой рассекая холодный тренний воздх Растопырились хищные когти — Карр-карр! — перепганный Воронша кинлся натек. — Э-Э-Эй! Они исчезли! — ошалело крикнл он своим сптникам Нет погони! А сейчас отодвинь занавеск в гл комнаты за платяным шкафом». — Весь город? — спросила Зоя — Пожалйста! За забором зашмели загдели тысячи голосов Заскрипели железные ворота — во двор ворвались сердитые люди Впереди всех — Последний Доктор. 2 …Сразить его можно оржьем великого Брахмы О Рама подобной стрелы не найдем в трех мирах мы! В ее острие было пламя и солнца горенье И ветром наполнил создатель ее оперенье… Поднявшись на следющю стпень Гил снова обратился к людям: — Прощайте братья мои! Возлюбленные мои безмцы гллы бы вас забрали! Я любил вас и не моя вина что потоп помтил ваш рассдок Прощайте! — Нет нам сюда Это Высшая школа Здесь обчаются самые способные юноши со всего мира В левой половине они живт в правой занимаются А здесь конюшня Давайте остановим лошадей и пойдем искать господина Асмола. — Я слшаю тебя Гил — отозвался из эйтлана мягкий голос — Ты давно проснлся? — Отдайте меня гллам господин Хейм-Риэл! Я погбил все все! Я крал два железных яблока… А Халгат подмешал мне в ед сонного зелья и отнял их! Теперь. Я подскочил к Гидас и подставил плечо Не церемонясь Нордвик перегрзил его на меня и повернлся к бот Но там же загораживая собой люк стоял Шеланов — Кда? — спокойно но твердо спросил он — Тда — так же прямолинейно ответил Нордвик. — Проклятие! Как я мог не предсмотреть этого? Скорее. — Ага — сказал Типтик — Ваш город похож на риснки в детском альбоме «Раскрась сам» — Мы и хотели сами раскрасить наши дома сады одежд Но Главный Хранитель запретил И поэтом все здесь белое серое и черное.